Katharine Jefferts Schori

The 26th Presiding Bishop of The Episcopal Church

Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori’s investiture sermon

November 4, 2006
Katharine Jefferts Schori

Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori preached at her November 4 investiture service, which was set in the context of Holy Eucharist at Washington National Cathedral. The full text of Jefferts Schori’s sermon follows:

4 November 2006
Washington National Cathedral

Where is home for you? How would you define your home? A friend in Nevada said to me just before I left that he had thought I would only leave Nevada to go home, and in his mind, that meant Oregon. But in the six years I spent there, Nevada became home. The state song is even called, “Home means Nevada.” And for a place filled with folk who have come from elsewhere, that is quite remarkable – all sorts and conditions of rootless people trying to grow new roots in the desert.

So where is home for you? Des Moines or Anchorage or Taipei or San Salvador or Port au Prince?

What makes it home? Familiar landscape, a quality of life, or the presence of particular people?

Some people who engage this journey we call Christianity discover that home is found on the road, whether literally the restless travel that occupies some of us, or the hodos that is the Way of following the one we call the Christ. The home we ultimately seek is found in relationship with creator, with redeemer, with spirit. When Augustine says “our hearts are restless until they find their rest in thee, O Lord” he means that our natural home is in God.

The great journey stories of the Hebrew Bible begin with leaving our home in Eden, they tell of wandering for a very long time in search of a new home in the land of promise, and they tell later of returning home from exile. And eventually Israel begins to realize that they are meant to build a home that will draw all the nations to Mount Zion. Isaiah’s great vision of a thanksgiving feast on a mountain, to which the whole world is invited, is part of that initial discovery of a universal home-building mission, meant for all. Jesus’ inauguration and incarnation of the heavenly banquet is about a home that does not depend on place, but on community gathered in the conscious presence of God.

In Death of the Hired Man, Robert Frost said that “home is the place where, when you go there, they have to take you in.” We all ache for a community that will take us in, with all our warts and quirks and petty meannesses – and yet they still celebrate when they see us coming! That vision of homegoing and homecoming that underlies our deepest spiritual yearnings is also the job assignment each one of us gets in baptism – go home, and while you’re at it, help to build a home for everyone else on earth. For none of us can truly find our rest in God until all of our brothers and sisters have also been welcomed home like the prodigal.

There’s a wonderful Hebrew word for that vision and work – shalom. It doesn’t just mean the sort of peace that comes when we’re no longer at war. It’s that rich and multihued vision of a world where no one goes hungry because everyone is invited to a seat at the groaning board, it’s a vision of a world where no one is sick or in prison because all sorts of disease have been healed, it’s a vision of a world where every human being has the capacity to use every good gift that God has given, it is a vision of a world where no one enjoys abundance at the expense of another, it’s a vision of a world where all enjoy Sabbath rest in the conscious presence of God. Shalom means that all human beings live together as siblings, at peace with one another and with God, and in right relationship with all of the rest of creation. It is that vision of the lion lying down with the lamb and the small child playing over the den of the adder, where the specter of death no longer holds sway. It is that vision to which Jesus points when he says, “today this scripture has been fulfilled in your hearing.” To say “shalom” is to know our own place and to invite and affirm the place of all of the rest of creation, once more at home in God.

You and I have been invited into that ministry of global peace-making that makes a place and affirms a welcome for all of God’s creatures. But more than welcome, that ministry invites all to feast until they are filled with God’s abundance. God has spoken that dream in our hearts – through the prophets, through the patriarchs and the mystics, in human flesh in Jesus, and in each one of us at baptism. All are welcome, all are fed, all are satisfied, all are healed of the wounds and lessenings that are part of the not-yet-ness of creation.

That homecoming of shalom is both destination and journey. We cannot embark on the journey without some vision of where we are going, even though we may not reach it this side of the grave. We are really charged with seeing everyplace and all places as home, and living in a way that makes that true for every other creature on the planet. None of us can be fully at home, at rest, enjoying shalom, unless all the world is as well. Shalom is the fruit of living that dream. We live in a day where there is a concrete possibility of making that dream reality for the most destitute, forgotten, and ignored of our fellow travelers – for the castaways, for those in peril or just barely afloat on life’s restless sea.

