Katharine Jefferts Schori

The 26th Presiding Bishop of The Episcopal Church

Proper 8C – Iglesia del Buen Pastor

June 30, 2013
Katharine Jefferts Schori

I spend most of my time on the road, traveling.  Most people spend their lives closer to home.  But all of us are meant to be on the road, the Jesus road, moving toward the Reign of God.  The very name of this church is a reminder that we are always moving, following the good shepherd toward good pasture, clear water, and a place of peace where there is no more need to struggle for justice.  We haven’t arrived yet, except in moments and interludes, which means we always have to be ready to answer the call, to keep moving “onward.”

Initially, when Elijah threw his mantle over him, Elisha was plowing.  Elijah offered an invitation to come and join him on the road of transformation toward the reign of God.  Elisha resists, saying he wants to say good-bye to his family.  Elijah says, if you’re not ready to follow me, don’t bother, just stay here.  But Elisha responds in a very different way.  He pauses long enough to butcher and cook his oxen.  And then he feeds the meat of those oxen to the people around him.  His journey begins with an act that blesses the community and demonstrates abundance.  He begins by enacting an image of the reign of God.  And then he sets off down the road with Elijah.  Elisha stays on the road with Elijah until the end.  He even insists, “I will not leave you.”

The gospel we heard reflects this kind of movement as well.  Jesus has taken the road to Jerusalem, a road that repeatedly insists that ultimately God is in charge, rather than Caesar or Herod or the powers of this world.  That’s what the Palm Sunday procession is all about, it is the meaning of the road to Calvary, and it is why the prophets kept reminding Israel that the nations will come streaming in to Jerusalem to learn the ways of the Lord.

Jesus has been on the road for a while already.  This part of Luke’s gospel tells of several encounters, beginning with Jesus’ transfiguration, when the disciples hear the voice from heaven say, “this is my son, the chosen one (or the beloved one), listen to him!”  Then a man asks Jesus to heal his only son.  The man has asked the disciples to heal the boy, but they can’t.  Jesus does, and then tells the disciples that he will be betrayed – he reminds them that he’s going toward Jerusalem.  Then the disciples start arguing about which of them is greatest, and Jesus points to a child and says, whoever welcomes this one is the greatest.  Then they report that they saw somebody trying to heal in Jesus’ name, because he wasn’t part of their group, and Jesus tells them that anyone who is not against them is for them.  And then they come to a Samaritan village, where they get no hospitality because Jesus is on the road to Jerusalem, and Samaritans avoid that city.  The disciples want to punish the villagers, but Jesus rebukes them. 

Every one of these encounters offers a hint about where to look for companions on the road, and how to find fellow travelers and fellow ministers or shepherds.  Jesus is showing them how and where to discover God already at work, even in unexpected people – that there are children of God all around them, and opportunities to act like one of them.  He’s also reminding them not to turn aside once they’ve begun the journey.  It’s a counterpoint to the story of Elijah and Elisha – get on the road, and do the work of the kingdom of God wherever you go.  And we hear that again in the last encounters in this morning’s gospel.  Jesus meets others on the road, and he reminds each one that the road takes everything – they can’t stop for funerals or family reunions – there aren’t any time outs.  He’s not being cruel or saying you can’t grieve.  He is saying that every part of life is meant to be lived on the road, as children of God, and heirs of God’s intention for all of us.  We are to be messengers and enablers of the reign of God, in everything we do.

There is no part of our existence that is separate from this journey toward the reign of God.  We discover God’s presence, we discover opportunities for healing and doing justice by staying on the road.  The road is meant to take us home – all of us, and all humanity.  We can’t go there by ourselves – and we will find companions if we look for them.  This journey is urgent, and there will be distractions, but we can learn to be discerning about what is a distraction and what is an opportunity to share good news.

What do we do with all the little encounters in our lives?  How do we respond to the nameless strangers we meet on the road?

I was standing in line waiting to board an airplane not long ago, reading something, when a man walked up.  He didn’t say anything for a moment and I couldn’t tell what he wanted.  Then he told me he was a retired priest from New Zealand, on vacation in the United States.  We talked about New Zealand and the church there for a few minutes, and then he walked away.  I’m not sure, but I think he just wanted a friendly word. 

Many of us walk through the city seeing lots of faces that belong to strangers.  Do we see friends or potential enemies?  How would the world change if we recognized each one as a potential ally? 

Costa Rica has many inhabitants who were born elsewhere, as does the United States.  Most human communities struggle to include travelers and immigrants, though I think this country does a far better job of it.  The political conversation in the US right now is a deep conflict between those Americans who see migrants as threat and those who see potential blessing, and are willing to recognize that those who come seeking opportunity and blessing are kin. 

