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Bulletin Insert: Pentecost 14 (B) – The Feast of St. Bartholomew the Apostle – August 29, 2021

August 18, 2021
Bulletin Inserts

The Church celebrated the Feast of St. Bartholomew on August 24.

One of the twelve apostles of Jesus, Bartholomew is known to us only by his being listed among them in the Gospels according to Matthew, Mark, and Luke. His name means “Son of Tolmai, and according to Holy Women, Holy Men, “He is sometimes identified with Nathanael, the friend of Philip, the ‘Israelite without guile’ in John’s Gospel, to whom Jesus promised the vision of angels ascending and descending on the Son of Man” (Holy Women, Holy Men, 538).

Unfortunately, this is the only information recorded about Bartholomew across the Gospels; few other historically reliable sources are available. Despite this lack of a reliable historical record, tradition has filled in several details around his travels, ministry, and martyrdom.

This hagiography, or writing of the life of a saint, has come to diverse conclusions. Some sources hold that church historians Jerome and Bede knew of a Gospel of Bartholomew, though such a text is lost to us today. Eusebius of Caesarea writes in the third century that a Hebrew text of Matthew’s Gospel was found in India by a traveling philosopher-theologian, attributed by locals to “Bartholomew, one of the Apostles.”

There is also a tradition that Bartholomew, along with the Apostle Jude Thaddeus, brought the gospel to Armenia. While there, they are reputed to have converted Polymius, the king of Armenia, to Christianity, thus enraging the king’s brother, who ordered Bartholomew’s execution. The story holds that the apostle was flayed alive and crucified at Albanopolis, leading to a common (and sometimes grotesque) depiction of the saint as a man or skeleton holding his own skin.

There are at least 18 Episcopal churches named in honor of the saint, from California and the Dominican Republic to Michigan and Georgia. Perhaps the most famous example is St. Bart’s on Park Avenue in New York City, a rare example of Byzantine Revival architecture from 1916 and a National Historic Landmark.

Collect for St. Bartholomew

Almighty and everlasting God, who gave to your apostle Bartholomew grace truly to believe and to preach your Word: Grant that your Church may love what he believed and preach what he taught; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.

29 de agosto de 2021 – Pentecostés 14 (B)
Fiesta de San Bartolomé, Apóstol

La Iglesia celebró  la fiesta de San Bartolomé el 24 de agosto.

Uno de los doce apóstoles de Jesús, Bartolomé, sólo nos es conocido por haber sido incluido entre ellos en los evangelios según Mateo, Marcos y Lucas. Su nombre significa Hijo de Tolmai, y según Santas, Santos, “a veces se le identifica con Natanael, amigo de Felipe, el ´Israelita sin malicia´ en el Evangelio de Juan, a quien Jesús prometió la visión de ángeles ascendiendo y descendiendo sobre el Hijo del Hombre” (Santas, Santos, 538).

Desafortunadamente, esta es la única información registrada sobre Bartolomé en los Evangelios; pocas otras fuentes históricamente confiables hay disponibles. A pesar de esta carencia de un expediente histórico confiable, la tradición ha aportado varios detalles en torno a sus viajes, ministerio y martirio.

Esta hagiografía, o escritura de la vida de un santo, ha llegado a diversas conclusiones. Algunas fuentes sostienen que los historiadores de la Iglesia, Jerónimo y Beda, conocían un evangelio de Bartolomé, aunque tal texto se ha perdido. Eusebio de Cesárea escribe en el siglo III que un texto hebreo del Evangelio de Mateo fue encontrado en la India por un filósofo-teólogo itinerante, atribuido por los lugareños a “Bartolomé, uno de los Apóstoles”.

También existe una tradición de que Bartolomé, junto con el apóstol Judas Tadeo, llevó el evangelio a Armenia. Mientras estaban allí, se dice que convirtieron a Polimio, el rey de Armenia, al cristianismo, enfureciendo así al hermano del rey, que ordenó la ejecución de Bartolomé. La historia sostiene que el apóstol fue desollado vivo y crucificado en Albanópolis, llegando a una representación común del santo  (y a veces grotesca) como un hombre o un esqueleto sosteniendo su propia piel.

Hay por lo menos 18 iglesias episcopales nombradas en honor del santo, de California y la República Dominicana a Michigan y Georgia. Quizás el ejemplo más famoso sea el de San Bartolomé en Park Avenue en la ciudad de Nueva York, un raro ejemplo de la arquitectura bizantina Revival de 1916 y un hito histórico nacional.

Oración por san Bartolomé

Dios omnipotente y eterno, que diste a tu apóstol Bartolomé la gracia de creer verdaderamente y de predicar tu Palabra: Concede que tu Iglesia ame lo que él creyó y predique lo que enseñó; por Jesucristo nuestro Señor, que vive y reina contigo y el Espíritu Santo, un solo Dios, por los siglos de los siglos. Amén.

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Christopher Sikkema

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