The Office of Public Affairs

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79th General Convention of The Episcopal Church: July 7 Revival sermon by Presiding Bishop Michael Curry

July 8, 2018
Office of Public Affairs

The following is the text of Presiding Bishop Michael Curry’s sermon from the General Convention Revival at the Palmer Center on July 7, 2018.

Oh, my Lord! Let the whole Church say Amen! Say it again. Say it one more time! Amen! I’m out of breath for ya. This is a blessed night. It is a blessed night. We gather this night. Many of us are Episcopalians. Many of us are from other Christian traditions and families. Many of us are people of good will of no particular denomination or stripe. Some of us are probably Republicans. And, some of us are probably Democrats. Some of us are probably independents. But all of us are children of God. All of us! All of us! And that’s what we celebrate this night. We come together as the children of God. Like that old song used to say when I was a kid,

Red and yellow, black and white,

All are precious in his sight.

All! All! All!

Allow me if you will then, to on your behalf thank all of those who have made this night possible. We thank you! We thank you! We thank you! And allow me also on your behalf to the thank the bishops and people of the Diocese of Texas. Thank you, Texas! Thank you, Texas! Thank you, Texas!  Texas!  Texas!

Well I’m in an awkward position because I have a feeling we are the only thing standing in the way of food. This is an unenviable position. So let me hasten to my text. From the New Testament, the Gospel of John, near the end of John’s gospel. In fact some scholars say chapter twenty ends the gospel. But if you look in your Bible, you’ll see there’s another chapter. And scholars have all sorts of theories about whether chapter twenty-one is an addition, an extension, or an appendix. I’m not a scholar. I’m a country preacher, and I know preachers, and you do too. I’ve got a feeling John finished his sermon in chapter twenty, the plane was landing, and he remembered somethin’ else. And took off and came around again. That’s what happened. So on his first landing, which is chapter twenty, he almost brings it to conclusion. And he does so with these words:

Now Jesus did many other signs in the presence of his disciples which are not written in this book. But these few are written so that you might believe that Jesus is the Messiah, the Son of God, and that believing you may have life in his name.

My brothers, my sisters, my siblings, God wants you to live. God wants us to live. God wants this world to live. God wants us to live! You can almost hear it in the text. John is tryin’ to land the plane, and he says there are many other things that I could’ve written,  but these few things that I have written, in this whole Gospel of John, the stories of Jesus turning water into wine, the story of Jesus meeting old Nicodemus, the story of Jesus meeting the Samaritan woman that Bishop was talkin’ about, by the well, the story of Jesus feeding the 5,000 folk,  (ain’t she wonderful [referring to interpreter]?). All these stories, the story of Lazarus, the story of the crucifixion of Jesus, the story of him being raised from the dead, I could have told you more stories. This is Jesus Christ we’re talking about! This is not John Doe! This brother was incredible! I could be telling you stories all night, and you’d never get your barbecue! But these few stories I have told you so that you might come to believe. And believing means just trust. It doesn’t mean you understand. It doesn’t mean you got it figured it out. It means I’m just going to trust you. These have been written so that you might believe that Jesus really is, really is the Messiah, the Christ, the human face of God, the incarnation of God’s love in the life of a human person. Or as the Nicene Creed says:

God of God,

Light of Light,

Very God of very God

This is not John Doe we’re talking about! These have been written so that you might believe. That he really is the sign, the ultimate seal of how much God loves you. And this has been written so that you can have life. Life. Real life, not life you can barter for on E Bay. Real life! Life that the world did not give, and the world cannot take away. Life! Life! And in John’s gospel it’s incredible . . . I wanna make sure, how ya’ll doin’? I wanna make sure. We want to make sure everybody’s in. If you look at John’s gospel, the theme of life is woven from beginning to end. At the beginning of the gospel with that wonderful poetry,

In the beginning was the Word, and the Word was with God. And the Word was God. In him was life.

And that life was the light of the world.

The light shines in the darkness, and the darkness cannot overcome it.

This is life! Life with God! Life! And it goes on.  I’m not making this up.It’s in the book.  He says in the sixth chapter, “I am the bread of life.” In the fourth chapter, he says, “I am the waters of life.”  In the third chapter, Jesus meets, he meets, he meets the first Episcopalians. It’s true! I am convinced that Nicodemus in the third chapter of John was the first Episcopalian. If you read the text carefully, it says that Nicodemus, who was a member of the Pharisees, probably a member of the Sanhedrin, which was the high court, he was a sort of an aristocrat, smellin’ like an Episcopalian to me! But even better than that, John’s gospel says, Nicodemus came to Jesus at night. Only an Episcopalian would try to get close to Jesus when nobody was looking. That’s an Episcopalian!  But Nicodemus was alright, ‘cause when push came to shove, Nicodemus defended Jesus in front of the Sanhedrin. And Nicodemus got with Joseph of Arimethea and made provision for the burial of Jesus. That’s also an Episcopalian. My reason for mentioning that, it was in the conversation with Nicodemus that Nicodemus said, “You know Lord, I want to know more about your teaching.” And Jesus said to him, “Nicodemus, don’t give me that jive.  We’re not on Oprah Winfrey”. He said Nicodemus, “You must be born again.” In the Greek it can be translated, born again, born anew, or born from above. And the point, I think, the only reason to be born is so that you can live! God wants you to live! God wants us to have life, and God wants all of his children to have life! I could go on but I won’t.

It goes on in John’s gospel, he says, “I am resurrection and I am life”. He says in the fourteenth chapter, “I am the way, and the truth and the life”. In the tenth chapter, “I have come that you might have life.” And then at the end of the gospel, I’ve written all these things so that you might believe and have life! The whole point is life! Life abundant meant for each. Life for rich folk and life for poor folk. Life for Democrats and life for Republicans. Life for Independents! Life for Deputies! Life for Bishops! Life for everybody! Life! Life! Life! Life. Life. And the truth is it’s so easy to be deceived about what makes for real life. John’s gospel noticed that Jesus wasn’t talking about biology. Biology is important. ‘Cause you got to start somewhere. But that’s the basics. I mean the truth, is we are all human beings, and biologically that is who we are as human beings. But biologically, we are simply part of the animal world. We’re basically like that pigeon in the House of Deputies. I leaned over to President Jennings and said, “Madam President, ya’ll got a pigeon in this house.” But that’s basic biology. We’re part of the animal world. And I’m going to be careful here, because I know Bishop Katharine is in here somewhere and she’s a scientist. I don’t want to get out of my pay grade, but I think my eighth grade teacher taught us in living things that members of the animal world have certain characteristics, that among these are three: they breathe, they eat, and they make more of their own kind.  Respiration, (sounds better in Spanish, I like that), respiration, consumption, and reproduction.  They eat, they breathe, they make more of their own kind. My wife has two cats who can do that. Actually they’ve been to the vet they can do two out of the three. And that’s fine, but the truth is, life is more than that. Jesus said as much. Is not your life more valuable than even the sparrows? Those priceless creatures of God, you are of more value than the sparrows. You need clothes, but how much do you need? Consider the Lillies of the field. They grow, they spread. They toss. They turn, and even your heavenly Father takes care of them. And how much more valuable are you? I’ve come to show you life! Not just biological life! Not just existence! Not just surviving!  Not just getting by!  To have life!  Life as I dreamed it!

