Episcopal Church and the United Nations

Binding Our Neighbors’ Wounds

July 30, 2020
Episcopal UN

Women & Health

By: Erin Morey, Diocese of Pittsburgh (Province III) / Erin Morey, Diócesis de Pittsburgh (Provincia III)

It is strange to be writing about women’s health and the Beijing Declaration and Platform for Action in the middle of a global health crisis. By the time you read this post, the number of infections and deaths caused by COVID-19, as well as the geography of where they are clustered, will have changed. It is at once troubling and reassuring to read the words of the Beijing Platform: “Women have the right to the enjoyment of the highest attainable standard of physical and mental health. The enjoyment of this right is vital to their life and well-being and their ability to participate in all areas of public and private life.”

Mounting evidence shows that it is probably more accurate to consider this cataclysm as several global health crises. You will notice this strand connecting through our other blog posts, as they are connected to every aspect of this world we share.

Vaccination rates for routine childhood illnesses have fallen during the pandemic, leaving populations vulnerable to other kinds of infectious disease. Lack of access to nutrition programs and aid will likely lead to the starvation of 12,000 every day, the brunt of that suffering falling on women and girls. Statistics suggest that people have been avoiding medical care for non-COVID-19 conditions, even for life-threatening conditions such as heart attacks and cancer. Experts project a global rise in domestic violence and intimate partner violence.

The economic and educational gains made by women and girls are in grave danger of being wiped out, leaving them at risk for under- and unemployment, poverty, hunger, homelessness, lack of health care, trafficking, child marriage, even lack of toilets and running water. On top of normally grim maternal and infant mortality statistics, tens of thousands more mothers, and hundreds of thousands more babies, will likely die in 2020.  Meanwhile, pollution and deforestation have continued (and may be increasing). Global temperatures continue their record-breaking rise, with ocean temperatures rising, and Arctic ice melting, faster than scientists initially projected.

As I write this, 12.3 million cases of COVID-19, resulting in 556,000 deaths, have been documented worldwide. As I already noted, this number will be out-of-date by the time you are reading this. Perhaps the only matrix on which women are not suffering disproportionately is that they are less likely to die of COVID-19 once infected – a fact likely attributable to social causes, and a chilling reminder that gender bias is deadly for men, too.

Even before the pandemic, violence against women and girls was widespread. Moreover, women had unequal access to income and assets, spent three times as much time doing unpaid care and domestic work as men do, limiting their opportunities for paid work, education and leisure time, and comprised the majority of international migrants. A 2019 report in Pittsburgh, Pennsylvania, where I live, illustrated the intersection of race and gender inequity in many areas, including pregnancy and childbirth. Here, 18 out of every 1,000 pregnancies for Black women end in fetal death. This gruesome statistic is especially troubling given that Pittsburgh’s white fetal mortality rate is already horrible, falling in the bottom 7 percent of similar cities. Moreover, Black women’s maternal mortality is higher in Pittsburgh than 97 percent of similar cities.

Reading all of this, we might be tempted by despair. I specifically name this as temptation, because it is sin. We (especially women) have been conditioned by powers of worldly empire to believe we are helpless. Moreover, inaction is easy, and action is uncomfortable.

I have heard many people say that the parable of the Good Samaritan in the Gospel of Luke is their favorite illustration of Christ’s message of love for the world. I always found this peculiar, because there was no “Good Samaritan.” He is a character in a story Jesus created. On the other hand, Jesus existed in the real world, where he healed the sick, fed the hungry, and even gave his life for others. Why would the fictional Good Samaritan (who cares for the physical needs of an equally fictional stranger) resonate more profoundly than the real-life actions of Jesus?

In thinking about the Beijing Declaration and Platform for Action, however, I am humbled to realize my error. There is a Good Samaritan, and each of us is called to be them. We are called to courageously place the safety and well-being of people we may never meet on par with our own. We are called to, without question or hesitation, devote our resources for the good of others. Whether we recognize it or not, we are moved by the story of the Good Samaritan because its radical message of love is God’s plan for our most authentic being, stamped into our souls, and refreshed into new life by the waters and promises of our baptism. We are called as a Church, and as individuals, to care for the health of all of our neighbors.

Jesus does not give this Samaritan a name, or a job, or even suggest what he might have been doing on the Jericho road. His immediate situation is all that matters. We, likewise, are called to respond in our immediate situations. In fact, the Beijing Platform outlines roles for all sectors of society in the work of gender justice.

