General Convention July 7 Sermon: Bishop Michael Curry

The following sermon was presented today at the 77th General Convention of the Episcopal Church, meeting in Indianapolis IN through July 12. 

A Sermon Preached at the 77th General Convention of The Episcopal ChurchThe Commemoration of Harriet Beecher Stowe (1811-1896)Saturday, July 7, 2012

We Need Some Crazy Christians

by the Rt. Rev. Michael B. Curry – Diocese of North Carolina 

This day we are commemorating the witness of Harriet Beecher Stowe, a woman who used her words to set the captive free.  I’ll say more about her later, but right now I want to note that in 1944 her witness was celebrated in a Broadway play titled Harriet. It was Helen Hayes who played the part of Harriet Beecher Stowe. At the end of the play Beecher Stowe’s family stands around Harriet and sings the words of “The Battle Hymn of the Republic,” affirming the Christian witness of this brave and bold woman.  Part of the hymn goes like this:[1]

 In the beauty of the lilies, Christ was born across the sea,

With a glory in his bosom, that transfigured you and me:

As he died to make men holy, let us die to make men free,

While God is marching on.

 Glory, glory hallelujah,

Glory, glory hallelujah,

Glory, glory hallelujah,

God’s truth is marching on.[2]

 For a text today, I offer these words from Mark 3:19-2: “Then [Jesus] went home; and the crowd came together again, so that they could not even eat. When his family heard it, they went out to restrain him, for people were saying, ‘He has gone out of his mind.’”The King James Version of the Bible translates the concern of Jesus’ family for him in these words: “He is beside himself.” The old J.B. Phillips New Testament translates it, “People were saying, ‘He must be mad!’” But my favorite is from the 1995 Contemporary English Version which says, “When Jesus’ family heard what he was doing, they thought he was crazy and went to get him under control.”So, forgive me for saying it this way, but Jesus was, and is, crazy! And those who would follow him, those who would be his disciples, those who would live as and be the people of the Way, are called and summoned and challenged to be just as crazy as Jesus. So I want to speak on the subject, “We Need Some Crazy Christians.” I don’t want to be too quick to judge Jesus’ mother and the whole family. They had good reason to be concerned.  We just read from 1 Peter a teaching that reflects what Jesus taught in the Sermon on the Mount: “Do not repay evil for evil or abuse for abuse; but, on the contrary, repay with a blessing” (1Peter 3:9). That’s crazy.  In the Gospel reading from Matthew, read just a few moments ago, Jesus says, “The greatest among you will be your servant” (Mt. 23:11). That’s crazy.What the world calls wretched Jesus calls blessed. Blessed are the poor and the poor in spirit. Blessed are the merciful, the compassionate. Blessed are those who hunger and thirst that God’s righteous justice might prevail. Blessed are those who work for peace. Blessed are you when you are persecuted just for trying to love and do what is good. Jesus was crazy. He said, love your enemies, bless those who curse you, pray for those who despitefully use you. He was crazy. He prayed while folk were killing him, “Father, forgive them; they know not what they do.” Now that’s crazy.