This church has said that our larger vision will be framed and shaped in the coming years by the vision of shalom embedded in the Millennium Development Goals – a world where the hungry are fed, the ill are healed, the young educated, women and men treated equally, and where all have access to clean water and adequate sanitation, basic health care, and the promise of development that does not endanger the rest of creation. That vision of abundant life is achievable in our own day, but only with the passionate commitment of each and every one of us. It is God’s vision of homecoming for all humanity. [Applause]

The ability of any of us to enjoy shalom depends on the health of our neighbors. If some do not have the opportunity for health or wholeness, then none of us can enjoy true and perfect holiness. The writer of Ephesians implores us to maintain the unity of the Spirit in the bond of peace – to be at one in God’s shalom. That is our baptismal task and hope, and unless each of the members of the body enjoys shalom we shall not live as one. That dream of God, that word of God spoken in each one of us at baptism also speaks hope of its realization.

The health of our neighbors, in its broadest understanding, is the mission that God has given us. We cannot love God if we fail to love our neighbors into a more whole and holy state of life. If some in this church feel wounded by recent decisions, then our salvation, our health as a body is at some hazard, and it becomes the duty of all of us to seek healing and wholeness. As long as children live exposed on the streets, while seniors go without food to pay for life-sustaining drugs, wherever peoples are sickened by industrial waste, the body suffers, and none of us can say we have finally come home.

What keeps us from the tireless search for that vision of shalom? There are probably only two answers, and they are connected – apathy and fear. One is the unwillingness to acknowledge the pain of other people, the other is an unwillingness to acknowledge that pain with enough courage to act. The cure for each is a deep and abiding hope. If God in Jesus has made captivity captive, has taken fear hostage, it is for the liberation and flourishing of hope. Augustine said that as Christians, we are prisoners of hope – a ridiculously assertive hope, a hope that unflinchingly assails the doors of heaven, a hope that will not cease until that dream of God has swallowed up death forever, a hope that has the audacity to join Jesus in saying, “today this scripture has been fulfilled in your hearing.”

And how shall that scripture be fulfilled in our hearing? In the will to make peace with one who disdains our theological position – for his has merit, too, as the fruit of faithfulness. In the courage to challenge our legislators to make poverty history, to fund AIDS work in Africa, and the distribution of anti-malarial mosquito nets, and primary schools where all children are welcomed. In the will to look within our own hearts and confront the shadows that darken the dream that God has planted there.

That scripture is fulfilled each time we reach beyond our narrow self-interest to call another home.

That scripture is fulfilled in ways both small and large, in acts of individuals and of nations, whenever we seek the good of the other, ifor our own good and final homecoming is wrapped up in that.

God has spoken that dream in us, let us rejoice! Let us join the raucous throngs in creation, the sea creatures and the geological features who leap for joy at the vision of all creation restored, restored to proper relationship, to all creation come home at last. May that scripture be fulfilled in our hearing and in our doing.

Shalom, chaverim, shalom, my friends, shalom.

[Congregation responded: Shalom]

The Most Rev. Katharine Jefferts Schori
Presiding Bishop and Primate
The Episcopal Church

Sermón para la Investidura

November 3, 2006

Sermón para la Investidura
4 de noviembre de 2006
Catedral de San Pedro y San Pablo, Washington, DC

¿Dónde está tu hogar? ¿Cómo definirías “hogar”? Antes de salir, un amigo de Nevada me dijo que él había pensado que yo solamente dejaría Nevada para regresar a mi hogar y que, para él, esto significaría regresar a Oregón. Pero, durante los seis años en que viví en Nevada, allí estaba mi hogar. La canción oficial de Nevada se llama “Home means Nevada” (Hogar quiere decir Nevada). Y esto es muy notable, pues Nevada es un lugar lleno de personas que han venido de todas partes y en todas situaciones y condiciones. Personas desarraigadas que buscaban plantar raíces en el desierto.

¿Dónde está tu hogar? ¿Des Moines o Anchorage o Taipei o San Salvador o Port au Prince?

¿Por qué es tu hogar? ¿Por tener lugares conocidos? ¿Calidad de vida? ¿La presencia de ciertas personas?

Algunas personas que han comenzado esta peregrinación que llamamos cristianismo han descubierto que el hogar se encuentra en el camino. Ya sea, literalmente el arduo caminar que demanda la jornada, o es el hodos, que es el Camino donde seguimos a quien llamamos el Cristo. El hogar que ansiamos finalmente se encuentra en una relación con el Creador, el Redentor y el Espíritu. Cuando Agustín dice que “nuestro corazón están sin descanso hasta que descanse en ti, OH Dios”, quiere decir que nuestro hogar natural se encuentra en Dios.

