The Office of Public Affairs

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Presiding Bishop Michael Curry’s opening remarks for Executive Council: April 20, 2022

April 21, 2022
Office of Public Affairs

The following is a transcript of the opening remarks of Presiding Bishop Michael Curry at the Executive Council of The Episcopal Church, meeting through April 23. These remarks have been lightly edited for clarity.

 Executive Council
April 20, 2022

Mind the Gap

It really is good to see everyone and to be with everyone and to see everyone in person. God had a good idea with incarnation; it really does make a difference.

Allow me, if you will, just to share. I told President Jennings yesterday, I said, “My remarks really are brief.” Not in a metaphorical sense, but they actually are. But I was in, a couple weeks ago, I was in London for the meeting of the primates of the Anglican Communion, and we had a very good meeting. But while being in London, I just happened to pass by one of the entrances to the Tube, the Underground—we would call it the subway—and saw that famous sign now, “Mind the gap.”

And I knew what it was about. I mean, I know what the gap is, the gap between the actual train and the platform itself. And at different points, that can be a little bit dangerous if you don’t pay attention to it. I mean, it really can be. So you really do need to mind the gap. Was it George Bernard Shaw who says, “We and the British are two people separated by a common language”? I think there’s a lot of truth in that. We would probably just say, “Watch out for the gap,” but mind the gap actually is another way to say it.

So anyway, while I was thinking about that and thinking about what to share with y’all today, it occurred to me that maybe part of our vocation and part of the work that we have done as Executive Council in this triennium, and part of the work—I want to dedicate my remarks today to President Jennings. And part of her work, and our work together, has been to mind the gap.

And so I looked for a text because I always want to have a text. Even if there’s no sermon, find a text. I went to Philippians, which I think is Paul at Paul’s best. I mean, like my grandma used to say, “Paul, like any other preacher, he had some good sermons. He had some bad sermons. His problem is they’re all in the Bible.” But this is one of Paul’s really good sermons. And it’s Philippians, as you know, as he was under guard. He was arrested. Basically, Philippians is kind of a letter from Birmingham jail and you’re getting Paul in imprisonment, under guard by the empire, the same empire from Good Friday. And you have Paul talking about joy constantly in that epistle.

And then you have this remarkable thing from Paul, who’s not … Well, I mean, I may get in trouble for this, but he’s not necessarily known for his humility. I mean, just to sort of keep it real, he was a human. But listen to this in the third chapter, “Not that I have already obtained or am already perfect, but I press on and make it my own because Christ Jesus has made me his own. Brothers and sisters, I do not consider that I have made it my own, but this one thing I do—forgetting what lies behind”—and the Greek word for “forgetting” there is not to ignore, it’s not to be imprisoned by; he’s playing off his own imprisonment, not to be imprisoned by—”what lies behind, but straining forward to what lies ahead, I press on toward the goal of the upward call of God in Christ Jesus, that those of us who are mature be thus minded.” Not that I’ve already made it, not that I’ve got it together. Not that the perfection that is only attainable and realizable in God is mine yet, but I press on. Press on, not in reckless abandon, but I press on to the goal of the upward call of God that we have known in Christ Jesus. Mind the gap.

A few months ago, a number of months ago, we commissioned the Ipsos Group to do a poll, a survey, of the U.S. population to discern and unearth attitudes about, specifically about God, Jesus, the church, and Christian people. This was a scientific poll; Ipsos is one of the largest global marketing research organizations. But the reason for doing it came out of something very fundamental.

I’d been in conversation with a number of folk and folk from our staff about an evangelistic campaign, a digital evangelistic campaign, that would really represent a view of Christianity as the face of Jesus when it is authentic and when it is real. And in the course of those conversations about doing that, somebody said, “Have we ever asked the culture, ‘What think ye of Jesus?’ Who do people say that he is?’” That’s a reference to a Bible passage.

