Presiding Bishop Michael Curry’s opening remarks for Executive Council: October 17, 2022

The following is a transcript of the opening remarks of Presiding Bishop Michael Curry at the Executive Council of The Episcopal Church, meeting through Oct. 20. These remarks—some of which were not clearly audible on livestream—have been lightly edited for clarity.

Closing the Gap

Continuing members of council will remember, back in April, I shared the results of the scientific survey that we commissioned with the Ipsos Marketing Group to actually give us a scientific survey—not just our ad hoc opinion and what we think people think of Jesus and what we think people think of Christians—but to give us some genuine, scientific data from a survey that would examine the thoughts of folk across the spectrum just in the continent of… in the U.S. rather, across religious groups, across political perspectives, across geographical, racial, ethnic, sexual orientation, identity. I mean, you name it, they pretty much identified people in virtually every category that you could identify and, the result of that, I shared with you then and shared some of that at General Convention. In case you actually did fall asleep when I shared it the first time, I know it was not… The numbers aren’t that interesting, except when [Treasurer] Kurt Barnes is doing it, then they’re interesting, of course.

In the survey, you really did get a snapshot and, again, it’s a snapshot in time, but it’s a pretty accurate one. You may remember that, when the surveyors asked the American population… and, again, this is religious and non-religious, this is across the spectrum, Christian, other religious tradition, no religious tradition. When they asked them about Jesus, 84% of the people in this country basically said, and I quote, that Jesus is a religious or spiritual teacher worth listening to. I mean, that’s stunning. I mean, I think that’s stunning. In a country that is growing secularly, diverse, pluralistic, Jesus is still in. Jesus is in.

Now, when they asked about Jesus’ followers, it was a slightly different response and, when they really narrowed it down to people who are not Christian, other religious traditions, or no religious tradition at all, they found a similar response to what they found when the Pew Research folk surveyed millennials. Nobody paid attention to what does the rest of the American population think and, when they narrowed it in to people who were not Christians, 50% of those surveyed used the word “hypocrisy,” 49% used the word “judgmental.” This is about Christians, and we in the mainline can’t except ourselves out of this. It was just Christians in general. Fifty percent used “hypocrisy,” 49%, “judgmental,” 46%, “self-righteous,” 32%, “arrogant,” and nearly 50% of people who are not Christian linked Christians with the perpetuation and maintenance of racism in American society.

Now, we got an identity crisis. And it may be part perception. It ain’t all perception, but it may not all be accurate either. There’s a gap. I said this back in April. There’s a gap between Jesus and his followers. That gap was there in the 19th century. It was there in the early 20th century. It’s been around a long time. It’s been there ever since the church became complicit with the institutionalization in the Roman Empire. From that time forward, that gap got bigger. I’ve said it. It’s true, but the gap, however real it may be, is an opportunity for us to learn and to grow and not to grovel and to wallow. I’m not into wallowing. They don’t do any good, but to own up to something and to face it and then learn from it and then turn and build a new future, that’s an opportunity, and we have an opportunity.

Last April, if you remember, I went off on this long thing about the British and the London Underground. That’s one of my favorite things. The London Underground, they had that saying, “Mind the gap,” and what that’s really about is because the London Underground really is old. I mean, it’s been around a long time, and so there are a lot of places where the platform and where the train actually come, there’s a gap. If you don’t pay attention to that gap, you’re going to fall through it, and so “mind the gap” means to pay attention to the gap.

Now, see, that’s where the British, they own the language and they’re much more polite about it:” Mind the gap.” If it was the U.S., “Look out. Danger. Danger. Warning. Warning,” but “mind the gap” means to pay attention to it, assess it, learn from it, and then step over it and get on the train. If you don’t mind the gap, accidents may befall. What is true in the London Underground is true for Christianity, and it’s true for The Episcopal Church.

Mind the gap. Mind the gap, which is why we do land acknowledgement to acknowledge the first people of this land who dwell here. Mind the gap, to pay attention, not to wallow in guilt, but to pay attention and to learn so that we don’t just repeat the mistakes of the past, so that we learn how to build and construct, as Canon Barlowe was saying, something close to God’s future. Mind the gap, but I’ve been thinking about this a little bit more since April and General Convention. I’m not changing it. Don’t worry. I haven’t changed my mind, but I have a feeling we got to do a little bit more than mind the gap.