Life as I intended! God wants you – are ya’ll with me?  And the truth is, I’m convinced, that love is the key to life. I have a theory, and I know there’s some theologians in this room, I’m gonna be careful, but I’m convinced that the opposite of love is not hate. The opposite of love is selfishness, and hatred is a derivative of selfishness. Yeah, I think we’re onto something here. See selfishness, or self-centeredness, or as the ancient mothers and fathers used to say that hubris, false pride, yeah, that false, self-centered pride that puts me in the center of the world, and you and God and everybody else on the periphery, that selfishness, it is the root of all evil. It is the source if every wrong. It is behind every bigotry. It is behind every injustice. It is the root cancer of every war. It is the source of every destruction. That selfishness destroys homes!  It will destroy churches! It will destroy nations! And left untethered, it will destroy creation! Selfishness! Selfishness! Selfishness!  Selfishness!

And love is the cure. I had to say that briefly at a wedding recently. I had to get it in in a little bit of time. I’m not going to go too much longer with you all either. But love is the Balm in Gilead. Love will heal the sin-sick soul. Love can lift us up when the gravity of selfishness will pull us down! Love can bind us together when selfishness will tear us apart. We actually have a television show which is the incarnation of selfishness. And actually there’s another word for selfishness, believe it or not. It’s called sin. That’s why we have Lent, a season to deal with sin. But love is the cure. We got a television show, and you know the one I’m talking about. It’s the television show Survivor. Now it’s just a television show, I know. But think about the premise of the show. The premise of Survivor is that you put all these people on a desert island, and the goal of their life, is to find life by getting everybody else kicked off the island. That’s a parable of selfishness! ‘Cause eventually selfishness gets everybody kicked off the island! And there’s nobody left but you! And you are incredibly boring by yourself!

But love brings us together. Love heals the wounds. Love can lift us up. Love is the source of setting us free, and it is the root source of life. In fact the truth is the only reason we’re here is because of love. Give me another minute or two. I mean stop and think about it for a moment. We Christians believe in God. We believe in one God, and yet we believe in God the Holy Trinity. Am I right about that? Please say that with more confidence, it really is true. We have one God and yet we know this one God in God the Father, God the Son and God the Holy Spirit. But we don’t have three gods, one God! We just know this one God in magnificent ways! We got ourselves a many splendored God! And God you see, the Holy Trinity is our tradition’s way of telling us that God can embrace individuality and multiplicity all at the same time!  God is not worried about uniformity. God can have unity and diversity, not uniformity at the same time. Ya’ll hear what I’m gettin’ at now?  The truth is God has in God’s self everything God that needs to be whole and to be fulfilled, and to be complete. St. Augustine of Hippo, no flaming liberal to be sure, Augustine of Hippo once said, that the Trinity means that God is a community of love in God’s self. And First John, chapter four, verse says, “Beloved let us love because love is from God, and those who love are born of God, and know God because God is love. God is love! God is love! And guess what, guess what, that’s the reason we’re here! God is the Trinity. God had all the company God needed in God’s self. Which means God did not need y’all!  God did not need the world to be a headache. But love moves over and makes room and space for the other to be. Love says, let there be light!  Love says, let there be a world! Love says, let there be Andy! Love says, let there be Byron! Love says let there be Deena! Love says let there be Hector! Love says let there be Jeff, well Jeff, let me think about it. Love, the reason we are here, the reason there is a world because God is love. We are here. We have life because of love. Jesus said, “A new commandment I give you that you love one another.” And after he rose from the dead, he asked Simon Peter, “You want to follow me now?” It’s not about mechanical following. He says, “Simon, son of John, do you love me?” He said, “Yeah Lord, you know I love you.” “I want you to take care of my sheep. Simon, son of John, do you love me?” “Lord, I just got through sayin’ I love you. Yes I love you. You knew that.” “Then take care of my sheep!” He says, “Simon son of John, DO YOU LOVE ME? If you love me, you will overcome your self- centeredness, and another will take you by the hand, and may lead you to where you do not want to go. But it won’t be all about you any more. It will be about following me!” And then Jesus said, “Now follow me.” The key to following Jesus, the key to being his disciples, the key to life is love! Is love! Is love. It’s love.

Well, I’m going to stop now. I’m getting older now. That’s an understatement. But you know the older I get the more I am convinced that we waste a lot of time in life in stuff that does not give life. And some of that’s human, we’re human. And that’s okay I’m not puttin’ all that down. But at the end of the day, we’ve gotta live. We’ve got to live in a world where little children are not separated from their parents at our borders. We gotta live in that kind of world. And the work of love is to make a world with the possibility of life for all is real. That is the work of love. And I really believe that’s why I am a Christian, better yet why I’m a follower of Jesus. A very faulty one, by the way, but a follower nonetheless. But I am because I believe Jesus was right. The way to life is the way of love. Love the Lord your God. Love your neighbor. And while you’re at it, love yourself. That’s the key. Well, all this is predicated on a prior conviction, a conviction that (To audience and referring to interpreter: We do this all the time, you should have seen us in Honduras. We were even better.) It really is based on a conviction that God knows what God is talking about. Think about that for a second. Everything I’ve said, everything I’ve said is based on the conviction that Jesus knows what he’s talking about. That God knows what he’s talking about. If he doesn’t, then ya’ll might as well go eat barbecue right now!

I realized that years ago. I was a parish priest in Baltimore – Diocese of Maryland, there’s probably somebody around – and our youngest daughter was probably three years old, and my wife went off to teach school, and I think our oldest daughter went off with her, I can’t remember now. But they would go out and then I would take the young one to nursery school. (To audience and referring to interpreter: I don’t know what my sister said, but you all obviously enjoyed it.) Okay. So anyway, I’m there at home, I’m with Elizabeth and we were waiting a little while before we went off to school. And so I said, “Elizabeth I need you to go and put your raincoat on.” And she looks back at me, at three years old now, and here I am the rector of the rector of St. James Church, the third oldest African-American Church in the Episcopal Church. A historic church, the church that gave you Thurgood Marshall. Yeah!  This is a serious church!  Yeah! So here I am the rector of St. James and here’s this little three year old person. I said, “Elizabeth go put your rain coat on.” And she said, “Why?” I said, “Because it’s going to rain.” She ran to the window in the living room, and looked out the window and said, “But it’s not raining outside”. I said, “I know that, but it’s gonna rain later.” She said, “Mommy didn’t say it was gonna rain.” See you got to know the source of authority. I said, “I know Mommy didn’t say it was gonna rain, but Al Roker said it was gonna rain.” I tried to explain to her about weather forecasting, and I showed her the newspaper. And I finally said, “Why am I doing all this? Elizabeth just go and put your raincoat on!”

So we left the house and got in the car, and drove off to nursery school. And so I took her in school. And I came back out and I sat in the car. And I sat in the car. I said I can’t believe that little thing. She actually thought she knew better than I do. Here I am the rector of historic, St. James. Thurgood Marshall, Pauli Murray, they all came out of that church. Yeas!  Here I am and she actually thought she knew more than I did. I spent more time in seminary than she’s even been on the earth. And she actually thought she knew more than I did! And it occurred to me that that must be what we look like to God!  That’s what! And I have this fantasy of God putting his hands on his cosmic hips, and just saying, they are so cute! They think they know so much, but don’t they know that I was the one that called this world into being in the first place? Don’t they know that I created the vast expanse of interstellar space? Don’t they know that I told old Moses, go down Moses, way down in Egypt land, and you tell old Pharaoh, let my people go? Don’t they know that I’m the author of freedom? Don’t they know that I’m the creator of justice? Don’t they know that I’m the God of love! Don’t they know that I came down as Jesus to show them the way, to show them the way of love, to show them the way to life, to show them how to live together! Don’t they know how much I love them! How much.