These struggles happen everywhere.  A bishop from Pakistan visited me recently, and he wanted to tell the story of members of his diocese who were being persecuted for religious reasons – some whose homes have been burned, and others who have been falsely charged with blasphemy, who had to flee and look for refuge elsewhere.  Sometimes the inhospitable are people in our own community, but there is no time to waste calling down fire on them.  Stay on the road, keep looking for grace, keep building justice, don’t be diverted by vengeance – or by the desire to outshine another.

This diocese and the one in North Carolina have built remarkable friendships that certainly began with some doubt and hesitation.  If we can suspend judgment for a while, most of the time we discover that strangers are potential friends – and the challenge is to walk the streets expecting to find a child of God in the strangers we meet, rather than a threat or an enemy.

The good shepherd looks for sheep of all kinds – black, white, brown, foreign, familiar, young, old, frightened, joyous, and tired – and the flock will not be whole or healed until each one finds a place within it.  May our journeys be made in open expectation, looking for fellow sheep.  They want companions, too.  So stay on the road – and find them – and let them find you!

Propio 8C – Iglesia del Buen Pastor

San José, Costa Rica

June 30, 2013

By: Katharine Jefferts Schori

Paso la mayor parte de mi tiempo en el camino, viajando.  La mayoría de la gente pasa su vida cerca de casa.  Pero todos estamos destinados a estar en el camino, el camino de Jesús, moviéndonos hacia el Reino de Dios.  El propio nombre de esta iglesia es un recordatorio de que siempre estamos avanzando, siguiendo el buen pastor hacia buenos pastos, agua limpia, y un lugar de paz donde no hay más necesidad de luchar por la justicia.  Todavía no hemos llegado, salvo en momentos e interludios, y esto significa que siempre tenemos que estar preparados para responder a la llamada, para seguir avanzando “hacia adelante”.       

Inicialmente, cuando Elías arrojó su manto sobre él, Eliseo estaba arando.  Elías le dio una invitación difícil de venir y unirse a él en el camino de la transformación hacia el reino de Dios.  Eliseo se resiste, diciendo que quiere decir adiós a su familia.  Elías dice, si usted no está listo para que me siguiera, no se moleste, quédate aquí.  Pero Eliseo responde de una manera muy diferente.  Se detiene el tiempo suficiente para matar y cocinar sus bueyes.  Y luego se alimenta de la carne de los bueyes para las personas que lo rodean.  Su viaje comienza con un acto que bendice a la comunidad y demuestra la abundancia.  Comienza su viaje con la promulgación de una imagen del reino de Dios.  Y entonces se pone en marcha por el camino con Elías.          

Eliseo se queda en el camino con Elías hasta el final.  Aún se dice, “yo no voy a dejarte solo.”          

El Evangelio que escuchamos refleja este tipo de movimiento, así.  Jesús ha tomado el camino a Jerusalén, un camino que insiste repetidamente que en última instancia, Dios está a cargo, en lugar de César o Herodes o los poderes de este mundo.  Eso es lo que significa la procesión del domingo de Ramos, es el significado del camino hasta el Calvario, y es por eso que los profetas de Israel se recordaban que las naciones vendrán a Jerusalén para aprender los caminos del Señor.         

Jesús ya ha estado en la carretera durante bastante tiempo.  Esta parte del Evangelio de Lucas nos habla de varios encuentros, comenzando con la transfiguración de Jesús, cuando los discípulos oyeron la voz del cielo: “Este es mi hijo, el elegido (o el querido), le escuchen!”  Entonces un hombre pide a Jesús que sanara a su único hijo.  El hombre se ha preguntado a los discípulos para sanar al niño, pero no pueden.  Jesús lo cura, y les dice a los discípulos que él será traicionado – les recuerda que él va a Jerusalén.  Entonces los discípulos empiezan a discutir sobre cuál de ellos es más grande, y Jesús se acerca a un niño y les dice: el que da la bienvenida a este es el más grande.  Luego ellos dicen que vieron a alguien tratando de sanar en nombre de Jesús, porque no era parte de su grupo, y Jesús les dice que cualquier persona que no está en contra de ellos es para ellos.  Y luego llegan a un pueblo samaritano, donde no reciben la hospitalidad, porque Jesús está en el camino hasta Jerusalén, y los samaritanos evitar esa ciudad.  Los discípulos quieren castigar a los habitantes del pueblo, pero Jesús los reprende.       

