Weekly Bulletin Inserts

Bulletin Insert: Pentecost 4 (B) – Explore the Way of Love: Pray – June 20, 2021

May 28, 2021
Bulletin Inserts

As humans, we often think of our lives in terms of stories. So much of the input of our senses, what we hear and what we read – and even what we feel – is processed in terms of story. We are the protagonist, the heroine or hero on a journey, pursuing our goal, facing conflict along the way, and each day is another chapter in our story.

When we look to the example of Jesus, we see a life in which God was incorporated in a very real way as part of that story. As we embark on the Way of Love, the practice that leads us in the footsteps of Jesus and those who have followed him for generations, we can invite God into our own stories.

The Way of Love calls us to the practice of learning. As the Psalmist prays, “Show me your ways, Lord, teach me your paths.”

By reading the scriptures, taking time to study, listen, and absorb what they say, we are entering into the long, deep, stream of humankind’s experiences with God. By taking time daily to engage with the Scriptures, particularly the stories of the life of Jesus, we move beyond pop culture interpretations and quick one-line verses and immerse ourselves into the character, will, and story of God. And by internalizing what we read—meditating and allowing even the most mysterious words to flow over us and work inside of us—we are allowing God to work in our story, too.

Diving into the Scriptures can be daunting for some. The Bible is not a rulebook or instruction manual to be easily digested and applied on first reading. Instead, it is a library of different experiences with God, written or told by many different people in different places for different reasons over generations of time.

Beginning to understand and know the Scriptures is a lifelong practice, and calls for patience, openness, and a willingness not to know every answer. But as we continually study, and discuss with other people who accompany us on our journey, and reflect upon the ideas on the page, sometimes wrestling with them, and sometimes just letting them flow by like a spring breeze, we will grow in understanding, and we will get to know God better, as God becomes more and more intertwined with our own story.

Are you willing to commit to the practice of learning? Are there those around you who can support and join you as you learn?

Learn more about the Way of Love at episcopalchurch.org/wayoflove. You can find suggestions on getting started and going deeper with Learning at iam.ec/explore.

Explore el Camino del Amor: Orar

Nuestras vidas cotidianas pueden ser apremiantes y ocupadas. Tenemos tantas cosas que hacer y tan poco tiempo para hacerlas. Con equipos y medios de comunicación que exigen nuestro tiempo, tanto que hacer y que oír y que decir… Puede hacernos sentir abrumados y aislados. Puede dificultar nuestras relaciones, mientras luchamos por conectarnos.

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La práctica del Camino del Amor, siguiendo las huellas de Jesús, nos cuenta que Dios quiere sobreponerse al ruido y las ocupaciones del mundo y ser capaz de establecer una relación con nosotros. Contigo. No como un dios distante en un cielo inaccesible, ni como una teoría, o un ideal o una metáfora, sino como una presencia, que mora entre nosotros, aquí y ahora. Y el camino para hacer esa conexión es orar.

Como nos dice el Salmista: “El Señor está cerca de quienes lo invocan, de quienes lo invocan en verdad”. Jesús nos enseñó que reservar tiempo para orar nutre y fortalece. La diaria costumbre de hacer tiempo y espacio para hablar con Dios, para escuchar a Dios, o para simplemente estar con Dios, despeja un camino para que Dios entre en nuestras vidas.

Jesús nos dijo cómo podemos hablar con Dios. Podemos alabar a Dios y darle gracias por todo lo que ha sido hecho. Podemos contarle a Dios nuestros problemas, y Dios escuchará. Podemos pedirle a Dios sanación y perdón, y Dios ayudará a restaurarnos. Podemos pedirle a Dios protección, y que enfrentemos el mundo con valor. O podemos simplemente recibir el espíritu de Dios, con fe cuando hacemos espacio para orar.

Podemos simplemente recibir el espíritu de Dios con fe en que cuando creamos espacio para orar Dios está con nosotros. Podemos orar solos y saber que no estamos solos en este mundo. Podemos orar juntos, ya sea solo dos o tres de nosotros o toda una comunidad, y encontrar un nivel completamente nuevo de conexión con los que están en el camino con nosotros. Como nos dice Jesús en el Evangelio de Mateo: “Porque donde dos o tres están reunidos en mi nombre, allí estoy yo entre ellos”.

El Camino del Amor no es una práctica estática, en la que leemos un libro de reglas y realizamos los ejercicios para convertirnos en personas mejoradas. Es una práctica dinámica, y parte del proceso activo de transformar nuestras vidas es abrir los canales de comunicación con Dios, dando y recibiendo, hablando y escuchando, como la electricidad fluye a través de un cable o arroyos que conectan un río con el mar. Creamos un flujo de conexión con un Dios que nos ama y se preocupa por quién somos y dónde estamos a diario, y quiere saber cómo le está yendo hoy a usted.

¿Se compromete a incorporar la práctica regular de la oración en su vida? ¿Hay algún lugar donde pueda reunirse con otros en presencia de lo divino?

Aprenda más sobre el Camino del Amor aquí: episcopalchurch.org/wayoflove. Empieza o profundiza con el compañero Manual de práctica para ORAR: iam.ec/exploresp.

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Christopher Sikkema

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