My brothers, my sisters, my siblings, we have work to do. To stand for Christianity, a way of being Christian that looks like Jesus of Nazareth.  A way of being Christian that is grounded and based on love. A way of being Christian that is not ashamed to be called people of love. So go from this place and be people of the way. Go from this place as people of Jesus. Go from this place as people of love! Go from this place and heal our lands! Go from this place and heal our world! Go from this place until justice rolls down! Go from this place until the nightmare is over! Go from this place until God’s dream is realized! Go from this place and help us live!

God love ya! God bless ya! And GO!

Go! Go!

79.ª Convención General de la Iglesia Episcopal Sermón de avivamiento del 7 de julio del obispo primado Michael Curry

July 8, 2018

Lo que sigue es el texto del sermón del obispo primado Michael Curry en el culto de avivamiento de la Convención General en el Centro Palmer el 7 de julio de 2018.

¡Oh, mi Señor! ¡Que toda la Iglesia diga amén! Díganlo otra vez. ¡Díganlo una vez más! ¡Amén! Estoy sin aliento por ustedes. Esta es una noche bendita. Es una noche bendita. Nos hemos reunido esta noche. Mucho de nosotros somos episcopales. Muchos son de otras tradiciones y familias cristianas. Muchos son personas de buena voluntad de ninguna denominación o bandería en particular. Algunos de nosotros son probablemente republicanos. Y algunos de nosotros son probablemente demócratas. [Y] algunos de nosotros son probablemente independientes. Pero todos somos hijos de Dios. ¡Todos nosotros! Y eso es lo que celebramos esta noche. Nos hemos reunido como hijos de Dios. Como solía decir esa vieja canción cuando yo era niño:

Rojos y amarillos, negros y blancos

Todos son valiosos a tus ojos.

¡Todos, todos, todos!

Permítanme, en nombre de ustedes, darles las gracias a todos lo que han hecho posible esta noche. ¡Gracias! ¡Gracias! Y permítanme, en nombre de ustedes también, darles las gracias a los obispos y al pueblo de la Diócesis de Texas. ¡Gracias, Texas! ¡Gracias, Texas! ¡Gracias, Texas!  ¡Texas! ¡Texas!

Bueno, me siento en una posición incómoda porque tengo la impresión de que somos lo único que se interpone en el camino de la comida. Esta es una posición poco envidiable. Luego, déjenme apurarme con mi texto. Tomado del Nuevo Testamento, del evangelio de Juan, cerca del final del evangelio de Juan. De hecho, algunos eruditos dicen que el evangelio termina en el capítulo veinte. Pero si se fijan en sus biblias, verán que hay otro capítulo. Y los eruditos tiene toda clase de teorías sobre si el capítulo veintiuno es una adición, una extensión o un apéndice. Yo no soy un erudito. Soy un predicador rural, y conozco a los predicadores y ustedes los conocen también. Tengo la impresión de que Juan terminó su sermón en el capítulo veinte, el avión estaba aterrizando y él se acordó de algo más. Y despegó y volvió de nuevo. Eso es lo que sucedió. Luego, en su primer aterrizaje, que es el capítulo veinte, él casi llega a una conclusión. Y lo hace con estas palabras:

Jesús hizo muchas otras señales en presencia de sus discípulos, las cuales no están escritas en este libro. Pero éstas se han escrito para que ustedes crean que Jesús es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que al creer en su nombre tengan vida.

Mis hermanos, mis hermanas, hermanos míos. Dios quiere que vivamos. Dios quiere que este mundo viva. ¡Dios quiere que vivamos! Ustedes pueden casi oírlo en el texto. Juan está intentando aterrizar el avión, y dice que hay muchas otras cosas que podría haber escrito, pero estas pocas cosas que yo he escrito, en todo este evangelio de Juan, la historia de Jesús cuando convierte el agua en vino, la historia de Jesús cuando se encuentra con el viejo Nicodemo, la historia de Jesús cuando se encuentra a la mujer samaritana de que el obispo estaba hablando junto al pozo, la historia de Jesús cuando alimenta a los cinco mil *¿no es ella estupenda [refiriéndose a la traductora]?). Todas estas historias, la historia de Lázaro, la historia de la crucifixión de Jesús, la historia de su resurrección de los muertos, yo podría haberles contado más historias. ¡Es de Jesucristo de quien estamos hablando! ¡Este no es un fulano cualquiera! ¡Este hermano era increíble! ¡Yo podría estarles contando historias toda la noche y ustedes nunca llegarían a su parrillada! Pero estas pocas historias se las he contado para que puedan llegar a creer. Y creer significa sencillamente confiar. No significa que ustedes entiendan. No significa que se den cuenta. Significa que yo voy simplemente a confiar en ustedes. Estas cosas han sido escritas para que ustedes puedan creer que Jesús verdaderamente es el Mesías, el Cristo, el rostro humano de Dios, la encarnación del amor de Dios en la vida de una persona humana. O como dice el Credo Niceno:

Dios de Dios,

Luz de Luz,

Dios verdadero de Dios verdadero,

¡No es un Fulano de Tal del que estamos hablando! Estas [cosas] han sido escritas para que ustedes puedan creer. Que él realmente es la señal, la última prueba de lo mucho que Dios les ama. Y esto se ha escrito para que puedan tener vida. Vida. Vida real, no la vida que uno puede adquirir en Ebay. ¡Vida real!. La vida que el mundo no dio y que el mundo no puede quitar. ¡Vida! ¡Vida! Y en el evangelio de Juan es increíble…  Yo quiero asegurarles [dirigiéndose a los del lenguaje de signos ¿cómo lo están haciendo?] Quiero asegurarles a todos. Si miran al evangelio de Juan, el tema de la vida está entretejido de principio a fin. Al principio del evangelio con esa poesía maravillosa:

En el principio era la Palabra, y la Palabra estaba con Dios, y la Palabra era Dios. En él estaba la vida,

Y esa vida era la luz del mundo.

Esta luz resplandece en las tinieblas, y las tinieblas no han podido extinguirla.

¡Esta es la vida! ¡La vida con Dios! ¡La vida! Y así prosigue. No lo estoy inventando. Está en el libro. Él dice en el capítulo seis, “yo soy el pan de vida”. En el capítulo cuatro, dice “yo soy el agua de la vida”. En el capítulo tres, Jesús se encuentra con los primeros episcopales. ¡Es cierto! Estoy convencido de que [ese] Nicodemo del capítulo tres de Juan fue el primer episcopal. Si leen el texto cuidadosamente, dice que Nicodemo, que era fariseo, probablemente miembro del Sanedrín, que era el tribunal supremo, era una especie de aristócrata, ¡a mí me huele a episcopal! Pero algo mejor aun, dice el evangelio de Juan, Nicodemo vino a Jesús de noche. Sólo un episcopal trataría de acercarse a Jesús cuando nadie está mirando. ¡Eso es de episcopal! Pero Nicodemo estaba bien, porque cuando la situación se puso seria, Nicodemo defendió a Jesús frente al Sanedrín. Y Nicodemo se asoció con José de Arimatea y se ocupó del entierro de Jesús. Eso es todo de un episcopal. Por qué menciono eso, fue en la conversación con Nicodemo que Nicodemo dijo: “Tú sabes, Señor, quiero saber más acerca de tu enseñanza”. Y Jesús le dijo, “Nicodemo, no me vengas con ese cuento. No estamos en [el show de] Oprah Winfrey”. Él le dijo a Nicodemo “debes nacer de nuevo” La expresión griega puede traducirse como nacer otra vez, renacer o nacer de arriba. Y el propósito, pienso yo, la única razón de nacer es ¡que uno pueda vivir! ¡Dios quiere que vivas! Dios quiere que tengamos vida y ¡Dios quiere que todos sus hijos tengan vida! Yo podría seguir, pero no lo haré.