Las historias de los grandes viajes de la Biblia hebrea comienzan con la salida del Edén, nuestro hogar primitivo y continúa con los muchos años pasados deambulando en busca de un nuevo hogar en una tierra de promesas y, después, sobre la vuelta al hogar desde el Exilio. Finalmente, Israel comienza a reconocer que debe construir un hogar que atraería a las naciones al Monte de Sión. Isaías tuvo una gran visión de una fiesta de acción de gracias en una montaña a la que todo el mundo estaba invitado y es parte del descubrimiento de una misión para construir hogares para todos. La inauguración y encarnación de Jesús del banquete celestial se trata de un hogar que no depende de un sitio sino de una comunidad reunida ante la presencia real de Dios.

En el poema Death of the Hired Man, Robert Frost escribió que “hogar es el lugar que, cuando uno llega, tiene que ser recibido”. Todos anhelamos una comunidad que nos acoja con todos nuestros defectos, debilidades y malicias y que, a pesar de todo ¡se alegre cuando nos vea llegar! Este concepto de salir y regresar al hogar que destaca nuestros más profundos deseos espirituales, también incluye la tarea que se nos asignó en el bautismo: regresa al hogar y, mientras te encuentres allí, comienza a construir un hogar para todos los demás. Porque ninguno de nosotros puede descansar en Dios hasta que, tal como el hijo prodigo, todos nuestros hermanos y hermanas también hayan sido recibidos de regreso.

Para esta visión y esta tarea existe una hermosa palabra hebrea: shalom. No significa la clase de paz que existe en un lugar donde ya no hay guerras. Es la rica y multicolor visión de un mundo donde nadie tiene hambre porque todos han sido invitados a sentarse a la mesa, un mundo donde nadie está enfermo o prisionero porque todas las enfermedades han sido curadas, un mundo donde cada ser humano ha tenido la capacidad de usar todos los buenos dones que Dios le ha dado, donde nadie disfruta de la abundancia aprovechándose de otros, donde todos disfrutan del reposo delante de la lúcida presencia de Dios. Shalom quiere decir que todos los seres humanos viven juntos como hermanos, en paz los unos con los otros y con Dios y en buenas relaciones con el resto de la creación. Es la visión del león sentándose junto con el cordero, del niño que juega en el nido de víboras y donde el espectro de la muerte ya no tiene más dominio. Es la visión que Jesús expresa cuando dice “hoy estas escrituras se han cumplido en vuestros oídos”. Decir “shalom” es reconocer dónde estamos, y donde podemos invitar y afianzar el lugar que tiene el resto de la creación, que ahora nuevamente está de regreso a su hogar en Dios.

Ustedes y yo hemos sido convocados a un ministerio de pacificación mundial donde se hace lugar y se afirma la bienvenida para todas las criaturas de Dios. Pero más que ofrecer una bienvenida, es un ministerio que invita a todos a disfrutar hasta que todos hayan sido llenos de la abundancia de Dios. Dios nos ha hablado sobre este sueño en nuestros corazones: por medio de los profetas, los patriarcas y los místicos, en la humanidad de Jesús y en cada uno de nosotros en el bautismo. Todos son bienvenidos, todos son alimentados, todos son saciados, todos son curados de las heridas y desprecios que son parte de una creación que todavía no ha culminado. 
Shalom es una bienvenida de regreso al hogar que es tanto destino como peregrinación.

No podemos embarcarnos en una jornada sin tener una visión de nuestro destino, aunque no lo alcancemos antes del sepulcro. En realidad, se nos ha encargado contemplar cada lugar y todos los lugares como nuestro hogar y vivir de tal forma que esto se haga realidad para cada criatura de este planeta. Ninguno de nosotros puede sentirse cómodo y tranquilo en su hogar, disfrutando la shalom a menos que todos puedan hacerlo. Shalom es el fruto de vivir el sueño. Vivimos en una época en que existe la posibilidad concreta de que este sueño se haga realidad para los desamparados, relegados e ignorados que nos acompañan en el camino; es hacerlo para los náufragos que apenas se mantienen a flote en el agitado mar de la vida.

