Historia de la Iglesia Americana

PRIMERA FASE

Establecimiento de las parroquias en el continente de América del Norte comenzó a extenderse de manera constante después de la primera celebración de la Santa Comunión registrado en EL Nuevo Mundo en 1607 en Jamestown, Virginia. Esta se conformó al patrón de expansión colonial típico de la Iglesia Inglesa en otras partes del mundo en aquel entonces.

Durante la Revolución Americana, el clero del norte trató de mantener los lazos con la Sociedad inglesa para la Propagación del Evangelio (SPG) y para apoyar a Inglaterra, mientras que los del Sur tendieron a ser más comprensivos con la Revolución.

La "revolución americana dejó las parroquias anglicanas destrozadas, despojo la mayor parte de su apoyo financiero, debilitado por la huida de muchos clérigos y miles de miembros, con un número de edificios destruidos y objetos perdidos", escribió Powell Mills Dawley en Nuestra Herencia Cristiana (Morehouse-Gorham, 1959).

Después de la guerra, el apoyo a la Sociedad para la Propagación del Evangelio fue eliminado, y el apoyo público de las iglesias fue retirado debido al nuevo principio aceptado de la separación de iglesia y estado.

PERIODO DE ESTABLECIMIENTO

En 1784, la mayoría de los estados coincidieron en la necesidad de (1) redactar una constitución vinculante para toda la iglesia; (2) revisar el Libro de Oración Común Inglés para que sea apropiado para su uso en la iglesia americana; y (3) obtener la consagración de los obispos en la sucesión apostólica para dar a la Iglesia de América supervisión episcopal adecuada y ministerio.

Sin embargo, líderes de la iglesia estaban divididos sobre la posición en que la organización de la Iglesia estadounidense podría continuar sin obispos en la sucesión apostólica.

Charles Inglis de Nueva York se fue a Inglaterra a buscar la ordenación y más tarde regresó como el primer obispo de Nueva Escocia. Muchas episcopales de la nueva Inglaterra estuvieron de acuerdo con el enfoque de Inglis al debate, pero los sureños se resistieron.

El 25 de marzo de 1783, diez clérigos de Connecticut eligieron a Samuel Seabury como su obispo. Seabury viajó a Inglaterra, pero la ley del canon inglés impidió la consagración de cualquier clérigo que no tomaría el juramento de lealtad a la Corona Inglesa. Seabury entonces buscó la consagración en la Iglesia Episcopal Escocesa, donde fue ordenado sacerdote el 14 de noviembre de 1784 en Aberdeen. Por lo tanto, Seabury se convirtió en el primer obispo de la Iglesia Episcopal Americana

En1786, los clérigos ingleses habían ayudado a cambiar la ley para que la Iglesia de Inglaterra pueda ofrecer la consagración episcopal de esas iglesias fuera de Inglaterra.

El 4 de febrero de 1787, el arzobispo de Canterbury y otros tres obispos ingleses consagraron a William White como obispo de Pennsylvania y Samuel Provoost como obispo de Nueva York. Poco después, James Madison fue consagrado en Inglaterra como el Obispo de Virginia y el presidente del Colegio de William y Mary en Williamsburg.

Cuando Seabury, Blanco, Provoost, y Madison se unieron para consagrar a Thomas Claggett en La Iglesia de la Trinidad en Nueva York en 1790, el episcopado en la Iglesia estadounidense podría declarar su independencia de Gran Bretaña.

Una asamblea de la Iglesia en América se reunió en Filadelfia en 1789 para unificar a todos los episcopales en Estados Unidos en una sola iglesia nacional. Una constitución fue adoptada junto con un conjunto de leyes canónicas. El Libro de Oración Común Inglés fue revisado (principalmente en la eliminación de la oración por el monarca Inglés). Este Primer Libro de Oración Común fue basado  principalmente en el Libro de Oración Común Inglés de 1662. Su oración de consagración se basó en el Libro de Oración Común de Escocia de 1764.

