Vida Joven de México ofrece a los huérfanos un hogar, educación y oportunidad de vida

February 21, 2019

Una mamá y un tutor ayudan a los niños con la tarea después de la cena, en Vida Joven de México, un orfanato en Tijuana, México. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

[Servicio de Noticias Episcopales – Tijuana, México] Rutina y orden. Esa es la regla de la vida en Vida Joven de México, un orfanato donde viven 24 niños mexicanos abandonados de 2 a 18 años.

La casa  se encuentra  cerca de una prisión para hombres de máxima seguridad, donde en la década de 1970, surgió una “aldea” improvisada de mujeres y niños pobres para vivir cerca de los hombres. Fue peligroso; los niños fueron testigos de violencia, asesinatos, tráfico de drogas y abuso.

Beth Beall, directora ejecutiva de Vida Joven en EE. UU., realiza visitas semanales al orfanato desde su casa en San Diego. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

En 1996, los episcopales de Los Ángeles se enteraron de la aldea y respondieron con Vida Joven, que permanece en su edificio de concreto original de 2,000 pies cuadrados con capacidad para 25 niños.“Estábamos destinados a rescatar a los niños del peligro. Nunca tuvimos la intención de ser un lugar para que los niños crecieran”, dijo Sylvia Laborin, directora fundadora de Vida Joven, que se jubilará más adelante este año después de 22 años.

En México, los niños abandonados caen bajo la tutela del estado y son enviados a refugios u orfanatos, o terminan viviendo en las calles. El ochenta por ciento de los niños que llegan a Vida Joven provienen de agencias de servicios sociales; el 90 por ciento de ellos tiene al menos un padre vivo, pero todos han sido entregados o abandonados, dijo Beth Beall, la directora ejecutiva de Vida Joven en Estados Unidos.

Tijuana, que limita con San Diego, es una de las ciudades más peligrosas del planeta. Con una población de 1.7 millones, la tasa de homicidios de la ciudad llegó a 2.500 en 2018. Se estima que entre 3.000 y 4000 niños están bajo custodia estatal en Baja California, el estado mexicano en la península de Baja California, donde Tijuana es la ciudad más grande.

Un niño de 5 años, uno de los cuatro hermanos que viven en Vida Joven de México, coloca  sillas después de la cena. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

El tráfico de drogas es en gran parte responsable de la violencia, y muchos de los padres de los niños abandonados sufren de adicción a las drogas. Por ejemplo, cuatro hermanos aterrizaron en Vida Joven después de que un vecino viera al mayor, una niña de 7 años, que buscaba comida en la basura. Ambos padres se drogaban.

“Tenemos más necesidades en este momento, y no me refiero a alimentos, suministros o lo que sea”, dijo Laborin. “Son las necesidades de los niños. Están perdidos… carecen de raíces”.

Hace veinte años, los niños eran “muy obedientes y amables”; sin embargo, hoy,  Laborin dijo, “están enojados con sus familias, con todo”.

La familia es importante en la cultura latina. Es costumbre que los niños permanezcan con sus familias, por lo que vivir separados de ellas puede ser difícil para los niños, especialmente los adolescentes.

“Algunos se han escapado para reunirse con la familia, y no ha funcionado bien”, dijo Laborin.

Ahora que es una institución de la Diócesis de San Diego y una organización sin fines de lucro establecida en EE. UU., Vida Joven  opera con un presupuesto anual de 320.000 dólares, con operaciones de financiamiento de 220.000 dólares en Tijuana. Cuesta alrededor de 8.000 dólares por niño, la mayoría de los cuales se destina a los salarios del personal, dijo Beall.

Vida Joven funciona con 15 miembros del personal las 24 horas, incluido un psicólogo y un trabajador social, ninguno de los cuales vive en el lugar. Los niños duermen en dormitorios: bebés y niños pequeños juntos en una habitación; niños mayores y niñas en dormitorios separados, cada uno equipado con un baño. Las camas están bien hechas, la ropa colocada en el armario. Hay una oficina administrativa, un espacio dedicado al estudio, una cocina y un comedor, que también sirve como espacio común para la tarea.

