The Office of Public Affairs

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79th General Convention of the Episcopal Church: July 9 sermon by Bishop Prince Singh, Episcopal Diocese of Rochester

July 10, 2018
Office of Public Affairs

The following is the text of the sermon that Bishop Prince Singh, Episcopal Diocese of Rochester, delivered at the General Convention Eucharist on July 9, 2018.

May the words of my mouth and the meditation of our hearts be acceptable in your sight O Lord, our strength and our redeemer. Amen.

Well, good evening saints! Good evening sinners! I’m glad we are all here. And hello, fellow immigrants! Let me begin by saying that I am humbled by this opportunity to preach at the General Convention of the Episcopal Church. My wife Roja and I came to this country about 25 years ago as strangers from India, from a communion partner, the Church of South India and you, the Episcopal Church, have received us with abundant grace! People like me belong in this church. I think we can help Curry up the Jesus Movement. Sorry, that was tacky. But seriously, I stand here in solidarity with my many siblings from Asia and other parts of the world who do not get represented in leadership often. I bring greeting from the saints of the Diocese of Rochester, where we are growing in spiritual, missional and even numerical ways. I take comfort that I am among practitioners of love, and while we are flawed and still have work to do, I believe we are not starting from scratch. Is that your belief?

Well, any reconciliation has to begin with repentance. The story of Noah is illustrative. I think we had a flash flood just to remind us. And by the way, just a random clarification, Joan of Arc was not Noah’s wife. But listen, listen to God in the Noah story! “I will never again curse the ground because of humankind, for the inclination of the human heart is evil from youth; nor will I ever again destroy every living creature as I have done.” Noah’s generation received a wakeup call from God. And God, who placed the sign of a de-weaponized bow in the sky, gave Godself a wakeup call for zero tolerance and repented. That was differentiated leadership. If God can repent, people in power can repent and say sorry, not necessarily because they were wrong, but because they did not show mercy or went too far.

I can see at least three areas of intentional repentance and discernment in reconciliation that we are encountering at least in the last two Conventions. Repentance and reconciliation in matters of race, matters of creation care and matters about sharing the Gospel. Reconciliation is an amicable truce, bringing competing or opposing things together. Jesus models this for us. Listen to the Scottish Divine, James Stewart, describe Jesus:

He was the meekest and lowliest of all the sons of women

Yet he spoke of coming on the clouds of heaven with the glory of God

He was so austere that evil spirits and demons cried out with terror at his sight

Yet he was so genial and winsome and approachable that the children loved to play with him and the little ones nestled in his arms

No one was half so kind or compassionate toward sinners

Yet no one ever spoke such red-hot scorching words about sin

A bruised reed he would not break

Yet on one occasion he demanded the Pharisees how they ever expected to escape the damnation of hell

He was a dreamer of dreams and a seer of visions

Yet for sheer stark realism he has all our self-styled realists soundly beaten

He was a servant of all, washing his disciples’ feet,

Yet masterfully he strode into the temple

And the hucksters and moneychangers fell over one another in the mad rush to get away from the fire they saw blazing in his eyes.

He saved others, but at last himself he did not save.

There is nothing in history like the union of contrasts that confront us in the Gospels.

The mystery of Jesus is the mystery of divine personality.

Via Media personified. Safety and gun violence, particularity and universality, identity and unity, decline and growth. New Prayer Book, newer Prayer Book, and then, this is real, there are competing priorities, and pains, and passions. Rhetorically, Do I have to be wrong for you to be right? We may need to focus on a few practices that are more than about being right or wrong. Believe me, I think Misogyny is wrong. Hate is wrong. Selfishness is wrong. Indifference is wrong. Homophobia is wrong. I also know that Christ asks us to overcome evil with good (Romans 12:21). So, let’s look at a few Christ-like reconciliation practices to help us.

