Creation Care

Expressing the Mind of the House on Climate and Our Vocation in Christ

July 21, 2022
Creation Care

Passed by the House of Bishops during the 80th General Convention of The Episcopal Church, July 11, 2022

God is the source of all creation, and we, humankind – made in God’s image – have been given the gift of life and responsibility to care for creation. We depend on God’s creation to sustain our life together, and, by serving as good stewards of creation, we reflect God’s tender love for all that has been made. In caring for our earth, we return our love to God. This is our first vocation, made explicit in the first chapter of the first book of the Bible: together with God, together with one another, we care for God’s world.

We are only fully human and fully alive when we are in right relationship with the whole created order. Apart from each other and nature, we are not our whole selves. It is no surprise that once Adam and Eve surrendered to temptation and sought to grasp divine knowledge, to idolize and center the self over all else, that the whole creation began to suffer, and humanity along with it. Sin flowed forth in estrangement, exile, and eventually violence and death.

This ancient pattern of separation and sin is ours today. We crave and hoard what we do not need. We take and grasp what does not belong to us. We burden and dominate what was meant to be free. As a result, the planet and our most vulnerable neighbors suffer. This flows from our failure as human beings to live as the people made in image of God, bearing the sacred responsibility entrusted to us.

Climate change and environmental degradation are manifestations of our turning away from God. The effects of this willful separation from God resonate across our collective lives: All areas of justice are either worsened or made better depending on the health of the planet. A changing climate and degraded environment worsen conflict, forces human migration, and causes food insecurity. These related crises increase the rate of violence, cause more natural disasters and humanitarian crises, and deepen the wounds of those already suffering from racism. People living in poverty are plunged further into poverty by the deteriorating condition of the planet.

As people of faith, we are not without hope, but the sustainability of God’s creation demands our action. Confronting climate change and environmental degradation has never been more urgent. As members of The Episcopal Church, we are committed in baptism to resist evil, seek God’s will, treat all people with dignity, and strive for justice and peace. Living into these promises, we must face the climate crisis for the sake of love of God and neighbor:

If we hope to treat all human beings with dignity, we must address climate change so droughts, floods, and extreme weather patterns don’t force people into exile and desperate, life-threatening migration.

If we hope to build peace, we must address climate change so that competition for scarce resources does not drive further violence.

If we hope to ensure that every child of God has enough to eat, we must address climate change so that our bountiful earth can continue to support and sustain food systems that nourish people and the soil.

We are a people of hope. Where do we find the hope that sustains, that dispels fear, that gives us the courage to love and to persevere? We find hope in the power and reality of the Resurrection. After Jesus had been buried, in the dark before dawn, Mary was in despair and utterly without hope. But as she was drawn from the tomb to the garden, she met the living Christ. Mary’s mourning turned to brilliant resurrection hope. From the garden, she ran to proclaim good news to Jesus’ confused and terrified followers.

And so it is for many of us today. We, God’s faithful, are called to share the hope that will empower change. Many of God’s people – especially our children – are in despair as they observe the frightening shifts in our environmental narrative. The risen Christ continues to send us out to proclaim the Gospel to the whole of Creation (Mark 16:15). Like Mary, we go out to all proclaiming God’s love in deed and word. It is our work to lead the way for change, to model good stewardship, and to move forward with courage and purpose.

We are already at work spreading hope and effecting change: We are creating “Good News Gardens”; installing solar panels on church properties; hosting transition programs for coal miners who need help adapting to a changing economy; cleaning up toxic hot spots, like the Salton Sea in southern California; helping to eliminate the terror of food insecurity; setting aside land for the restoration of damaged ecosystems; planting trees, mangrove stands, and prairie grasses; advocating for policy change; fundamentally transforming our way of life from one centered on self to one centered on the flourishing of the whole creation – in these ways and so many more, we can follow Jesus’ call to “preach good news to the creation.” (Mark 16: 15) In these ways and so many more, we embrace the original vocation God gave us, to care together for the world God made.

Dear God, Creator of the earth, this sacred home we share;
Give us new eyes to see the beauty all around and to protect the wonders of creation. Give us new arms to embrace the strangers among us and to know them as family. Give us new ears to hear and understand those who live off the land and sea,
and to hear and understand those who extract its resources.
Give us new hearts to recognize the brokenness in our communities
and to heal the wounds we have inflicted.
Give us new hands to serve the earth and its people and to shape beloved community. For you are the One who seeks the lost, binds our wounds and sets us free,
And it is in the name of Jesus the Christ we pray. Amen.

(Prayer from the 2017 meeting of the House of Bishops, Fairbanks, Alaska)

Mente Expresa de la Cámara sobre el Clima y Nuestra Vocación en Cristo Acción Realizada 80a Convención General de la Iglesia Episcopal

Dios es la fuente de toda la creación, y nosotros dependemos de la creación de Dios para mantener
nuestra vida en común. Hemos sido creados como parte de esa creación y hemos sido invitados a
representar el cuidado vital de Dios sobre la tierra y a estar en comunión con nuestro Creador, a cuya
imagen hemos sido creados. Esta es nuestra primera vocación, explicitada en el primer capítulo del
primer libro de la Biblia: junto con Dios, junto con los demás, cuidamos del mundo de Dios.
Sólo somos plenamente humanos y estamos plenamente vivos cuando nos relacionamos correctamente
con todo el orden creado. Separados de los demás y de la naturaleza, no somos nosotros mismos. No es
de extrañar que una vez que Adán y Eva se rindieron a la tentación y trataron de apoderarse del
conocimiento divino, de idolatrar y centrar el yo por encima de todo lo demás, toda la creación comenzó
a sufrir, y la humanidad junto con ella. El pecado fluyó en el distanciamiento, el exilio y, finalmente, el
asesinato y la muerte.

