Katharine Jefferts Schori

The 26th Presiding Bishop of The Episcopal Church

Presiding Bishop's letter to the church on General Convention

July 22, 2009
Katharine Jefferts Schori

Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori has issued a letter to the church about General Convention, which was held July 8-17 at the Anaheim Convention Center in California. "Above all else, this Convention claimed God's mission as the heartbeat of The Episcopal Church," Jefferts Schori says.

The full text of the Presiding Bishop's letter follows in English and Spanish.



My brothers and sisters in Christ:

The 76th General Convention is now history, though it will likely take some time before we are all reasonably clear about what the results are.

We gathered in Anaheim, as guests of the Diocese of Los Angeles, for eleven full days of worship, learning, and policy-making. The worship was stunning visually, musically, and liturgically, with provocative preaching and lively singing.

Our learning included training in Public Narrative, as well as news about the emergent church, in the LA Night presentation.

We welcomed a number of visitors from other parts of the Anglican Communion, including 15 of the primates (archbishops or presiding bishops), other bishops, clergy, and laity.

You can see and hear all this and more at the Media Hub: http://gchub.episcopalchurch.org

The budget adopted represents a significant curtailment of church-wide ministry efforts, in recognition of the economic realities of many dioceses and church endowments, which will result in the loss of a number of Church Center staff who have given long and laudable service. Yet we will continue to serve God's mission, throughout The Episcopal Church and beyond. This budget expects that more mission work will continue or begin to take place at diocesan or congregational levels. Religious pilgrims, from the Israelites in the desert to Episcopalians in Alaska or Haiti, have always learned that times of leanness are opportunities for strengthened faith and creativity.

As a Church, we have deepened our commitments to mission and ministry with "the least of these" (Matthew 25). We included a budgetary commitment of 0.7% to the Millennium Development Goals, through the NetsforLife® program partnership of Episcopal Relief & Development. That is in addition to approximately 15% of the budget already committed to international development work.

We have committed to a domestic poverty initiative, meant to explore coherent and constructive responses to some of the worst poverty statistics in the Americas: Native American reservations and indigenous communities.

Justice is the goal, as we revised our canons (church rules) having to do with clergy discipline, both as an act of solidarity with those who may suffer at the hands of clergy and an act of pastoral concern for clergy charged with misconduct.

The General Convention adopted a health plan to serve all clergy and lay employees, which is expected to be a cost-savings across the whole of the United States portion of the Church. Work continues to ensure adequate health coverage in the non-U.S. parts of this Church. The Convention also mandated pension coverage for lay employees.

Liturgical additions were also included in the Convention's work, from more saints on the calendar to prayers around reproductive loss.

What captured the headlines across the secular media, however, had to do with two resolutions, the consequences of which were often misinterpreted or exaggerated. One, identified as D025, is titled "Anglican Communion: Commitment and Witness to Anglican Communion." It

  • reaffirms our commitment to and desire to pursue mission with the Anglican Communion;
  • reiterates our commitment to Listening Process urged by Lambeth Conferences of 1978, 1988, and 1998;
  • notes that our own participation in the listening process led General Convention in 2000 to "recognize that the baptized membership of The Episcopal Church includes same-sex couples living in lifelong committed relationships 'characterized by fidelity, monogamy, mutual affection and respect, careful, honest communication, and the holy love which enables those in such relationships to see in each other the image of God'";
  • recognizes that ministry, both lay and ordained is being exercised by such persons in response to God's call;
  • notes that the call to ordained ministry is God's call, is a mystery, and that the Church participates in that mystery through the process of discernment;
  • acknowledges that the members of The Episcopal Church, and of the Anglican Communion, are not of one mind, and that faithful Christians disagree about some of these matters.

The other resolution that received a lot of press is C056, titled "Liturgies for Blessings." The text adopted was a substitute for the original, yet the title remains unchanged. It

  • acknowledges changing circumstances in the U.S. and elsewhere, in that civil jurisdictions in some places permit marriage, civil unions, and/or domestic partnerships involving same-sex couples, that call for a pastoral response from this Church;
  • asks the Standing Commission on Liturgy and Music, and the House of Bishops, to collect and develop theological and liturgical resources for such pastoral response, and report to the next General Convention;
  • asks those bodies to invite comment and participation from other parts of this Church and the Anglican Communion;
  • notes that bishops may provide generous pastoral responses to the needs of members of this Church;
  • asks the Convention to honor the theological diversity of this Church in regard to matters of human sexuality.