And it was like one of those questions, had we listened before we talked? And so we kind of backed up. And so that’s when we said, “Let’s do it right. Let’s have a conversation, at least part of a conversation with folk and the culture, not just church folk. Not just Christian folk, but let’s get the population.” So we narrowed in on the U.S. population. Ipsos did it; it’s one of those cross-cultural surveys that is as scientific as you’re going to get and as accurate a survey as you’re going to get. All the margin of errors are in there, and you can look at all the details of it.

But the long and short of it is, we got an answer. We got a profound answer. Eighty-four percent of the American people, and this is across religious traditions—this is Christian, this is non-Christian; this is across geographical entities, across racial entities; this is across the age. We’ve heard a lot about the age differential–this is across all of the ages. This is a snapshot in time. Eighty-four percent said, “Jesus is a spiritual teacher worth paying attention to.” Eighty-four percent. That was even from atheists. Now, the cool thing was we didn’t ask them specifically about God, so it was a nice way to get an answer, even from atheists, from everybody. But 84% find in Jesus of Nazareth a spiritual person who has something to say to us worth listening to.

Then the question was asked, “Well, what about Christians?” Help me Jesus, I’m about to get in trouble. Over half, 50% on average … Now, let me do it this way. When we ask Christians how we describe ourselves, 57% use the word giving; 56% use the word compassionate; 55% use the word loving; 50% use the word respectful; and 49% use the word friendly.

But then when the question was asked of non-Christian folk, and this is across the spectrum, some religious, some not religious … Listen to this: Fifty percent use the word hypocrisy; 49% use the word judgmental; 46% use the word self-righteous; and 32% use the word arrogant. Pew Research isolated millennials and Generation Z as saying that. This survey has shown the American population saying that.

And then nearly 50%, it was actually 46 point something, used the word racism and identified it with Christians. Mind the gap. Y’all with me now? Mind the gap. This could be a moment of despair, or actually, as President Jennings may have intimated, a moment of hope, because in this problem is embedded a possibility. In what looks like something to throw up our hands, may actually be something to open our hands.

There is a gap between Jesus and us. If you read the four Gospels, that’s nothing new. It was true of the original followers of Jesus. And in spite of themselves, the risen Christ and the Holy Spirit was able to, as it says in the Acts of the Apostles, use them to turn the world upside down, which was turning it right-side up. And what was true for them can well be true for us, but we’ve got to mind the gap.

And mind the gap, I think our British cousins are right about this. That’s not just an intellectual exercise. That it’s to pay attention to it and then to navigate so that you transcend the gap and get on the train. You with me? Are y’all with me so far? Are y’all with me? Wait a minute. I’m not sure. Are we together? It’s nice to like actually see you and not just on Zoom.

To mind the gap—let me say it this way. I got to stay put. Paul said it this way in the second chapter of Philippians, “Have this mind in you, which was also in Christ Jesus.

That though he was the form of God, he did not count equality with God a thing to be grasped, but emptied himself.” Oh, stay with me, Episcopal Church. Empty ourselves, taking the form of a servant of the church that does not sit on high and look down low, but that a church that will follow its savior, who was described by Dietrich Bonhoeffer as the man for others. A church that does not live for self, it lives for the Christ it follows and for the world he came to save and that God so loved.

That church minds the gap and gets on the train. That church, the Ipsos poll has told us, they have spoken to us, that is a church with a message to be listened to. That is a church with a gospel that does not point to itself, but that points to the king of love. “My shepherd is whose goodness faileth never. I nothing lack if I am his and he is mine forever” (Cambridge Singers and John Rutter). That church has a message for this or any age, and that church has a future, whether its statistics rise or fall.

I’m not worried about The Episcopal Church because God’s been around a long time. This movement of Jesus that we call church, it has been an underground Harriet Tubman movement in its first centuries. It has been part of the Roman Empire in its later centuries. It has been up, it’s been down, it’s been established, it’s been dis-established. But like the Mississippi River, like Ol’ Man River, it will just keep rolling along. We’re already given a biblical word, the gates of hell will not prevail against it. Not against the real deal. Mind the gap.

