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Bulletin Insert: Pentecost 3 (B) – Meet Our Religious Communities: The Community of St. Mary, Southern Province – June 13, 2021

May 28, 2021
Bulletin Inserts

What do Sisters do all day? What are your ministries?

Our mission statement is “We endeavor to say a fervent ‘yes’ to God by responding to the temporal and spiritual needs of our society through daily worship and prayer, the nurture of spiritual growth and the practice of responsible stewardship.” 

Our rhythm of life is guided by the Daily Office, the Episcopal services of Morning Prayer, Noon Office (Midday Prayer), Evening Prayer, and Compline (Night Prayer), all of which can be found within the Book of Common Prayer. From that grounding rhythm, we have a variety of ministries. We preach, teach, and lead adult forums at Episcopal churches both in state and out of state (and, since the pandemic started, online). We also lead retreats both here at the convent as well as at other parishes. Some of the Sisters are spiritual directors. We work in our Organic Prayer garden and make jams and jellies from the fruit of our harvest. We have Organic Prayer Program interns, college students and recent college graduates who either live alongside us for a summer or a year learning about Benedictine monasticism in our intentional community. We instruct them in the Rule of St. Benedict, teach them chant, train them to work in chapel, instruct them in organic gardening, and guide them in their garden work and appreciation of the sacramentality of nature. We work with them to develop contemplative prayer services on a topic of nature to encourage them to dive deeper and see the connection between caring for the body, the soul, and the earth. We offer a regular Ora et Labora program series that involve topics ranging from quiet days to lectures on such wide topics including spirituality, yoga, nutrition, gardening, and herbs.

Do you take vows?

We take the vows of poverty, chastity, and obedience. The vow of obedience means committing ourselves to live in accordance with our rule, constitution, and customary and to listen for God’s voice in all of life. The vow of poverty involves setting aside personal property, holding all Community possessions in common, placing all our trust and hope in God’s care for us as well as making space for others, their opinions, and their ways of being. This involves living a life of simplicity and frugality. The vow of chastity encompasses living a life of celibacy together in Community and striving to live in right relationship with God and others. Our governing documents guide us in applying Benedictine values to our life and ministry. One lives in Community and tests her vocation for a minimum of five years before making a lifetime commitment.

How can I get involved with the Community of St. Mary, Southern Province?

There are a variety of ways to get involved with us. You can join us for worship, stay with us in our guest accommodations for a retreat and get to know us, come to volunteer in our garden, or join us in more formal ways as an Organic Prayer Program intern, an Associate, an Oblate, or explore if you have a vocation to Religious Life. Associates are men and women, lay and ordained,  who wish to commit themselves to a Rule of Life and friendship with the Community. Oblates are also men and women, lay and ordained, who also commit themselves to a Rule of Life but also commit to keeping the Daily Office and have a two year formation program with our prioress. Oblates live as lay extensions of the Community and live in the world, following an interpretation of the Benedictine Rule and the values it expresses that is consistent with their life situation.

Those interested in exploring a call to Religious Life need to reach out to our prioress. Many people of faith do not know that The Episcopal Church has men and women monastics, so please share this information! Contact us if you want a Sister to come preach, teach, or lead a retreat at your church. Check us out online at www.communityofstmarysouth.org or on Facebook at Community of St. Mary, Southern Province and on Instagram at @stmarsyconvent.

13 de junio de 2021 – Pentecostés 3 (B)

Conozca Nuestras Comunidades Religiosas: La Comunidad de Santa María, Provincia Sur

¿Qué hacen las hermanas todo el día? ¿Cuáles son sus ministerios?

Nuestra declaración de misión es “Nos esforzamos por dar un ‘sí’ ferviente a Dios respondiendo a las necesidades temporales y espirituales de nuestra sociedad mediante la adoración y la oración diarias, el fomento del crecimiento espiritual y la práctica de una mayordomía responsable”.

