Episcopal Church and the United Nations

Women’s Rights are Human Rights

October 16, 2020
Episcopal UN

By: Ellen Lindeen, Diocese of Chicago, (Province V)

Anyone who was at least 10 years old in 1995 will likely remember the First Lady of the United States Hillary Clinton’s statement during her speech at the United Nations Fourth World Conference on Women in Beijing. She declared: “Women’s rights are human rights.” Globally, some reactions to this basic fact were surprise and even shock, despite what should be an obvious truth. Many people do not understand the concept of human rights, which are the rights all people have simply because they are human.

The idea of human rights has a long history, including the Cyrus Cylinder and the Magna Carta. Many of the earliest documents from which human rights have evolved used language like “all men” for people. From the start, human rights focused on the rights of men, and unfortunately, women were largely excluded. Thus, the work for women’s human rights is far from finished. In the modern era, these rights were codified for all persons in the Universal Declaration of Human Rights, which was adopted unanimously by the United Nations General Assembly on 10 December 1948. In 2020, 72 years after the UDHR, the United Nations continues work to achieve the goal that all women are entitled to full human rights.

The struggle for women’s rights as human rights was further outlined in the 1995 Beijing Declaration and Platform for Action, of which we celebrate 25 years. The writers deliberately announce convincingly that “women’s rights are human rights” in Annex 1, Number 14. The specific section of the BDPfA entitled, “Human Rights of Women,” details the human rights of women (in sections 210 through 229). What is especially interesting to me is that “human rights of women” is singled out as one of 12 Strategic Objectives and Actions. These include: 1) women and poverty, 2) education and training of women, 3) women and health, 4) violence against women, 5) women and armed conflict, 6) women and the economy, 7) women in power and decision-making, 8) institutional mechanisms for the advancement of women, 9) human rights of women, 10) women and the media, 11) women and the environment, and 12) the girl child.

Each of these 12 objectives is included in the 1948 Universal Declaration of Human Rights (UDHR). That is to say that if the human rights outlined in the 30 articles of the UDHR were already realized, there would have been no need for the BDPfA. The enactment of the 30 articles of the UDHR would ensure no poverty for anyone; plentiful and equal education and health facilities for women; no violence against women, whether in the home or in war; multiple opportunities for women to be engaged in the economy, power and decision-making, and mechanisms of  advancement; many occasions for the media to produce positive images of women and for women to become involved in media careers; a healthy environment in which all, women and men, could thrive; and all children, including the girl child, would be honored and respected. Women are waiting for the UDHR and the BDPfA to come to fruition.  

The Beijing Declaration called for the strategic objective to “promote and protect the human rights of women, through the full implementation of all human rights instruments, especially the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women.” It further called for “improved cooperation and coordination between the Commission on the Status of Women, the United Nations High Commissioner for Human Rights, the Commission on Human Rights, including its special and thematic rapporteurs, independent experts, working groups and its Sub commission on Prevention of Discrimination and Protection of Minorities, the Commission on Sustainable Development, the Commission for Social Development, the Commission on Crime Prevention and Criminal Justice, and the Committee on the Elimination of Discrimination against Women and other human rights treaty bodies, and all relevant entities of the United Nations system, including the specialized agencies.” Yet, neither human rights for women nor gender equality has been achieved by any nation on the planet.

Therefore, I am extremely proud that our Presiding Bishop Michael B. Curry and the Episcopal Church have continued this call for full inclusion of women in all human rights. In his 2020 written statement to UNCSW 64, whose theme was “Review and Appraisal of the Implementation of the Beijing Declaration and Platform for Action,” the Most Reverend Michael B. Curry prioritized five areas of concern for women’s rights.

First, resources, services, social protections, and infrastructure must be prioritized for gender equality, especially for marginalized women and girls. As Christians, we are called to uplift all who suffer disproportionally. All humans are entitled to human rights, no matter their race, class, or ethnicity.

Second, climate change and environmental concerns must be addressed. Women the world over depend on the land, water, and natural resources for survival, development, and production. Women and girls are the most vulnerable to harmful environmental practices which lead to food insecurity and displacement. Basic human rights include food and home security.

Third, Bishop Curry emphasized that we must eradicate violence against women and girls and all gender-based violence. This violence has been called another pandemic, along with Covid-19. A fundamental human right is safety, and women should never be made to feel fearful, inside their homes or out.

Fourth, many areas of the world are still deficient in access to resources, educational programs, and social protections for women due to cost. These insufficiencies include not only food and water, but also medical care, accessibility for those with disabilities, and reproductive health. Women need control of their bodies to be able to care for others.

Finally, Bishop Curry calls for increasing access to economic and political power for women. Leadership by women not only improves their lives and those of their children, but also the life of their communities and countries.

