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Bulletin Insert: Gifts to the Church by Episcopal Convents and Monasteries – The Community of St. Mary, Southern Province – August 14, 2022

July 4, 2022
Bulletin Inserts

The Community of St. Mary, Southern Province, describes their offering of guest ministry.

What is the guest ministry?

The term “guest ministry” refers to accommodations for visitors in religious communities. Depending on the size of a monastic house, guest accommodations can range from sections of the convent or monastery available for guests to stay in to retreat centers att ached to, or nearby, the religious community itself. A guest ministry typically involves a varying amount of contact with the nuns or monks, such as having meals with the Community or separate spaces for guests to eat. Guests are invited to attend chapel services and participate in the monastic life as much as is fitting for a Community, depending on its size and various ministries.

Why is it significant for the Church?

It is significant for the Church because it gives people a welcoming place for retreat and reflection, and a place to grow and develop in their spiritual lives. Guest ministries are havens of rest and renewal. Some places offer spiritual direction as well. This ministry gives the Church areas for stillness in the midst of the noise of their lives. One way to introduce people to the Episcopal monastic life is to have guests come and visit, spend the night, get to know the Community, and be invited into the monastic rhythm and balance of chapel services, work, silence, and rest. Staying at various Episcopal monastic communities allows people to see firsthand the impact of the Religious Life within The Episcopal Church. Visiting a convent or monastery also helps dispel a lot of myths and stereotypes people have about nuns and monks. By providing people with an experience, they can help promote and introduce others to Episcopal religious communities.

How is CSM involved in this ministry?

As Benedictines, hospitality is central to our way of life. St. Benedict wrote in his Rule, “All guests who present themselves are to be welcomed as Christ who said, ‘I was a stranger and you welcomed me.’” We strive to live that out by greeting the Christ in all who visit and stay at our convent. We have a variety of guest accommodations, including five rooms within our convent walls and a hermitage cabin located beside our chapel. Our hermitage cabin does not have any internet, so guests are particularly drawn to this accommodation as a time to disconnect from their social media feeds and work emails and just enjoy the silence, solitude, and space for reflection within nature. Guests who stay with us enjoy our scenic mountain views and times to slow down, be still, and discern how God is speaking to them during their stay with us.

Learn more about the Community of St. Mary, Southern Province, at https://www.communityofstmarysouth.org.

14 de agosto de 2022 – Pentecostés 10 (C)
Regalos a la Iglesia por los Conventos y Monasterios Episcopales: La Comunidad de Santa María, Provincia Sur

La Comunidad de Santa María, Provincia Sur, describe su ofrecimiento de ministerio de huéspedes.

¿Qué es el ministerio de hospedaje?

El término “ministerio de hospedaje” se refiere al alojamiento de los visitantes en las comunidades religiosas. Dependiendo del tamaño de una casa monástica, el alojamiento de los huéspedes puede variar desde secciones del convento o monasterio disponible para que los huéspedes se alojen en centros de retiro adjuntos o cercanos a la comunidad religiosa misma. Un ministerio de hospedaje generalmente implica una cantidad variable de contacto con las monjas o los monjes, como tener comidas con la comunidad o espacios separados para que los huéspedes coman. Los huéspedes están invitados a asistir a los servicios de la capilla y participar en la vida monástica tanto como sea apropiado para una comunidad, dependiendo del tamaño y varios ministerios.

¿Por qué es importante para la Iglesia?

Es importante para la Iglesia porque brinda a las personas un lugar acogedor para el retiro y la reflexión, y un lugar para crecer y desarrollarse en su vida espiritual. Los ministerios de hospedaje son refugios de descanso y renovación. Algunos lugares también ofrecen dirección espiritual. Este ministerio le da a la Iglesia espacios de quietud en medio del ruido de sus vidas. Una manera de introducir a la gente a la vida monástica episcopal es hacer que los huéspedes vengan y visiten, pasen la noche, conozcan a la comunidad y sean invitados al ritmo monástico y al equilibrio de los servicios de la capilla, el trabajo, el silencio y el descanso. Permanecer en varias comunidades monásticas episcopales permite a las personas ver de primera mano el impacto de la vida religiosa dentro de la Iglesia Episcopal. Visitar un convento o monasterio también ayuda a disipar muchos mitos y estereotipos que la gente tiene sobre las monjas y los monjes. Al brindarles a las personas una experiencia, pueden ayudar a promover e introducir a otros a las comunidades religiosas episcopales.

¿Cómo se involucra CSM en este ministerio?

Como benedictinos, la hospitalidad es central en nuestra forma de vida. San Benito escribió en su Regla: “Todos los huéspedes que se presenten deben ser recibidos como Cristo que dijo: ‘Fui forastero y me acogisteis’”. Nos esforzamos por vivir eso saludando al Cristo en todos los que visitan y se quedan en nuestro convento. Tenemos una variedad de alojamientos para huéspedes, que incluyen cinco habitaciones dentro de los muros de nuestro convento y una cabaña de ermita ubicada al lado de nuestra capilla. Nuestra cabaña de ermita no tiene Internet, por lo que los huéspedes se sienten particularmente atraídos por ese alojamiento como un momento para desconectarse de sus redes sociales y correos electrónicos de trabajo y simplemente disfrutar del silencio, la soledad y el espacio para reflexionar en la naturaleza. Los huéspedes que se hospedan con nosotros disfrutan de nuestras vistas panorámicas de las montañas y tiempo para ralentizarse, quedarse quietos y discernir cómo Dios les está hablando durante su estadía con nosotros.

Obtenga más información sobre la Comunidad de Santa María, Provincia del Sur, en https://www.communityofstmarysouth.org.

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Christopher Sikkema

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