Esta Iglesia ha dicho que nuestra visión debe estar enmarcada y formada durante los próximos años por la visión de la shalom representada por las Metas del Desarrollo del Milenio; es decir, un mundo donde los hambrientos son alimentados, los enfermos curados, los niños educados, las mujeres y los hombres son tratados imparcialmente, y donde todos pueden tener agua potable, sistemas sanitarios adecuados, cuidado básico de la salud y la promesa de un desarrollo que no pondrá en peligro al resto de la creación. Es posible lograr esta visión de una vida abundante durante nuestra vida, pero sólo con el vehemente compromiso de cada uno de nosotros. Dios desea esta clase de bienvenida al hogar para toda la humanidad.

La posibilidad de que uno de nosotros pueda disfrutar la shalom depende del bienestar de nuestro prójimo. Si algunos no tienen oportunidad para tener salud o plenitud, entonces ninguno de nosotros puede disfrutar de una verdadera y perfecta santidad. El escritor de la carta a los Efesios nos implora que guardemos la unidad del Espíritu en el vínculo de la paz; es decir, estar unánimes en la shalom de Dios. Esta es nuestra responsabilidad y esperanza bautismal y, a menos que cada uno de los miembros del cuerpo pueda disfrutar de esta shalom, no podremos vivir unánimes. Ese deseo de Dios, esa palabra que Dios nos ha dicho a cada uno de nosotros en el bautismo también expresa la esperanza en su cumplimiento.

El bienestar de nuestro prójimo, en sus términos más amplios, es la misión que Dios nos ha encomendado. No podemos amar a Dios si no amamos a nuestro prójimo elevándolos a una mejor calidad y santidad de vida. Si algunas personas de esta iglesia se sienten heridos por las decisiones recientes, entonces nuestra salvación o bienestar como un cuerpo correrá cierto peligro y todos nosotros tenemos la responsabilidad de buscar la reconciliación y la curación. Mientras que haya niños desamparados en las calles, mientras que haya ancianos que no puedan comer para poder pagar los medicamentes que le restablezcan la salud, mientras que haya personas enfermas por los desechos industriales, todo el cuerpo sufre, y nadie puede decir que hemos llegado finalmente a nuestro hogar.

¿Qué cosas pueden obstaculizar nuestra búsqueda incasable de esta visión de shalom? Posiblemente sólo hay dos respuestas y ambas están interconectadas: la apatía y el temor. Una es la falta de voluntad de reconocer las penas de otras personas. La otra es la falta de voluntad de reconocer estas penas de tal forma que nos impulse a actuar. La cura para ambas es tener profunda e inmutable esperanza. Si Dios llevó en Jesús cautiva la cautividad y encadenó al miedo, lo hizo para lograr la liberación y el florecimiento de la esperanza. Agustín dijo que como cristianos, somos prisioneros de la esperanza: una esperanza ridículamente confiada, una esperanza que incansablemente asalta las puertas del cielo, una esperanza que no puede cesar has que el deseo de Dios haya eliminado la muerte para siempre, una esperanza que tiene la audacia de unirnos a Jesús y decir que “hoy esta escritura se ha cumplido en vuestros oídos”.

¿Y cómo se puede cumplir esta escritura en nuestros oídos? Disponiéndonos a hacer las paces con quien desdeña nuestra posición teológica, porque la suya también tiene mérito, pues es el fruto de la fidelidad. En el valor para desafiar a que nuestros legisladores hagan de la pobreza algo del pasado, para financiar la obra en contra del SIDA en África, para distribuir mosquiteros contra el paludismo y construir escuelas primarias donde todos los niños son bienvenidos. En la disposición a escudriñar nuestros corazones y enfrentar las sombras que opacan la visión que Dios ha implantado en ellos. 
Esta escritura se cumple cada vez que superamos nuestros intereses mezquinos para traer otra persona al hogar.

Esta escritura se cumple en todas formas, grandes y pequeñas en los actos de naciones e individuos cuando se busca el bien de ese prójimo en quien nuestro propio bienestar y nuestra propia bienvenida al hogar se encuentran íntimamente ligada.

Dios ha pronunciado ese sueño en nosotros. ¡Regocijémonos! Unámonos a las bulliciosas multitudes de la creación, las criaturas del mar y todas las características geológicas que saltan de gozo ante la visión de una creación que ha sido restaurada a tener buenas relaciones, a una creación que, por fin, ha regresado a su hogar. Que esta escritura se cumpla en nuestros oídos y en nuestras acciones.

Shalom, chaverim, shalom, amigos, shalom.

Reverendísima Katharine Jefferts Schori
Obispa Presidenta y Primada
Iglesia Episcopal


Bishop Jefferts Schori


Click here