This is going to be dangerous to say, but if I hear Jesus correct… and I’ve been listening to him for 69 years. I’m going to be an old presiding bishop when I retire. I want to tell everybody we’re going to go back to what presiding bishops were originally. Originally, they weren’t elected. They were just the oldest dude who was still in office. Well, that should be true if I… in another year or so, and there are all these stories about having to wake them up during sessions of the bishops.

If I hear Jesus correctly, I think Jesus is calling those who would follow him to not only mind the gap, you got to do that, but to close it, to close it, to not be satisfied with the way it is, but as that hymn says, to “claim the high calling angels cannot share; to young and old the gospel gladness bear,” to close that gap with the Good News of God in Jesus Christ, to heal it, to tend it, to repair it, as Isaiah said, to repair the breach, to repair it, to close it.

Now, somebody’s thinking, “OK, well, when did Jesus say that?” I knew you all were thinking that. I know Episcopalians. Well, anybody here ever pray the Lord’s Prayer? It’s in Luke chapter 11, originally, in Matthew 6 in the Sermon on the Mount. You know the Lord’s Prayer, “Our Father who art in heaven, hallowed be Thy Name,” and then listen to what Jesus taught: “Thy kingdom come. Thy will be done.” Where? “On earth as it is in heaven.” Jesus told us to close the gap.

Oh, are you with me now? Do you see what I mean? Then where did he say it? When did he say it? He said it yesterday. I was watching on the airplane when the Buffalo Bills were able to defeat the… it’s a sign of the breaking of the kingdom, at least yesterday. Tomorrow is another day, however. He said it yesterday in the Gospel lesson you heard. If you were in church, you heard the Gospel reading from the 18th chapter of Luke where Jesus tells this parable of this unjust judge.

Now, listen to that, an unjust judge, that is a contradiction in terms right there. This was a judge. This was somebody who was charged with maintaining justice, charged with standing for the helpless, charged with doing the good even when evil seemed to triumph, charged with right ordering the world as God dreams and not as our nightmare sometimes makes. Yet this judge, well, in fact, this is what Jesus said, he neither feared God nor had respect for people. This was a lowdown, dirty, no-good-for-nothing judge.

I’m not going say anything about any politician. I’m going to let your imagination go where it will, but that’s what this judge was—neither feared God nor had respect for any human child of God. He was a contradiction. There was a gap between the justice he was called to be a minister of and the reality of what he did. Can you imagine when Jesus was telling these stories? I mean, we’ve only got the written part. Imagine the master telling this story. He said, “That judge was no good. He was rotten,” but then there was a woman, there was a woman who was a widow.

In the socioeconomic class structure of the day, widows, children and slaves were at the bottom of the rung. Very often, there was no Social Security. Franklin Delano Roosevelt had not been born yet. There was no widow’s pension. Widows often were left destitute in this world. There was a widow, and she believed. As Canon Barlowe said, Dr. King was right. The moral arc of the universe may be long, but it is bent toward justice, and you don’t just simply wait for it, you work for it.

This widow, she believed that, “God is going to right this world, and I got to help God right it,” and so she pestered the judge. She protested the judge. She picketed the judge. I know Jesus didn’t say all this, but he meant that. She persisted until justice was done, and then Jesus basically said, “Now, that’s how you pray.” You pray with your lips and pray with your legs. You pray with your thoughts, and you pray with your actions. That’s how you pray, and that’s how my followers must live until they close the gap and even the wicked judge did what was just.

Last weekend, some of you were there at the consecration of Jeff Mello as the bishop of Connecticut, the bishop of the diocesan of Connecticut. It was a joyous celebration, as our consecration services always are. The church is calling forth remarkable people. On Sunday, I went and made a visit to a congregation. I had asked Bishop Ian, “Just send me to a little church. I don’t need anything fancy. Just send me to a little church, but somewhere near the airport so I can get to the airport, I could get a flight,” and so I went to St. Peter’s, Hebron, Connecticut, a small town, a small church, not a church with multi-clergy staff, not a well-endowed and well-heeled church, normal Episcopalians, normal folk in a small town in Connecticut in the fall, which is just stunning to see.