The Beijing Platform noted that women have unequal healthcare access because of gender stereotypes, overt discrimination, and socio-economic disparities, noting this was particularly true with regard to reproductive health, sexual and gender-based violence, and aging. It recommended that specific steps be taken by (among others) governments, non-governmental organizations, the media, the private sector, health professionals, and researchers. We are not absolved of the responsibility to work toward the 2030 Sustainable Development Goals because of our current crisis; instead, we must work harder to ensure that, for the good of all our society, no one is left behind.

The Episcopal Church has repeatedly acknowledged that “that equitable access to women’s health care, including women’s reproductive health care, is an integral part of a woman’s struggle to assert her dignity and worth as a human being.” As Episcopalians, we are encouraged to “advocate for government to address the specific needs of health care for everyone, especially women’s and girls’ health care,” including “supporting legislation that creates equal utilization of health care for those in equal need, regardless of ability to pay,” and urging “adequate government funding…for…matters affecting the health and quality of life of women, including domestic violence, AIDS, heart disease, breast, ovarian and endometrial cancer, safe and effective contraceptives, and other methods of pregnancy prevention, maternity care, menopause and chronic illnesses unique to or prevalent among women.”

I am proud of the work being done by the Episcopal Public Policy Network and the Office of Government Relations. I encourage you to follow the work that they do and help engage in their advocacy work. It only takes a few moments to sign up for their emails, which provide updates about urgent issues, and help you to share your concerns about the health of women and girls with your elected officials. I also encourage you to learn more about the work of Episcopal Relief & Development, which centers the well-being of women in promoting community resilience.

There are many ways to support the health of women and girls beyond these broad efforts, and I hope that you will explore creative ways to meet the immediate needs of your context. You may feel called to look at how policies at your state and local level affect women’s health, or explore ecumenical advocacy opportunities with groups that focus on eliminating poverty through a lens of women’s health such as Bread for the World, or the Poor People’s Campaign. You can explore the policies around medical and parental leave, and healthcare benefits, in the institutions you participate in. If you find they are inadequate to meet the needs of those they serve, how can you advocate for their improvement?

You, and your church, can find ways to support your local domestic violence shelter and sexual assault service provider. You could organize your church to participate in a campaign to help forgive medical debt. Perhaps you could explore ways to create a culture that is supportive of breastfeeding parents in your church home or help parishioners access healthcare services. (My own church, for example, offers parishioners the opportunity to have their blood pressure checked by a nurse volunteer once a month during coffee hour.)

Most of all, I encourage you to pray for the well-being of all people, and the healing of our own hearts. Do not lose hope. Never forget that we worship the One who healed a woman, cast aside by her society, when she boldly proclaimed: “If I but touch his clothes, I will be made well.” (Mark 5:28.)


About the author: Erin Morey is currently an M.Div. student at Pittsburgh Theological Seminary. Previously, she served as the Director of Community Engagement and Communications for St. Paul’s Episcopal Church, Mt. Lebanon, Pennsylvania (where she worships). She has worked for Women’s Center and Shelter of Greater Pittsburgh, Pittsburgh Action Against Rape, and the Rape, Abuse, and Incest National Network as a domestic violence and rape crisis advocate. She began her career as an attorney, serving as an Assistant Public Defender in Allegheny County, Pennsylvania. Erin was a member of the Presiding Bishop’s delegation to UNCSW in 2015 and 2016.

Atar las heridas de nuestros vecinos

Mujer y salud

Es extraño estar escribiendo sobre la salud de las mujeres y la Declaración y Plataforma de Acción de Beijing en medio de una crisis de salud global. Para cuando lea esta publicación, la cantidad de infecciones y muertes causadas por COVID-19, así como la geografía de dónde están agrupadas, habrán cambiado. Al mismo tiempo es preocupante y tranquilizador leer las palabras de la Plataforma de Beijing: “Las mujeres tienen derecho al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental. El disfrute de este derecho es vital para su vida y bienestar y su capacidad para participar en todas las áreas de la vida pública y privada “.

La creciente evidencia muestra que probablemente sea más preciso considerar este cataclismo como varias crisis de salud mundiales. Notarás que esta cadena se conecta a través de nuestras otras publicaciones de blog, ya que están conectadas a todos los aspectos de este mundo que compartimos.

Las tasas de vacunación para las enfermedades infantiles de rutina han disminuido durante la pandemia, dejando a las poblaciones vulnerables a otros tipos de enfermedades infecciosas. La falta de acceso a programas de nutrición y ayuda probablemente conducirá a la inanición de 12,000 por día, la peor parte de ese sufrimiento sobre las mujeres y las niñas. Las estadísticas sugieren que las personas han estado evitando la atención médica por afecciones que no son COVID-19, incluso por afecciones potencialmente mortales como ataques cardíacos y cáncer. Los expertos proyectan un aumento global de la violencia doméstica y la violencia de pareja.