Let me give you three examples of that happening, and I’m going to sit down. I’m almost finished. These are just three examples. There are a number I could articulate, but just three. One, you’ll be hearing more at this meeting, I know, from Mission Within and committees that have been working on our response and our way of addressing, over the long haul, Indigenous boarding schools and the wrongs and injustice that have been done.

Not to wallow in the past, but to learn from it, to face it, and then to learn from it and to join hands together and build the relationships that can help us march in a new direction to become God’s beloved community, what Jesus called the kingdom and told us to pray and work. “Thy kingdom come, thy will be done. Not just in heaven, but on earth as it is in heaven.”

The folk from Mission Within and the subcommittees, they have done a remarkable job, and they have resolutions for this council to act on, and they have resolutions and actions for General Convention. And they are not only worthy of consideration, but they are worthy of perfecting and making happen. And not just for a one-time act, but to mind the gap, to repair the breaches, to build the bridges, to build the relationships so that we will be truly the children of God, God’s beloved community, intimations of God’s kingdom on earth, God’s kingdom of love on earth as it is in heaven.

In addition to that, many of you have probably seen the report of the truth-telling, racial reckoning, and healing working group that President Jennings and I appointed. It’s a remarkable work. Now, to be sure they will have, at General Convention, one of the things about a convention and our committees is they perfect the work. They work on it to make it better, to make it so that it will work. And that will happen at General Convention.

But let me tell you something, they have given us something serious to work at. And like the work with Indigenous boarding schools, and like our repairing our relationship with our Indigenous siblings, it involves truth-telling. It involves facing those painful truths, but not to wallow in them, to learn from them. “Sing a song full of the faith that the dark past has taught us. Sing a song full of the hope that the present has brought us facing the rising sun of a new day begun. Let us march on till victory is won” (James Weldon Johnson). And they’ve given us that. This is not about a liberalist social agenda. This is about God’s agenda of love becoming the way and the law by which we live together as the children of God. There’s two examples.

I remember when I was a parish priest in Baltimore, one of the things that I realized with kids in the city was that the saying of old Jesse Jackson was true, “You can’t be what you can’t see.” And we tried to do everything, to model and to represent ways of being a young man, a young woman, that were ennobling and uplifting. Because at one point in time, the newspapers in Baltimore asked children who their role models were, and many replied “drug dealers,” because you can’t be what you can’t see. If you don’t see models of hope, of dignity, of integrity, of lives committed to something greater than … If you don’t see that, you can’t be what you don’t see. And we have been minding the gap, but sometimes it’s hard to believe it until you can see it.

So I’ve asked our wonderful General Convention staff to show you one example that you, as Executive Council, have supported. It’s just a five-minute, four-minute excerpt from a concert for beloved community where you’ll see a group of people who happen to be younger than I, who just turned 69. And I said, “I realize when I turned 69,” I said, “That age sounds old.” That’s all right. I ain’t old yet.

But Kory Caudill, and Wordsmith. Kory, a young man from Eastern Kentucky, Wordsmith a young man from Baltimore. One White, one Black. One growing up in the Southern Baptist tradition in country music, and one growing up on the streets of Baltimore. And they met and found out that they both loved music, and music became a bridge. Their love became a bridge, and they both love Jesus.

And our digital evangelism folk, our communication folk, and our racial justice folk, and a group of musicians started working several years ago now, and they created the Concert for the Human Family. You can’t be what you can’t see, but you already are becoming what you can.

Molly, would you let us see just a bit?

Palabras de apertura del Obispo Presidente Michael Curry en el Consejo Ejecutivo: 20 de abril de 2022

La siguiente es una transcripción de las palabras de apertura del Obispo Presidente Michael Curry en el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido hasta el 23 de abril. Estas palabras han sido ligeramente editadas para mayor claridad.

Consejo Ejecutivo
20 de abril de 2022

Mind the Gap
Atención a la brecha  

De verdad qué bueno verlos y estar aquí con todos en persona. Fue excelente idea la que tuvo Dios con la encarnación… ¡realmente se siente muy rico!

