Katharine Jefferts Schori

The 26th Presiding Bishop of The Episcopal Church

Presiding Bishop preaches in Cuba

February 7, 2007
Katharine Jefferts Schori

Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori, while attending the Diocesan Synod of the Episcopal Church of Cuba February 2-4, delivered an address during the closing Eucharist in Cardenas. The full text of her address follows:

Cuba – 5 Epiphany, Year C
February 4, 2007

Diocesan Synod: Closing Eucharist and Ordination of a Priest

Many years ago, I worked as an oceanographer doing research on squids and octopuses in the Pacific. I went to sea many times on ships, looking for these creatures. We used large nets, towing them for many hours at various depths. The captains always were afraid due to the danger underlying the towing of the large nets. If there was a small catch, there would be no problem. However, a large catch could have endangered the vessel. Every time we went fishing, the captain was afraid. Every time we threw the net over the side, the anxiety level went up.

Every time fishers go to sea, they would like to have a large catch, but, at the same time, they are afraid. Every time the fear, or question is, “Are we going to capsize?” Fishing involves risks – capsizing by a large match or returning empty-handed. Nevertheless, there are real dangers: falling into the sea, injuries while working, and the risks of navigating in turbulent seas, without shelter or shocked by towering waves. Every trip could be the last.

Being in Cuba made me think in Hemingway’s story, The Old Man and the Sea, where the struggle with the fish epitomizes the struggle with life; but it also prefigures a life following Jesus. We cannot live the abundant life without risks, and we cannot live it without risking everything.

The apostles need to risk everything and leave behind their lack of hope before the amazing catch. When Peter and his companions returned to shore, they left everything and followed Jesus — maybe just for an instant, even their fears.

Whenever we start following Jesus, he asks us to take risks. He invites us to leave everything behind for the sake of the Gospel, and to follow him without anything that may burden us. We need to walk to leave our burdens behind on the shore. Fear may hinder recognizing the Resurrection; it may make us blind and deaf to the abundance of grace in our world. If Jesus is truly risen, there is no reason to be afraid.

You and I are fishers – like the apostles or today’s fishers. How are we going to respond to Jesus’ invitation to go fishing? Are we going to be hopeful or afraid? God is always blessing us with the catch of abundant life. The question is, how are we going to respond, so that we can see, listen or discover the great catch that surrounds us all.

Today we are ordaining a new priest. She has been called to be a fisher and to be a leader of fishers. Very much like the apostles, priests have been called to be fishers in the world. She and all priests have been invited to be examples of courage, to learn to risk their lives in the great fishing trip of life. Priests have been called to be encouragers of the people, teachers of the faithful and channels of the amazing hope of God. But all the baptized have also been called to fish in the midst of difficulties.

To be successful in fishing, priests and the baptized need to have a vision, a dream for the trip. Moreover, it has to be a glorious dream, a dream valuable in God’s eyes, and one that God will accept and bless. If we lack big and glorious dreams, we will not be able to fish in deep water. Worthy catches are only possible in deep water, in waters that may instill fear in us. What is the dream of the Episcopal Church in Cuba? Is it big? Does it cause you to fear? Is it calling you to risk everything? If not, then it is not large enough, it doesn’t hope for an amazing catch.

I believe that the only dream that is big enough is the dream of healing the world, of reconciliation, one to another, to save the whole world. As our Catechism teaches us, the mission of the Church is to reconcile the world to God, and each other, in the love of Christ. Such a mission, such a dream asks for everything we have, as he is the one who calls us to risk it all.

Priests are fishers and are called to catch a fearful people – including the priest himself or herself – around the altar to acknowledge the ancient truth that God can conquer death. God can even conquer nothingness. You and I can see death all around us in the world – death brought by other human beings or by nature, as in the ferocity of earthquakes or hurricanes. We have been called to fish incessantly in this terrifying world. And, if we are daring, we will be able to catch the life imaged by those fish, the abundant life that God dreams for all creation.

Are you ready to go fishing? This is our mission: Fish for life in the face of psychological death, or illness; death by hunger, thirst, or lack of shelter; death by oppression or embargo, death by oppressive and cruel systems. All these deaths are in the sea where we have been called to fish. You know that before fish are brought closer to the surface, we cannot see them swimming in the deep waters. In the same way, we need to notice and recognize the soft voice and hints of the risen life all around us before we can continue living the abundant life. We need to seek that life in Christ; we need to go out fishing, all around us.

I noticed in some places here the slogan “Nation or Death.” Jesus’ message is that God conquers death and, distinctively, in today’s Gospel, we trust that the dreams of God can prevail even against death. Christians should strive for a better life, but God wants a better life for all the world and not only for one country. God dreams of a world inhabited by a reconciled human family. That’s a worthwhile dream!