Este antiguo patrón es el nuestro hoy. Ansiamos y acaparamos lo que no necesitamos. Tomamos y
agarramos lo que no nos pertenece. Agobiamos y dominamos lo que debería ser libre. Como resultado, el
planeta y nuestros vecinos más vulnerables sufren. Esto es consecuencia de nuestra incapacidad, como
seres humanos, de vivir a imagen y semejanza de Dios.

El cambio climático y la degradación del medio ambiente son manifestaciones de nuestro alejamiento de
Dios. Todos los ámbitos de la justicia empeoran o mejoran en función de la salud del planeta. Un clima
cambiante y un medio ambiente degradado empeoran los conflictos, obligan a la migración humana y
provocan inseguridad alimentaria. Estas crisis relacionadas empeoran la violencia armada, provocan más
desastres naturales y crisis humanitarias, y perjudican a quienes ya sufren el racismo. Las personas que
viven en la pobreza se ven aún más sumidas en ella por el deterioro del planeta.

No estamos sin esperanza, pero ahora es el momento de cambiar. Enfrentarse al cambio climático y a la
degradación del medio ambiente nunca ha sido tan urgente. Como miembros de la Iglesia Episcopal, nos
hemos comprometido en el bautismo a resistir el mal, buscar la voluntad de Dios, tratar a todas las
personas con dignidad y luchar por la justicia y la paz. Para ello, debemos afrontar la crisis climática.
Si esperamos tratar a todos los migrantes con dignidad, debemos abordar el cambio climático para que
las sequías, las inundaciones y las condiciones meteorológicas extremas no obliguen a la gente a huir.
Si esperamos construir la paz, debemos abordar el cambio climático para que la competencia por los
escasos recursos no impulse más violencia.

Si esperamos garantizar que todos los hijos de Dios tengan suficiente comida, debemos abordar el
cambio climático para que nuestra generosa tierra pueda seguir apoyando y sosteniendo
sistemas alimentarios que nutran a las personas y a la tierra.

Hemos dicho que somos un pueblo de esperanza. ¿Dónde encontramos la esperanza que sostiene, que
disipa el miedo, que nos da el valor de amar y perseverar? Encontramos la esperanza en el poder y la
realidad de la Resurrección. Después de enterrar a Jesús, en la oscuridad antes del amanecer, María no
podía ver la esperanza presente. Estaba desesperada, sin esperanza. Entonces salió del sepulcro y
encontró a Jesús esperando en el huerto, dispuesto a convertir su luto en esperanza de resurrección.
Desde el huerto, corrió a proclamar la buena noticia a los confundidos y aterrorizados seguidores de
Jesús.

Y así es para muchos de nosotros hoy. Ante el empeoramiento de los fenómenos meteorológicos extremos
y otras pruebas dramáticas del cambio climático, muchos del pueblo de Dios -especialmente nuestros
hijos- están desesperados. Cristo resucitado, el jardinero original de la Buena Noticia, nuestro Buen Pastor,
espera para llenarnos de poder de resurrección. Nos espera para enviarnos diciendo: “Id al mundo y
predicad la buena nueva a la creación” (Marcos 16:15). Vamos a predicar esa buena noticia y a infundir
esperanza, comprendiendo que la Nueva Creación no se limita a la humanidad. Está destinada a la
innumerable creación que Dios ama.

Nuestra proclamación a toda la creación debe plasmarse en nuestras acciones. Creando “Jardines de la
Buena Nueva”; instalando paneles solares en las propiedades de las iglesias; acogiendo programas de
transición para los mineros del carbón que necesitan ayuda para adaptarse a una economía cambiante;
limpiando en puntos tóxicos, como Flint, Michigan; ayudando a eliminar el terror de la inseguridad
alimentaria; reservando tierras para la restauración de ecosistemas dañados; plantar árboles, manglares,
pastos de pradera; abogar por el cambio de políticas; transformar fundamentalmente nuestra forma de
vida de una centrada en el yo a una centrada en el florecimiento de toda la creación – de estas maneras y
muchas más, podemos seguir la llamada de Jesús a “predicar buenas noticias a la creación”.” De estas
maneras y de muchas más, abrazamos la vocación original que Dios nos dio, de cuidar juntos el mundo que
Dios hizo.

Trabajemos juntos para restaurar y cuidar la creación y nuestra humanidad colectiva, para que todos
puedan caminar con Dios en una creación redimida. Esta es nuestra esperanza.

Cerramos con una oración de la Reunión de la Cámara de Obispos y Cónyuges de 2017 en Fairbanks,
Alaska:

Querido Dios, Creador de la tierra, este hogar sagrado que compartimos;
Danos nuevos ojos para ver la belleza que nos rodea y para proteger las maravillas de la creación.
Danos nuevos brazos para abrazar a los extraños entre nosotros y conocerlos como familia.
Danos nuevos oídos para escuchar y comprender a los que viven de la tierra y el mar,
y para escuchar y comprender a los que extraen sus recursos.
Danos nuevos corazones para reconocer la ruptura en nuestras comunidades
y para curar las heridas que hemos infligido.
Danos nuevas manos para servir a la tierra y a sus gentes y para dar forma a la querida
comunidad. Porque tú eres el que busca a los perdidos, cura nuestras heridas y nos libera,
Y es en el nombre de Jesús el Cristo que oramos. Amén.

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Director, Reconciliation, Justice and Creation Care

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Phoebe Chatfield

Associate for Creation Care and Justice