Luke reminds us, ‘Father, forgive them; for they do not know what they are doing.’ Timeless words of compassion from the cross. Love practiced from the crucible of suffering. “I walked a mile with pleasure, she chattered all the way, but left me none the wiser for all she had to say. I walked a mile with sorrow and nur a word said she, but oh, the things I learned from her, when sorrow walked with me.” (Robert Browning Hamilton). On the other side, just to balance it off,  Dr. Paul Kalanithi, in his book From Breath to Air, where he says, “Suffering can make us callous to the obvious pain of others.” The reality is that the Gospel’s impact in most parts of the world is because Jesus is embraced as God’s greatest expression of compassion by those whose lives don’t seem to matter otherwise. Dalit Christians, for instance in India, who were and are treated as outcastes, see the Gospel as liberation. In Acts chapter 6, Luke tells us that the church started paying attention to invisible widows through a compassionate embodiment plan: The Diaconate! And by the way, have you noticed that it is the ACTS and not just the INTENTIONS of the apostles? In our cultures of normalized crassness, incivility, polarization, cruelty, greed and narcissism, we, as a church are called to practice compassion as agents of transformation. The church grew the early church grew, in compassion and then they grew in numbers. So, let’s practice compassion. Practice what? (Compassion)

One of the thieves on the cross was into certainty, provoking Jesus, but the other thief was curious. “Do you not fear God?” he said. “This man has done nothing wrong.” He was on the cross and curious, and so was Jesus! The Church’s season of curiosity is otherwise known as Pentecost. It is also the great democratization of Christian discipleship and leadership. A contextual call to open wide the gates of God’s love to all, insisting that all means all! Since we’re in Texas, maybe all means ya’ll!

Pentecost describes the early Church’s curiosity that recognized the Spirit in Gentiles—Acts chapter 10. Inviting other worlds assumes a willingness to change our own world views. When we invite a person, who embodies American sign language for instance, let’s give them a hand, that will change how the Beloved community lives, listens, moves and has its being. Similarly, with other languages, when we pause long enough to listen and notice. For instance, in my mother tongue Tamil, which is an old South Indian language, the expression for good-bye is “Po-yitu va-rain” which means, “I will go and I will come.” Which is very different from “I’m outta here!”  Right? There’s a worldview in every language. And, what a gift, what a treat for us that we belong in a Beloved Community with so much diversity. Diversity is not a problem to be managed. It is one of our greatest Beloved Community assets of spiritual stewardship. Where two of three are gathered together the presence of Christ is guaranteed. The two or three in a church that embraces the Spirit of Pentecost assumes diversity. Pentecost is a call to blend the rigors of diversity with the joys of unity. And they’ll know we are Christians by our love, by our practice of curiosity. Curiosity is the best expression of respect, which is also the best form of love. So, let’s practice curiosity. Practice what? (Curiosity)

And finally, the same Jesus who practiced welcoming, by saying, ”Come to me all who labor and are heavy laden,” said to the curious thief, “Today you will be with me in paradise.” In some circles, there is much consternation about who will make it to heaven and who will not. Jesus gives us a way to practice heaven on earth through the gift of hospitality now. Hospitality I believe, is a threshold that the early church crossed when it reconciled the purity-pollution duality in food; recognizing God’s presence in all things. This is an ancient dichotomy where all things have their gradation in the purity-pollution grid. The roots of racism, casteism, sexism, heterosexuality, all have gained covert justification from this purity-pollution grid. In one fell swoop this ancient assumption is totally destroyed in a vision, “What God has made clean, you must not call profane.” Acts chapter 10. Thousands of years of epistemology implode, and the church went feral, went wild, practicing unconditional love. Hospitality is where things really come together. Roja and I love to have people over in our home, And, every time we invite some guests over, we are busy cleaning our house. And, once in awhile we look at each other and go, ”Aren’t we really lucky to have guests who will come to our house, otherwise we would never clean our house!”  Well our souls need cleaning. And, hospitality is a way to experience slivers of heaven right here. Could our altars be more diverse and welcoming? And more importantly, could our dining rooms and kitchens become more diverse and welcoming? Let’s practice hospitality. Practice what? (Hospitality)

“What else must we know about practicing compassion, curiosity and hospitality?” I think it helps to treat the Jesus way of love as home base. I cannot believe I used a baseball analogy because I think they play cricket in heaven. Don’t you agree, some of you? I think it helps to realize that change is hard, and that we will make mistakes. It helps to think that these practices are  a dynamic discernment marathon. I think it helps to know that these practices may be countercultural, and you may be misunderstood for being weak. For all this we need spiritual replenishment and that’s where church matters. Let me finish with a story.