The church was founded in 1734. It’s one of the oldest colonial churches in Connecticut. It was founded by the Society for the Propagation of the Gospel, one of the missionary societies of the Church of England. The first rector was a man named Samuel Peters, and he, by law, not by grace, owned 20 enslaved African people. He was the first rector.

Now, this could be a church that did nothing, that knew that and did nothing. That’s a gap between Jesus and his teachings and his way of love and the actual living of his servants. I mean, that’s a gap. That’s undeniable. That’s a gap with the Jesus who said, “You shall love the Lord your God with all your heart, soul, mind and strength, and love your neighbor as yourself. On these two, hang all, all, all, all the law and the prophets.” Everything—y’all heard me say this before. I don’t even want repeat myself, but actually, the older I get, I may . . . but all the law . . . everything that God has been trying to say from the very beginning, from Moses up to the present day. Love God. Love your neighbor. Love yourself.

That’s what God has been trying to say in the Bible, has been trying to say through our religious traditions at their best. If it’s not about love, I don’t care how holy and sanctimonious and religious it sounds. If it is not about love, it is not about God. Period. No. Love. That’s Jesus. That’s not me. That’s a gap between that Jesus, the Jesus who said, “In everything, do unto others as you would have them do unto you.” Treat everybody else the way you want somebody to treat you, or treat your own kinfolk. That’s why I go into Congress and tell them, in everything you do, all the legislation you work on, make sure it’s something you’d want somebody to do to your children, your family, your kinfolk. If it’s not, then don’t do it. You know it’s wrong.

It’s a gap. It’s a gap between this Jesus and the first rector and what Saint Paul said in Galatians. I know folk had issues with Paul. My grandma used to say, “Paul, like every other priest, he had some good sermons and sometimes he had some not good sermons. His problem is they’re all in the Bible.” Paul said, it’s right there in Galatians 5, there’s a gap between what Paul said about Jesus Christ. He said, “For freedom, Christ has set us free; stand fast and do not accept the yoke of slavery again.” That’s Saint Paul talking. Now, there’s a gap between that Christ, that Jesus and Christianity, and we must close the gap.

Well, I was at St. Peter’s in Hebron, Connecticut, and, this little congregation, you know what they did? They knew that their founding rector was a slaveholder, and so they said, “We need to face this,” and so they picked up a curriculum called Sacred Ground. You all know about Sacred Ground. You make that possible in the budget of this church as one of the curriculum that has to do with how do we become a beloved community and move through the nightmare of a racial past into the dream of a beloved community. How do we do that? They picked it up, but they didn’t do it just for themselves. They invited the whole community to come in.

They invited the whole community and all the folks came out, and everybody present in Sacred Ground studied about our racial past and learned about our ways and then figured out we got to do some more about that, and then they said, “We got to do something. We can’t change the past, but we can redeem the future by joining hands together, learning from the mistakes of the past and creating a new possibility, a new heaven, a new earth.” And they found 70 descendants of the rector and others who enslaved Africans in the 18th century. … And they started celebrating Juneteenth, and the 70 descendants—I’m not making this up—the 70 descendants came to the Juneteenth celebration. … This is a normal, typical, everyday Episcopal church, and every Juneteenth, in their community, the descendants of former slaves and the descendants of former slave owners join hands and build a new future.

Don’t you tell me it can’t be done. There’s a little church in Connecticut doing it, and there are churches all over doing it, but that’s not all. When I got on the plane I started thinking about what the priest said to the congregation, and I remembered during the prayers of the people . . . at the end the priest said to the congregation for whom would you like to pray. And the next thing I knew there was an outburst . . . I mean, people were praying all over the room. They were praying for somebody in the hospital nearby, and for the folk in Ukraine who just want to be free. They were praying that we would clean up God’s environment, and that we would find a way to bind ourselves and knit ourselves together—”e pluribus unum”—from many diverse people into one. They were praying for folk by name, they were praying . . . it went on and on . . . they were doing what Jesus told us to do in the parable . . . to help this church that we love . . . to help us close the gap until we live like Jesus, until we look like Jesus, until we love like Jesus; and when the world sees us, it no longer sees a gap … “Thy kingdom come, thy will be done, on earth as it is in heaven . . .”

Palabras de apertura del obispo primado Michael Curry ante el Consejo Ejecutivo: 17 de octubre de 2022

Lo que sigue es una transcripción de las palabras de apertura del obispo primado Michael Curry en el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido hasta el 20 de octubre. Estas palabras —algunas de las cuales no fueron claramente audibles en la transmisión en directo— han sido ligeramente editadas por motivos de claridad.