La nueva Constitución prevé convenciones diocesanas anuales con el obispo de la diócesis como presidente. Una Convención General de la Nación se estableció, compuesto por dos cámaras legislativas, siguiendo el modelo del Congreso de los Estados Unidos. Un sistema de equilibrio de poderes similares a la del nuevo sistema federal fue incorporado en la Constitución de la Iglesia.

A medida que Estados Unidos comenzó su expansión hacia el oeste, la iglesia le siguió. Obispos misioneros entraron en los nuevos territorios para ministrar a las parroquias y congregaciones occidentales remotas y escasamente pobladas.

PERIODO DE GUERRA CIVIL

Cuando Carolina del Sur se separó de la Unión en 1860, fue seguido por otros diez estados del sur. En 1861, la Iglesia Protestante Episcopal en los Estados Confederados de América se estableció, en todos los sentidos lo mismo que antes excepto por su cambio de nombre y de su lealtad a la Confederación. Pero la iglesia del norte se negó a reconocer cualquier separación. A lo largo de la guerra, los clérigos de ambas partes mantuvieron sus viejas amistades y lazos de unión cristiana entre sí, de acuerdo con Dawley (Nuestra Herencia Cristiana, Morehouse-Gorham, 1959).

Siete meses después de la caída de Richmond en 1865, el grupo confederado se disolvió en silencio después de la convención nacional, que se había celebrado apenas un mes antes.

POLITICA DE LA IGLESIA AMERICANA

Convenciones generales posteriores se han añadido, pero no cambió sustancialmente una política básica en la cual existe una estructura parroquial dominada existe en tensión con una estructura central de gestión episcopalmente dominada. Cada auto portante congregación (parroquia) elige a su rector laico (sacristía) para asuntos temporales y su rector como líder espiritual. Las congregaciones que no son autos portantes (misiones) son dirigidas por el obispo de la zona. En un área determinada, las parroquias y misiones constituyen una diócesis, encabezada por un obispo. Todo el clero y representantes de laicos de todas las congregaciones se reúnen anualmente en la convención para llevar a cabo el negocio de la diócesis. La convención elige al obispo para servir hasta la muerte o jubilación.

CONVENCIÓN GENERAL

Las diócesis y distritos misioneros en los Estados Unidos se reúnen cada tres años en la Convención General. Todos los obispos son miembros de la Cámara de Obispos y la Cámara de Diputados se compone de un número igual de ministros y laicos. El Consejo Ejecutivo, el órgano administrativo de la Convención General, está encabezada por el Obispo Presidente (elegido por la Cámara de Obispos y confirmada por la Cámara de Diputados). El Obispo Presidente también preside la Cámara de Obispos. Las decisiones en la Convención General son tomadas por la acción de común acuerdo de la Cámara de Diputados y la Cámara de Obispos.

PROVINCIA

Las 109 diócesis de la Iglesia Episcopal y las tres áreas regionales se organizan en nueve provincias, cada una gobernada por un sínodo que consiste en una Cámara de Obispos y la Cámara de Diputados. La Iglesia Episcopal es una parte de la Comunión Anglicana.

PERIODO MODERNO

Los Convenios de 1950 y 1960 tendieron a ignorar la creciente presión de las mujeres para exigir la ordenación como diáconos y sacerdotes en la iglesia. La Convención General de 1970 permitió a las mujeres la ordenación al diaconado.

En 1974, once mujeres se presentaron para la ordenación al sacerdocio en Filadelfia. La Cámara de Obispos declaró las ordenaciones inválidas, diciendo que las 11 mujeres permanezcan como diáconos.

Después de 1976, los once ordenaciones que fueron regularizadas cuando la Convención General permitió a las mujeres ser elegibles para la ordenación tanto al sacerdocio como al episcopado. Barbara Harris, la primera mujer obispo en la Comunión Anglicana, fue elegida como obispo sufragáneo de Massachusetts el 11 de febrero de 1989.

Un libro completamente revisada de Oración Común fue adoptada en 1979, y un himnario actualizado fue adoptado en 1982. (Copyright 1999, Diócesis de Oregón. Todos los derechos reservados)

Today in History

On this day in 1607, English settlers celebrated the first recorded Holy Communion at the Jamestown settlement in Virginia.

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