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Bulletin Insert: Easter 3 (B) – Meet Our Religious Communities: What’s in It for Me? – April 18, 2021

April 10, 2021
Bulletin Inserts

How can a religious order help me in my spiritual journey?

Connection with a religious order can include spiritual guidance and friendship, resources, connection with other friends of the community, and retreat opportunities. Religious communities offer prayers for the world and individuals as requested.

How can I learn about a religious order?

Religious orders are listed on the CAROA website (www.caroa.net) and The Episcopal Church website, with a short description of each community and link to each community’s website. You might consider which community is most convenient for you to visit and which seems to speak to you. You could ask to be added to their mailing list for email and newsletters and also check out their social media presence.

Attending a retreat or a short visit or watching a video could be first steps in getting to know the community and to see if it is a good fit for you. Retreats may include a speaker, spiritual direction, periods of silence, or may be a self-directed retreat in which you decide how to spend your time. It is a good idea to check out what is offered and consider what will best meet your needs at this time. Some retreatants find that they need a lot of rest and sleep; some want opportunities to talk with members of the religious order and other retreatants; some yearn for extended periods of silence, prayer, reflection, and journaling.

How can I engage with a religious order?

After the pandemic, taking retreats on a regular basis can be nourishing and supportive, and can offer opportunity to build your relationship with a community. Some religious orders offer on-going spiritual direction, usually for a donation. Communities sometimes have volunteer opportunities and welcome financial support. 

Once you have made a connection with a community, you might want to develop a closer relationship and establish a deeper commitment. Most communities have associate and/or oblate programs which usually begin with a discernment process and preparation, followed by formal service of commitment. Associates and oblates usually promise to pray for the members of the community and other associates and oblates, to offer financial and other support, to commit to a rule of life, and to attend retreats for associates and oblates on a regular basis.

It may make sense to become an associate first before considering becoming an oblate. Oblates usually have a more extensive period of discernment and preparation, and may take vows. Some oblates receive a habit. Often oblates promise to attend regular meetings or programs specifically for them at the convent or monastery and to support the community in specific ways.

While contacting a religious order may seem daunting at first, you will likely receive a warm welcome and gain spiritual friendship which can sustain you and nourish your soul for years to come. We look forward to hearing from you!

18 de abril de 2021 – Pascua 3 (B)
Conozca nuestras comunidades religiosas: ¿Por qué me interesa?

¿Cómo puede ayudarme una orden religiosa en mi camino espiritual?

La conexión con una orden religiosa puede incluir orientación espiritual y amistad, recursos, conexión con otros amigos de la comunidad y oportunidades de retiro. Las comunidades religiosas ofrecen oraciones por el mundo y por las personas a petición.

¿Cómo puedo obtener información sobre una orden religiosa?

La lista de las órdenes religiosas se encuentra en el sitio web de CAROA (www.caroa.net) y en el sitio web de la Iglesia Episcopal, con una breve descripción de cada comunidad y un enlace al sitio web de cada comunidad. Puede considerar qué comunidad es más conveniente para visitar y cuál parece hablarle. Puede solicitar que lo agreguen a su lista de correo para correo electrónico y boletines informativos y también verifique su presencia en las redes sociales.

Asistir a un retiro, una visita corta o ver un video podrían ser los primeros pasos para conocer a la comunidad y ver si es una buena opción para usted. Los retiros pueden incluir un orador, dirección espiritual, períodos de silencio o puede ser un retiro personal en el que usted decide cómo dedicar el tiempo. Es una buena idea comprobar lo que se ofrece y considerar qué se adaptará mejor a sus necesidades en este momento. Algunos participantes del retiro se dan cuenta que necesitan mucho descanso y sueño; algunos quieren oportunidades para hablar con miembros de la orden religiosa y con otros participantes del retiro; algunos anhelan períodos prolongados de silencio, oración, reflexión y escribir un diario.

¿Cómo puedo relacionarme con una orden religiosa?

Después de la pandemia, tomar retiros de manera regular puede ser enriquecedor y de apoyo, y puede ofrecer la oportunidad de construir su relación con una comunidad. Algunas órdenes religiosas ofrecen dirección espiritual continua, generalmente mediante una donación. Las comunidades a veces tienen oportunidades de voluntariado y agradecen el apoyo financiero.

Una vez que haya establecido una conexión con una comunidad, es posible que desee desarrollar una relación más cercana y establecer un compromiso más profundo. La mayoría de las comunidades tienen programas asociados y / u oblatos que generalmente comienzan con un proceso de discernimiento y preparación, seguido de un servicio formal de compromiso. Los asociados y oblatos generalmente prometen orar por los miembros de la comunidad y otros asociados y oblatos, ofrecer apoyo financiero y de otro tipo, comprometerse con una regla de vida y asistir con regularidad  a retiros para asociados y oblatos.

Puede tener sentido convertirse en asociado primero antes de considerar convertirse en oblato. Los oblatos suelen tener un período más extenso de discernimiento y preparación, y pueden hacer votos. Algunos oblatos reciben un hábito. A menudo, los oblatos prometen asistir a reuniones regulares o programas específicamente para ellos en el convento o monasterio y apoyar a la comunidad de maneras específicas.

Si bien ponerse en contacto con una orden religiosa puede parecer abrumador al principio, es probable que reciba una cálida bienvenida y obtenga una amistad espiritual que puede sostenerlo y nutrir su alma en los años venideros. ¡Esperamos con interés recibir sus noticias!

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Contact:
Chris Sikkema

Manager for Special Projects