Permítanme contarles lo que ayer le comentaba a la presidenta Jennings: “Mis comentarios son bastante breves”. No en un sentido metafórico, sino que de verdad son breves. Hace un par de semanas estuve en Londres en la reunión de los primados de la Comunión Anglicana. La reunión fue muy buena. En esa visita, pasé por casualidad por una de las entradas de lo que le llaman el “Tubo” que es el metro o el subterráneo, y allí vi el famoso cartel que dice: “Atención a la brecha”.

Y entendí lo que quería decir. O sea, sé que la brecha se refiere al espacio entre la grada del tren y el andén y que en varios puntos puede ser un poco peligroso si no se presta atención. Mejor dicho: es peligroso. Y por eso hay que estar atentos a la brecha. Si no me equivoco, fue George Bernard Shaw quien dijo: “Los británicos y nosotros somos dos pueblos separados por un lenguaje común”. Y me parece que hay una gran verdad en esto. En inglés de Estados Unidos probablemente diríamos: Watch out for the gap o sea “Peligro o Tenga cuidado con la brecha”, pero “Mind” the gap o “atención a la brecha” es una forma distinta de decirlo que implica poner mente y atención. Estar conscientes de la brecha.

Y estaba yo pensando en eso y en lo que iba a compartir con todos ustedes hoy, se me ocurrió que tal vez parte de nuestra vocación y parte del trabajo que hemos hecho como Consejo Ejecutivo en este trienio, y parte del trabajo…  y quiero dedicar mis palabras de hoy a la Presidenta Jennings. Y parte de su trabajo, y de nuestro trabajo conjunto, ha consistido en prestar Atención a la brecha. Estar conscientes de la brecha.

Entonces, me fui a buscar un texto bíblico, porque siempre me gusta tener uno. No importa si no voy a dar un sermón, de todas maneras siempre tengo a mano un texto de referencia. Y llegué a Filipenses, que creo que es de lo mejor de Pablo. Como mi abuela solía decir, “Pablo, como todo predicador, dio algunos sermones buenos y algunos sermones malos. Su problema es que todos los sermones quedaron en la Biblia”. Y éste es uno de los sermones de Pablo que son realmente buenos. En Filipenses, como saben, Pablo estaba preso, había sido arrestado. Básicamente, el texto en Filipenses es parecido a la Carta desde la Cárcel de Birmingham. Pablo está en la cárcel, es prisionero del imperio, el mismo imperio que causó el Viernes Santo. Y en esa epístola, Pablo habla constantemente de la alegría.

Luego, tenemos la catacterística resaltante de Pablo, que no es… bueno, ya sé que puedo meterme en líos al decir esto… pero él no es necesariamente famoso por su humildad. Y aclaro: Ubiquémonos en la realidad de que él era un ser humano. Y oigan esto que escribe en el tercer capítulo, No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto; sino que prosigo, por ver si logro asir aquello para lo cual fui también asido por Cristo Jesús. Hermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado; pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrás y extendiéndome a lo que está delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús” – y en griego “olvidar” no significa “ignorar”, sino “no dejarse apresar”. Y, ¡claro! Es un juego de palabras que hace referencia a su propio encarcelamiento… no dejarse apresar – “lo que queda atrás y extendiéndome a lo que está adelante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús. Así que, todos los que somos perfectos, esto mismo sintamos”. No significa que ya lo logré, que ya la hice, no significa todo está perfecto. Ni que he alcanzado la perfección que sólo es alcanzable y realizable en Dios, sino que sigo adelante. Que sigo adelante, no en un abandono temerario, sino que sigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús. Conscientes de la brecha. Atención a la brecha.

Hace unos meses, le pedimos al Grupo Ipsos que realizara una encuesta, un sondeo, entre la población estadounidense para discernir y descubrir específicamente las actitudes sobre Dios, Jesús, la iglesia y el pueblo cristiano. Fue una encuesta científica. Ipsos es una de las principales organizaciones mundiales de investigación de mercado. La razón de la encuesta surgió de algo muy fundamental.