We need some Christians who are as crazy as the Lord. Crazy enough to love like Jesus, to give like Jesus, to forgive like Jesus, to do justice, love mercy, walk humbly with God — like Jesus.  Crazy enough to dare to change the world from the nightmare it often is into something close to the dream that God dreams for it.  And for those who would follow him, those who would be his disciples, those who would live as and be the people of the Way?  It might come as a shock, but they are called to craziness.Let me suggest one example of such a call from the New Testament: Mary of Magdala, Mary Magdalene.  For whatever reason, Mary often gets a bum rap. Think back to the crucifixion of Jesus. Crucifixion was execution by the Empire for crimes against the state. It was public torture.  It was an intentionally brutal means of capital punishment, an execution designed to send a message that revolution and revolutionaries would not be tolerated. If you were a supporter or follower of the person being crucified, it was dangerous to stand too close by during the execution. The rational and sensible thing to do was to go into hiding or exile.Having said that, let’s call the roll of those Jesus called to follow him, let’s take the attendance of the apostles at the crucifixion of their Lord. Simon Peter? Absent. James? Absent. Andrew? Absent. Bartholomew? Absent. Thomas? Absent. Judas? Definitely absent. Mary Magdalene? Present and accounted for! That’s a disciple! When the old slaves sang, “Were you there when they crucified my Lord?” there was a woman named Mary who could answer, “I was there!” Now that’s crazy!Now it may not be obvious at first, but we actually have a day to remember crazy Christians. I think we call it All Saints’ Day. It’s not called “All the Same Day,” it’s All Saints’ Day, because, though they were fallible and mortal, and sinners like the rest of us, when push came to shove the people we honor as saints marched to the beat of a different drummer.  In their lifetimes, they made a difference for the Kingdom of God. As you know, we are even working on a book to help us commemorate them. We are calling it Holy Women, Holy Men.  But we might as well call it The Chronicles of Crazy Christians.One of the people we celebrate in the book is Harriet Beecher Stowe, a descendant of Mary Magdalene.   She was born in 1811 into a devout family committed to the Gospel of Jesus and to helping transform the world from the nightmare it often is into the dream God intends. She is best known for a fictional work titled Uncle Tom’s Cabin.  In this fiction, she told the truth. She told the story of how chattel slavery afflicted a family, afflicted real people. She told the truth of the brutality, the injustice, the inhumanity of the institution of chattel slavery. Her book did what YouTube videos of injustices and brutalities do today.  It went 19th-century viral.  It rallied abolitionists and enraged vested interests. The influence of that book was so powerful that Abraham Lincoln is reputed to have said, upon meeting Harriet Beecher Stowe for the first time, “So this is the little lady who started this great war!”[3]

A woman of her era was supposed to write nice stories, not stories that would disturb the conscience of a nation.  She was supposed to marry well, raise well-bred children, participate in a few charitable activities, and be fondly remembered by all who knew her. That was the life she was supposed to have.  But she had been raised in a family that believed that following Jesus means changing the world from the nightmare it often is into the dream that God intends. And sometimes that means marching to the beat of a diffe rent drummer. Sometimes that means caring when it is tempting to care less, or standing up when others sit down. Sometimes it means speaking up when others shut up. Sometimes it means being different – even being crazy.When Steve Jobs, one of the founders of Apple Inc., died last year, an old Apple commercial from the 90’s went viral on YouTube. It was a commercial that aired in 1997 and that attempted to rebrand Apple products. The tag line for the commercial and the company was, Think different, a phrase that is grammatically incorrect, which is part of the point.In the commercial they showed a collage of photographs and film footage of people who have invented and inspired, created and sacrificed to improve the world, to make a difference. They showed  Bob Dylan, Amelia Earhart, Frank Lloyd Wright, Maria Callas, Muhammad Ali, Martin Luther King, Jim Henson, Mother Teresa, Albert Einstein, Pablo Casals, Mahatma Gandhi, Albert Schweitzer, and on and on and on. As the images rolled by, a voice read this poem: Here’s to the crazy ones. The misfits. The rebels.

The troublemakers. The round pegs in the square holes.

The ones who see things differently. They’re not fond of rules.

And they have no respect for the status quo.

You can quote them, disagree with them, glorify or vilify them.

About the only thing you can’t do is ignore them.

Because they change things.

They invent. They imagine. They heal. They explore.

They create. They inspire. They push the human race forward.

Maybe they have to be crazy.

How else can you stare at an empty canvas and see a work of art?

Or sit in silence and hear a song that’s never been written?

Or gaze at a red planet and see a laboratory on wheels?

While some see them as the crazy ones, we see genius.