Cerrar la brecha

Los miembros del consejo que continúan recordarán que, en abril, compartí los resultados de la encuesta científica que encargamos a Ipsos Marketing Group para brindarnos una encuesta verdaderamente científica, no sólo nuestra opinión ad hoc y lo que creemos que la gente piensa de Jesús y lo que creemos que la gente piensa de los cristianos, sino para proporcionarnos algunos datos científicos genuinos de una encuesta que examinaría las ideas de la gente en todo el espectro… en EE. UU. Más bien, en todos los grupos religiosos, en todas las perspectivas políticas, recorriendo todo el ámbito de la identidad geográfica, racial, étnica y de la orientación sexual. Quiero decir, lo que prácticamente incluya la identificaron de personas en virtualmente todas las categorías que uno podría identificar y, como resultado de eso, compartí con ustedes entonces y compartí algo de eso en la Convención General. En caso de que se hayan quedado dormidos cuando lo compartí por primera vez, sé que no fue así… Las cifras no son tan interesantes, excepto cuando [el tesorero] Kurt Barnes lo hace, entonces son interesantes, por supuesto.

En la encuesta, realmente obtuvieron una instantánea y, de nuevo, es una instantánea en el tiempo, pero es bastante precisa. Pueden recordar que, cuando los encuestadores le preguntaron a la población estadounidense… y, nuevamente, esto es religioso y no religioso, esto es de todo el espectro, cristiano, de otras tradiciones religiosas, de ninguna tradición religiosa. Cuando les preguntaron sobre Jesús, el 84% de la gente en este país básicamente dijo, y cito, que Jesús es un maestro religioso o espiritual digno de ser escuchado. Quiero decir, eso es impresionante. Quiero decir, creo que eso es impresionante. En un país que está creciendo secularmente, diverso y plural, Jesús sigue estando adentro. Jesús está adentro.

Ahora, cuando preguntaron acerca de los seguidores de Jesús, hubo una respuesta ligeramente diferente y, cuando realmente la redujeron a personas que no son cristianas, a otras tradiciones religiosas, o a ninguna tradición religiosa, encontraron una respuesta semejante a la que hallaron cuando la Pew Research encuestó a los mileniales. Nadie prestó atención a lo que piensa el resto de la población estadounidense y, cuando lo redujeron a personas que no eran cristianas, el 50% de los encuestados usó la palabra «hipocresía», el 49% usó la palabra «prejuicio». Se trata de cristianos, y nosotros entre los [cristianos] tradicionales no podemos quedar al margen de esto. Se trataba de los cristianos en general. El cincuenta por ciento usó «hipocresía», el 49%, «prejuicio», el 46%, «moralistas», el 32%, «arrogantes», y casi el 50% de las personas que no son cristianas vincularon a los cristianos con la perpetuación y el mantenimiento del racismo en la sociedad estadounidense.

Ahora bien, tenemos una crisis de identidad. Y puede ser en parte una percepción. No todo es percepción, pero puede que tampoco todo sea exacto. Hay una brecha. Dije esto en abril. Hay una brecha entre Jesús y sus seguidores. Esa brecha estaba allí en el siglo XIX. Existía a principios del siglo XX. Ha existido durante mucho tiempo. Ha estado allí desde que la Iglesia se convirtió en cómplice de la institucionalización en el Imperio Romano. A partir de ese momento, esa brecha se hizo más grande. Lo he dicho. Es cierto, pero la brecha, por muy real que sea, es una oportunidad para que aprendamos y crezcamos y no para arrastrarnos y revolcarnos. No estoy para revolcarme. No hace ningún bien, pero reconocer algo y enfrentarlo y luego aprender de ello y luego cambiar y construir un nuevo futuro, esa es una oportunidad, y tenemos una oportunidad.

El pasado mes de abril, si recuerdan, comencé con esta larga historia sobre los británicos y el metro de Londres. Esa es una de mis temas preferidos. En el metro de Londres, tenían ese aviso, «Cuidado con la brecha», y de lo que realmente se trata es que el metro de Londres es realmente viejo. Quiero decir, ha existido durante mucho tiempo, por lo que hay muchos lugares donde la plataforma y el tren coinciden, en que hay una brecha. Si no prestas atención a esa brecha, vas a caerte por ella, de ahí por qué «cuidado con la brecha» significa prestarle atención.