Cada uno de estos encuentros ofrece evidencia sobre dónde buscar compañeros de camino, y cómo encontrar compañeros de viaje y otros ministros o pastores.  Jesús les está mostrando cómo y dónde encontrar al espíritu de Dios ya trabajando, incluso en las personas más inesperados – que hay hijos de Dios a su alrededor, y las oportunidades para que actúe como uno de ellos.  También está recordándoles no desviar cuando han comenzado el viaje.  Es un contrapunto a la historia de Elías y Eliseo – ir a la calle y hacer la obra del reino de Dios donde quiera que vaya.  Y él nos dice esto una vez más en los últimos encuentros del Evangelio de esta mañana.  Jesús se encuentra con otros en el camino, y le recuerda a cada uno de ellos que el camino necesita todo – no se pueden retrasar para funerales o reuniones familiares – no hay tiempos muertos como hay en los juegos.  Jesús no está siendo cruel o decir que no pueden llorar.  Él está diciendo que cada parte de la vida debe ser vivida en el camino, como hijos de Dios y herederos de la voluntad de Dios para todos.  Debemos ser mensajeros y facilitadores del reinado de Dios, en todo lo que hacemos.       

No hay ninguna parte de nuestra existencia que es independiente de este viaje hacia el reino de Dios.  Descubrimos la presencia de Dios, descubrimos oportunidades para la curación y hacer justicia al quedarnos en el camino.  El camino está destinado a llevarnos al hogar – por todos nosotros, y toda la humanidad.  Nosotros no podemos ir allí por nosotros mismos – y encontraremos compañeros si los buscamos.  Este viaje es urgente, y habrá distracciones, pero podemos aprender a discernir sobre lo que es una distracción y lo que es una oportunidad para compartir las buenas noticias.          

¿Qué hacemos con todos los pequeños encuentros en nuestras vidas?  ¿Cómo respondemos a los extranjeros sin nombre que nos encontramos en el camino?          

Hace poco tiempo yo estaba de pie en espera de embarcar en un avión, leyendo algo, cuando un hombre se acercó.  Él no dijo nada por un momento y yo no podía decir lo que quería.  Entonces él me dijo que era un sacerdote jubilado de Nueva Zelanda, de vacaciones en los Estados Unidos.  Hablamos de Nueva Zelanda y la iglesia allí durante unos minutos, y luego se alejó.  No estoy segura, pero creo que sólo quería una palabra amable.            

Muchos de nosotros caminamos por la ciudad viendo muchas caras desconocidas.  ¿Vemos amigos o enemigos potenciales?  ¿Cómo cambiaría el mundo si nos dimos cuenta de cada uno de ellos como un potencial aliado?         

Costa Rica tiene muchos habitantes que nacieron en otros lugares, al igual que los Estados Unidos.  La mayoría de las comunidades humanas debatirse por incluir los viajeros e inmigrantes, pero creo que este país lo hace mucho mejor que los EE.UU.  La conversación política en los EE.UU. en este momento es un profundo conflicto entre los que ven a los migrantes como una amenaza y los que ven el potencial de bendición, y están dispuestos a reconocer que los que vienen en busca de oportunidades y la bendición como familiares.          

Estas luchas ocurren en todas partes.  Un obispo de Pakistán me visitó hace poco, y quería contar la historia de los miembros de su diócesis que estaban siendo perseguidos por motivos religiosos – algunos cuyos hogares han sido quemados, y otros que han sido acusados ​​falsamente de blasfemia, y tuvieron que huir y buscar refugio en otro lugar.  A veces, los inhóspitos son personas de nuestra propia comunidad, pero no hay tiempo que perder, o hacer descender fuego sobre ellos.  Manténganse en la carretera, sigan buscando la gracia, continúen construyendo la justicia, no se desvíen por la venganza – o por el deseo de ser más importante que otro.          

Esta diócesis y la de Carolina del Norte han construido amistades notables que por cierto comenzaran con dudas y vacilaciones.  Si somos capaces de suspender el juicio por un tiempo, muchas veces descubrimos que los extraños son potenciales amigos – y el desafío es caminar por las calles esperando encontrar a un hijo de Dios en los extraños, en lugar de una amenaza o un enemigo.          

El buen pastor busca a las ovejas de todo tipo – negro, blanco, moreno, extranjero, familiar, joven, viejo, asustado, alegre, cansado – y el rebaño no será total o curado hasta que cada uno encuentra un lugar en él.  Que nuestros viajes se harán en la expectativa abierta, en busca de compañeros ovejas.  Otras ovejas quieren compañeros, también.  Quédense en el camino – y busquen para ellos – y les permiten encontrarse también!


Bishop Jefferts Schori


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