Because the people who are crazy enough to think

they can change the world,

are the ones who do.[4]

 We need some crazy Christians. Sane, sanitized Christianity is killing us.  That may have worked once upon a time, but it won’t carry the Gospel anymore. We need some crazy Christians like Mary Magdalene and Harriet Beecher Stowe.  Christians crazy enough to believe that God is real and that Jesus lives. Crazy enough to follow the radical way of the Gospel. Crazy enough to believe that the love of God is greater than all the powers of evil and death. Crazy enough to believe, as Dr. King often said, that though “the moral arc of the universe is long, it bends toward justice.” We need some Christians crazy enough to believe that children don’t have to go to bed hungry; that the world doesn’t have to be the way it often seems to be; that there is a way to lay down our swords and shields, down by the riverside; that as the slaves used to sing, “There’s plenty good room in my Father’s kingdom,” because every human being has been created in the image of God, and we are all equally children of God and meant to be treated as such.   In the beauty of the lilies, Christ was born across the sea,

With a glory in his bosom, that transfigured you and me:

As he died to make men holy, let us die to make men free,

While God is marching on.

Glory, glory hallelujah,

God’s truth is marching on.

  The Episcopal Church:

The General Convention: 




Convención General Sermón predicado por el Rvdmo. Michael B. Curry

July 7, 2012

By: The Public Affairs Office

El siguiente sermón fue presentado hoy en la 77a Convención General de la Iglesia Episcopal, que se reúne en Indianápolis, Indiana, hasta el 12 de julio.

Sermón predicado en la 77a. Convención General de la Iglesia Episcopal

La conmemoración de Harriet Beecher Stowe (1811-1896)

Sábado 7 de Julio de 2012

Necesitamos algunos cristianos locos

Por el Rvdmo. Michael B. Curry

En el día de hoy conmemoramos el testimonio de Harriet Beecher Stowe, una mujer que usó la palabra para liberar a los cautivos. Hablaré más acerca de ella después, pero ahora quiero resaltar que en 1944 su testimonio se celebró en Broadway con una obra titulad Harriet  y dedicada a la labor de Eleanor Roosevelt, en la cual Helen Hayes representaba el papel de Harriet Beecher Stowe. Al final de la obra, la familia de Beecher Stowe se congregaba a su alrededor y cantaba la letra de “El himno de batalla de la república”, con lo cual afirmaban el testimonio cristiano de esta mujer audaz y valerosa. Parte del himno dice así:[1]

Entre lirios de hermosura, Cristo nació allende el mar,

Con una gloria en el pecho que ha transfigurado el mal:

Como él murió por salvarnos, muramos por liberar,

Que Dios avanza ya.

Gloria, gloria aleluya,

Gloria, gloria aleluya,

Gloria, gloria aleluya,

Avanza Su verdad.[2]

Como texto del día, les ofrezco las palabras de Marcos 3:20-21, como las traduce la Nueva Versión Estándar Revisada: “Luego [Jesús] entró en un casa, y de nuevo se aglomeró tanta gente que ni siquiera podían comer él y sus discípulos. Cuando se enteraron sus parientes, salieron a hacerse cargo de él, porque decían ‘está desquiciado’”.

La versión de la Biblia del Rey Jacobo traduce la preocupación de la familia de Jesús por él con estas palabras: “está fuera de sí”. La antigua versión del Nuevo Testamento de J.B. Phillips traduce, “la gente decía ‘¡él debe estar demente!’” Pero mi preferida es la Versión en Inglés Contemporáneo de 1995 que dice “Cuando la familia de Jesús oyó lo que él estaba haciendo, pensaron que estaba loco y fueron a dominarlo”.

Dostoievski in Los hermanos Karamázov nos advierte con toda propiedad que ésa es una descripción precisa de cómo la Iglesia y nosotros los cristianos hemos intentado con frecuencia dominar al Mesías. Pero este Mesías no sería dominado. Como Richard Holloway, ex Primado de Escocia, escribió una vez, “Jesús irrumpe de todas las tumbas en que lo hemos puesto”.[3]

Por tanto, y perdónenme que lo diga de esta manera, pero ¡Jesús estaba, y está, loco! Y aquellos que habrían de seguirlo, los que serían sus discípulos, los que vivirían como el pueblo del Camino, son llamados justamente a eso: a la locura. Así, pues, quiero abordar el tema “Necesitamos algunos cristianos locos”.