The full text of both resolutions is available here: http://www.episcopalarchives.org/digital_archives.html. I urge you to read them for yourself. Some have insisted that these resolutions repudiate our relationships with other members of the Anglican Communion. My sense is that we have been very clear that we value our relationships within and around the Communion, and seek to deepen them. My sense as well is that we cannot do that without being honest about who and where we are. We are obviously not of one mind, and likely will not be until Jesus returns in all his glory. We are called by God to continue to wrestle with the circumstances in which we live and move and have our being, and to do it as carefully and faithfully as we are able, in companionship with those who disagree vehemently and agree wholeheartedly. It is only in that wrestling that we, like Jacob, will begin to discern the leading of the Spirit and the blessing of relationship with God.

Above all else, this Convention claimed God's mission as the heartbeat of The Episcopal Church. I encourage every member of this Church to enter into conversation in your own congregation or diocese about God's mission, and where you and your faith community are being invited to enter more deeply into caring for your neighbors, the "least of these" whom Jesus befriends.

The Most Rev. Katharine Jefferts Schori
Presiding Bishop and Primate
The Episcopal Church


Carta de la Obispa Primada a la Iglesia sobre la Convención General

"Ante todo esta Convención reclamó la misión de Dios como el latir del corazón de la Iglesia Episcopal"

Mis hermanos y hermanas en Cristo:

La 76ta Convención General es ahora historia, aunque tome algún tiempo antes de que todos/as tengamos una verdad razonablemente clara acerca de los resultados.

Nos reunimos en Anaheim, como huéspedes de la Diócesis de Los Ángeles, durante once días de adoración, aprendizaje y toma de decisiones. La adoración fue impresionante en todo lo relacionado a lo visual, musical y litúrgico, con predicación provocativa y con cánticos animados.

Nuestro aprendizaje incluyó la Narrativa Pública, al igual noticias de la iglesia que está emergiendo, en la presentación de la Noche Auspiciada por la Diócesis de Los Ángeles.

Le dimos la bienvenida a visitantes de otras partes de la Comunión Anglicana, incluyendo 15 primados (arzobispos o obispos primados), otros obispos, clérigos y laicos.

Puedes ver y escuchar sobre esto mucho más en: Hub: http://gchub.episcopalchurch.org

El presupuesto aprobado representa un corte significativo de los esfuerzos de misión a través de toda la iglesia, en reconocimiento de la realidad económica de muchas diócesis y fondos de inversiones de la Iglesia, que tendrán el resultado de perder personal del Centro de la Iglesia quienes han rendido un servicio largo y laudable. Sin embargo continuaremos desarrollando la misión de Dios a través de la Iglesia Episcopal y fuera de ella. Este presupuesto requiere que mas trabajo de misión se continúe o se inicie a nivel diocesano o de cada feligresía. Peregrinajes religiosos de los Israelitas en el desierto a Episcopales en Alaska o Haití, siempre han aprendido que tiempos de escases son oportunidades para fortalecer la fe y la creatividad.

Como una Iglesia que tiene un profundo compromiso con la misión y el ministerio con "estas personas más humildes" (Mateo 25). Incluimos un compromiso presupuestario del 0.07% a las Metas del Desarrollo del Milenio, a través del programa de compañerismo NetsforLife (Mosquiteros para la Vida) del Programa Episcopal de Emergencia y Desarrollo. Esto en adición a que aproximadamente un 15% del presupuesto que ya está comprometido con trabajo de desarrollo internacional.

Nos hemos comprometido con iniciativas con la pobreza doméstica, que intenta explorar respuestas constructivas a las dramáticas estadísticas en las Américas, especialmente en comunidades indígenas y en las reservaciones de Americanos Nativos.

La justicia es la meta, según revisamos nuestros cánones relacionados con la disciplina eclesiástica como un acto de solidaridad con quienes puedan sufrir por actos del clero como un acto pastoral con clérigos con cargos por mala conducta.

La Convención General adoptó un plan de salud para clérigos y empleados laicos, que se espera sea más costo-eficiente y represente ahorros a las Iglesia en los Estados Unidos. Se continua trabajando con un plan de salud adecuado para las diócesis fuera de los Estados Unidos. La Convención también un plan de pensión para los empleados laicos.