Había estado conversando con algunas personas y con miembros de nuestro personal sobre una campaña evangelística, una campaña evangelística digital, que realmente fuera una visión del cristianismo que mostrara el rostro de Jesús cuando es auténtico y cuando es real. En el transcurso de las conversaciones sobre cómo hacerlo, alguien dijo: “¿Y alguna vez le hemos preguntado a toda nuestra cultura: “Qué piensan de Jesús”? “¿Quién dice la gente que es?” Esas palabras aparecen en la Biblia.

Y las preguntas nos hicieron cuestionarnos: ¿Hemos escuchado antes de hablar? Así que respiramos y dimos un paso atrás. Y fue entonces que dijimos: “Hagámoslo bien. Vamos a tener una conversación, o por lo menos menos parte de una conversación con la gente y la cultura, no sólo con la gente de la iglesia. No sólo con los cristianos, sino con la población entera”. Así que nos enfocamos en la población estadounidense. Ipsos se encargó de hacer una encuesta transcultural que es lo más científico que se puede alcanzar y lo más preciso que se puede lograr. Todos los márgenes de error están ahí y pueden ver todos los detalles [solo disponible en inglés].

Pero lo más importante es que recibimos una respuesta… una respuesta profunda. Ochenta y cuatro por ciento del pueblo estadounidense de todas las tradiciones religiosas -o sea cristianos, no cristianos y de todas las regiones geográficas, de todas las identidades raciales, de todas las edades. Se habla mucho del diferencial por edad, pero éste resultado provino de todas las edades. Como una foto instantánea que captura un momento en el tiempo. Ochenta y cuatro por ciento dijo: “Jesús es un maestro espiritual al que vale la pena prestar atención”. Ochenta y cuatro por ciento… Incluidos los ateos. Ahora, lo bueno es que no les preguntamos específicamente sobre Dios. De esa forma, logramos obtener una respuesta, incluso de los ateos, de todos. Pero 84% encuentra en Jesús de Nazaret a una persona espiritual que tiene algo que decirnos que vale la pena escuchar.

Entonces se hizo la pregunta: “Bueno, ¿y qué opina de los cristianos?”. Y aquí por favor Jesús, ¡ayúdame! porque estoy a punto de meterme en problemas: Más de la mitad, el 50% en promedio… A ver… se los pongo así: Cuando preguntamos a los cristianos cómo nos describimos a nosotros mismos,  57% utiliza la palabra “dar”; 56% utiliza la palabra “compasivo”; 55% utiliza la palabra “amar”; 50% utiliza la palabra “respetuoso”; y 49% utiliza la palabra “amistoso”.

Pero cuando la pregunta se le hace a personas no cristianas, y esto aplica a toda la gama de los encuestados tanto religiosos como no religiosos… escuchen esto: Cincuenta por ciento usa la palabra “hipocresía”; 49% usa la palabra “juzgar”; 46% usa la palabra “santurrón”; y 32% usa la palabra “arrogante”.  La encuesta de la firma de investigación científica Pew Research ya había publicado que tanto los Mileniales como la Generación Z daban esas respuestas. Pero nuestra encuesta ha mostrado que la población entera estadounidense responde lo mismo.

Y luego, casi 50%, en realidad fue como 46 y pico por ciento, utilizó la palabra “racismo” y la identificó con los cristianos. Conscientes de la brecha. Atención a la brecha. ¿Me van entendiendo? Conciencia. Atención a la brecha. Éste podría ser un momento de desesperación, o en cambio, como la Presidenta Jennings ha sugerido, podría ser un momento de esperanza, porque dentro de este problema viene incrustada una posibilidad. Y un problema que podría hacernos levantar las manos hacia arriba y darnos por vencidos, puede en realidad llevarnos a abrir nuestras manos.

Hay una brecha entre Jesús y nosotros. Si leen los cuatro Evangelios, verán que no es una idea nueva. Había una brecha entre Jesús y sus primeros seguidores. Y a pesar de ellos mismos, el Cristo resucitado y el Espíritu Santo pudieron, como se nos dice en Hechos de los Apóstoles, utilizarlos para poner al mundo “patas arriba”, para transformarlo todo y para darle un vuelco a todo. Y si fue así para ellos, bien puede serlo para nosotros, pero tenemos que poner atención a la brecha. Tenemos que estar conscientes de la brecha.

