Episcopal Church and the United Nations

Women, Economy and Empowerment

September 17, 2020
Episcopal UN

By: Coromoto Jimenez de Salazar, Diocese of Venezuela (Province IX)

In the Beijing Declaration and Platform for Action, the countries established gender equality as their objective, recognized that the goals and commitments established had not been fully met or achieved, and welcomed new initiatives at the local, national, regional and international levels.

The Beijing Platform for Action identified twelve areas of concern for the adoption of priority measures to achieve the advancement and empowerment of women, one of these areas of concern is Women and the Economy. https://beijing20.unwomen.org/es/in-focus/economy#words

According to the United Nations, women contribute exponentially to economies in different areas of society around the world, whether in companies, agriculture, entrepreneurship, among others. The United Nations Development Program (UNDP) talks about the Economic Empowerment of Women. It says that it is fundamental to the achievement of gender equality and sustainable development. https://www.undp.org/content/undp/es/home/gender-equality/women-s-economic-empowerment.html

But the reality is different, women continue to suffer due to poverty, historically women’s opportunities to access the labor market have been marked by a differential gap in reference to men. In most of the world, women have very little presence and participation in decision-making of importance and relevance for the world economy, as well as political advocacy at the commercial level, tax systems, and others. Poverty continues to affect the integral development of women. Due to gender discrimination, women are often forced into unsafe and poorly paid jobs. This leads to the alarming limitation to the reduction of access to economic benefits such as access to a health system, own roof, financial benefits such as bank loans, investments in own businesses, social security benefits and labor rights.

Women have been forced to do jobs that exceed their strengths and capabilities, in many regions professional women have entered the informal sector, they have had the need to start non-formal enterprises in order to remedy situations and meet family or personal needs and responsibilities. The lack of access of women and girls to quality education leads to discrimination in the formal education and training system, due to the lack of adequate economic income that allows them to enter the formal educational systems, both private and public. This diminishes the opportunities for women and girls to develop capacities that lead to an active participation in economic management and empowerment in all areas of society.

In many regions, the participation of women in paid work has increased considerably and has been transformed in both the formal and informal labor markets; Another issue of great importance to consider is discrimination in education and training systems as well as in hiring practices, despite the fact that women’s participation in the workforce continues to increase outside the home, domestic workers, temporary contracts , eventual in different areas, work from home or home. Women contribute significantly to development, not only through paid work but also through unpaid work, although they have been included in the United Nations System of National Accounts and consequently in the international standards for labor statistics that have been created; thus allowing some new employment opportunities as a consequence of the internalization of the economy, events have also arisen that have aggravated inequalities between women and men; the most marked being low wages, little or no protection of labor standards, poor working conditions, especially related to the occupational health and safety of women. https://www.unwomen.org/es/what-we-do/economic-empowerment

Unemployment of women is a serious problem that is growing exponentially in many countries and sectors, young women who are in non-formal economic activities, especially in rural areas and migrant workers continue to be the most vulnerable and least protected population in the immigration laws. Those women who are heads of households with young children have very few job opportunities since working conditions are not flexible and do not offer adequate conditions for women to carry out their work safely. In some countries, women take on a greater volume of unpaid work, such as caring for children, the sick or the elderly, thus compensating for the loss of family income. Many of the women who have a paid job face obstacles that prevent them from developing their potential, such as psychological harassment, sexual harassment, lack of childcare centers, inflexible working hours, among others.

In the private sector, it is notable that women are absent from positions at executive and management levels, which denotes discrimination in hiring regulations. https://www.unwomen.org/en/news/stories/2020/9/explainer-everything-you-need-to-know-about-equal-pay

Every day it is notable that women seek to own their own business ventures, but with limitations in relation to financing. To reduce inequalities and discrimination against women in the economic sphere, it is necessary to rethink employment policies.

To achieve full equality, determined efforts are required so that the experience and training of both women and men are valued equally, and the value they have as human beings in society. Governments should promote active and evident policies, as well as programs with a gender equality perspective.