Las ganancias económicas y educativas logradas por las mujeres y las niñas están en grave peligro de ser aniquiladas, dejándolas en riesgo de subempleo y desempleo, pobreza, hambre, falta de vivienda, falta de atención médica, tráfico, matrimonio infantil, incluso falta de baños y agua corriendo. Además de las estadísticas de mortalidad materna e infantil normalmente sombrías, decenas de miles de madres más y cientos de miles de bebés más probablemente morirán en 2020. Mientras tanto, la contaminación y la deforestación han continuado (y pueden estar aumentando). Las temperaturas globales continúan su aumento récord, con el aumento de la temperatura del océano y el derretimiento del hielo del Ártico, más rápido de lo que los científicos inicialmente proyectaron.

Mientras escribo esto, 12.3 millones de casos de COVID-19, que resultaron en 556,000 muertes, se han documentado en todo el mundo. Como ya señalé, este número estará desactualizado cuando lea esto. Quizás la única matriz en la que las mujeres no sufren desproporcionadamente es que tienen menos probabilidades de morir de COVID-19 una vez infectadas, un hecho probablemente atribuible a causas sociales y un recordatorio escalofriante de que el sesgo de género también es mortal para los hombres.

Incluso antes de la pandemia, la violencia contra las mujeres y las niñas era generalizada. Además, las mujeres tenían un acceso desigual a los ingresos y los activos, pasaban tres veces más tiempo haciendo la atención no remunerada y el trabajo doméstico que los hombres, limitando sus oportunidades de trabajo remunerado, educación y tiempo libre, y comprendían la mayoría de los migrantes internacionales. Un informe de 2019 en Pittsburgh, Pensilvania, donde vivo, ilustró la intersección de la inequidad racial y de género en muchas áreas, incluidos el embarazo y el parto. Aquí, 18 de cada 1,000 embarazos para mujeres negras terminan en muerte fetal. Esta estadística espantosa es especialmente preocupante dado que la tasa de mortalidad fetal blanca de Pittsburgh ya es horrible, cayendo en el 7 por ciento inferior de ciudades similares. Además, la mortalidad materna de las mujeres negras es más alta en Pittsburgh que el 97 por ciento de las ciudades similares.

Al leer todo esto, podríamos sentirnos tentados por la desesperación. Específicamente lo llamo tentación, porque es pecado. Nosotras (especialmente las mujeres) hemos sido condicionadas por los poderes del imperio mundano para creer que estamos indefensas. Además, la inacción es fácil y la acción es incómoda.

He escuchado a muchas personas decir que la parábola del Buen Samaritano en el Evangelio de Lucas es su ilustración favorita del mensaje de amor de Cristo para el mundo. Siempre me pareció peculiar, porque no había un “buen samaritano”. Él es un personaje en una historia que Jesús creó. Por otro lado, Jesús existió en el mundo real, donde curó a los enfermos, alimentó a los hambrientos e incluso dio su vida por los demás. ¿Por qué el buen samaritano ficticio (que se preocupa por las necesidades físicas de un extraño igualmente ficticio) resonaría más profundamente que las acciones de la vida real de Jesús?

Sin embargo, al pensar en la Declaración y Plataforma de Acción de Beijing, me siento honrado de darme cuenta de mi error. Hay un buen samaritano, y cada uno de nosotros está llamado a ser ellos. Estamos llamados a colocar valientemente la seguridad y el bienestar de las personas que quizás nunca podamos encontrar a la par de la nuestra. Estamos llamados a, sin preguntas ni dudas, dedicar nuestros recursos para el bien de los demás. Ya sea que lo reconozcamos o no, la historia del Buen Samaritano nos conmueve porque su mensaje radical de amor es el plan de Dios para nuestro ser más auténtico, estampado en nuestras almas y renovado por las aguas y las promesas de nuestro bautismo. . Somos llamados como Iglesia, y como individuos, para cuidar la salud de todos nuestros vecinos.

Jesús no le da a este samaritano un nombre o un trabajo, ni siquiera sugiere lo que podría haber estado haciendo en el camino de Jericó. Su situación inmediata es todo lo que importa. Nosotros, igualmente, estamos llamados a responder en nuestras situaciones inmediatas. De hecho, la Plataforma de Beijing describe los roles de todos los sectores de la sociedad en el trabajo de justicia de género.