When I was newly ordained in the Church of South India, I had a cure in the villages pretty much in what was called the Timbuktu of the Diocese of Madras, and I had about 14 congregations. So, I would travel around on my little Vespa. One of the churches did not have a building. So, one sunny, really sultry afternoon we met for a Eucharist under a Tamerind tree. A Tamerind tree is a very shady, large tree. And we met for Eucharist, I was very newly minted, just made a priest, right, so I had very little clue of what I was doing most of the time. So, I went around and distributed the bread, and then I picked up the chalice and I noticed that there was an ant swimming in the grape juice. So I went to the first person and I said, “Blood of Christ. Cup of salvation. Watch out!” And then the second person, “Blood of Christ. Cup of salvation. Watch out!” It took me about two or three persons before I realized what I was saying! And then it occurred to me, yes, blood of Christ, cup of salvation, watch out! Because this is more than comfort food. It is a call for discipleship and leadership in a very troubled time, when Christians like you and I have to wake up, and be present as agents of love in a world that is hungry for genuine love.

My friends, and now compassion, curiosity and hospitality abide, these three. And the force behind each of these is love!

You are it!


79.a Convención General de la Iglesia Episcopal: sermón del 9 de julio del Obispo Prince Singh, Diócesis Episcopal de Rochester

July 10, 2018

El siguiente texto corresponde al sermón que el Obispo Prince Singh, de la Diócesis Episcopal de Rochester, pronunció durante la Eucaristía de la Convención General, el 9 de julio de 2018.

Sean aceptables a tus ojos mis palabras y la meditación de nuestros corazones, oh Señor, refugio y libertador mío. Amén.

Bueno, buenas noches santos! Buenas noches pecadores! Me alegra que todos estemos aquí. ¡Y hola, compañeros inmigrantes! Permítanme comenzar diciendo que me siento honrado por esta oportunidad de predicar en la Convención General de la Iglesia Episcopal. Mi esposa Roja y yo vinimos a este país hace unos 25 años como extraños provenientes de la India, de una compañera de comunión, la Iglesia del Sur de la India, y ustedes, la Iglesia Episcopal, nos recibieron con abundante gracia. La gente como yo pertenece a esta iglesia. Creo que podemos ayudar a Curry a subirse al Movimiento de Jesús. Lo siento, eso fue de mal gusto. Pero en serio, me solidarizo con mis muchos hermanos de Asia y otras partes del mundo que a menudo no se ven representados en el liderazgo. Traigo saludos de parte de los santos de la Diócesis de Rochester, donde estamos creciendo de forma espiritual, misionera e incluso numérica. Me reconforta saber que estoy entre los practicantes del amor, y aunque tenemos fallas y todavía tenemos trabajo por hacer, creo que no estamos empezando de cero. ¿Es esa tu creencia?

Bueno, cualquier reconciliación tiene que comenzar con el arrepentimiento. La historia de Noé es ilustrativa. Creo que tuvimos una inundación repentina solo para recordárnoslo. Y, por cierto, solo una aclaración al azar, Juana de Arco no era la esposa de Noé. ¡Pero escuchen, escuchen a Dios en la historia de Noé! “Nunca más volveré a maldecir la tierra por culpa del hombre, porque desde joven el hombre sólo piensa en hacer lo malo. Tampoco volveré a destruir a todos los animales, como lo hice esta vez.” La generación de Noé recibió un llamado de atención de parte de Dios. Y Dios, quien colocó el signo de un arco inofensivo en el cielo, se dio a sí mismo una llamada de atención por la tolerancia cero y se arrepintió. Ese fue un liderazgo diferenciado. Si Dios puede arrepentirse, las personas en el poder pueden arrepentirse y pedir perdón, no necesariamente porque estaban equivocadas, sino porque no mostraron misericordia o fueron demasiado lejos.