How can you catch the amazing catch in Cuba? Where are the fish for our catch? They are in a different place in each community. There is sea of possibilities. In some places, the fish of life may be helping senior citizens, washing their clothes and offering companionship. Somewhere else it may be sharing the most nutritious and economic vegetables with those who have nothing. Or it may be helping those in prison or the sick. Somewhere else it may be demanding the best of government. Each community is surrounded by waves of fear that will also produce the catch of abundant life. Jesus calls us to be courageous and hopeful fishers in all areas of life.

Can we risk such a big dream, the dream of abundant life for the entire world? Can we risk our lives fishing in the midst of seas of terror and death? This is what Jesus calls us to do. Are you ready to embark? The results may be larger than all we can imagine, even larger than our dreams. We need the best gifts, the best ideas, and the biggest dreams. We need courageous leaders, with strong and willing hearts. It will ask everything we have to give – priests, deacons, bishops, and laity. May we have big dreams! Let us go fishing; let us go fishing into the deep waters, filled with abundant life. May we have a fruitful and amazing catch!

The Most Rev. Katharine Jefferts Schori
Presiding Bishop and Primate
The Episcopal Church

Cuba: Sermón por la Obispa Presidenta Katharine Jefferts Schori

February 6, 2007

Cuba – Epifanía V, año C
4 de Febrero de 2007

Sínodo Diocesano: clausura y ordenación de una presbítera

Hace muchos años, trabajaba como oceanógrafa, haciendo investigaciones sobre los calamares y pulpos del Océano Pacífico. Viajé muchas veces al mar por barco, buscando estos animales. Pescábamos con grandes redes, tirándolas durante muchas horas a diferentes profundidades.

Siempre los capitanes del barco tenían miedo, por causa del peligro involucrado en remolcar estas redes grandes. No había problemas si la pesca era pequeña, pero una pesca grande pudiera haber hecho naufragar al barco. Cada vez que salíamos a pescar, teníamos temor. Cada vez que lanzamos la red al mar, aumentaba la ansiedad.

Siempre que los pescadores van al mar, quieren coger mucho, pero al mismo tiempo tienen miedo.
Cada vez, la pregunta, el miedo, es, ¿vamos a naufragar? Ir a pescar tiene muchos riesgos: naufragar por causa de una gran pesca o regresar sin nada. También hay riesgos reales: caer al mar; accidentes de trabajo, los peligros de la navegación en un mar turbulento, sin ninguna clase de abrigo o en medio de grandes olas. Cada vez, podría ser el último viaje.
Estar en Cuba, me hace recordar el cuento de Hemingway, El Viejo y el mar. La lucha con el pez es una figura de la vida, pero también una figura de la vida siguiendo Jesús. No podemos vivir la vida abundante sin riesgos y no podemos vivirla sin arriesgarlo todo.

Los apóstoles también necesitaron arriesgarse y dejar su falta de esperanza antes de coger la pesca maravillosa. Cuando Pedro y sus compañeros regresaron a la playa, ellos se dejaron todo de lado y siguieron a Jesús. Y, tal vez por un momento, dejaron sus temores de lado.

Cuando empezamos a seguir a Jesús, él nos da la tarea de arriesgarnos. Él nos invita a dejar todo por causa del evangelio y seguirle sin ninguna clase de cargas. Necesitamos ponernos a la orilla de la mar y embarcamos sin cargas. El miedo puede prevenirnos reconocer a la resurrección, puede hacernos ciegos y sordos a la abundancia de gracia en nuestro mundo entero. Si Jesús está verdaderamente resucitado, no hay ninguna razón para tener miedo.

Ustedes y yo también somos pescadores: ya sea como los pescadores apostólicos o los pescadores de hoy. ¿Qué clase de respuesta daremos a la invitación de Jesús para salir de pesca? ¿Tendremos esperanza o miedo? Siempre Dios nos está bendiciendo con la gran redada de gracia de la vida abundante. La cuestión es cómo vamos a responder, para que podamos ver, oír o descubrir la pesca grande en todas partes alrededor nuestro.

Hoy ordenaremos a una presbítera nueva. Ella ha sido llamada a ser pescadora y también a ser líder de pescadores. Como los apóstoles, los presbíteros están encargados de ser pescadores de la humanidad. Ella y todos los presbíteros reciben la invitación y la oportunidad de ser ejemplos de valor, de saber arriesgar sus vidas en el gran viaje de pesca. Los presbíteros son llamados a ser reanimadores del pueblo, maestros de los fieles y vehículos o transmisores de la esperanza maravillosa de Dios. Pero todos los bautizados también reciban la invitación a pescar en los mares de la dificultad.