La Plataforma de Beijing señaló que las mujeres tienen un acceso desigual a la atención médica debido a los estereotipos de género, la discriminación manifiesta y las disparidades socioeconómicas, y señaló que esto era particularmente cierto con respecto a la salud reproductiva, la violencia sexual y de género y el envejecimiento. Recomendó que los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales, los medios de comunicación, el sector privado, los profesionales de la salud y los investigadores tomen medidas específicas (entre otros). No estamos exentos de la responsabilidad de trabajar hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 debido a nuestra crisis actual; en cambio, debemos trabajar más para asegurarnos de que, por el bien de toda nuestra sociedad, nadie se quede atrás.

La Iglesia Episcopal ha reconocido en repetidas ocasiones que “ese acceso equitativo a la atención médica de las mujeres, incluida la atención de la salud reproductiva de las mujeres, es una parte integral de la lucha de una mujer para afirmar su dignidad y valor como ser humano”. Como episcopales, nos alienta a “abogar por que el gobierno aborde las necesidades específicas de atención médica para todos, especialmente la atención médica de las mujeres y las niñas”, incluida “legislación de apoyo que crea la utilización equitativa de la atención médica para quienes tienen la misma necesidad, independientemente de capacidad de pago “, e instando a” fondos gubernamentales adecuados … para … asuntos que afecten la salud y la calidad de vida de las mujeres, incluyendo violencia doméstica, SIDA, enfermedades cardíacas, cáncer de mama, ovario y endometrio, anticonceptivos seguros y efectivos, y otros métodos de prevención del embarazo, atención de maternidad, menopausia y enfermedades crónicas únicas o prevalentes entre las mujeres “.

Estoy orgulloso del trabajo realizado por la Red Episcopal de Políticas Públicas y la Oficina de Relaciones Gubernamentales. Te animo a seguir el trabajo que hacen y ayudar a participar en su trabajo de defensa. Solo toma unos minutos suscribirse a sus correos electrónicos, que proporcionan actualizaciones sobre asuntos urgentes y lo ayudan a compartir sus inquietudes sobre la salud de las mujeres y las niñas con sus funcionarios electos. También lo aliento a que aprenda más sobre el trabajo de Episcopal Relief & Development, que centra el bienestar de las mujeres en la promoción de la resiliencia comunitaria.

Hay muchas maneras de apoyar la salud de las mujeres y las niñas más allá de estos amplios esfuerzos, y espero que explore formas creativas para satisfacer las necesidades inmediatas de su contexto. Puede sentirse llamado a ver cómo las políticas a nivel estatal y local afectan la salud de las mujeres, o explorar oportunidades ecuménicas de defensa con grupos que se centran en eliminar la pobreza a través de un lente de la salud de las mujeres como Pan para el Mundo o la Campaña de los Pobres. Puede explorar las políticas sobre el permiso médico y parental y los beneficios de atención médica en las instituciones en las que participa. Si considera que no son adecuadas para satisfacer las necesidades de aquellos a quienes atiende, ¿cómo puede abogar por su mejora?

Usted y su iglesia pueden encontrar formas de apoyar a su proveedor local de refugio de violencia doméstica y servicio de agresión sexual. Puede organizar su iglesia para participar en una campaña para ayudar a perdonar las deudas médicas. Quizás podría explorar formas de crear una cultura que apoye a los padres que amamantan en el hogar de su iglesia o ayudar a los feligreses a acceder a los servicios de atención médica. (Mi propia iglesia, por ejemplo, ofrece a los feligreses la oportunidad de que una enfermera voluntaria controle su presión arterial una vez al mes durante la hora del café).

Sobre todo, te animo a orar por el bienestar de todas las personas y la curación de nuestros propios corazones. No pierdas la esperanza. Nunca olvides que adoramos a Aquel que curó a una mujer, abandonada por su sociedad, cuando ella audazmente proclamó: “Si solo toco su ropa, me sanaré”. (Marcos 5:28.)


Sobre el autor: Erin Morey es actualmente un M.Div. estudiante en el Seminario Teológico de Pittsburgh. Anteriormente, se desempeñó como Directora de Participación Comunitaria y Comunicaciones para la Iglesia Episcopal de San Pablo, Mt. Lebanon, Pennsylvania (donde ella adora). Ha trabajado para el Centro y Refugio de Mujeres del Gran Pittsburgh, la Acción contra la Violación de Pittsburgh y la Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto como defensora de la violencia doméstica y la violación. Comenzó su carrera como abogada, sirviendo como Defensora Pública Asistente en el condado de Allegheny, Pennsylvania. Erin fue miembro de la delegación del Obispo Presidente a UNCSW en 2015 y 2016.

Ms. Lynnaia Main

Episcopal Church Representative to the United Nations

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