Puedo ver al menos tres áreas de arrepentimiento intencional y discernimiento en la reconciliación que estamos encontrando al menos en las dos últimas Convenciones. Arrepentimiento y reconciliación en asuntos de raza, en el cuidado de la creación y en el compartir del Evangelio. La reconciliación es una tregua amistosa, que reúne cosas que se encuentran en competencia u opuestas. Jesús modela esto para nosotros. Escuchen al teólogo escocés, James Stewart, describir a Jesús:

Fue el más manso y el más humilde de todos los hijos de las mujeres.

Sin embargo, Él habló de venir en las nubes del cielo con la gloria de Dios.

Era tan austero que los espíritus malignos y los demonios clamaban con terror ante su vista.

Sin embargo, era tan cordial, agradable y accesible que a los niños les encantaba jugar con Él y a los pequeños acurrucarse en sus brazos.

Nadie fue la mitad de amable o compasivo con los pecadores.

Sin embargo, nadie se refirió al pecado con palabras tan candentes.

Una caña quebrada Él no la acabaría de romper.

Sin embargo, en una ocasión le exigió a los fariseos responder cómo esperaban escapar de la condenación del infierno.

Él era un soñador de sueños y un vidente de visiones.

Sin embargo, por puro realismo, tiene a todos nuestros autodenominados realistas profundamente abatidos.

Él fue un servidor de todos, lavando los pies de sus discípulos.

Sin embargo, con maestría entró al templo.

Y los mercachifles y cambistas cayeron unos sobre otros en su loca carrera por alejarse del fuego que vieron ardiendo en sus ojos.

Salvó a otros, pero finalmente Él no buscó salvarse.

No hay nada en la historia como la unión de contrastes que nos confrontan en los Evangelios.

El misterio de Jesús es el misterio de la personalidad divina.

Vía Media personificada. Seguridad y violencia armada, particularidad y universalidad, identidad y unidad, decadencia y crecimiento. Nuevo Libro de Oración, Libro de Oración más nuevo, y luego, esto es real, hay prioridades, dolores y pasiones que compiten entre sí. Retóricamente, ¿tengo que estar equivocado para que tengas razón? Es posible que necesitemos centrarnos en algunas prácticas que son más que estar en lo correcto o incorrecto. Créanme, creo que la misoginia está equivocada. El odio es incorrecto. El egoísmo es incorrecto. La indiferencia es incorrecta. La homofobia es incorrecta. También sé que Cristo nos pide que venzamos el mal con el bien (Romanos 12:21). Entonces, veamos algunas prácticas de reconciliación parecidas a las de Cristo para ayudarnos.

Lucas nos recuerda, “Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen.”. Palabras atemporales de compasión desde la cruz. El amor practicado desde el crisol del sufrimiento. “Caminé una milla con el placer, y me platicó todo el camino. Mas a pesar de todo lo que dijo no aprendí más sabiduría. Caminé una milla con el pesar y ni una palabra dijo. Pero cuánto aprendí cuando el pesar caminó conmigo.” (Robert Browning Hamilton). Por otro lado, solo para equilibrarlo, el Dr. Paul Kalanithi, en su libro From Breath to Air, donde dice: “El sufrimiento puede hacernos insensibles al obvio dolor de los demás.”. La realidad es que el impacto del Evangelio en la mayoría de las partes del mundo se debe a que Jesús es aceptado como la más grande expresión de compasión de Dios por aquellos cuyas vidas no parecen importar mucho. Los dalit cristianos, por ejemplo en la India, que fueron y son tratados como parias, ven el Evangelio como la liberación. En el capítulo 6 de los Hechos de los Apóstoles, Lucas nos dice que la iglesia comenzó a prestar atención a las viudas invisibilizadas mediante un plan de encarnación compasiva: ¡El diaconado! Y, por cierto, ¿han notado que son las ACCIONES y no solo las INTENCIONES de los apóstoles? En nuestras culturas de rudeza, descortesía, polarización, crueldad, avaricia y narcisismo normalizados, nosotros, como iglesia, estamos llamados a practicar la compasión como agentes de transformación. La iglesia creció, la iglesia primitiva creció, en compasión y luego crecieron en número. Entonces, practiquemos la compasión. ¿Practiquemos qué? (Compasión).