Ahora, fíjense, ahí es donde los británicos manejan el idioma y son mucho más educados al respecto: «Cuidado con la brecha». Si fuera en EE. UU., «Cuidado. Peligro. Peligro. Advertencia. Advertencia», pero «cuidado con la brecha» significa prestarle atención, evaluarla, aprender de ella y luego pasar por encima de ella y subirse al tren. Si no te importa la brecha, pueden ocurrir accidentes. Lo que es cierto en el metro de Londres es cierto para el cristianismo, y es cierto para la Iglesia Episcopal.

Cuidado con la brecha. Tengan cuidado con la brecha, por lo que hacemos un reconocimiento de la tierra para reconocer a las primeras personas de esta tierra que habitan aquí. Cuidar la brecha, prestar atención, no revolcarse en la culpa, sino prestar atención y aprender para que no sólo no repitamos los errores del pasado, para que aprendamos a edificar y construir, como decía el canónigo Barlowe, algo próximo al futuro de Dios. Cuidado con la brecha, pero he estado pensando en esto un poco más desde abril y la Convención General. No lo estoy cambiando. No se preocupen. No he cambiado de opinión, pero tengo la sensación de que tenemos que hacer un poco más que preocuparnos por la brecha.

Va a ser peligroso decir esto, pero si escucho a Jesús correctamente… y lo he estado escuchando durante 69 años. Voy a ser un viejo obispo primado cuando me jubile. Quiero decirles a todos que vamos a volver a lo que eran originalmente los obispos primados. Originalmente, no fueron elegidos. Eran solo el tipo más viejo que aún detentaba el cargo. Bueno, eso debería ser cierto si yo… dentro de un año más o menos, y están todas estas historias sobre tener que despertarlos durante las sesiones de los obispos.

Si escucho a Jesús bien, creo que Jesús está llamando a aquellos que lo seguirán a que no sólo se preocupen por la brecha, deben hacer eso, sino cerrarla, cerrarla, no estar satisfechos con la forma en que está, sino como ese himno que dice, para «reivindicar el alto llamamiento que los ángeles no pueden compartir; a los pequeños y a los viejos llevar el gozo del evangelio», para cerrar esa brecha con la Buena Nueva de Dios en Jesucristo, para sanarla, para cuidarla, para repararla, como dijo Isaías, para reparar la brecha, para repararla, para cerrarla.

Ahora, alguien está pensando: «Está bien, bueno, ¿cuándo dijo Jesús eso?» Sabía que todos ustedes estaban pensando eso. Conozco a los episcopales. Bueno, ¿alguien aquí alguna vez rezó el Padrenuestro? Está en Lucas capítulo 11, originalmente, en Mateo 6 en el Sermón del Monte. Conocen el Padrenuestro, «Padre nuestro que estás en los cielos, santificado sea tu nombre», y luego escuchas lo que Jesús enseñó: «Venga tu reino. Hágase tu voluntad» ¿Dónde? «En la Tierra como en el cielo». Jesús nos dijo que cerráramos la brecha.

Oh, ¿he logrado captar su atención? ¿Ven lo que quiero decir? Entonces, ¿dónde lo dijo? ¿Cuándo lo dijo? Lo dijo ayer. Estaba viendo en el avión cuando los Buffalo Bills pudieron derrotar a los… es una señal de la ruptura del reino, al menos ayer. Sin embargo, mañana es otro día. Lo dijo ayer en la lección del Evangelio que escucharon. Si estaban en la iglesia, escucharon la lectura del Evangelio del capítulo 18 de Lucas, donde Jesús cuenta esa parábola del juez injusto.

Ahora, escuchen esto, un juez injusto, eso es una contradicción de términos. Este era un juez. Este era alguien que estaba encargado de mantener la justicia, encargado de defender a los desamparados, encargado de hacer el bien incluso cuando el mal parecía triunfar, encargado de ordenar correctamente el mundo como Dios sueña y no como a veces lo hace nuestra pesadilla. Sin embargo, este juez, bueno, de hecho, esto es lo que dijo Jesús, no temía a Dios ni respetaba a las personas. Este era un juez bajo, sucio, que no servía para nada.