In the document of the Beijing Declaration and Platform for Action, we can find in more detail agreements that at the time paved the way for discussions in favor of the economic empowerment of Women and Girls, focused on six strategic objectives and suggestions for measures that could be adopted by different countries and governments, framed in:

  • The promotion of independence and economic rights of women, including access to employment, appropriate working conditions and control of economic resources.
  • Facilitate women’s access, under equal conditions, to resources, employment, markets and trade.
  • Provide business services, training and access to markets, information and technology, particularly to low-income women.
  • Strengthen the economic capacity and commercial networks of women.
  • Eliminate segregation at work and all forms of discrimination in employment
  • Promote the harmonization of the responsibilities of women and men with regard to work and family

Likewise, we will explicitly find the achievements and obstacles that were detected in the area of ​​Women and the Economy in ONUMUJERES: https://www.unwomen.org/es They have developed advocacy strategies through the annual celebration of the Commission on the Legal and Social Condition of Women (CSW or UNCSW in its acronym in English, United Nations Commission on the Status of Women) https://es.wikipedia.org/wiki/Comisi%C3%B3n_de_la_Condici%C3% B3n_Jur% C3% ADdica_y_Social_de_la_Mujer Supported and endorsed by the Economic and Social Council of the United Nations https://www.un.org/ecosoc/en/home for the discussion of different themes focused on Gender Equality and the Empowerment of Women and Girls, establishing strategies for reaching agreements through political advocacy. References on the sessions held in favor of the CSW Women and the Economy: UNCSW52 https://www.un.org/womenwatch/daw/csw/52sess.htm, UNCSW61 https://www.unwomen.org/en/ csw / previous-sessions / csw61-2017


COVID-19 has paralyzed the world and therefore its development, social, political, educational, cultural, and economic since it was declared a World Pandemic, thus causing a marked destabilization and inequalities that directly affect the most vulnerable populations, I especially want to refer women and girls, the new reality has affected the income of women as they have been forced to leave their jobs, and they are also part of the unemployed population due to the dismissals that are increasing every day, due to the closure of factories, companies, including domestic workers.

Recent studies reflected that informal employment is a major source of work for men, you can access the link to expand the information on:

THE EFFECTS OF COVID-19 ON WOMEN AND GIRLS https://interactive.unwomen.org/multimedia /explainer/covid19/es/index.html

  • Economic Disasters
  • Unpaid work
  • Young women and girls
  • Migrants
  • Domestic violence
  • Violence against women
  • Health professionals
  • Conflict

Another phenomenon that is currently in the news refers to women migrant workers, these women who migrate suffer in the country where they go to a high level of unemployment and gender discrimination, since it is notorious that in many countries they prefer male labor over the female. The Pandemic has caused the loss of income and jobs, the recession has caused migrant women to send less money to their relatives in their countries of origin.


About the author: I serve in Episcopal Women. Representative ECW Province IX 2006-2012. I serve on the Ecumenical Women team, an activist in the prevention of HIV-AIDS and gender violence. Delegate at UNCSW 59, UNCSW 61, and UNCSW 62. I focus my leadership on Mission, Vision and Social Ministry and on promoting the empowerment of women inside and outside The Episcopal Church. Served on the TEC Executive Council (2012-2018). Deputy GC#78, and GC#79. Higher studies in Social Work, Diploma in Theology and Society. I serve on the Migration Team in LA and the Caribbean.

Mujer, Economía y Empoderamiento

By: Coromoto Jimenez de Salazar, Diócesis de Venezuela (IX Provincia)

En la Declaración y Plataforma de Acción de Beijing, los países establecieron como objetivo la Igualdad entre los géneros, reconocieron que las metas y los compromisos establecidos no se habían cumplido ni logrado plenamente y acoraron nuevas iniciativas a nivel local, nacional, regional, internacional.

En la Plataforma de Acción de Beijing se determinaron doce esferas de preocupación para la adopción de medidas prioritarias  a fin de lograr el adelanto y la potenciación del papel de la mujer, una de estas esferas de preocupación es la Mujer y la Economía. https://beijing20.unwomen.org/es/in-focus/economy#words

Según Naciones Unidas, las mujeres contribuyen de manera exponencial a las economías en diferentes áreas de la sociedad en el mundo, ya sea en empresas, a nivel agrícola, emprendimientos, entre otros. El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), habla sobre Empoderamiento Económico de las Mujeres. Dice que es fundamental para el logro de la igualdad de género y desarrollo sostenible. https://www.undp.org/content/undp/es/home/gender-equality/women-s-economic-empowerment.html

Pero la realidad es otra, las mujeres siguen padeciendo a causa de la pobreza, históricamente las oportunidades de las  mujeres al acceso al mercado laboral se han visto marcadas en una brecha diferencial en referencia a los hombres. En la mayor parte del mundo las mujeres tienen muy poca presencia y participación en la toma de decisiones  de importancia y relevancia para la economía mundial, así mismo la incidencia política a nivel comercial, sistemas fiscales, y de otra índole. La pobreza sigue afectando el desarrollo integral de la mujer. Por la discriminación de género, en muchas ocasiones las mujeres se ven forzadas a desempeñar trabajos no seguros y mal remunerado. Esto conlleva a la limitación alarmante a la reducción del acceso a beneficios económicos como acceso a un sistema de salud, techo propio, beneficios financieros tales como préstamos bancarios, inversiones en negocios propios, beneficios en seguridad social y derechos laborales.

