Katharine Jefferts Schori

The 26th Presiding Bishop of The Episcopal Church

Synod of the Diocese of Cuba, Opening Eucharist

February 11, 2013
Katharine Jefferts Schori

Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori delivered the following sermon during the opening Eucharist of the Synod of the Diocese of Cuba on Feb. 7 in Havana.

The Most Rev. Katharine Jefferts Schori
Presiding Bishop and Primate
The Episcopal Church

What did you eat today?  Rice and beans, fish, chicken, tortillas?  What else did you eat, or what did you yearn to eat?  I know that every time this synod gathers there is plenty of food for all – and little cups of café cubano.  I remember wonderful conversations with Juan Antonio[1] over those meals.  I believe he is now enjoying the celestial banquet.

I also know there has been lots of worry about food around here, and that not everyone always has enough to eat.  At the same time, I know there are lots of paladares[2] opening to feed people who have money to pay.  In the US, and in a growing number of countries around the world, people are sick and dying from eating too much.  Obesity is a growing issue in China, in Mexico, the south Pacific, Japan, and the Middle East.  It has many causes, but chief among them are the availability of cheap food, the rising cost of healthy and nutritious food, and the fact that many people don’t get regular exercise, as a result of shifting work patterns.  More and more of us sit at desks instead of working in the fields all day.  There is also the fact that some of us eat when we’re trying to fill our emptiness – and not just our bellies.

There is an old saying, “you are what you eat.”  Are we becoming what we desire?

Tonight we’re invited to eat the word of God, and be filled.  That saying certainly has its roots in this ancient biblical image, later claimed by Jesus.  The prophets, both the early and the later ones, use it frequently.  Deuteronomy says, “This commandment is not too hard for you… No, the word is very near to you, on your lips and in your heart” (Deut 30:11,14).  We heard Joshua tell the people to eat the book of the law, and let it ferment – they’re supposed to meditate or ruminate on what God asks of all people.  The psalmist says “taste and see that the Lord is good” (34:8).

Paul tells the Romans that the word of God is supposed to fill our mouths and hearts – and he’s talking about the law, the rule or guiding principles of relationship between God and human beings.  We’re meant to dine regularly on God’s word, and let it form who we are, how we think, and how we act.  In the gospel of John, Jesus is called the Word of God, and he reminds us that he is the bread that will fill us with eternal life.  Eat me, he says, let the word pass your lips and tongue, enter your heart, and it will change your very being.  It is the way to life abundant – let that fill you, rather than substitutes that will never satisfy.

That is the foundation of our eucharistic theology – if we eat the bread and drink the wine, we do become that which we eat.  We may not reach the perfection we know in Jesus, but molecule by molecule, and thought by thought, we are literally fed and inspired to become God’s word in this world.  There is a technical theological term for this, called divinization. It’s a reflection of what an early Christian theologian said, “God became human that we might become divine” (Athanasius).  It is why we gather like this week by week to be fed.

If we want to become more like Jesus, the diet to follow is clear – ‘eat me,’ he says, ‘taste the word of God, let it fill you and sustain you.’  That’s why we’re here tonight – to be fed with bread that satisfies.  But it doesn’t stop with getting full.  Jesus-bread is meant to be shared.  He challenges us to share that bread with all who hunger, both physically and spiritually.  The epidemic of overeating in this world has a lot to do with a lack of spiritual sustenance.  The prophet Amos knew something about this, and he’s remarkably blunt, “hear this word of God, you overfed cows, who step on the needy and ask your husbands for more cocktails…  I sent you famine, clean teeth and empty bellies, but you didn’t pay attention…  return to me, hate evil and love good, and do justice in your cities…” (Amos 4-7).

The living word is the answer to that kind of famine, with its roots in injustice.  The living word is also the answer to the kind of spiritual famine that causes people to eat everything and anything except God’s word of justice.  That ravenous consumption is born of hunger that has its roots in a dietary deficiency of the justice vitamin – otherwise called ‘knowing God.’