No voy a decir nada de ningún político. Voy a dejar que su imaginación vaya por donde quiera, pero eso es lo que era este juez: ni temía a Dios ni tenía respeto por ningún hijo humano de Dios. Él era una contradicción. Había una brecha entre la justicia de la que fue llamado a ser ministro y la realidad de lo que hacía. ¿Se imaginan cuando Jesús contaba estas historias? Quiero decir, solo tenemos la parte escrita. Imaginen al maestro contando esta historia. Él dijo: «Ese juez no era bueno. Estaba podrido», pero luego había una mujer, había una mujer que era viuda.

En la estructura de clases socioeconómicas de la época, las viudas, los niños y los esclavos estaban en el último peldaño. Muy a menudo, no había Seguridad Social. Franklin Delano Roosevelt aún no había nacido. No había pensión de viudedad. Las viudas a menudo quedaban desamparadas en este mundo. Había una viuda, y ella creyó. Como dijo el canónigo. Barlowe, el Dr. King tenía razón. El arco moral del universo puede ser largo, pero está inclinado hacia la justicia, y uno no sólo espera por ella, sino que trabaja por ella.

Esta viuda, ella creía que, «Dios va a enderezar este mundo, y yo tengo que ayudar a Dios a enderezarlo», y por eso molestó al juez. Ella protestó ante el juez. Ella piqueteó al juez. Sé que Jesús no dijo todo esto, pero lo dijo en serio. Ella persistió hasta que se hizo justicia, y luego Jesús básicamente dijo: «Ahora bien, así es como oras». Oras con tus labios y oras con tus piernas. Oras con tus pensamientos y oras con tus acciones. Así se ora, y así deben vivir mis seguidores hasta cerrar la brecha y hasta que el juez impío hizo lo justo.

El fin de semana pasado, algunos de ustedes estuvieron presentes en la consagración de Jeff Mello como obispo de Connecticut, obispo de la diócesis de Connecticut. Fue una celebración gozosa, como siempre lo son nuestros oficios de consagración. La iglesia está llamando a personas extraordinarias. El domingo fui e hice una visita a una congregación. Le había pedido al obispo Ian: «Solo envíeme a una iglesia pequeña. No necesito nada lujoso. Solo envíeme a una iglesia pequeña, pero en algún lugar cerca del aeropuerto para poder llegar al aeropuerto y poder tomar un vuelo» y entonces fui a San Pedro [St. Peter’s], en Hebron, Connecticut, un pueblo pequeño, una iglesia pequeña, no una iglesia con personal de varios clérigos, no una iglesia bien dotada y adinerada, episcopales normales, gente normal en una pequeña ciudad de Connecticut en el otoño, lo cual es impresionante de ver.

La iglesia fue fundada en 1734. Es una de las iglesias coloniales más antiguas de Connecticut. Fue fundada por la Sociedad para la Propagación del Evangelio, una de las sociedades misioneras de la Iglesia de Inglaterra. El primer rector fue un hombre llamado Samuel Peters, y él, por ley, no por gracia, poseía a 20 africanos esclavizados. Fue el primer rector.

Ahora bien, esta podría ser una iglesia que no hizo nada, que sabía eso y no hizo nada. Esa es una brecha entre Jesús y sus enseñanzas y su camino del amor y la vida real de sus servidores. Quiero decir, eso es una brecha. Eso es innegable. Esa es una brecha con el Jesús que dijo: «Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, alma, mente y fuerza, y amarás a tu prójimo como a ti mismo. De estos dos, depende toda, toda, toda, toda la ley y los profetas». Todo, me escucharon decir esto antes. Ni siquiera quiero repetirme, pero en realidad, a medida que envejezco, es posible que… . . pero toda la ley. . . todo lo que Dios ha estado tratando de decir desde el principio, desde Moisés hasta el día de hoy. Ama a Dios. Ama a tu prójimo. Ámate a ti mismo.