La mujer se ha visto forzada a realizar trabajos que exceden sus fuerzas y capacidades, en muchas regiones mujeres profesionales han ingresado al sector informal, han tenido la necesidad de iniciar emprendimientos no formales para poder subsanar situaciones y cubrir necesidades y responsabilidades familiares o personales. La falta de acceso de las mujeres y niñas  a la educación de calidad conlleva a la discriminación en el sistema formal de educación y capacitación, esto por la falta de ingresos económicos adecuados que les permitan ingresar al sistemas educativos formales tanto privados como públicos. Esto disminuye las oportunidades para que las mujeres y las niñas desarrollen capacidades que conlleven a una participación activa en la gestión económica en el empoderamiento en todas las áreas de la sociedad.

En muchas regiones, la participación de la mujer en el trabajo remunerado ha aumentado considerablemente y se ha transformado tanto en el mercado laboral estructurado como en el no estructurado; otro asunto de gran importancia a considerar es la discriminación en los sistemas de educación y capacitación así como en las prácticas de contratación, a pesar de que la participación de las mujeres en la fuerza laboral sigue en aumento fuera del hogar, trabajadoras domésticas, contratos temporales, eventuales en diferentes áreas, trabajo desde casa o domicilio.  La mujer contribuye notablemente al desarrollo, no solo el trabajo remunerado sino también  mediante labores no remuneradas, aunque ha sido incluida en el Sistema de Cuentas Nacionales  de Naciones Unidas y por consiguiente en las normas internacionales de las estadísticas del trabajo que se han creado; permitiendo así algunas nuevas oportunidades de empleo como consecuencia de la internalización de la economía, también han surgido eventos que han agravado las desigualdades entre mujeres y los hombres; siendo las más marcadas los salarios bajos, la poca o ninguna protección de normas laborales, las deficientes condiciones de trabajo especialmente relacionado a la seguridad y la salud ocupacional de la mujer. https://www.unwomen.org/es/what-we-do/economic-empowerment

El desempleo de la mujer es un problema grave que está creciendo exponencialmente en muchos países y sectores, las mujeres jóvenes que están en actividades económicas no formales muy especialmente en áreas rurales y las trabajadoras migrantes siguen siendo la población más vulnerable y las menos protegidas en las leyes de inmigración. Aquellas mujeres que son jefas de hogar con niños pequeños tienen muy pocas oportunidades de empleos ya que, las condiciones laborales no son flexibles y no ofrecen las condiciones adecuadas para que la mujer desarrolle con seguridad su trabajo. En algunos países las mujeres se hacen cargo de un mayor volumen de trabajo no remunerado, como el cuidado de los niños, de los enfermos o de los ancianos, compensando así la perdida de los ingresos familiares. Muchas de las mujeres que tienen un trabajo remunerado tropiezan con obstáculos que les impiden desarrollar su potencial, tales como hostigamiento psicológico, hostigamiento sexual, falta de guarderías infantiles, horarios de trabajo poco flexibles, entre otros.

En el sector privado es notable que las mujeres están ausentes en la ocupación de cargos en niveles ejecutivos y de gestión, lo cual denota la discriminación en las normas de contratación. https://www.unwomen.org/es/news/stories/2020/9/explainer-everything-you-need-to-know-about-equal-pay 

Cada día es notable que las mujeres buscan ser dueñas de sus propios emprendimientos empresariales, pero con limitaciones en relación al financiamiento. Para disminuir las desigualdades y la discriminación de las mujeres en el ámbito económico, es necesario replantear las políticas de empleo.

Para lograr la plena igualdad se requiere de esfuerzos decididos para que se valoren la experiencia y la capacitación tanto de la mujer como el hombre por igual, y el valor que tienen como seres humanos ante la sociedad. Los gobiernos deberían fomentar políticas activas y evidentes, así mismos programas con perspectivas de igualdad de género.