Continúo en el evangelio de Juan, él dice, “yo soy la resurrección y la vida”. Él dice en el capítulo catorce, “yo soy el camino, y la verdad y la vida”. En el capítulo diez, “yo he venido para que tengan vida”. Y luego, al final del evangelio, ¡he escrito todas estas cosas para que puedan creer y tener vida! ¡Todo el argumento es la vida! Vida abundante quería decir para cada uno. Vida para los ricos y vida para los pobres. Vida para los demócratas y vida para los republicanos. ¡Vida para los independientes! ¡Vida para los diputados! ¡Vida para los obispos! ¡Vida para todo el mundo! ¡Vida! ¡Vida! ¡Vida! ¡Vida! ¡Vida! Y la verdad es que resulta tan fácil ser engañado respecto a lo que supone la auténtica vida. El evangelio de Juan resalta que Jesús no estaba hablando de biología. La biología es importante. Porque uno tiene que comenzar en alguna parte.  Pero eso es lo básico. Quiero decir, la verdad es que todos somos seres humanos, y biológicamente eso es lo que somos como seres humanos. Pero biológicamente, somos sencillamente parte del mundo animal. Básicamente somos como esa paloma de la Cámara de Diputados. Me acerqué a la presidente Jennings y le dije: “Señora Presidente, tienen una paloma en esta Cámara” Pero eso es biología básica. Somos parte del mundo animal. Y aquí voy a ser cuidadoso, porque sé que la obispa Katharine está aquí por alguna parte y ella es una científica.  No quiero salirme de mi categoría, pero creo que mi maestro de octavo grado nos enseñó en los organismos vivos que los miembros del reino animal tienen ciertas características, entre las que se destacan tres: respiran, comen y se reproducen. La respiración (suena mejor en español, eso me gusta), la respiración, el consumo y la reproducción. Ellos comen, respiran y hacen más de su propia especie. Mi esposa tiene dos gatos que pueden hacer eso. Realmente, después de haber estado en el veterinario, sólo pueden hacer dos de las tres. Y eso está bien, pero la verdad es que la vida es más que eso. Y Jesús lo repitió mucho. ¿No es la vida de ustedes mucho más valiosa que la de las aves? Esas inapreciables criaturas de Dios, ustedes son de más valor que las aves. Necesitan ropa, ¿pero ¿cuánto necesitan? Piensen en los lirios del campo. Crecen, se extienden, se mezclan, giran e incluso vuestro Padre celestial se ocupa de ellos. ¿Y cuánto más valiosos son ustedes? ¡Yo he venido para mostrarles vida! ¡No mera vida biológica! ¡No mera existencia! ¡No mera supervivencia! ¡No mero ir pasando! ¡Tener vida! ¡Vida como yo la soñé!

¡La vida como la concebí! Dios los necesita —¿me siguen?  Y lo cierto es, yo estoy convencido de que el amor es la clave de la vida. Tengo una teoría, y sé que hay algunos teólogos en este salón. Voy a ser cuidadoso, pero estoy convencido de que lo contrario del amor no es el odio. Lo contrario del amor es el egoísmo, y el odio es una derivación del egoísmo. Sí, creo que hemos dado aquí con algo. Veamos el egoísmo, o como las madres y padres de antaño solían llamar a esa soberbia, ese falso orgullo autocéntrico que me pone en el centro del mundo, y a ustedes y a Dios y a todo lo demás en la periferia, ese egoísmo, es la raíz de todos los males. Es la fuente de todos los errores. Está detrás de todos los prejuicios. Está detrás de todas las injusticias. Es el cáncer raigal de todas las guerras. Es la fuente de toda destrucción. ¡Ese egoísmo destruye hogares¡ ¡Destruirá iglesias! ¡Destruirá naciones! Y si se queda desatado, ¡destruirá la creación! ¡Egoísmo! ¡Egoísmo! ¡Egoísmo! ¡Egoísmo!

Y el amor es la cura. Tuve que decir eso brevemente en una boda hace poco. Tuve que decirlo en muy poquito tiempo. No voy a ser mucho más extenso con ustedes tampoco. Pero el amor es el Bálsamo de Judea. El amor curará el alma enferma de pecado. ¡El amor puede levantarnos cuando la gravedad del egoísmo nos abate! El amor puede unirnos cuando el egoísmo nos separa. En verdad tenemos un programa de televisión que es la encarnación del egoísmo. Y en verdad hay otra palabra para el egoísmo, créanlo o no, se llama pecado. Es por eso que tenemos una Cuaresma, una estación para enfrentarnos al pecado. Pero el amor es la cura. Tuvimos un programa de televisión, y ustedes saben a cuál me refiero. Es el programa de televisión Survivor [El superviviente]. Ahora bien, no es más que un programa de televisión, yo sé. Pero piensen en la premisa de ese programa. La premisa de Survivor es que pones a todas estas personas en una isla desierta, y el objetivo de su vida es sobrevivir expulsando a todos los demás de la isla. ¡Esa es una parábola del egoísmo! Porque al final el egoísmo logra expulsar a todos los demás de la isla! Y no se queda nadie más excepto tú. ¡Y tú te aburres increíblemente de ti mismo!

Pero el amor nos une. El amor sana las heridas. El amor puede levantarnos. El amor es la fuente de nuestra liberación, y es la fuente raigal de la vida. De hecho, la verdad es que la única razón por la que estamos aquí es por amor. Denme otro minuto o dos. Quiero decir, deténganse a pensar en eso por un momento. Nosotros los cristianos creemos en Dios. Creemos en un solo Dios, y no obstante creemos en Dios la Santa Trinidad. ¿Tengo razón al respecto? Por favor, digan eso con más confianza, es realmente cierto. Tenemos un solo Dios y no obstante sabemos que este único Dios es Dios el Padre, Dios el Hijo y Dios el Espíritu Santo. Pero no tenemos tres dioses, ¡un solo Dios! ¡Acabamos de conocer a este Dios de [tres] maneras formidables! ¡Tenemos un Dios lleno de magnificencia! Y Dios, ven ustedes, la Santa Trinidad, ¡es la manera que tiene nuestra tradición de decirnos que Dios puede abrazar la individualidad y la multiplicidad al mismo tiempo! A Dios no le preocupa la uniformidad. Dios puede tener unidad y diversidad, no uniformidad, al mismo tiempo. ¿Entienden ahora lo que digo? La verdad es que Dios tiene en el ser de Dios todo lo que Dios necesita para ser íntegro, y para ser pleno y para ser completo. San Agustín de Hipona, que por cierto no era ningún ardiente liberal, Agustín de Hipona dijo una vez que la Trinidad significa que Dios es una comunidad de amor en el ser de Dios. Y en Primera de Juan, capítulo cuatro, los versículos [7-8] dicen: “Amados,  amémonos unos a otros, porque el amor es de Dios [y] todo aquel que ama es nacido de Dios y conoce a Dios… porque Dios es amor”. ¡Dios es amor! ¡Dios es amor! Y saben qué, saben qué, ¡esa es la razón porque estamos aquí¡ Dios es la Trinidad. Dios tiene toda la compañía que Dios necesita en el ser de Dios. ¡Lo cual significa que Dios no necesita de ustedes! Dios no necesita que el mundo sea un dolor de cabeza. Pero el amor se mueve y hace lugar y espacio para que quepa el otro. El amor dice  ¡hágase la luz! El amor dice, ¡hágase un mundo! El amor dice, hágase Andy! El amor dice ¡hágase Byron! El amor dice, ¡hágase Deena! El amor dice, ¡hágase Héctor! El amor dice hágase Jeff, bueno Jeff, déjame pensarlo. El amor, la razón por la que estamos aquí, de que existe un mundo porque Dios es amor. Estamos aquí. Tenemos vida debido al amor. Jesús dijo, “Les doy un nuevo mandamiento, que se amen unos a otros”.  Y después que se levantó de los muertos, le preguntó a Simón Pedro, “¿Quieres seguirme ahora?” No se trata de una obediencia mecánica. Él dice, “Simón, hijo de Juan, ¿me amas?” Y él le responde “Sí, Señor, tú sabes que te quiero” “Cuida de mis ovejas. “Simón, hijo de Juan, ¿me amas?” “Señor, acabo de decirte que te quiero. Sí, te quiero, tú sabes eso”. Entonces ¡cuida de mis ovejas!”. Él dice, Simón hijo de Juan, ¿ME QUIERES? Si me quieres vencerás tu egocentrismo, y otro te llevará por la mano, y te conducirá donde no quieras ir. Pero ya todo no se tratará de ti. ¡Se tratará de seguirme!” Y luego Jesús dijo, “Ahora sígueme”. ¡La clave para seguir a Jesús, la clave para ser sus discípulos, la clave para la vida es el amor! Es el amor. Es el amor.