Adiciones litúrgicas se incluyeron en los trabajos de la Convención días dedicados a otros santos y santas y oraciones de agradecimiento por las huellas que nos han dejado.

Lo que acaparó los titulares a través de los medios de comunicación, estuvo relacionado con dos resoluciones, cuyas consecuencias fueron exageradas y mal interpretadas. Una, identificada como D025, que se titula "Comunión anglicana: Compromiso y Testimonio a la Comunión Anglicana." En la misma, se:

  • reafirma nuestro compromiso y deseo de proseguir como parte integral de la misión con la Comunión Anglicana;
  • reitera nuestro compromiso con el Proceso de Escuchar las experiencias y situaciones de personas homosexuales, según recomendado por las Conferencias de Lambeth de 1978,1988 y 1998;
  • menciona que nuestra participación en el proceso de escuchar llevó a la Convención general del año 2000 a reconocer que la membrecía bautizada de la Iglesia Episcopal incluye parejas del mismo sexo que viven en una relación larga y comprometida 'caracterizada por la fidelidad, monogamia, afecto y respeto mutuo, estimada, comunicación honesta, y el amor santo que permite a quienes estén en dicha relación experimentar en cada cual la imagen de Dios';
  • reconocer que el ministerio ordenado como el de personas laicas está bien ejercido por esas personas en respuesta al llamado de Dios;
  • indica que el llamado al ministerio ordenado es un llamado de Dios, es un misterio, no decisión humana y que la Iglesia participa en ese misterio a través del proceso de discernimiento según el proceso canónico;
  • reconoce que los miembros de la Iglesia Episcopal, y de la Comunión Anglicana, no son de un mismo pensamiento, y que personas fieles y Cristianas están en desacuerdo acerca de estos asunto.

La otra resolución que recibió atención de la prensa es la C056, titulada "Liturgias para Bendiciones. El texto adoptado fue una sustitución del original aunque el título no se cambio. En dicha resolución se:

  • reconoce las circunstancias cambiantes en los Estados Unidos y en otras partes donde la jurisdicción civil en algunos casos permite el matrimonio, uniones civiles o parejas domésticas que involucran a parejas del mismo sexo, hacen un llamado a una respuesta pastoral de esta Iglesia;
  • pide a la Comisión Permanente sobre Liturgia y Música y a la Cámara de Obispos a obtener y desarrollar recursos litúrgicos y teológicos para dicha respuesta pastoral, y que informe a la próxima Convención General;
  • pide a esos cuerpos inviten a otras partes de esta Iglesia y de la Comunión Anglicana a comentar y participar en este proceso;
  • indica que obispos pueden proveer respuestas pastorales apropiadas a las necesidades de miembros de esta Iglesia;
  • pide a la Convención honrar la diversidad teológica de esta Iglesia en relación a los asuntos de la sexualidad humana.

El texto completo de ambas resoluciones está disponible en: http://www.episcopalarchives.org/digital_archives.html

Recomiendo lean la información. Algunas personas insistieron en que estas resoluciones repudian nuestras relaciones con otros miembros de la Comunión Anglicana. Entiendo que hemos sido bien claros en que valoramos nuestras relaciones con y alrededor de la Comunión Anglicana y buscamos profundizarlas. Entiendo también que nosotros no podemos hacer eso sin ser honestos con lo que somos y hacemos. Obviamente no somos de un solo pensamiento y no lo seremos hasta que Cristo regrese en toda su gloria. Estamos llamados y llamadas a continuar luchando con las circunstancias en que vivimos, nos movemos y tenemos nuestro ser, y que al hacerlo cuidadosa y fielmente somos capaces, en compañerismo con esos que estan en desacuerdo y los que estan de acuerdo. Es solo en esa lucha que, como Jacob, comenzaremos a discernir la dirección del Espíritu y la bendición de la relación con Dios.

Ante todo, esta Convención reclamo reclamó la misión de Dios como el latir del corazón de la Iglesia Episcopal. Yo animo e invito a toda persona miembro de esta Iglesia a iniciar conversaciones en su feligresía o diócesis acerca de la misión de Dios donde seas invitado/a y en tu comunidad de fe entra en un cuidado más profundo de nuestro prójimo, "estas personas más humildes" que son de los mejores amigos/as de Jesús.

++Katharine Jefferts Schori
Obispa Presidenta y Primada


Bishop Jefferts Schori


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