I“Cuando la familia de Jesús oyó lo que él estaba haciendo, pensaron que estaba loco y  fueron a dominarlo.”  No quiero apresurarme a juzgar a la madre y a toda la familia de Jesús. Tenían buenas razones para preocuparse. Acabamos de leer en I de Pedro una enseñanza que refleja lo que Jesús predicó en el Sermón del Monte: “No devuelvan mal por mal ni insulto por insulto; más bien, bendigan” (1 Pedro 3:9). Eso es una locura. En la lectura del Evangelio de Mateo, que acabamos de leer hace unos momentos, Jesús dice “El más importante entre ustedes será siervo de los demás” (Mt. 23:11). Eso es una locura.

A los que el mundo considera infelices, Jesús llama bienaventurados. Bienaventurados son los pobres y los pobres en espíritu. Bienaventurados son los misericordiosos, los compasivos. Bienaventurados los que tienen hambre y sed de que prevalezca la justicia de Dios. Bienaventurados los que laboran por la paz. Bienaventurados son ustedes cuando los persiguen precisamente por intentar amar y hacer lo que es bueno. Jesús estaba loco. Dijo, amen a sus enemigos, bendigan a los que los maldicen, oren por los que los ultrajan. Él estaba loco. Oró mientras lo mataban, “Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen”. Ahora bien, eso es una locura.

Necesitamos algunos cristianos que estén tan locos como el Señor. Lo bastante locos para amar como Jesús, para dar como Jesús, para perdonar como Jesús, para hacer justicia, amar la misericordia y caminar humildemente con Dios, como Jesús. Lo bastante locos para atreverse a cambiar el mundo de la pesadilla que con frecuencia es a algo que se acerque a la manera en que Dios lo sueña. Y ¿para aquellos que habrían de seguirle, los que serían sus discípulos, los que vivirían para ser el pueblo del Camino?   Podría resultar un escándalo, pero son llamados a la locura.

Permítanme sugerirle un ejemplo de ese llamado en el Nuevo Testamento: María de Magdala, María Magdalena. Por cualquiera que sea la razón, María con frecuencia resulta calumniada. Ya sea por el falso retrato de ella como una de las prostitutas del Nuevo Testamento o por El código de Da Vinci, María resulta calumniada. Pero yo quiero sugerir que María Magdalena podría ser el ejemplo por excelencia de lo que significa seguir a Jesús, ser su discípulo, ser una persona del Camino.

María Magdalena estaba loca. Ella se aparece cuando no se supone que lo haga. Habla cuando los demás se callan. Se levanta cuando todos los demás se sientan. Estaba loca. Henry David Thoreau dijo una vez que si alguien “no marca el paso al compás de sus compañeros, es tal vez porque oye un tambor diferente”. María es alguien que obviamente oía un tambor diferente. Y esta gente son a las que el mundo llama locos.

Hagan memoria de la crucifixión de Jesús. La crucifixión era la ejecución que imponía el imperio [romano] por delitos contra el Estado. Era una tortura pública. Era un medio deliberadamente brutal de pena capital, una ejecución concebida para transmitir un mensaje de que la revolución y los revolucionarios no serían tolerados. Si usted era partidario o seguidor de la persona que era crucificada, resultaba peligroso mostrarse demasiado cerca durante la ejecución. Lo racional e inteligente era esconderse o exiliarse.

Habiendo dicho esto, pasemos lista a aquellos que Jesús llamó a que le siguieran, tomémosle la asistencia a los apóstoles en la crucifixión de su Señor. ¿Simón Pedro? Ausente. ¿Santiago? Ausente. ¿Andrés? Ausente. ¿Bartolomé? Ausente. ¿Judas? Ausente. ¿María Magdalena? ¡Presente y confirmada! Cuando los viejos esclavos cantaban, “¿Presenciaste la muerte del Señor?” había una mujer llamada María que podía responder. “¡Yo estaba allí! ¡Ahora bien, ¡eso es una locura!