Bien, voy a parar ahora, me estoy poniendo viejo. Eso es un eufemismo. Pero sepan que cuanto más viejo me pongo más convencido estoy de que he malgastado muchísimo tiempo en la vida en cosas que no dan vida. Y algunas de esas cosas son humanas. Somos humanos. Y eso está bien. No voy a rechazar todo eso. Pero al final de la jornada tenemos que vivir, Tenemos que vivir en un mundo donde los niñitos no los separen de sus padres en la frontera. Tenemos que vivir en esa clase de mundo. Y la obra del amor es hacer un mundo donde la posibilidad de la vida para todos sea real. Esa es la obra del amor. Y yo creo realmente que es por eso que soy cristiano o, mejor aún, es por eso que soy seguidor de Jesús. Un seguidor muy defectuoso, por cierto, pero seguidor no obstante. ¡Pero lo soy porque creo que Jesús tenía razón. El camino a la vida es el camino del amor. Ama al Señor tu Dios. Ama a tu prójimo. Y mientras haces eso, ámate a ti mismo. Esa es la clave. Bien, todo esto se predica a partir de una convicción anterior, una convicción (a la traductora: hacemos esto todo el tiempo, debía habernos visto en Honduras. Estuvimos aún mejor). Realmente se basa en la convicción de que Dios sabe de lo que está hablando. Piensen en eso por un segundo. Todo lo que he dicho, todo lo que he dicho se basa en la convicción de que Jesús sabe de lo que habla. Que Dios sabe de lo que habla. ¡Si no supiera, entonces bien podríamos ir a comer la parrillada ahora mismo!

Me di cuenta de eso hace años. Era sacerdote de una parroquia en Baltimore —Diócesis de Maryland, probablemente habrá alguien de allí por aquí— y nuestra hija más pequeña tenía aproximadamente unos tres años, y mi esposa se había ido a enseñar a la escuela y creo que nuestra hija mayor se había ido con ella, ahora no puedo recordarlo. Pero ellas estaban fuera y yo tenía que llevar a la pequeña a la guardería (dirigiéndose a la traductora: no sé lo que dijo mi hermana, pero ustedes obviamente lo están disfrutando). Muy bien, de manera que estoy allí en casa, estoy con Elizabeth y estamos esperando un poco antes de salir para la escuela. Y yo le digo: “Elizabeth, necesito que vayas y te pongas tu capa de agua”. Y ella me mira, a los tres años, y en ese momento yo soy el rector de la iglesia de Santiago Apóstol [St. James], la tercera iglesia afroamericana más antigua de la Iglesia Episcopal. Una iglesia histórica, la iglesia que les dio a Thurgood Marshall. ¡Sí!  ¡Esta es una iglesia seria! ¡Sí! Luego aquí estoy yo el rector de Santiago Apóstol y aquí está esta personita de tres años, y le digo “Elizabeth ve a ponerte la capa de agua”. Y ella me dice, “¿por qué?” y le contesto, “Porque va a llover”. Ella corre a la ventana del salón, y se asoma a la ventana y me dice, “Pero no está lloviendo afuera”. Yo le dije, “Eso lo sé, pero va a llover más tarde”. Ella me respondió: “Mami no dijo que fuera a llover”. Vean ustedes como se revela la fuente de la autoridad. Le dije, “Sé que Mami no dijo que iba a llover, pero Al Rocker dijo que iba a llover”. Traté de explicarle el pronóstico del tiempo y le mostré el periódico. Y finalmente dije, “¿por qué estoy haciendo todo esto? ¡Elizabeth, sencillamente ve y ponte tu capa de agua!”.

Así, pues salimos de la casa y tomamos el auto y fuimos hasta la guardería infantil. Y la dejé en la escuela. Y mientras regresaba, fuera del auto y sentado en él, me dije que no podía creer que esa cosita pensara que ella realmente sabía más que yo. Aquí estoy yo, el rector de la histórica [iglesia] de Santiago apóstol. Thurgood Marshall, Pauli Murray, todos los que salieron de esa iglesia. ¡Sí!  Aquí estoy yo y ella realmente pensaba que sabía más que yo, que había pasado más tiempo en el seminario de lo que ella llevaba en la tierra. Y ella realmente creía que sabía más que yo. Y se me ocurrió que ¡así debe ser como Dios nos ve! ¡Eso es! Y tuve esta fantasía de ver a Dios con las manos en jarras en sus caderas cósmicas, y diciendo, ¡ellos son tan graciosos! Creen que saben mucho, pero ¿no saben que yo fui el que le dio existencia a este mundo en el principio? ¿No saben que yo creé la vasta expansión del espacio interestelar? ¿No saben que fui yo quien le dijo al viejo Moisés, ve Moisés, ve a la tierra de Egipto y dile al Faraón que deje salir a mi pueblo? ¿No saben que yo soy el autor de la libertad? ¿No saben que soy el creador de la justicia? ¿No saben que soy el Dios del amor? No saben que descendí como Jesús para mostrarles el camino, para mostrarles el camino del amor, para mostrarles el camino a la vida, para enseñarles a vivir juntos! ¡No saben cuánto los amo! ¡Cuánto!

Mis hermanos y hermanas, hermanos míos. tenemos trabajo que hacer. Defiendan el cristianismo, una manera de ser cristianos que se parezca a Jesús de Nazaret. Una manera de ser cristianos que esté arraigada y basada en el amor. Una manera de ser cristianos que no se avergüencen de que les llamen personas de amor. Partan de este lugar, pues, y sean personas del camino. Partan de este lugar y restauren nuestros países! Partan de este lugar y restauren nuestro mundo! Partan de este lugar hasta que corra la justicia! Partan de este lugar hasta que termine la pesadilla ¡Partan de este lugar hasta que se realice el sueño de Dios!. Partan de este lugar y ayúdennos a vivir!

¡Dios los ama! ¡Dios los bendiga! Y PARTAN!

¡Partan! ¡Partan!

79ème Convention générale de l’Église épiscopale : 7 juillet, sermon du réveil de l’évêque primat Michael Curry

July 8, 2018

Le texte qui suit est le sermon délivré par l’évêque primat Michael Curry lors de la Convention générale au Palmer Center le 7 juillet 2018.