Recientemente,  un jueves por la tarde, después de una comida de frijoles refritos, guacamole y tortillas, los niños abrieron sus cuadernos y comenzaron su tarea.

En el México moderno, es imposible encontrar un trabajo como cajero sin educación, algo que los líderes y partidarios de Vida Joven enfatizan. México ofrece educación escolar pública gratuita, pero cuesta alrededor de 100 dólares comprar los uniformes necesarios para comenzar el jardín infantil, mientras que el trabajador promedio en Tijuana gana 4 dólares al día, dijo Beall.

Una mamá ayuda a una niña con su tarea. La educación es una parte importante de la vida en Vida Joven de México. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Muchos de los padres de los niños tienen poca o ninguna educación más allá de la escuela primaria. En el pasado, los estudiantes podían abandonar la escuela después del sexto grado; hoy el gobierno exige una educación hasta12º grado. Sin embargo, como ha descubierto el liderazgo de Vida Joven, la capacidad supera el espacio en unos 10.000 estudiantes.Los estudiantes de Vida Joven en edad de educación secundaria asisten a una escuela privada por 200 dólares  al mes.

“Tenemos la suerte de contar con donantes que realmente lo obtienen y financian la educación”, dijo Beall.

En los últimos años, Vida Joven ha recibido apoyo no solo de los donantes de EE. UU., sino también de personas de Tijuana que han venido a apoyar al orfanato.

Un mosaico fue colocado en una pared en el patio de Vida Joven de México en Tijuana. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

“Así es cómo se ve la salvación: la gente está rescatando y salvando las vidas de estos niños”, dijo Beall. “Este es un lugar de sanidad. No todas las historias tienen un final feliz, pero sí sabemos que si no estuvieran aquí, estarían muertos o en el comercio sexual”.

Beall hace un gesto hacia un mosaico en el patio. “Estos niños han sido destrozados en pedazos. Les damos la oportunidad de crear algo mejor”, dijo. “Estamos aquí para amar, proteger y educar”.

Antes de que Laborin se convirtiera en directora de Vida Joven, trabajó como esteticista. Después de que su esposo muriera y sus hijos se casaran, cerró su tienda. Descubrió que “no hacer nada” era terrible. Entonces, vio un anuncio de trabajo para Vida Joven. Fue una de las 100 solicitantes y cinco seleccionadas para entrevistas.

“Vi este lugar y estaba sucio”, dijo. “Pensé, si me contratan, me quedaré por un tiempo”.

Una de las primeras cosas que hizo Laborin fue limpiar el edificio. Era algo que podía controlar porque, incluso con el orden y la rutina, no hay dos días iguales. Hace veintidós años, cuando llegaron los primeros niños, Laborin esperaba que sus pertenencias también llegaran. No fue así; sólo llegaron con la ropa puesta.

“La necesidad, en realidad, [era enorme] estaba abrumada totalmente”, dijo.

Sylvia Laborin, a la derecha, la directora fundadora de Vida Joven en Tijuana, y Beth Beall, directora ejecutiva de Vida Joven en Estados Unidos, conversaron durante la visita de Beall al orfanato. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service.

Durante los primeros años, Laborin admite que sintió enojo hacia los padres de los niños por abandonarlos, hasta que un día una amiga le dijo que debía superar su enojo y colocarse en la situación de la gente. Después de eso, dijo, lo dejó pasar, pero admite que hasta el día de hoy, a veces “todavía no lo entiendo”.

Sin embargo, una de las cosas más importantes, dijo, es que sus ojos se abrieron a la humanidad y a las necesidades invisibles de la gente.

“Vivimos en una pequeña burbuja; no vemos”, dijo Laborin. “Ni siquiera conocía las necesidades”…

– Lynette Wilson es reportera y editora gerente de Episcopal News Service. Puede ser contactada en lwilson@episcopalchurch.org.

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