Uno de los ladrones en la cruz estaba convencido, provocando a Jesús, pero el otro ladrón estaba curioso. “¿No le temes a Dios?”, Dijo. “Este hombre no ha hecho nada malo”. Él estaba en la cruz y tenía curiosidad, ¡y también Jesús! La temporada de curiosidad de la Iglesia también es conocida como Pentecostés. También es la gran democratización del discipulado y liderazgo cristiano. ¡Una llamada contextual para abrir de par en par las puertas del amor de Dios a todos, insistiendo en que todo significa todo! Y ya que estamos en Texas, ¡quizás todo signifique “ya’ll”, todos ustedes!

Pentecostés describe la curiosidad de la Iglesia primitiva que logró reconocer al Espíritu en los gentiles. Hechos de los Apóstoles, capítulo 10. Invitar a otros mundos supone la voluntad de cambiar nuestras propias cosmovisiones. Cuando invitamos a una persona, que encarna el lenguaje de señas estadounidense, por ejemplo, démosle una mano, eso cambiará la forma en que la Comunidad amada vive, escucha, se mueve y tiene su ser. Del mismo modo, con otros idiomas, cuando nos detenemos el tiempo suficiente como para escuchar y observar. Por ejemplo, en mi lengua materna Tamil, que es un antiguo idioma del sur de la India, la expresión para decir adiós es “Po-yitu va-rain” que significa, “Iré y vendré”. Lo cual es muy diferente de “¡Me voy de aquí!” ¿Verdad? Hay una cosmovisión en todos los idiomas. Y, qué regalo, qué placer para nosotros que pertenezcamos a una Comunidad amada con tanta diversidad. La diversidad no es un problema para ser administrado. Es uno de nuestros bienes más grandes de la Comunidad amada en mayordomía espiritual. Donde dos o tres se reúnen, la presencia de Cristo está garantizada. Los dos o tres en una iglesia que abraza al Espíritu del Pentecostés asumen la diversidad. Pentecostés es un llamado para combinar los rigores de la diversidad con las alegrías de la unidad. Y sabrán que somos cristianos por nuestro amor, por nuestra práctica de la curiosidad. La curiosidad es la mejor expresión de respeto, que también es la mejor forma de amor. Entonces, practiquemos la curiosidad. ¿Practiquemos qué? (Curiosidad)