Oh, mon Dieu ! Que l’Église tout entière dise Amen ! Dites-le encore ! Encore une fois ! Amen ! J’en ai le souffle coupé. C’est une nuit bénie. C’est une nuit bénie. Nous nous rassemblons ce soir. Beaucoup d’entre nous sont épiscopaliens. Beaucoup d’entre nous se revendiquent d’autres traditions et familles chrétiennes. Beaucoup d’entre nous sont des personnes de bonne volonté n’ayant ni dénomination particulière ni galons. Il y a probablement parmi nous des républicains. Et probablement aussi des démocrates. Certains d’entre nous sont probablement indépendants. Mais nous sommes tous des enfants de Dieu. Tous ! Absolument tous ! C’est ce que nous célébrons ce soir. C’est en tant qu’enfants de Dieu que nous nous rassemblons. Comme le disait cette vieille chanson lorsque j’étais petit,

Rouges et jaunes, noirs et blancs,

Tous sont précieux à ses yeux.

Tous ! Tous ! Absolument tous !

Permettez-moi tout d’abord de remercier en votre nom tous ceux qui ont rendu possible cette soirée. Merci ! Merci ! Merci ! Permettez-moi également de remercier en votre nom les évêques et les membres du diocèse du Texas. Merci au Texas ! Merci au Texas ! Merci au Texas ! Texas ! Texas !

À vrai dire, je me sens dans une position inconfortable car j’ai l’impression d’être la seule chose qui vous sépare de la nourriture. C’est une position peu enviable. Alors je vais passer en vitesse à mon texte. Un texte du nouveau testament, évangile de Jean, vers la fin de celui-ci. Certains érudits prétendent en fait que cet évangile se termine par le chapitre 20. Mais si vous regardez dans votre Bible, vous verrez qu’il y a un autre chapitre. Et ces érudits ont toutes sortes de théories pour établir que le chapitre 21 est un ajout, une extension ou une annexe. Je ne suis pas un érudit. Je suis un prédicateur itinérant, je connais les prédicateurs et vous aussi. J’ai l’impression que Jean a terminé son sermon au chapitre 20, l’avion s’apprêtait à atterrir et il s’est souvenu de quelque chose d’autre. Il a remis les gaz et fait un tour supplémentaire avant d’atterrir. C’est ce qui s’est passé. Au premier atterrissage, avec le chapitre 20, il est presque arrivé à la conclusion. Il le fait en ces termes :

Jésus a opéré sous les yeux de ses disciples bien d’autres signes qui ne sont pas rapportés dans ce livre. Ceux-ci l’ont été pour que vous croyiez que Jésus est le Christ, le Fils de Dieu, et pour que, en croyant, vous ayez la vie en son nom.

Mes frères, mes sœurs, Dieu veut que vous viviez. Dieu veut que nous vivions. Dieu veut que ce monde vive. Dieu veut que nous vivions ! Vous pouvez presque l’entendre dans le texte. Jean s’efforce de poser son avion, et il se dit : il y a beaucoup d’autres choses que j’aurais pu écrire, mais les quelques choses que j’ai écrites, toutes celles de l’Évangile de Jean, l’histoire de Jésus transformant l’eau en vin, l’histoire de Jésus rencontrant le vieux Nicodème, l’histoire de la rencontre entre Jésus et la Samaritaine dont l’évêque nous a parlé, près du puits, l’histoire de Jésus donnant à manger à une foule de 5000 personnes (n’est-elle pas formidable [s’adressant à l’interprète] ?), toutes ces histoires, l’histoire de Lazare, l’histoire de la crucifixion de Jésus, l’histoire de sa résurrection d’entre les morts, j’aurais pu raconter bien plus d’histoires. C’est de Jésus-Christ que nous parlons ! Il ne s’agit pas de Monsieur Untel ! Ce frère est extraordinaire ! Je pourrais passer la nuit à vous raconter des histoires à son sujet, et vous n’auriez jamais droit à votre barbecue ! Mais je vous ai raconté ces quelques histoires afin que vous puissiez en venir à croire. Et croire signifie faire confiance. Cela ne signifie pas que vous comprenez. Cela ne signifie pas que vous avez tout compris. Cela signifie simplement que vous allez lui faire confiance. Ces choses ont été écrites pour que vous puissiez croire que Jésus existe vraiment, qu’il est vraiment le Messie, le Christ, le visage humain de Dieu, l’incarnation de l’amour de Dieu dans la vie d’une personne humaine. Ou comme il est dit dans le Symbole de Nicée :

Dieu de Dieu,

Lumière de Lumière,

Vrai Dieu de vrai Dieu,

Ce n’est pas de Monsieur Untel que nous parlons ! Ces choses ont été écrites afin que vous puissiez croire qu’il est réellement le signe, le sceau ultime montrant à quel point Dieu vous aime. Ceci a été écrit afin que vous puissiez avoir la vie. La vie. La vraie vie, pas une vie que l’on peut échanger sur eBay. La vraie vie ! Celle que le monde ne donne pas et qu’il ne peut pas reprendre. La vie ! La vie ! Et dans l’évangile de Jean, c’est incroyable… Rassurez-moi, comment allez-vous ? Rassurez-moi. Je veux m’assurer que tout le monde est du voyage. Regardez l’évangile de Jean : le thème de la vie est en filigrane du début à la fin. Au début de l’évangile, avec ce merveilleux texte poétique:

Au commencement était le Verbe, et le Verbe était tourné vers Dieu, et le Verbe était Dieu. En lui était la vie

et la vie était la lumière des hommes,

et la lumière brille dans les ténèbres, et les ténèbres ne l’ont point comprise.

C’est la vie ! La vie avec Dieu ! La vie ! Et cela continue. Je n’invente rien. C’est dans le livre. Il dit au chapitre six : « Je suis le pain de vie. » Au quatrième chapitre, il dit : « Je suis l’eau de la vie. » Au troisième chapitre, Jésus rencontre… il rencontre les premiers épiscopaliens. C’est vrai ! Je suis convaincu que Nicodème, au chapitre trois de l’évangile de Jean, était le premier épiscopalien. Si vous lisez le texte soigneusement, celui-ci dit que Nicodème était un pharisien, il faisait probablement partie du Sanhedrin, la Haute cour, c’était une sorte d’aristocrate, pour moi ça sentait l’épiscopalien ! Mais encore mieux, l’évangile de Jean nous dit que Nicodème est venu voir Jésus de nuit. Seul un épiscopalien tenterait de s’approcher de Jésus lorsque personne ne regarde. C’est un épiscopalien ! Mais Nicodème était quelqu’un de bien car, dans l’adversité, il a défendu Jésus devant le Sanhédrin. Puis Nicodème a préparé avec Joseph d’Arimathie la mise au tombeau de Jésus. C’est aussi un épiscopalien. Si je le mentionne, c’est parce que dans sa conversation avec Jésus, Nicodème a déclaré : « Vous savez, Seigneur, j’aimerais en savoir plus sur vos enseignements. » Et Jésus lui a répondu : « Nicodème, ne me fais pas ce baratin. On n’est pas dans l’émission d’Oprah Winfrey. » Il a dit à Nicodème : « Tu dois naître à nouveau. » Le texte grec peut se traduire comme naître à nouveau, naître de nouveau ou naître d’en haut. Et à mon avis, la seule raison de naître, c’est de pouvoir vivre ! Dieu veut que vous viviez ! Dieu veut que nous ayons la vie et Dieu veut que tous ses enfants aient la vie ! Je pourrais continuer mais je ne le ferai pas.