Atención a brecha. Creo que nuestros primos británicos tienen razón en esto. No es sólo un ejercicio intelectual. Sino que significa estar concientes, prestar atención, poner mente y luego caminar para superar la brecha y subirnos al tren. ¿Me hago entender? ¿Me van entendiendo hasta aquí? ¿ Me entienden todos? Esperen un momento. No estoy seguro. ¿Estamos claros todos? ¡De verdad que rico es verlos en persona y no sólo en Zoom!

Para prestar atención a la brecha, para estar conciente de la brecha -permitanme decirlo con la expresión británica, tengo que “quedarme en mi puesto”… stay put, que significa quedarme quieto. Pablo lo dijo así en el segundo capítulo de Filipenses, “Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo también en Cristo Jesús,  el cual, siendo en forma de Dios, no estimó el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse, sino que se despojó a sí mismo”. Quédate conmigo, Iglesia Episcopal. Despojémonos de nosotros mismos, tomando la forma de un siervo de la iglesia que no se sienta en lo alto y mira hacia abajo, sino que una iglesia que sigue a su salvador, como lo describió Dietrich Bonhoeffer, ser el hombre para los demás. Una iglesia que no vive para sí misma, sino que vive para el Cristo al que sigue y para el mundo que vino a salvar y al que Dios tanto amó.

Esa iglesia presta atención a la brecha, pone conciencia en ella, y se sube al tren. Esa iglesia, nos ha dicho la encuesta de Ipsos, nos ha hablado, es una iglesia con un mensaje que hay que escuchar. Es una iglesia con un evangelio que no apunta a sí misma, sino que apunta hacia el rey del amor. “Mi pastor es de una bondad que nunca falla. Nada me falta si soy suyo y él es mío para siempre” (Cambridge Singers y John Rutter). Esa iglesia tiene un mensaje para esta época o para todas las épocas, y esa iglesia tiene futuro, ya sea que sus estadísticas suban o bajen.

No estoy preocupado por la Iglesia Episcopal porque Dios ha existido por mucho tiempo. Este movimiento de Jesús que llamamos iglesia ha sido el movimiento subterráneo y clandestino de Harriet Tubman en sus primeros siglos. Ha sido parte del Imperio Romano en sus últimos siglos. Ha estado arriba, ha estado abajo, se ha establecido, se ha desestablecido. Pero como el río Mississippi, como el río Ol’ Man (que quiere decir “Hombre viejo”), la iglesia seguirá fluyendo. Ya se nos ha dado una palabra bíblica, las puertas del infierno no prevalecerán contra esa palabra. No contra lo auténtico y lo genuino. Atención a la brecha. Concientes de la brecha.

Permítanme darles tres ejemplos de cómo es la cosa. Voy a tomar asiento. Ya casi termino. Son sólo tres ejemplos. Podría enumerar muchos, pero sólo serán tres. Uno, en esta reunión escucharán más, lo sé, de Mission Within (Misión a lo interno) y de los comités que han estado preparando nuestra respuesta y nuestra manera de abordar, a largo plazo, los internados indígenas y los errores e injusticias que se han cometido.

No es para revolcarnos en el pasado, sino para aprender de él, para enfrentarlo y luego aprender de dicho pasado, para tomarnos de las manos y construir las relaciones que pueden ayudarnos a marchar en una nueva dirección para convertirnos en la amada comunidad de Dios, lo que Jesús llamó el reino y nos dijo que oráramos y trabajáramos. “Venga tu reino, hágase tu voluntad. No sólo en el cielo, sino en la tierra como en el cielo”.

La gente de la “Misión a lo interno” y de los subcomités han hecho un trabajo notable, tienen resoluciones para que este consejo actúe y tienen resoluciones y acciones para la Convención General. No sólo son dignas de consideración, sino que merecen ser perfeccionadas y llevadas a cabo. Y no sólo para un acto puntual, sino para prestar atención a la brecha, tener conciencia de ella, para reparar las brechas, para construir los puentes, para construir las relaciones para que seamos realmente los hijos de Dios, la amada comunidad de Dios, los indicios del reino de Dios en la tierra, el reino de amor de Dios en la tierra como lo es en el cielo.