Para tener éxito en la pesca, los presbíteros y los bautizados necesitan tener una visión, un sueño para este viaje. Y debe ser un sueño glorioso, que es valioso para Dios y que Dios puede reconocer y bendecir. Si no tenemos sueños bastante grandes y gloriosos, no podremos pescar en las aguas profundas. Las pescas osadas son solamente posibles en aguas profundas, en aguas que también pueden atemorizarnos.

¿Cuál es el sueño de la Iglesia Episcopal de Cuba? ¿Es bien grande? ¿Les da miedo? ¿Demanda que ustedes arriesguen todo? Si no, no es suficientemente grande, no se espera una pesca maravillosa.

Creo que el único sueño suficientemente grande es sanar al mundo, reconciliar a los seres humanos, unos con otros, salvar al mundo entero. Como dice nuestro catecismo, la misión de la iglesia es restaurar el mundo entero a Dios y los unos a los otros, en el amor de Cristo. Esta misión, este sueño necesitará todo lo que podamos dar, y es él solo quien nos demanda que arriesguemos todo.

Los presbíteros son los que pescan y recogen a un pueblo miedoso (incluso a la presbítera o el presbítero) alrededor del altar, para reconocer y reanimar la antigua verdad, que Dios es más poderoso que la muerte. Dios puede vencer aún la nada. Ustedes y yo podemos ver muchas ocasiones de muerte en nuestro mundo – la muerte causada por seres humanos y por la naturaleza, como en la violencia del terremoto o huracán. Somos invitados a pescar de por vida en este mar de un mundo aterrorizado. Y, si tenemos valor, podremos recoger la vida figurada por estos peces: la vida abundante que Dios sueña para todas sus criaturas.

¿Están listos para salir de pesca? Es nuestra misión: pescar por la vida en frente a la muerte psicológica, de la muerte por enfermedades, de la muerte por hambre, sed o desnudez; de la muerte por la opresión o el bloqueo, la muerte de los sistemas opresivos y inhumanos. Todas estas muertes se encuentran en el mar en el cual hemos salido a pescar. Saben que antes de que los peces salgan a la superficie, no podemos verlos nadando en las aguas profundas. De la misma manera necesitamos descubrir y reconocer los susurros e insinuaciones de la vida resucitada a todo nuestro alrededor, de que podamos seguir viviendo la vida abundante. Debemos buscar la vida en Cristo, debemos ir a pescar, aun en nuestros alrededores.

He visto en algunas partes el lema “Patria o muerte.” El mensaje de Jesús es que Dios puede vencer a la muerte, y en particular, en este evangelio de hoy, confiamos que los deseos de Dios pueden ganar aun frente a la muerte. Los cristianos deben luchar por una vida mejor, pero Dios los desea para todo el mundo, no tan solo para un país. Dios sueña con un mundo habitado por una familia humana reconciliada. Esto será verdaderamente un sueño que vale la pena.

¿Cómo puedan ustedes coger una pesca maravillosa para Cuba? ¿Dónde estarán los peces para esta pesca? En cada comunidad estarán en un lugar diferente. Hay un mar de oportunidades. En algunas partes, el pez de la vida podría ser ayudar a los ancianos, lavando su ropa y acompañándolos. En otra parte podría ser compartir las verduras más nutritivas y más económicas con quienes no tienen nada. O podría ser ayudando a los encarcelados o enfermos. En otra parte podría ser demandar lo mejor de los sistemas del gobierno. Cada comunidad tiene olas del terror que puedan también dar pescas maravillosas de la vida abundante. Jesús nos invita a pescar valerosamente y con esperanza en todas partes de la vida.

¿Podemos arriesgar un sueño tan grande, como el sueño de vida abundante por todo el mundo? ¿Podemos arriesgar toda nuestra vida pescando en el mar lleno del terror y muerte? Es lo que Jesús nos invita a hacer. ¿Quieren embarcarse? El resultado puede ser más grande de lo que podríamos imaginarnos, aun más grande que nuestros sueños. Se necesitarán los mejores dones, se necesitarán las mejores ideas y los sueños más grandes. Necesitará de líderes valientes, con corazones grandes y fuertes. Demandará todo de nosotros, presbíteros, diáconos, obispos, laicos y laicas. Que podamos tener sueños grandes. Vamos a pescar, vamos a pescar en las aguas profundas, llenas de la vida abundante. Que tengamos una pesca buena y maravillosa.


Bishop Jefferts Schori


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