Sadly, the UN Women reports in Gender Equality: Women’s Rights in Review 25 Years after Beijing that 750 million women and girls alive today were married before their eighteenth birthday. Additionally, 243 million women are victims of violence from an intimate partner each year, and 400 million women live in extreme poverty. Additionally, the global pandemic is reversing many positive changes for women’s equality, due to stress on economies and budgets and pandemic protocols that prevent the spread of the virus and prohibit meetings for education, development, and production.

The Episcopal Church remains committed to achieving full human rights for all women. The UNCSW and the Episcopal Church continue to call for gender equity and women’s empowerment which will bring women closer to full human rights. As Christians, we believe God created all humans equally and worthy of dignity, love, and liberty. The work for women’s empowerment continues. The world can do better.


About the author: Ellen Lindeen has worked as an educator, academic, activist, and writer. She holds a bachelor’s degree in English Education from University of Wisconsin-Madison, a master’s degree in Literature from Northwestern University, and a Certificate of Peace Studies and Conflict Resolution from the University of Wisconsin-Milwaukee. She taught English, Composition, Peace Studies, and Human Rights & Social Justice courses on the college level for 28 years. She received a Fulbright-Hays Grant to study Gandhi in India and studied Human Rights in Tanzania and Refugee Rights in Ecuador. She serves on the boards of Episcopal Peace Fellowship, the Peace and Justice Studies Association, and Fellowship of Reconciliation.

Los derechos de las mujeres son derechos humanos

By: Ellen Lindeen, Diócesis de Chicago (Provincia V)

Cualquiera que tuviera al menos 10 años en 1995 probablemente recordará la declaración de la Primera Dama de los Estados Unidos, Hillary Clinton, durante su discurso en la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer de las Naciones Unidas en Beijing. Ella declaró: “Los derechos de las mujeres son derechos humanos”. A nivel mundial, algunas reacciones a este hecho básico fueron sorpresa e incluso conmoción, a pesar de lo que debería ser una verdad obvia. Muchas personas no comprenden el concepto de derechos humanos, que son los derechos que tienen todas las personas simplemente porque son humanos.

La idea de los derechos humanos tiene una larga historia, incluido el Cilindro de Cyrus y la Carta Magna. Muchos de los primeros documentos a partir de los cuales han evolucionado los derechos humanos usaban un lenguaje como “todos los hombres” para las personas. Desde el principio, los derechos humanos se centraron en los derechos de los hombres y, lamentablemente, las mujeres fueron en gran parte excluidas. Por lo tanto, el trabajo por los derechos humanos de la mujer está lejos de haber terminado. En la era moderna, estos derechos fueron codificados para todas las personas en la Declaración Universal de Derechos Humanos, que fue adoptada por unanimidad por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 10 de diciembre de 1948. En 2020, 72 años después de la DUDH, las Naciones Unidas continúan trabajando para lograr el objetivo de que todas las mujeres gocen de plenos derechos humanos.

La lucha por los derechos de la mujer como derechos humanos se describió con más detalle en la Declaración y Plataforma de Acción de Beijing de 1995, de la que celebramos 25 años. Los escritores anuncian deliberadamente de manera convincente que “los derechos de la mujer son derechos humanos” en el Anexo 1, Número 14. La sección específica del BDPfA titulada “Derechos humanos de la mujer” detalla los derechos humanos de la mujer (en las secciones 210 a 229). Lo que me resulta especialmente interesante es que los “derechos humanos de la mujer” se destacan como uno de los 12 objetivos y acciones estratégicos. Estos incluyen: 1) las mujeres y la pobreza, 2) la educación y formación de las mujeres, 3) las mujeres y la salud, 4) la violencia contra las mujeres, 5) las mujeres y los conflictos armados, 6) las mujeres y la economía, 7) las mujeres en el poder y la decisión -making, 8) mecanismos institucionales para el adelanto de la mujer, 9) derechos humanos de la mujer, 10) mujer y medios de comunicación, 11) mujer y medio ambiente, y 12) la niña.

Cada uno de estos 12 objetivos está incluido en la Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH) de 1948. Es decir, si los derechos humanos señalados en los 30 artículos de la DUDH ya se hubieran realizado, no habría habido necesidad del BDPfA. La promulgación de los 30 artículos de la DUDH garantizaría la no pobreza para nadie; instalaciones de salud y educación abundantes e iguales para las mujeres; no violencia contra la mujer, ya sea en el hogar o en la guerra; múltiples oportunidades para que las mujeres se involucren en la economía, el poder y la toma de decisiones, y los mecanismos de avance; muchas ocasiones para que los medios produzcan imágenes positivas de las mujeres y para que las mujeres se involucren en carreras mediáticas; un entorno saludable en el que todos, mujeres y hombres, puedan prosperar; y todos los niños, incluida la niña, serán honrados y respetados. Las mujeres están esperando que la DUDH y el BDPfA se hagan realidad.