Además de eso, muchos de ustedes probablemente vieron el informe del grupo de trabajo para el esclarecimiento de la verdad, el reconocimiento racial y la sanación que la presidente Jennings y yo constituimos. Es un trabajo valioso. Ahora, para estar seguros de que tendrán, en la Convención General, una de las cosas de una convención y de nuestros comités es que perfeccionan el trabajo. Trabajan en ello para mejorarlo, para que funcione. Y eso se hará en la Convención General.

Pero permítanme decirles algo, nos han dado algo serio en lo que debemos trabajar. Y al igual que el trabajo con los internados indígenas y la reparación de nuestra relación con nuestros hermanos indígenas, implica decir la verdad. Implica enfrentarse a esas verdades dolorosas, pero no para autocastigarnos o reprocharnos por ellas, sino para aprender de ellas. “Cantad una canción llena de la fe que el oscuro pasado nos ha enseñado. Cantad una canción llena de la esperanza que el presente nos ha traído de cara al sol naciente de un nuevo día que ha iniciado. Marchemos hasta la victoria”. (James Weldon Johnson). Y eso es lo que nos han dejado. No se trata de una agenda social liberalista. Se trata de que la agenda del amor de Dios se convierta en el camino y la ley por la que convivimos como hijos de Dios. Tengo dos ejemplos.

Recuerdo que cuando era párroco en Baltimore, una de las cosas que noté con los niños de la ciudad era que el dicho del viejo Jesse Jackson era cierto: “No puedes ser lo que no puedes ver”. Y tratamos de hacer todo, de modelar y representar formas de ser un hombre joven, una mujer joven, que fueran ennoblecedoras y edificantes. Recuerdo que en un momento dado, los periódicos de Baltimore preguntaron a los niños quiénes eran sus modelos, y muchos respondieron, “los traficantes de drogas”, porque no puedes ser lo que no puedes ver. Si no ves modelos de esperanza, de dignidad, de integridad, de vidas comprometidas con algo más grande que… Si no ves eso, no puedes ser lo que no ves. Y hemos estado prestando atención a la brecha. Hemos estado conscientes de la brecha. Pero a veces es difícil creerlo hasta que lo ves.

Así que le he pedido a nuestro maravilloso personal de la Convención General que les muestre un ejemplo que ustedes en calidad de Consejo Ejecutivo, han apoyado. Es un resumen de cinco minutos, cuatro minutos, de un concierto para la amada comunidad donde verán a un grupo de personas que son más jovenes que yo, que acabo de cumplir 69 años. Me dije: “Me doy cuenta de que cumplí 69 años”, “Esa edad me suena a viejo”. Pero mo me preocupo. Todavía no soy viejo.

Kory Caudill y Wordsmith. Kory, un joven de la región este de Kentucky, Wordsmith un joven de Baltimore. Uno blanco, otro negro. Uno que crece en la tradición bautista del sur en la música country y el otro que crece en las calles de Baltimore. Se conocieron y descubrieron que ambos amaban la música, y la música se convirtió en un puente. Su amor se convirtió en un puente y ambos aman a Jesús.

Nuestra gente de evangelismo digital, nuestra gente de comunicación, nuestra gente de justicia racial y un grupo de músicos empezaron a trabajar desde hace ya varios años y crearon el Concierto para la Familia Humana [solo disponible en inglés]. No puedes ser lo que no puedes ver, pero ya te estás convirtiendo en lo que puedes.

Molly, ¿podrías mostrarnos un poco?

[se reproduce el video]

The Episcopal Church, behold who we are in our becoming. Thank you.

President Jennings, that one was for you. Thank you, thank you, thank you.

La Iglesia Episcopal, he aquí quienes somos en nuestro devenir. Gracias.

Presidenta Jennings, esto se la dedicamos usted. Gracias, gracias, gracias.