Katharine Jefferts Schori

The 26th Presiding Bishop of The Episcopal Church

Self-sustainability Conference

March 1, 2011
Katharine Jefferts Schori

Tela, Honduras

Well, I haven’t been able to figure out why these readings were chosen, unless somebody wanted to put the fear of God into all of us. Exodus seems to exhort us to “do as God commands if you want blessings.” The Psalm wants us to remember that being in the presence of God is the goal of existence, and Matthew’s apocalypse is about the second coming and the chaos and suffering that will precede Jesus’ return. Maybe the message in our context is that the world as we know it is going to be overturned before we know some real peace. That is probably accurate at all times and in all contexts, yet we can’t live all our lives in that state of urgent readiness.

I should probably start by saying that I don’t expect the Executive Council or the next General Convention to make radical budget cuts to the grants that come to Province IX or to our covenant partners. We certainly didn’t expect the radical budget cuts of the last General Convention six months ahead of time. Yet, as the economic situation throughout the world began to worsen in early 2009, and we began to understand something of how that would be reflected in significantly lowered diocesan giving, our treasurer and finance department began to warn us of the necessity of significant changes to the budget. It fell to the Program, Budget, and Finance committee at General Convention to make the extremely difficult decisions about how to make a balanced budget out of much lower income.

As the impacts of those budget cuts became evident, many people thought that the end of the world was coming. There was a great deal of gnashing of teeth, and these words in Matthew were pretty descriptive, “Immediately after the suffering of those days the sun will be darkened, and the moon will not give its light; the stars will fall from heaven, and the powers of heaven will be shaken.” We had to tell more than 40 churchwide staff right at General Convention, that they were going to lose their jobs, we eliminated entire programs from the budget, and you all know that significant cuts were made to the grants you relied on. All I can say is that I wish we had had more warning, or greater ability to explain the necessity and help everyone to plan for this. I can only apologize for the pain that resulted.

Yet at the same time, I think we have all had an opportunity to recognize the presence of God in the midst of our suffering and chaos. It’s a reminder of where creation begins in the first story in Genesis, with the wind or spirit of God moving over the storms of chaos. Where have you prayed with the psalmist and found God in the midst of this experience?

This very gathering is one of the creative responses to that storm of chaos. How can we partner with God and one another to create a system of greater possibility? How can we serve God’s world more effectively?

Perhaps the response begins in the willingness to gather, to support one another and build each other up. The body of Christ has many parts, with differing gifts, and that is part of what we’re here to discover. As I’ve traveled around the church in recent months, I’ve been holding up this conference as a hopeful sign of what the US part of the church can learn from you. Many of the English-speaking dioceses have not yet recognized the urgency which has been forced on many of you, yet the situations are very similar. Lots of US dioceses have relied for too long on the generosity of a few large congregations, and on the income from endowments. Both sources of income went down significantly in the aftermath of this economic crisis. Congregations in many places are not growing, and many of them are not engaging their surrounding communities as effectively as they could. Yet there is also a growing understanding of our interconnectedness, and several of the dioceses represented here know of growing partnerships and mutual engagement in mission. Jesus is walking around among us and between us and bringing new life.

The way forward is filled with hope, yet it’s also going to need new skills and behavior. Paul’s words to the Christians in Thessalonica are just as urgently directed to us: “encourage one another, build each other up, respect the labor and ministry of others, be at peace among yourselves, and rejoice in all things and at all times.” If we can manage that, we will discover that fear, competition, and anxiety are things of the past.

God is doing a new thing here, and the gifts of this community gathered can expand and grow in ways we couldn’t have predicted even a few years ago. We’re all being asked to welcome ‘the son of man coming with power and great glory’ even though it’s happening in a way we didn’t seek out, or expect, or want. Yet we can rejoice at the new energy that’s being unleashed around here, and the new partnerships. We can celebrate the growth in skills, commitment, and effectiveness toward God’s mission. We can join Jesus on the road, willing to risk all we have and all we are in order to follow him. We are a people, and a Body, with great hope and faith.

As Paul taught us, and also his student, Roland Allen in the 19th century, our work is to build a church that is self-governing, self-propagating, and self-sustaining. That church is a sign of adulthood or maturity, which can give life to others. It’s also a sign of abundant life. We can fully live that abundant life if we’re willing to follow Jesus. May God bless our road.

Conferencia de Auto-sostenabilidad

Tela, Honduras

March 1, 2011

By: Katharine Jefferts Schori

Exodo 39:42-43; Salmo 27; 1Thess 5:11-13,16; Matt 24:14-30

Bueno, no he sido capaz de entender por qué se eligieron estas lecturas, a menos que alguien quería poner el temor de Dios en todos nosotros. Se parece que la lectura de Éxodo nos exhorta a “hacer como Dios manda si quieres bendiciones.” El Salmo nos quiere recordar que estar en la presencia de Dios es la meta de la existencia, y el apocalipsis de Mateo se refiere a la segunda venida y el caos y el sufrimiento que precederá el regreso de Jesús. Tal vez el mensaje en nuestro contexto es que el mundo que conocemos va a ser revocada antes de que experimentamos la paz real. Eso es probablemente correcto en cada momento y en todos contextos, sin embargo, no podemos vivir toda nuestra vida en ese estado de alerta urgente.