La Declaración de Beijing pidió el objetivo estratégico de “promover y proteger los derechos humanos de la mujer, mediante la plena aplicación de todos los instrumentos de derechos humanos, especialmente la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer“. También pidió “una mejor cooperación y coordinación entre la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, la Comisión de Derechos Humanos, incluidos sus relatores especiales y temáticos, expertos independientes, grupos de trabajo y su Subcomisión de Prevención de Discriminaciones y Protección a las Minorías, la Comisión de Desarrollo Sostenible, la Comisión de Desarrollo Social, la Comisión de Prevención del Delito y Justicia Penal y el Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer y otros órganos creados en virtud de tratados de derechos humanos, y todas las entidades pertinentes del sistema de las Naciones Unidas, incluidos los organismos especializados “. Sin embargo, ninguna nación del planeta ha logrado ni los derechos humanos de las mujeres ni la igualdad de género.

Por lo tanto, estoy extremadamente orgulloso de que nuestro obispo presidente Michael B. Curry y la Iglesia Episcopal hayan continuado este llamado a la inclusión total de la mujer en todos los derechos humanos. En su declaración escrita de 2020 a UNCSW 64, cuyo tema fue “Revisión y evaluación de la implementación de la Declaración y Plataforma de Acción de Beijing”, el Reverendísimo Michael B. Curry priorizó cinco áreas de preocupación por los derechos de las mujeres.

Primero, se deben priorizar los recursos, los servicios, la protección social y la infraestructura para la igualdad de género, especialmente para las mujeres y niñas marginadas. Como cristianos, estamos llamados a elevar a todos los que sufren de manera desproporcionada. Todos los seres humanos tienen derecho a los derechos humanos, sin importar su raza, clase u origen étnico.

En segundo lugar, se deben abordar las preocupaciones ambientales y del cambio climático. Las mujeres de todo el mundo dependen de la tierra, el agua y los recursos naturales para su supervivencia, desarrollo y producción. Las mujeres y las niñas son las más vulnerables a las prácticas ambientales nocivas que conducen a la inseguridad alimentaria y al desplazamiento. Los derechos humanos básicos incluyen la seguridad alimentaria y del hogar.

En tercer lugar, el obispo Curry enfatizó que debemos erradicar la violencia contra las mujeres y las niñas y toda la violencia de género. Esta violencia se ha denominado otra pandemia, junto con Covid-19. Un derecho humano fundamental es la seguridad, y nunca se debe hacer que las mujeres sientan miedo, dentro o fuera de sus hogares.

Cuarto, muchas áreas del mundo todavía tienen deficiencias en el acceso a recursos, programas educativos y protecciones sociales para las mujeres debido al costo. Estas deficiencias incluyen no solo alimentos y agua, sino también atención médica, accesibilidad para personas con discapacidades y salud reproductiva. Las mujeres necesitan el control de sus cuerpos para poder cuidar a los demás.

Finalmente, el obispo Curry pide un mayor acceso al poder económico y político para las mujeres. El liderazgo de las mujeres no solo mejora sus vidas y las de sus hijos, sino también la vida de sus comunidades y países.

Lamentablemente, ONU Mujeres informa en Igualdad de género: revisión de los derechos de la mujer 25 años después de Beijing, que 750 millones de mujeres y niñas vivas hoy se casaron antes de cumplir los dieciocho años. Además, 243 millones de mujeres son víctimas de la violencia de un compañero íntimo cada año y 400 millones de mujeres viven en la pobreza extrema. Además, la pandemia mundial está revirtiendo muchos cambios positivos para la igualdad de las mujeres, debido al estrés en las economías y los presupuestos y los protocolos pandémicos que previenen la propagación del virus y prohíben las reuniones para la educación, el desarrollo y la producción.

La Iglesia Episcopal sigue comprometida con el logro de los derechos humanos plenos para todas las mujeres. La UNCSW y la Iglesia Episcopal continúan pidiendo la equidad de género y el empoderamiento de las mujeres, lo que acercará a las mujeres a los derechos humanos plenos. Como cristianos, creemos que Dios creó a todos los seres humanos por igual y dignos de dignidad, amor y libertad. Continúa la labor por el empoderamiento de la mujer. El mundo puede hacerlo mejor.


Sobre la autora: Ellen Lindeen ha trabajado como educadora, académica, activista y escritora. Tiene una licenciatura en Educación de Inglés de la Universidad de Wisconsin-Madison, una maestría en Literatura de la Universidad de Northwestern y un Certificado de Estudios de Paz y Resolución de Conflictos de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. Enseñó cursos de inglés, composición, estudios de paz y derechos humanos y justicia social a nivel universitario durante 28 años. Recibió una beca Fulbright-Hays para estudiar Gandhi en India y estudió Derechos Humanos en Tanzania y Derechos de Refugiados en Ecuador. Es miembro de las juntas directivas de Episcopal Peace Fellowship, Peace and Justice Studies Association y Fellowship of Reconciliation.

Ms. Lynnaia Main

Episcopal Church Representative to the United Nations

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