Eso es lo que Dios ha estado tratando de decir en la Biblia, ha estado tratando de decir a través de nuestras tradiciones religiosas en su máxima expresión. Si no se trata de amor, no me importa lo santo, mojigato y religioso que suene. Si no se trata de amor, no se trata de Dios. Punto. Sin amor. Ese es Jesús. Ese no soy yo. Esa es una brecha entre ese Jesús, el Jesús que dijo: «En todo, haz a los demás como te gustaría que te hicieran a ti». Trata a todos los demás de la forma en que quieres que te traten a ti, o traten a tus propia familia. Por eso voy al Congreso y les digo que en todo lo que hagan, en toda la legislación en la que trabajen, cerciórense de que sea algo que les gustaría que alguien hiciera por sus hijos, por su familia, por sus parientes. Si no es así, entonces no lo hagan. Saben que está mal.

Es una brecha. Es un desfase entre este Jesús y el primer rector y lo que dice San Pablo en Gálatas. Sé que la gente tenía problemas con Pablo. Mi abuela solía decir: «Pablo, como cualquier otro sacerdote, tenía algunos buenos sermones y, a veces, algunos que no eran buenos. Su problema es que todos están en la Biblia». Pablo dijo, está justo allí en Gálatas 5, hay una brecha entre lo que Pablo dijo acerca de Jesucristo. Él dijo: «Para libertad, Cristo nos hizo libres; permaneced firmes y no volváis a aceptar el yugo de la esclavitud». Ese es San Pablo hablando. Ahora bien, hay una brecha entre ese Cristo, ese Jesús y el cristianismo, y debemos cerrar la brecha.

Bueno, yo estaba en San Pedro en Hebron, Connecticut, y esta pequeña congregación, ¿saben lo que hizo? Sabían que su rector fundador era dueño de esclavos, por lo que dijeron: «Tenemos que enfrentar esto», por lo que eligieron un plan de estudios llamado Suelo Sagrado. Todos ustedes saben acerca de Suelo Sagrado. Ustedes hacen eso posible en el presupuesto de esta Iglesia como parte del currículo que tiene que ver con la manera en que nos convertimos en una amada comunidad y pasamos de la pesadilla de un pasado racial al sueño de una amada comunidad. ¿Como hacemos eso? Lo eligieron, pero no lo hicieron solo por ellos mismos. Invitaron a toda la comunidad a participar.

Invitaron a toda la comunidad y toda la gente salió, y todos los presentes en Suelo Sagrado estudiaron sobre nuestro pasado racial y aprendieron sobre nuestras costumbres y luego se dieron cuenta de que teníamos que hacer algo más al respecto, y luego dijeron: «Tenemos que hacer algo. No podemos cambiar el pasado, pero podemos redimir el futuro uniendo nuestras manos, aprendiendo de los errores del pasado y creando una nueva posibilidad, un nuevo cielo, una nueva tierra». Y encontraron a 70 descendientes del rector y de otros que esclavizaron africanos en el siglo XVIII. … Y comenzaron a celebrar el Juneteenth, y los 70 descendientes, no me lo estoy inventando, los 70 descendientes vinieron a la celebración del Juneteenth. … Esta es una iglesia episcopal normal, típica, cotidiana, y cada Juneteenth, en su comunidad, los descendientes de los antiguos esclavos y los descendientes de los antiguos amos de esclavos se dan la mano y construyen un nuevo futuro.

No me digan que no se puede hacer. Hay una pequeña iglesia en Connecticut que lo hace, y hay iglesias por todas partes que lo hacen, pero eso no es todo. Cuando subí al avión me puse a pensar en lo que dijo el sacerdote a la congregación, y lo recordé durante las oraciones de los fieles. . . al final el sacerdote dijo a la congregación por quién les gustaría orar. Y lo siguiente fue como un estallido. . . Quiero decir, la gente rezaba por todo el salón. Oraban por alguien en el hospital cercano, y por la gente de Ucrania que sólo quiere ser libre. Oraban para que limpiáramos el medio ambiente de Dios y para que encontráramos una manera de unirnos y unirnos, «e pluribus unum», de muchas personas diversas en una sola. Estaban orando por la gente por nombre, oraban . . . seguía y seguía . . . estaban haciendo lo que Jesús nos dijo que hiciéramos en la parábola . . . para ayudar a esta Iglesia que amamos . . . para ayudarnos a cerrar la brecha hasta que vivamos como Jesús, hasta que podamos parecernos a Jesús, hasta que amemos como Jesús, y cuando el mundo nos vea, ya no vea una brecha… «Venga tu reino, hágase tu voluntad, así en la tierra como en el cielo…».