The world around us is often starving, for both reasons – a lack of earthly bread, and a lack of awareness of the neighbor’s need of it.  We’ve been given immensely good news about how to answer that hunger.

When we were baptized, we promised to proclaim the good news of God in Christ by word and example.  As word of God and bread of the world, that really means that we give evidence of what we eat and what we’re becoming – we speak and share that word-bread with the world.  We become partners in the transformation the world hungers for.  We come here to be fed, with word and with bread.

A collect that we pray almost at the end of the church year speaks of that cosmic hunger for the coming of the Lord:

Blessed Lord, who caused all holy Scriptures to be written for our learning: Grant us so to hear them, read, mark, learn, and inwardly digest them, that we may embrace and ever hold fast the blessed hope of everlasting life, which you have given us in our Savior Jesus Christ; who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever[3].

Come and eat, be filled, digest what you have received, and let it change you, one cell at a time, one person and relationship at a time.  Come and be fed, and then help to feed the world’s hunger with the justice of the word of God.

[1] The Rev. Juan Antonio González, chancellor of the diocese, who died very recently.

[2] Small, privately run restaurants, often in homes.

[3] Proper 28, p 236, Book of Common Prayer

Sínodo de la Diócesis de Cuba

February 11, 2013

Sínodo de la Diócesis de Cuba
7 febrero de 2013
Catedral, La Havana, 8 de la noche

La Rvdma. Katharine Jefferts Schori
Obispa Presidente y Primado
La Iglesia Episcopal

¿Qué comieron hoy?  El arroz y los frijoles, pescado, pollo, tortillas?  ¿Qué más se comieron, o qué anhelaron ustedes comer?  Yo sé que cada vez que este sínodo se reúne allí hay un montón de comida para todos – y también tacitas de café cubano.  Recuerdo muy buenas conversaciones con Juan Antonio en estas cenas.  Ahora creo que él está experimentando la cena celestial.

También sé que ha habido mucha preocupación acerca de la comida por aquí, y que no todo el mundo tiene suficiente para comer.  Al mismo tiempo, sé que hay un montón de paladares abriendo para alimentar a la gente que tiene dinero para pagar.  En los EE.UU., y en más y más de países de todo el mundo, las personas se enferman y mueren por comer demasiado.  La obesidad es un problema creciente en China, en México, el Pacífico Sur, Japón y Oriente Medio.  Tiene muchas causas, pero los  principales son la disponibilidad de alimentos baratos, el costo creciente de los alimentos sanos y nutritivos, y el hecho de que muchas personas no hacen ejercicio regular, como resultado de cambios en el tipo de trabajo.  Más y más de nosotros nos sentamos en las mesas y mesas de trabajo en lugar de trabajar en el campo todo el día.  También está el hecho de que algunos de nosotros comemos cuando estamos tratando de llenar nuestro vacío – y no sólo nuestros estómagos.

Hay un viejo dicho, “eres lo que comes.”  ¿Nos estamos volviendo lo que deseamos.

Esta noche estamos invitados a comer la palabra de Dios, y se saciarán.  Ese dicho sin duda tiene sus raíces en esta imagen bíblica antigua, afirmó más tarde por Jesús.  Los profetas, ambos los primeros y los posteriores, se utilizan con frecuencia.  Deuteronomio dice: “Este mandamiento no es demasiado difícil para ti … No, la palabra está muy cerca de ti, en tu boca y en tu corazón” (Deuteronomio 30:11,14).  Hemos oído decir a la gente Josué a comer el libro de la ley, y se deja fermentar – se supone que deben meditar o rumiar en lo que Dios pide de todas las personas.  El salmista dice: Prueben, y vean que el Señor es bueno. (34:8).