Pero eso no es todo. En la mañana de Pascua, se repite el mismo patrón de conducta. ¿Quién se levanta y va a la tumba de Jesús? ¡María y algunas de las hermanas! Ni Pedro, ni Andrés, ni Santiago ni Juan. ¡María! Y eso es algo insensato. Como dije, era peligroso estar tan íntimamente asociado con una persona ejecutada por el Imperio. Ir a la tumba no tenía absolutamente ningún sentido. Era sencillamente una locura. Los evangelios dicen que habían rodado una gran piedra ante la tumba. Es de suponer que María lo sabía. Ella no tenía ningún modo de moverla. Pero ella fue de todos modos. Eso es una locura. El evangelio de Mateo dice que los romanos habían puesto guardias en la tumba. María no tenía ningún plan de deshacerse de ellos ni ningún modo de hacerlo. Pero ella se levantó y fue de todos modos. Eso es una locura. Y esa locura la llevó a convertirse en el primer testigo de la resurrección de Jesús de los muertos, el primer testigo del hecho de que el amor de Dios es más grande que cualquier odio que los humanos puedan infligir. Por haber estado tan loca como el Cristo, ella fue testigo de Cristo al mundo. Hermanos y hermanas, María Magdalena nos ha mostrado el camino. Necesitamos algunos cristianos locos.

Puede que no sea tan obvio al principio, pero en verdad tenemos un día para recordar a los cristianos locos. Creo que lo llamamos Día de Todos los Santos. No lo llamamos “Día de Todos los Mismos”. Es Día de Todos los Santos, porque aunque ellos fueron falibles y mortales, y pecadores como el  resto de nosotros, cuando llegaron los momentos difíciles, las personas que honramos como santos marcharon al ritmo de un tambor diferente. En sus vidas, ellos marcaron una diferencia para el Reino de Dios. Como ustedes saben, aún estamos trabajando en un libro que nos ayudará a conmemorarlos. Lo llamamos, Santas y Santos. Pero también podríamos llamarlo Las crónicas de los cristianos locos.

Una de las personas que celebramos en el libro es Harriet Beecher Stowe, que nació en 1811 en el seno de una familia devota consagrada al evangelio de Jesús y a ayudar a transformar al mundo de la pesadilla que con frecuencia es al sueño que Dios quiere que sea. Por lo que más se le conoce es por su novela La cabaña del Tío Tom.  En esta obra de ficción, ella contó la verdad. Contó la historia de cómo la esclavitud afligía a una familia, afligía a personas de carne y hueso. Ella contó la verdad acerca de la brutalidad, la injusticia, la inhumanidad de la institución de la esclavitud. Su libro hizo lo que hacen al presente los vídeos que captan injusticias y brutalidades: reagrupó a los abolicionistas y enfureció a los intereses creados. La influencia de ese libro fue tan poderosa que se cuenta que Abraham Lincoln, al encontrarse con Harriet Beecher Stowe por primera vez, dijo: “¡así que ésta es la damita que empezó esta gran guerra!”[4]

Beecher Stowe una vez explicó sus escritos en contra de la esclavitud con estas palabras: “Escribí lo que escribí porque como mujer, como madre, me sentía oprimida y  con el corazón deshecho por la tristeza y la injusticia que presenciaba; porque como cristiana padecía la deshonra del cristianismo; porque como amante de mi país, temblaba ante la llegada del día de la ira”.[5]

Eso es locura.  Una mujer de su época se suponía que escribiera historias agradables, no historias que perturbaran la conciencia de una nación. Se suponía que se casara bien, que criara bien a sus hijos, que participara en algunas actividades benéficas y que fuera cariñosamente recordada por todos los que la conocieron. Esa era la vida que se suponía que ella tuviera. Pero a ella la habían criado en una familia que creía que seguir a Jesús significa cambiar al mundo de la pesadilla que con frecuencia es al sueño que Dios quiere que sea. Y a veces eso significa marchar al compás de un tambor diferente. A veces eso significa que las cosas importen cuando se está tentado a que importen menos, o levantarse cuando otros se sientan. A veces significa hablar cuando otros callan. A veces significa ser diferente, —incluso estar loco.