Probablemente yo debería comenzar diciendo que no supono que el Consejo Ejecutivo o la próxima Convención General tendrá a hacer cortes radicales a las subvenciones que reciban la novena Provincia y las provincias en convenio. Sin duda no esperabamos los recortes radicales al presupuesto de la última Convención General seis meses antes. Sin embargo, como la situación económica en todo el mundo comenzó a empeorar al principio de 2009, y empezamos a entender algo de lo que se reflejaría en las ingreses reducidos de las dióceses, el tesorero y el departamento de finanzas empezaron a advertirnos de la necesidad de cambios significativos en el presupuesto. Se cayó al comité de Programa, Presupuesto y Finanzas en la Convención General a tomar las decisiones muy difíciles en haciendo un presupuesto equilibrado con ingresos mucho más bajos.

A medida que el impacto de los recortes presupuestarios se hizo evidente, muchas personas creían que el fin del mundo estaba próximo. Hubo mucho rechinar de dientes, y estas palabras en Mateo eran muy adecuados, “Inmediatamente después de que el sufrimiento de aquellos días, el sol se oscurecerá, la luna no dará su resplandor, las estrellas caerán del cielo, y las potencias de los cielos serán conmovidas.” Tuvimos que decirle a más de 40 personal de 815 en medio de la Convención General, que iban a perder sus puestos de trabajo, se han eliminado programas completos, y todos ustedes saben que los cortes se hicieron grandes a las subvenciones a las provincias internas y externas. Todo lo que puedo decir es que me gustaría que hubiera tenido más alerta, o una mayor capacidad de explicar la necesidad y ayudar a todos a hacer planes para esto. Sólo puedo pedir disculpas por el dolor que resultó.

Sin embargo, al mismo tiempo, creo que todos hemos tenido la oportunidad de reconocer la presencia de Dios en medio de nuestro sufrimiento y desde el caos, Dios esta creando nuevas cosas. Recuerdan la primera historia de creación en Génesis, con el viento o el espíritu de Dios aleteaba por encima de las tormentas del caos. ¿Dónde has orado con el salmista y encontró a Dios en medio de esta experiencia?

Este encuentro es una de las respuestas creativas a la tormenta del caos. ¿Cómo podemos colaborar con Dios para crear un sistema de mayor posibilidad? ¿Cómo podemos servir el mundo de Dios con mayor eficacia?

Tal vez la respuesta se inicia en la voluntad de reunir, para apoyarse mutuamente y edificar uno al otro. El cuerpo de Cristo tiene muchos miembros, con diferentes dones, y eso es parte de lo que estamos aquí para descubrir. Como he viajado alrededor de la iglesia inglese-hablante en los últimos meses, he estado declarando esta conferencia como una señal esperanzadora por lo que la parte de EE.UU. de la iglesia puede aprender de ustedes. Muchas de las dióceses de habla Inglés todavía no han reconocido la urgencia que ustedes saben. Las situaciones son muy similares. Muchas de las dióceses de EE.UU. han confiado durante mucho tiempo de la generosidad de pocas grandes congregaciones, y sobre el interés de dotaciones. Ambas fuentes de ingresos se redujo de manera significativa en las secuelas de esta crisis económica. Congregaciones en muchos lugares no están creciendo, y muchos de ellos no son involucrando en sus comunidades aledañas con tanta eficacia como podrían. Sin embargo, también hay una creciente comprensión de nuestra interconexión, y varias de las dióceses representado aquí están participando en compañerismo mutuo por la misión. Otra gente esta aprendiendo. Jesús está caminando entre nosotros y trayendo una nueva vida.

El camino a seguir está lleno de esperanza, pero también va a necesitar nuevas aptitudes y comportamiento. Las palabras de Pablo a los cristianos de Tesalónica son también urgentemente dirigida a nosotros: “animarse unos a otros, edificar unos a otros, el respeto por el labor y ministerio de los demás, estar en paz entre vosotros, y nos regocijemos en todas cosas y en todo momento.” Si podemos hacer eso, vamos a descubr ir que el miedo, la competencia y la ansiedad son cosas del pasado.

Dios está haciendo algo nuevo aquí, y los dones de esta comunidad pueden expandirse y crecer en formas que no podrían haber previsto anteriormente. Se nos pide dar la bienvenida a “el hijo del hombre que viene con poder y gran Gloria,” aun que está sucediendo de una manera que no buscamos, o esperamos, o queremos. Sin embargo, podemos alegrarnos de la nueva energía que está siendo desatada por aquí, y las nuevas asociaciones que están construyendo. Podemos celebrar el crecimiento de las habilidades, compromiso, y eficacia hacia la misión de Dios. Podemos unirnos a Jesús en el camino, dispuesta a arriesgar todo lo que tenemos y todo lo que somos para que lo siguiera. Somos un pueblo y un cuerpo con mucha esperanza y fe.

Como nos instruyó San Pablo, y su discípulo, el misionero Roland Allen en el signo decimonovena, nuestro trabajo es construir una iglesia auto-gobernante, auto-propagando, y auto-sostenible. Es el señal de seres adultos, seres maduros, que puede dar la vida a otros. Es también el señal de la vida abundante. Podemos vivir plenamente en la vida abundante si seguimos a Jesús. Que Dios bendiga a nuestro camino.


Bishop Jefferts Schori


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