Pablo les dice a los romanos que la palabra de Dios se supone que llenar nuestras bocas y corazones – y él está hablando de la ley, la norma o los principios rectores de la relación entre Dios y los seres humanos.  Estamos destinados a cenar con regularidad la Palabra de Dios, y permitir que forman lo que somos, cómo pensamos y cómo actuamos.  En el evangelio de Juan, Jesús es llamado la Palabra de Dios, y nos recuerda que él es el pan que nos llenará de vida eterna.  Cómeme, dice, que la palabra pase sus labios y la lengua, entre en su corazón, y que va a cambiar su propio ser.  Es el camino a la vida abundante – deje que la palabra se llena, en lugar de sustitutos que nunca va a satisfacer.

Ese es el fundamento de nuestra teología eucarística – si comemos el pan y bebemos el vino, nos convertimos en lo que comemos.  No podemos alcanzar la perfección que conocemos en Jesús, pero molécula por molécula, y pensamiento por pensamiento, estamos literalmente alimentado e inspirado para convertirnos en la Palabra de Dios en este mundo.  Hay un término teológico técnico para esto, llamado divinización.  Es un reflejo de lo que un teólogo cristiano primitivo dijo: “Dios se hizo humano para que podamos llegar a ser divino” (Atanasio).  Es por eso que nos reunimos así, semana tras semana para ser alimentado.

Si queremos llegar a ser más como Jesús, la dieta a seguir es claro – ‘cómeme’, él dice, ‘probar la palabra de Dios, deja que te llene y te apoye.’  Es por eso que estamos aquí esta noche – para ser alimentados con el pan que satisface.  Pero esto no termina con el llenado completa.  El pan de Jesús es para ser compartido.  Él nos invita a compartir el pan con todos los que tienen hambre, tanto físicamente como espiritualmente.  La epidemia de comer en exceso en este mundo tiene mucho que ver con la falta de alimento espiritual.  El profeta Amós sabía algo sobre esto, y él es muy contundente, “escuchar esta palabra de Dios, ustedes – sobrealimentado vacas, que pisan los necesitados y pedir a sus maridos para más cócteles … Yo les he enviado el hambre, los dientes limpios y estómagos vacíos, pero no prestaban atención … vuelve a mí, odien el mal y amen el bien, y hagan justicia en sus ciudades … “(Amós 4-7).     

La palabra viva es la respuesta a ese tipo de hambre, con sus raíces en la injusticia.  La palabra viva es también la respuesta a la clase de hambre espiritual que lleva a las personas a comer de todo y nada, salvo la palabra de Dios de la justicia.   Ese consumo voraz nace del hambre que tiene su origen en una deficiencia dietética de la vitamina justicia – ‘ que se dice, ‘conocer a Dios.’

El mundo que nos rodea está muriendo de hambre, por ambas razones – la falta de pan de la tierra y la falta de conciencia de la necesidad de nuestros vecinos.  Se nos ha dado noticias inmensamente buenas acerca de cómo responder a esa hambre.

Cuando fuimos bautizados, nos comprometimos a proclamar las buenas nuevas de Dios en Cristo por la palabra y el ejemplo.  Como palabra de Dios y el pan del mundo, en realidad significa que nos dan evidencia de lo que comemos y lo que nos estamos convirtiendo – hablamos y compartimos esa palabra-pan con el mundo.  Nos convertimos en socios en la transformación del mundo hambriento.  Hemos venido aquí para ser alimentado, con la palabra y con el pan.

Una colecta que oramos casi al final del año de la iglesia habla del hambre cósmica para la venida del Señor:

Bendito Señor, que hizo que inspiraste las Sagradas Escrituras para nuestra enseñanza: Concédenos que para escuchar, leer, marcar, aprender, e interiormente las asimilemos, que podamos abrazar y siempre mantener la esperanza bendita de la vida eterna, que te nos has dado en nuestro Salvador Jesucristo, que vive y reina contigo y el Espíritu Santo, un solo Dios, por los siglos de los siglos.

Vengan a comer, se llenen, digieran lo que han recibido, y dejan que se cambia, una celda a la vez, una persona y una relación a la vez.  Vengan a ser alimentados, y luego ayudarles a alimentar el hambre del mundo con la justicia de la palabra de Dios.


Bishop Jefferts Schori


Click here