Y finalmente, el mismo Jesús que practicó la bienvenida, diciendo: “Vengan a mí todos ustedes que están cansados de sus trabajos y cargas, y yo los haré descansar.”, le dijo al curioso ladrón, “Hoy estarás conmigo en el paraíso”. En algunos círculos, hay mucha consternación acerca de quién llegará al cielo y quién no. Jesús nos da una manera de practicar el cielo en la tierra a través del regalo de la hospitalidad aquí y ahora. La hospitalidad, creo, es un umbral que cruzó la Iglesia primitiva cuando reconcilió la dualidad pureza-contaminación en la comida; reconociendo la presencia de Dios en todas las cosas. Esta es una antigua dicotomía en la que todas las cosas tienen su gradación en la cuadrícula de pureza y contaminación. Las raíces del racismo, el sistema de castas, el sexismo, la heterosexualidad, todas han ganado una justificación encubierta de esta cuadrícula de pureza-contaminación. De un solo golpe esta antigua suposición queda totalmente destruida en una visión, “Lo que Dios ha purificado, no lo llames tú profano.”. Hechos de los Apóstoles, capítulo 10. Miles de años de epistemología implosionan, y la iglesia se volvió salvaje, enloqueció, practicando el amor incondicional. La hospitalidad es donde las cosas realmente se juntan. Roja y yo amamos tener gente en nuestro hogar, y, cada vez que invitamos a algunos huéspedes, estamos ocupados limpiando nuestra casa. Y, de vez en cuando nos miramos mutuamente y no decimos, “¿Acaso no somos realmente afortunados de tener personas visitando a nuestra casa? de lo contrario, ¡nunca la limpiaríamos!” Bueno, nuestras almas necesitan limpieza. Y la hospitalidad es una forma de experimentar pedacitos de cielo aquí mismo. ¿Podrían nuestros altares ser más diversos y acogedores? Y más importante aún, ¿podrían nuestros comedores y cocinas llegar a ser más diversas y acogedoras? Practiquemos la hospitalidad. ¿Practiquemos qué? (Hospitalidad)

“¿Qué más debemos saber sobre la práctica de la compasión, la curiosidad y la hospitalidad?” Creo que ayudaría mucho el tratar la manera de amar de Jesús como el home. No puedo creer que usé una analogía del béisbol, porque creo que lo que juegan en el cielo es cricket. ¿No están de acuerdo, algunos de ustedes? Creo que esto ayuda a darnos cuenta de que el cambio es difícil, y que cometeremos errores. Ayuda a pensar que estas prácticas son un maratón de discernimiento dinámico. Creo que ayuda a saber que estas prácticas pueden ser contraculturales, y puede que te malinterpreten por ser débil. Por todo esto, necesitamos un reabastecimiento espiritual y es allí donde importa la Iglesia. Permítanme terminar con una historia.

Cuando recién fui ordenado en la Iglesia del Sur de la India, tuve un curato entre los pueblos ubicados casi en lo que era llamado el Tombuctú de la Diócesis de Madras, y tenía alrededor de 14 congregaciones. De modo que yo me desplazaría por los alrededores en mi pequeña Vespa. Una de las iglesias no tenía edificio. Entonces, durante una tarde soleada y realmente sofocante nos encontramos para una Eucaristía bajo un árbol de tamarindo. Un árbol de tamarindo es un árbol muy frondoso y grande. Estando ya reunidos para la Eucaristía, yo era muy nuevo, acababa de ser hecho sacerdote, ¿cierto?, de modo que tenía muy poca idea de lo que estuve haciendo la mayor parte del tiempo. Entonces, di la vuelta y distribuí el pan, y luego levanté el cáliz y noté que había una hormiga nadando en el jugo de uva. Entonces fui a la primera persona, y dije: “Sangre de Cristo. Cáliz de salvación. ¡Cuidado!” Y luego a la segunda persona, “Sangre de Cristo. Cáliz de salvación. ¡Cuidado!” ¡Me tomó alrededor de dos o tres personas, antes de darme cuenta de lo que estaba diciendo! Y luego se me ocurrió, sí, sangre de Cristo, cáliz de salvación, ¡cuidado! Porque esto es más que comida casera. Es un llamado al discipulado y al liderazgo en un momento muy problemático, cuando cristianos como usted y yo tenemos que despertar, y estar presentes como agentes de amor en un mundo que está hambriento de amor genuino.

Amigos míos, y ahora, la compasión, la curiosidad y la hospitalidad permanecen, estos tres. ¡Y la fuerza detrás de cada uno de estos es el amor!

¡Ése eres tú!


79ème Convention générale de l’Église épiscopale Sermon du 9 juillet de l’Évêque Prince Singh, Diocèse épiscopal de Rochester

July 10, 2018

Le texte qui suit est le sermon que l’Évêque Prince Singh, Diocèse épiscopale de Rochester, a prononcé à la Convention générale le 9 juillet 2018.