Nuestro ritmo de vida está guiado por el Oficio diario, los servicios episcopales de la Oración de la mañana, el Oficio del mediodía (Oración del mediodía), la Oración de la tarde y Completas (Oración de la noche), todos los cuales se pueden encontrar en el Libro de Oración Común. A partir de ese ritmo de base, tenemos una variedad de ministerios. Predicamos, enseñamos y dirigimos foros de adultos en iglesias episcopales tanto dentro como fuera del estado (y, desde que comenzó la pandemia, en línea). También dirigimos retiros tanto aquí en el convento como en otras parroquias. Algunas de las hermanas son directoras espirituales. Trabajamos en nuestro huerto de oración orgánica y elaboramos mermeladas y jaleas del fruto de nuestra cosecha. Tenemos pasantes del Programa de Oración Orgánica, estudiantes universitarios y graduados universitarios recientes que viven con nosotros durante un verano o un año aprendiendo sobre el monaquismo benedictino en nuestra comunidad intencional. Los instruimos en la regla de san Benito, les enseñamos a cantar, los capacitamos para trabajar en la capilla, los instruimos en la jardinería orgánica y los guiamos en su trabajo de jardinería y en la apreciación de la sacramentalidad de la naturaleza. Trabajamos con ellos para desarrollar servicios de oración contemplativa sobre un tema de la naturaleza para animarlos a sumergirse más profundamente y ver la conexión entre el cuidado del cuerpo, el alma y la tierra. Ofrecemos una serie de programas regulares de Ora et Labora que involucran temas que van desde días de silencio hasta conferencias sobre temas tan amplios que incluyen espiritualidad, yoga, nutrición, jardinería y hierbas.

¿Haces votos?

Hacemos los votos de pobreza, castidad y obediencia. El voto de obediencia significa comprometernos a vivir de acuerdo con nuestra regla, constitución y costumbre y a escuchar la voz de Dios en toda la vida. El voto de pobreza implica abandonar la propiedad personal, mantener en común todas las posesiones de la comunidad, depositar toda nuestra confianza y esperanza en el cuidado de Dios por nosotros, así como permitir espacio para los demás, sus opiniones y sus formas de ser. Esto implica vivir una vida de sencillez y frugalidad. El voto de castidad abarca vivir una vida de celibato juntos en comunidad y esforzarse por vivir en una relación correcta con Dios y con los demás. Nuestros documentos de gobierno nos guían en la aplicación de los valores benedictinos a nuestra vida y ministerio. Uno vive en comunidad y prueba su vocación durante un mínimo de cinco años antes de hacer un compromiso de por vida.

¿Cómo puedo involucrarme con la Comunidad de Santa María, Provincia Sur?

Hay una variedad de maneras de involucrarse con nosotros. Puede unirse a nosotros en la adoración, quedarse con nosotros, en nuestro alojamiento para invitados, para un retiro y conocernos, venir a ser voluntario en nuestro jardín o unirse a nosotros de maneras más formales como pasante del Programa de Oración Orgánica, Asociado, Oblato, o explorar si tiene vocación a la vida religiosa. Los asociados son hombres y mujeres, laicos y ordenados, que desean comprometerse con una Regla de Vida y amistad con la comunidad. Los oblatos son también hombres y mujeres, laicos y ordenados, que también se comprometen con una Regla de Vida pero también se comprometen a rezar el Oficio Diario y tienen un programa de formación de dos años con la priora. Los oblatos viven como extensiones laicas de la comunidad y viven en el mundo, siguiendo una interpretación de la regla benedictina y los valores que expresa, acorde con su situación de vida.

Los interesados en explorar un llamado a la vida religiosa deben acercarse a nuestra priora. Muchas personas de fe no saben que en la Iglesia Episcopal hay monjes y monjas, ¡así que por favor comparta esta información! Comuníquese con nosotros si desea que una hermana venga a predicar, enseñar o dirigir un retiro en su iglesia. Visítenos en línea en www.communityofstmarysouth.org o en Facebook en Community of St. Mary, Southern Province y en Instagram en @stmarsyconvent.

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Christopher Sikkema

Editor