Puis encore, dans l’Évangile de Jean, il dit : « Je suis la résurrection et la vie. » Il dit au chapitre 14 : « Je suis le chemin et la vérité et la vie. » Au chapitre 10 : « je suis venu pour que les hommes aient la vie ». Puis, à la fin de l’évangile, Paul dit qu’il a écrit toutes ces choses « pour que, en croyant, vous ayez la vie en son nom ». La raison d’être de la vie ! Une vie abondante promise à tous. La vie pour les riches et la vie pour les pauvres. La vie pour les démocrates et la vie pour les républicains. La vie pour les indépendants ! La vie pour les députés ! La vie pour les évêques ! La vie pour tout le monde ! La vie ! La vie ! La vie ! La vie. La vie. À vrai dire, il est si facile d’être déçu par ce qui constitue la vie réelle. L’évangile de Jean remarque que Jésus ne parlait pas de biologie. La biologie est importante, parce qu’il faut bien commencer quelque part. Et c’est la base. Je veux dire qu’il est vrai que nous sommes tous des êtres humains, biologiquement c’est ce que nous sommes : des êtres humains. Mais biologiquement, nous faisons simplement partie du monde animal. Nous sommes fondamentalement comme ce pigeon au sein de l’assemblée des députés. Je me suis penché vers la présidente Jennings pour lui dire : « Madame la présidente, nous avons un pigeon dans cette assemblée. » Mais c’est de la biologie élémentaire. Nous faisons partie du monde animal. Mais je vais être prudent, car je sais que l’évêque Katharine est quelque part dans la salle et c’est une scientifique. Sans vouloir outrepasser mes compétences, je pense que mon professeur de quatrième nous a expliqué que parmi les êtres vivants, les membres du monde animal ont certaines caractéristiques, dont trois principales : ils respirent, ils mangent et ils fabriquent davantage d’individus de leur propre espèce. Respiration (ça sonne bien en espagnol, j’aime), respiration, consommation et reproduction. Ils respirent, ils mangent et ils fabriquent davantage d’individus de leur propre espèce. Ma femme a deux chats qui peuvent faire ça. À vrai dire, les chats sont passés chez le vétérinaire, il y en a deux qui peuvent le faire sur les trois. Et c’est bien, mais en vérité la vie est plus que cela. Jésus l’a dit clairement. Votre vie n’est-elle pas plus précieuse que celle des moineaux ? Vous avez plus de valeur que les moineaux, ces très précieuses créatures de Dieu. Vous avez besoin de vêtements, mais combien vous en faut-il ? Observez les lys des champs. Ils poussent, ils se propagent, ils projettent leurs graines, ils se flétrissent et même votre Père céleste en prend soin. Combien plus grande est votre valeur ! Je suis venu vous montrer la vie ! Pas seulement la vie biologique ! Pas seulement l’existence ! Pas seulement la survie ! Pas seulement se contenter de passer par là ! Avoir la vie ! La vie comme je l’ai rêvée !

La vie comme je l’ai voulue ! Dieu vous veut tous – vous me suivez ? Et en vérité, j’en suis convaincu, cet amour est la clé de la vie. J’ai une théorie, mais je sais qu’il y a des théologiens dans cette pièce alors je vais être prudent, mais je suis convaincu que le contraire de l’amour n’est pas la haine. Le contraire de l’amour est l’égoïsme, et la haine découle de l’égoïsme. Oui, je pense que nous avons trouvé quelque chose ici. Voyez comme l’égoïsme, l’égocentrisme ou, comme l’appelaient les pères et mères d’autrefois, l’orgueil, la vanité, oui cette vanité égocentrique qui me place au centre du monde, et vous, Dieu et toutes les autres personnes à la périphérie, voyez comme cet égoïsme est la racine de tout mal. C’est la source de chacun des maux. Il est derrière chaque sectarisme. Il est derrière chaque injustice. C’est le cancer à la racine de chaque guerre. C’est la source de chaque destruction. Cet égoïsme détruit les foyers ! Il détruira les églises ! Il détruira les nations ! Si on lui laisse le champ libre, il détruira la création ! L’égoïsme ! L’égoïsme ! L’égoïsme ! L’égoïsme !

Mais l’amour est le remède. J’en ai parlé brièvement lors d’un récent mariage. Il fallait que je le fasse tenir dans un temps très restreint. Je ne vais pas faire beaucoup plus long avec vous non plus. Mais l’amour c’est le baume de Galaad. L’amour guérit l’âme malade de son péché. L’amour nous élève alors que le poids de l’égoïsme nous entraîne vers le bas ! L’amour peut tisser des liens entre nous alors que l’égoïsme nous divise. Nous avons à vrai dire une émission télévisée qui est l’incarnation de l’égoïsme. Le croira qui voudra, mais il existe un autre nom pour l’égoïsme. Ce nom, c’est le péché. C’est pourquoi nous avons le carême, une période où nous nous occupons du péché. Mais l’amour est le remède. Nous avons une émission télévisée, vous voyez très bien de quoi je veux parler. Elle s’appelle Survivor (Survivant). Ce n’est qu’une émission télé, je le sais bien. Mais réfléchissons au principe de l’émission. Le principe de Survivor, c’est de placer tout un tas de gens sur une île déserte, et l’objectif de chacun d’entre eux c’est de survivre en éjectant tous les autres de l’île. C’est la parabole de l’égoïsme, parce qu’au bout du compte l’égoïsme chasse tout le monde de l’île ! Il ne reste personne d’autre que vous, et vous êtes pour vous-même un compagnon incroyablement ennuyeux !

Mais l’amour nous rassemble. L’amour cicatrise les blessures. L’amour peut nous élever. L’amour est la source de notre libération et la racine même de notre vie. À vrai dire, la seule raison pour laquelle nous sommes ici, c’est à cause de l’amour. Accordez-moi encore une ou deux minutes. C’est-à-dire arrêtons-nous et réfléchissons-y un moment. Nous autres chrétiens croyons en Dieu. Nous croyons en un seul Dieu, et pourtant nous croyons en Dieu en tant que Sainte Trinité. Ai-je bien raison ? Dites-le avec plus de confiance, c’est vraiment la vérité. Nous avons un Dieu, et néanmoins nous savons que ce seul Dieu est Dieu le Père, Dieu le fils et Dieu le Saint Esprit. Nous n’avons pas trois dieux, mais un seul Dieu ! Ce seul Dieu se dévoile à nous sous des formes magnifiques ! Nous possédons un Dieu aux multiples splendeurs ! Et voyez-vous, la Sainte Trinité est notre moyen traditionnel de nous dire que Dieu peut appréhender simultanément l’individualité et la multiplicité. Dieu ne s’inquiète pas de l’uniformité. Dieu peut avoir l’unité et la diversité en même temps, pas d’uniformité. Vous saisissez tous où je veux en venir, maintenant ? À la vérité, Dieu possède en son propre sein tout ce dont il a besoin pour être entier, pour être accompli et pour être complet. Augustin d’Hippone, qui n’était certainement pas un libéral ardent, Saint Augustin donc, a déclaré un jour que la Trinité signifie que Dieu est une communauté d’amour en son propre sein. Dans la première épître de Jean, au chapitre 4, on peut lire : « Mes bien-aimés, aimons-nous les uns les autres, car l’amour vient de Dieu, et quiconque aime est né de Dieu et parvient à la connaissance de Dieu, car Dieu est amour. Dieu est amour ! Dieu est amour ! Et devinez quoi, devinez quoi, c’est pour cette raison que nous sommes ici ! Dieu est la Trinité. Dieu avait toute la compagnie dont il avait besoin en son propre sein. Ce qui signifie que Dieu n’avait pas besoin de vous tous ! Dieu n’avait pas besoin de se prendre la tête avec le monde. Mais l’amour s’efface et fait de la place pour permettre à l’autre d’exister. L’amour dit : « Que la lumière soit ! » L’amour dit : « Que le monde soit ! » L’amour dit : « Qu’Andy soit ! » L’amour dit : « Que Byron soit ! » L’amour dit : « Que Deena soit ! » L’amour dit : « Qu’Hector soit ! » L’amour dit : « Que Jeff soit », mais bon, pour Jeff, je vais y réfléchir un peu. L’amour est la raison de notre présence ici, la raison d’être du monde, parce que Dieu est amour. Nous sommes ici. Nous avons la vie à cause de l’amour. Jésus a dit « Je vous donne un commandement nouveau : aimez-vous les uns les autres. » Et après être ressuscité des morts, il a demandé à Simon Pierre : « Veux-tu me suivre maintenant ? » Il ne s’agit pas de suivre comme un automate. Il lui a demandé : « Simon, fils de Jean, m’aimes-tu ? » Et celui-ci a répondu : « Oui, Seigneur, tu sais que je t’aime. » « Je veux que tu prennes soin de mes brebis. Simon, fils de Jean, m’aimes-tu ? » « Seigneur, je viens de vous dire que je vous aime. Oui je vous aime. Vous le savez bien. » « Alors prends soin de mes brebis ! » Jésus dit : « Simon, fils de Jean, M’AIMES-TU ? Si tu m’aimes, tu triompheras de ton égoïsme, un autre te prendra par la main et te conduira peut-être là où tu ne veux pas aller. Mais il ne s’agira plus de toi-même. Il s’agira de me suivre ! » Alors Jésus a dit : « Maintenant suis-moi. » La clé pour suivre Jésus, la clé pour faire partie de ses disciples, la clé de la vie, c’est l’amour ! C’est l’amour ! C’est l’amour ! C’est l’amour !