Que les paroles de ma bouche et le murmure de mon cœur soient agréés en ta présence, Seigneur, mon roc et mon défenseur. Amen.

Et bien, bonsoir les saints ! Bonsoir les pécheurs ! Je suis heureux que nous soyons tous ici. Et bonsoir mes concitoyens immigrés ! Permettez-moi de commencer en disant que je suis touché par cette opportunité qui m’est donnée de prêcher à la Convention générale de l’Église épiscopale. Mon épouse Roja et moi-même sommes arrivés dans ce pays il y a 25 ans en tant qu’étrangers venant de l’Inde, d’un partenaire de communion, la Church of South India, et vous, l’Église épiscopale, nous avez reçus avec une grâce abondante ! Des gens comme moi ont leur place dans cette église. Je pense que nous pouvons aider Curry à faire progresser le Mouvement de Jésus. Désolé, c’était de mauvais goût. Mais sérieusement, je prends la parole ici en solidarité avec mes nombreux frères et sœurs d’Asie et d’autres parties du monde qui ne sont pas souvent représentés parmi les dirigeants. Je vous transmets les salutations des saints du Diocèse de Rochester où nous grandissons de nombreuses manières spirituelle, missionnale et même numérique. Il est réconfortant de voir que je suis au milieu de praticiens de l’amour et, tandis que nous sommes imparfaits et que nous avons encore du travail à faire, je crois que nous ne partons pas de zéro. Est-ce ce que vous croyez ?

Et bien, toute réconciliation doit commencer par le repentir. L’histoire de Noé en est l’illustration. Je pense que nous avons eu une inondation subite juste pour nous le rappeler. Et à propos, un simple éclaircissement arbitraire, Jeanne d’Arc n’était pas la femme de Noé. Mais écoutez, écoutez Dieu dans l’histoire de Noé ! « Je ne maudirai plus jamais le sol à cause de l’homme. Certes, le cœur de l’homme est porté au mal dès sa jeunesse, mais plus jamais je ne frapperai tous les vivants comme je l’ai fait ». La génération de Noé a reçu un coup de semonce de Dieu. Et Dieu, qui a placé le signe d’un arc démilitarisé dans le ciel, a donné à Dieu lui-même un coup de semonce pour tolérance zéro et s’est repenti. C’était là le leadership différencié. Si Dieu peut se repentir, les personnes au pouvoir peuvent se repentir et dire pardon, pas nécessairement parce qu’elles avaient tort mais parce qu’elles n’ont pas fait preuve de miséricorde ou qu’elles sont allées trop loin.

Je peux voir au moins trois domaines de repentir et discernement intentionnels dans la réconciliation que nous retrouvons au moins dans les deux dernières Conventions. Le repentir et la réconciliation sur les questions de race, sur les questions de respect de la création et sur les questions de partage de l’Évangile. La réconciliation est une trêve à l’amiable qui rapproche ce qui est en concurrence ou en opposition. Jésus nous en donne le modèle. Écoutez le théologien écossais James Stewart décrire Jésus :

C’était le plus docile et le plus humble de tous les fils de femmes

Pourtant il disait qu’il venait des nuages du paradis avec la gloire de Dieu

Il était si austère que les mauvais esprits et les démons pleuraient de terreur en le voyant

Pourtant il était si affable, sympathique et ouvert que les enfants adoraient jouer avec lui et que les petits se réfugiaient dans ses bras

Personne n’était à moitié aussi gentil ou compatissant envers les pécheurs

Pourtant personne n’a jamais dit des mots aussi brûlants sur le péché

Un roseau froissé il ne casserait pas

Pourtant une fois il demanda aux Pharisiens comment ils pensaient jamais pouvoir échapper à la damnation de l’enfer

Il était un rêveur de rêves et un voyant de visions

Pourtant par pur réalisme austère il bat à plate couture tous nos réalistes auto-proclamés

Il était au service de tous, lavant les pieds des disciples,

Pourtant il entra habilement dans le temple

Et les bonimenteurs et les changeurs de monnaie tombaient les uns sur les autres dans leur ruée folle pour s’éloigner du feu qu’is voyaient briller dans ses yeux.

