Episcopal Church and the United Nations

Women and the Environment

November 5, 2020
Episcopal UN

By: Isabelle Watkins (Julia Chester intern, United Thank Offering)

In 2020 alone, the world has seen a record number of environmental disasters. Forest fires raged across Australia for 6 months, burning land, homes, animals, and human lives. Twenty thousand tons of oil leaked into a Russian river. West Bengal braced for a cyclone, which killed 86 people and destroyed a significant amount of livestock. The United States suffered through wildfires, tornadoes, and hurricanes displacing thousands. Death Valley experienced the third warmest day ever recorded on Earth. We as a world are in an environmental emergency.

As most of us learned in grade school, we need four things to survive: food, water, air, and shelter. We receive all of our basic needs directly from the Earth, meaning that our food, water, air, and shelter can also be easily taken by the Earth. It is our earth that sustains us, it is our environment that has the power to destroy us.

The Beijing Declaration and Platform for Action has noted the environment as an area of critical concern for women. Because our basic needs are derived and destroyed by our environment, the worsening environmental conditions across the world have multi-faceted deleterious effects on women and girls. Natural disasters, pollution, and rising sea levels contribute to the displacement of women from their homes and communities as well as from their productive activities. This displacement can pose a threat to the health, safety, and livelihood of women. The degradation of the ozone has led to “severe effects on people’s health such as higher rates of skin cancer, eye damage and weakened immune systems” (155). Additionally, poverty and environmental degradation are highly correlated, meaning that women and girls living in poverty are facing the largest threats to safety, health, livelihood, and productivity due to environmental conditions (155).

While women across the world play an important role in land management, food production, environmental education, and sustainable development, women remain “largely absent” from policy and decision making surrounding the environment and conservation (156). The Beijing Declaration and Platform for Action calls for active involvement of women in environmental decision making at all levels. The incorporation of women at all levels is crucial to addressing climate change and promoting gender equality. Because women and girls suffer adverse and extreme effects of worsening environmental conditions, it is imperative that women are equally represented and active participants in environmental decision-making. As healers, farmers, educators, and experts, women have an incredible knowledge and important role in the understanding and conservation of the environment. If we want to protect the Earth for our wellbeing and for the generations to come, we must involve the active participation of women in decision-making.

________________

About the author: Isabelle is joining the UNCSW team as the United Thank Offering’s Julia Chester Emery Intern. Born and raised in Shreveport, Louisiana, Isabelle graduated from Furman University with a BS in Psychology, and she is now living in Boston and working at St. Paul’s Cathedral as part of her internship with UTO. She is dedicated to equal rights and finds interest in viewing systems and solutions through a Behavioral Economic lens. Isabelle is serving on the Presiding Bishop’s UNCSW 64 leadership team.

Mujeres y medio ambiente

By: Isabelle Watkins (Pasante de Julia Chester, La Ofrenda Unida de Acción de Gracias (UTO))

Solo en 2020, el mundo ha visto un número récord de desastres ambientales. Los incendios forestales asolaron Australia durante 6 meses, quemando tierras, hogares, animales y vidas humanas. Veinte mil toneladas de petróleo se filtraron en un río ruso. Bengala Occidental se preparó para un ciclón, que mató a 86 personas y destruyó una cantidad significativa de ganado. Estados Unidos sufrió incendios forestales, tornados y huracanes que desplazaron a miles. El Valle de la Muerte experimentó el tercer día más cálido jamás registrado en la Tierra. Nosotros, como mundo, estamos en una emergencia ambiental.

Como la mayoría de nosotros aprendimos en la escuela primaria, necesitamos cuatro cosas para sobrevivir: comida, agua, aire y refugio. Recibimos todas nuestras necesidades básicas directamente de la Tierra, lo que significa que nuestra comida, agua, aire y refugio también pueden ser fácilmente llevados por la Tierra. Es nuestra tierra la que nos sostiene, es nuestro medio ambiente el que tiene el poder de destruirnos.

La Declaración y Plataforma de Acción de Beijing ha señalado al medio ambiente como un área de preocupación fundamental para las mujeres. Debido a que nuestro medio ambiente deriva y destruye nuestras necesidades básicas, el empeoramiento de las condiciones ambientales en todo el mundo tiene efectos deletéreos multifacéticos en las mujeres y las niñas. Los desastres naturales, la contaminación y el aumento del nivel del mar contribuyen al desplazamiento de las mujeres de sus hogares y comunidades, así como de sus actividades productivas. Este desplazamiento puede representar una amenaza para la salud, la seguridad y los medios de vida de las mujeres. La degradación del ozono ha provocado “efectos graves en la salud de las personas, como tasas más elevadas de cáncer de piel, daños oculares y sistemas inmunitarios debilitados” (155). Además, la pobreza y la degradación ambiental están altamente correlacionadas, lo que significa que las mujeres y niñas que viven en la pobreza enfrentan las mayores amenazas a la seguridad, la salud, los medios de vida y la productividad debido a las condiciones ambientales (155).

Si bien las mujeres de todo el mundo desempeñan un papel importante en la gestión de la tierra, la producción de alimentos, la educación ambiental y el desarrollo sostenible, las mujeres permanecen “en gran medida ausentes” de las políticas y la toma de decisiones sobre el medio ambiente y la conservación (156). La Declaración y Plataforma de Acción de Beijing insta a la participación activa de las mujeres en la toma de decisiones ambientales a todos los niveles. La incorporación de la mujer en todos los niveles es fundamental para abordar el cambio climático y promover la igualdad de género. Debido a que las mujeres y las niñas sufren los efectos adversos y extremos del empeoramiento de las condiciones ambientales, es imperativo que las mujeres estén igualmente representadas y participen activamente en la toma de decisiones ambientales. Como curanderas, agricultoras, educadoras y expertas, las mujeres tienen un conocimiento increíble y un papel importante en la comprensión y conservación del medio ambiente. Si queremos proteger la Tierra para nuestro bienestar y para las generaciones venideras, debemos involucrar la participación activa de las mujeres en la toma de decisiones.

_______________

Sobre la autora: Isabelle se une al equipo de la UNCSW como pasante de La Ofrenda Unida de Acción de Gracias (UTO) de Julia Chester Emery. Nacida y criada en Shreveport, Louisiana, Isabelle se graduó de la Universidad de Furman con una licenciatura en Psicología, y ahora vive en Boston y trabaja en la Catedral de San Pablo como parte de su pasantía en la UTO. Está dedicada a la igualdad de derechos y encuentra interés en ver sistemas y soluciones a través de un lente de comportamiento económico. Isabelle está sirviendo en el equipo de liderazgo de UNCSW 64 del Obispo Presidente

Contact:
Ms. Lynnaia Main

Episcopal Church Representative to the United Nations