Cuando Steve Jobs, uno de los fundadores de Apple Inc., murió el año pasado, un viejo anuncio comercial de Apple de los años noventa se propagó como un virus en YouTube. Era un comercial que se estrenó en 1997 y que intentaba relanzar los productos Apple. El eslogan del anuncio y de la compañía era Piensa diferente [Think different] una frase que es gramaticalmente incorrecta, lo cual es parte del argumento.

En el anuncio aparecía un montaje de fotografías y  material fílmico de personas que han inventado e inspirado, que han creado y se han sacrificado para mejorar el mundo, para marcar la diferencia. Mostraba a Bob Dylan, Amelia Earhart, Frank Lloyd Wright, María Callas, Muhammad Ali, Martin Luther King, Jim Henson, la Madre Teresa, Albert Einstein, Pablo Casals, Mahatma Gandhi, Albert Schweitzer y muchísimos más. Mientas pasaban las imágenes, una voz leía este poema:

He aquí a los locos. Los inadaptados. Los rebeldes.

Los problemáticos. Las clavijas redondas en los hoyos cuadrados.

Los únicos en ver las cosas de un modo diferente. Los que no se contentan con las reglas

Y no sienten ningún respeto por el status quo.

Puedes citarlos, discrepar de ellos, glorificarlos o vilipendiarlos.

Pero lo único que no puedes hacer es ignorarlos.

Porque ellos cambian cosas.

Inventan. Imaginan. Curan. Exploran.

Crean. Inspiran. Hacen avanzar a la raza humana.

Acaso tienen que estar locos.

¿De qué otro modo puedes contemplar un lienzo en blanco y ver una obra de arte,

O sentarte en silencio y oír una canción que no se ha escrito nunca,

O mirar fijamente a un planeta rojo y ver un laboratorio sobre ruedas?

Mientras algunos los ven como locos, nosotros los vemos como genios

Porque aquellos que están bastante locos para creer

que pueden cambiar el mundo,

son los únicos que lo cambian.[6]

Amigos míos, necesitamos algunos cristianos locos. El cristianismo cuerdo  y aséptico nos está matando. Eso puede haber funcionado alguna vez en el pasado, pero ya no es portador del Evangelio. Necesitamos algunos cristianos locos como María Magdalena y Harriet Beecher Stowe. Cristianos lo bastante locos para creer que Dios es real y que Jesús vive. Lo bastante locos para seguir el camino radical del Evangelio. Lo bastante locos para creer que el amor de Dios es más fuerte que todos los poderes del mal y de la muerte. Lo bastante locos para creer, como dijera con tanta frecuencia el Dr. King, que si bien “el arco moral del universo es largo, tiende hacia la justicia”. Necesitamos de algunos cristianos lo bastante locos para creer que los niños no tienen que irse a dormir hambrientos; que el mundo no tiene que ser de la manera que a menudo parece; que hay un modo de deponer nuestras espadas y nuestros escudos, abajo a la orilla del río; que tal como solían cantar los esclavos,  “hay sitios buenos de sobra en el reino de mi Padre”, porque todos los seres humanos han sido creados a imagen de Dios y todos somos igualmente hijos de Dios y queremos ser tratados como tales.

Lo que necesitamos son algunos cristianos locos: cristianos que estén lo bastante locos para captar un atisbo de la visión enloquecida, transformadora y transfiguradora de nuestro Señor y Salvador Jesucristo, para luego seguirle en la obra de ayudar a convertir en realidad el sueño de Dios para todas las personas y para toda la creación.

Entre lirios de hermosura, Cristo nació allende el mar,

Con una gloria en el pecho que ha transfigurado el mal:

Como él murió por salvarnos, muramos por liberar,

Que Dios avanza ya.

Gloria, Gloria aleluya,

Avanza Su verdad.

La Iglesia Episcopal:

Convención General:


[1] Susan Belasco, “Harriet Beecher Stowe in Our Time,”

[2] Julia Ward Howe (1819-1910)

[3] Holy Women, Holy Men: Celebrating the Saints (New York: Church Publishing, 2010), p. 448

[4] Apple’s “Think Different” commercial, 1997