En el documento de la  Declaración y Plataforma de Acción de Beijing podemos encontrar con más detalle acuerdos que en el momento abrieron el camino a discusiones en pro del empoderamiento económico de las Mujeres y las Niñas, enfocados en seis objetivos estratégicos y las sugerencias de medidas que pudieran adoptar los diferentes países y gobiernos, enmarcados en:

  • La promoción de la independencia y los derechos económicos de la mujer, incluidos el acceso al empleo, a condiciones de trabajo apropiadas y al control de los recursos económicos.
  • Facilitar el acceso de la mujer, en condiciones de igualdad, a los recursos, el empleo, los mercados y el comercio.
  • Proporcionar servicios comerciales, capacitación y acceso a los mercados, información y tecnología, particularmente a las mujeres de bajos ingresos.
  • Reforzar la capacidad económica y las redes comerciales de la mujer.
  • Eliminar la segregación en el trabajo y todas las formas de discriminación en el empleo
  • Fomentar la armonización de las responsabilidades de las mujeres y los hombres en lo que respecta al trabajo y la familia

Así mismo encontraremos de manera explícita los logros y obstáculos que se detectaron en el área de La Mujer y la Economía en ONUMUJERES: https://www.unwomen.org/es Ellos han desarrollado estrategias de incidencia política a través de la celebración anual de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer (CSW o UNCSW en sus siglas en Ingles, United Nations Commission on the Status of Women) https://es.wikipedia.org/wiki/Comisi%C3%B3n_de_la_Condici%C3%B3n_Jur%C3%ADdica_y_Social_de_la_Mujer Apoyados y respaldados por el Consejo Económico y Social de Las Naciones Unidas https://www.un.org/ecosoc/en/home  para la discusión de diferentes temáticas enfocadas en la Igualdad de Género y el Empoderamiento de las Mujeres y Niñas, estableciendo estrategias por el logro de acuerdos a través de la incidencia política. Referencias sobre las sesiones celebradas en favor de la  CSW la Mujer y la Economía: UNCSW52 https://www.un.org/womenwatch/daw/csw/52sess.htm, UNCSW61 https://www.unwomen.org/en/csw/previous-sessions/csw61-2017


La COVID-19 ha paralizado al mundo y por ende su desarrollo, social, político, educativo, cultural,  y económico  desde que fue declarada  Pandemia Mundial, provocando así  una marcada desestabilización y desigualdades que afectan directamente a las poblaciones más vulnerables, especialmente quiero referirme a las Mujeres y Niñas, la nueva realidad ha  afectado los ingresos de las mujeres ya que se han visto obligadas a dejar sus empleos, y también forman parte de la población de desempleados a razón de los despidos que cada día van en aumento, debido al cierre de fábricas, empresas, inclusive las empleadas domésticas.

Recientes estudios reflejaron que el empleo informal es una fuente de trabajo mayor para los hombres, pueden acceder al enlace para ampliar la información sobre:

LOS EFECTOS DEL COVID-19  SOBRE LAS MUJERES Y LAS NIÑAS https://interactive.unwomen.org/multimedia/explainer/covid19/es/index.html

  • Desastres Económicos
  • Trabajo no remunerado
  • Mujeres jóvenes y niñas
  • Migrantes
  • Violencia Domestica
  • Violencia contra las mujeres
  • Profesionales sanitarios
  • Conflicto

Otro fenómeno que en la actualidad es noticia se refiere a las trabajadoras migratorias, estas mujeres que migran padecen en el país donde van un alto nivel de desempleo y discriminación por género, puesto que es notorio que en muchos países prefieren la mano de obra masculina que la femenina. La Pandemia ha provocado la pérdida de ingresos y trabajos, la recesión ha provocado que las mujeres migrantes envíen menos dinero a sus familiares en sus países de origen.


Sobre la autora: Sirvo en Mujeres Episcopales. Representante ECW IX Provincia 2006-2012. Sirvo en el equipo de Mujeres Ecuménica, activista en prevención de VIH-SIDA y violencia de género, delegada en UNCSW 59, UNCSW 61 y UNCSW 62. Enfoco mi liderazgo en la Misión, Visión y Ministerio Social y en la promoción del empoderamiento de la mujer dentro y fuera de la Iglesia Episcopal. Serví en el Consejo Ejecutivo TEC (2012-2018). Diputada CG #78, CG #79. Estudios superiores en Trabajo Social, Diplomado en Teología y Sociedad. Sirvo en el Equipo de Migración en AL y el Caribe.

Ms. Lynnaia Main

Episcopal Church Representative to the United Nations

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