Bien, je vais m’arrêter là. Je commence à prendre de l’âge, c’est le moins qu’on puisse dire. Mais plus je vieillis et plus je suis convaincu que nous perdons beaucoup de temps dans la vie à faire des choses qui ne donnent pas la vie. Dans une certaine mesure c’est humain, car nous sommes des humains, et il n’est pas nécessaire de renoncer à tout. Mais en fin de compte, il nous faut vivre. Nous devons vivre dans un monde où les jeunes enfants ne sont pas séparés de leurs parents à la frontière. Nous devons vivre dans un tel monde. Mais le travail de l’amour, c’est de fabriquer un monde où la possibilité de vie soit bien réelle pour tous. C’est le travail de l’amour. Je crois vraiment que c’est pourquoi je suis chrétien et, mieux encore, pourquoi je suis un disciple de Jésus. Un disciple bien défaillant, d’ailleurs, mais un disciple quand même. Mais je le suis car je crois que Jésus avait raison. Le chemin de la vie est le chemin de l’amour. Aime le seigneur ton Dieu. Aime ton prochain. Et par la même occasion, aime-toi toi-même. C’est la clé. Tout ceci se fonde sur la conviction préalable, la conviction que (à l’interprète : nous faisons ça tout le temps, vous auriez dû nous voir au Honduras, nous étions encore meilleurs !) Tout ceci est basé sur la conviction que Dieu sait de quoi il parle. Réfléchissez-y un instant. Tout ce que j’ai dit, absolument tout ce que j’ai dit se base sur la conviction que Jésus sait de quoi il parle. Que Dieu sait de quoi il parle. Si ce n’est pas le cas, alors autant attaquer directement le barbecue !

Cela fait des années que je l’ai réalisé. J’étais prêtre dans une paroisse de Baltimore, dans le diocèse du Maryland, il y a probablement ici des gens qui en viennent, notre plus jeune fille avait probablement trois ans, ma femme était partie donner un cours et je crois que notre fille aînée l’accompagnait, je ne m’en souviens plus maintenant. Mais elle devait sortir et je devais conduire la plus jeune à la maternelle (à l’interprète : je ne sais pas ce qu’a dit ma sœur, mais ça vous a manifestement beaucoup diverti). OK. Donc, nous sommes à la maison, je suis avec Élisabeth et nous attendons un peu avant de partir pour l’école. Je lui dis : « Élisabeth il faut que tu ailles mettre ton imper. » Elle me regarde, du haut de ses trois ans, moi le recteur de la St James Church, l’une des trois plus anciennes églises afro-américaines de l’Église épiscopale. Une église historique qui nous a donné Thurgood Marshall. Oui ! C’est une église très respectable ! Oh oui ! Donc me voilà, moi le recteur de St James avec cette petite personne de trois ans. Je lui dis : « Élisabeth, va mettre ton imperméable. » Elle me répond : « Pourquoi ? » Je lui dis : « Parce qu’il va pleuvoir. » Elle court vers la fenêtre du séjour, regarde dehors et déclare : « Mais il ne pleut pas dehors. » Je lui dis : « Je le sais, mais il va pleuvoir plus tard. » Elle me répond : « Maman n’a pas dit qu’il allait pleuvoir. » Voyez, il faut savoir quelle est la source d’autorité. Je lui dis : « Je sais que Maman n’a pas dit qu’il allait pleuvoir, mais Al Roker a dit qu’il allait pleuvoir. » J’ai essayé de lui expliquer les prévisions météorologiques et je lui ai montré le journal. Finalement j’ai dit : « Mais pourquoi suis-je en train de faire tout ça ? Élisabeth, va mettre ton imper ! »

Nous avons quitté la maison et pris la voiture pour aller à l’école maternelle. Je l’ai conduite à l’école. J’en suis ressorti et je me suis assis dans la voiture. Je suis resté assis là, à me dire je ne peux pas croire que cette petite chose pense en savoir plus que moi. Je suis le recteur de la très ancienne paroisse de St. James. Thurgood Marshall, Pauli Murray, ils sont tous sortis de cette église. Oui ! Je suis là et elle croit en savoir plus que moi. J’ai passé plus de temps en séminaire qu’elle n’en a passé sur terre, et elle croit en savoir plus que moi ! Je me suis dit soudain que Dieu devait nous voir à peu près comme ça ! Comme ça ! Je peux m’imaginer Dieu, les poings sur ses hanches cosmiques, s’exclamant : « Comme ils sont mignons ! Ils pensent savoir tant de choses, mais ne savent-ils pas que c’est moi qui ai donné vie à ce monde au commencement ? Ne savent-ils pas que j’ai créé la vaste étendue de l’espace interstellaire ? Ne savent-ils pas que j’ai dit au vieux Moïse, descends Moïse, va jusqu’en Égypte et dis au vieux pharaon de laisser partir mon peuple ? Ne savent-ils pas que je suis l’auteur de la liberté ? Ne savent-ils pas que je suis le créateur de la justice? Ne savent-ils pas que je suis le Dieu d’amour ! Ne savent-ils pas que je suis descendu en tant que Jésus pour leur montrer le chemin, pour leur montrer le chemin de l’amour, pour leur montrer le chemin de la vie et pour leur montrer comment vivre ensemble ! Ne savent-ils pas à quel point je les aime ? À quel point ? »

Mes frères et mes sœurs, nous avons du travail à accomplir. Pour représenter la chrétienté, une façon d’être chrétien qui ressemble à Jésus de Nazareth. Une façon d’être chrétien qui soit fondée et basée sur l’amour. Une façon d’être chrétien sans avoir honte d’être appelé peuple d’amour. Partez de ce lieu et soyez les témoins de cette façon d’être. Allez et soyez le peuple de Jésus. Allez et soyez le peuple de l’amour ! Allez et prenez soin de nos territoires ! Allez et soignez notre monde ! Allez jusqu’à ce que la justice l’emporte ! Allez jusqu’à ce que le cauchemar se termine ! Allez jusqu’à ce que le rêve de Dieu se réalise ! Allez et aidez-nous à vivre !

Que Dieu vous aime ! Que Dieu vous bénisse ! ALLEZ !

Allez ! Allez !