Il a sauvé autrui mais à la fin il ne s’est pas sauvé lui-même.

Il n’y a rien dans l’histoire comme l’union des contrastes auxquels nous sommes confrontés dans les Évangiles.

Le mystère de Jésus est le mystère de la personnalité divine.

Via Media personnifié. Sécurité et violence armée, particularité et universalité, identité et unité, déclin et croissance. Nouveau Livre de prières, Tout nouveau livre de prière et puis, c’est vrai, il y a des priorités et des douleurs et des passions en concurrence. Réthoriquement, dois-je avoir tort pour que toi tu aies raison ? Il nous faut peut-être nous concentrer sur quelques pratiques qui vont au delà du bien et du mal. Croyez-moi, je pense que la misogynie c’est mal. La haine c’est mal. L’égoïsme c’est mal. L’indifférence c’est mal. L’homophobie c’est mal. Je sais aussi que le Christ nous demande d’être vainqueurs du mal par le bien (Romains 12:21). Regardons donc quelques pratiques de réconciliation de style Christ pour nous aider.

Luc nous le rappelle : « Père, pardonne-leur car ils ne savent pas ce qu’ils font ». Paroles intemporelles de compassion depuis la croix. L’amour pratiqué depuis le creuset de la souffrance. « J’ai marché avec plaisir sur un mile, elle a parlé tout le long du chemin mais je ne suis pas plus sage d’avoir écouté tout ce qu’elle avait à dire. J’ai marché avec chagrin sur un mile et elle ne m’a pas dit un mot mais, oh, les choses que j’ai appris d’elle, lorsque le chagrin marchait avec moi » ( Robert Browning Hamilton). D’un autre côté, juste pour équilibrer, le Dr Paul Kalanithi, dans son livre From Breath to Air, où il dit : « La souffrance peut nous rendre insensible au chagrin évident des autres ». La réalité est que l’impact de l’Évangile dans la plupart des régions du monde est dû au fait que Jésus est adopté comme la plus grande expression de compassion de Dieu par ceux dont la vie semble par ailleurs ne pas avoir d’importance. Les chrétiens Dalit, par exemple, en Inde qui étaient et sont traités comme des hors-castes, voient l’Évangile comme une libération. Dans Actes chapitre 6, Luc nous dit que l’église a commencé à prêter attention aux veuves invisibles grâce à un plan de personnification compatissante : le diaconat ! Et à propos, avez-vous remarqué que ce sont les ACTES et non pas seulement les INTENTIONS des apôtres ? Dans nos cultures de grossièreté, d’incivilité, de polarisation, de cruauté, de cupidité et de narcissisme normalisés, nous, en tant qu’église, sommes appelés à pratiquer la compassion comme agents de transformation. L’église a grandi, l’église primitive a grandi, en compassion, puis elles ont grandi en nombre. Alors, pratiquons la compassion. Pratiquer quoi ? (la compassion).

L’un des voleurs sur la croix était dans la certitude, provoquant Jésus, mais l’autre voleur était curieux. « Ne crains-tu pas Dieu ? » dit-il. « Cet homme n’a rien fait de mal ». Il était sur la croix et curieux et Jésus aussi ! La saison de la curiosité de l’Église est connue sous le nom de Pentecôte. C’est également la grande démocratisation du discipulat et du leadership chrétiens. Un appel contextuel à ouvrir grandes les portes de l’amour de Dieu à tous, en insistant que tous signifie tous !!! Puisque nous sommes au Texas, peut-être cela signifie-t-il « ya’ll » !

La Pentecôte décrit la curiosité de l’église primitive qui a reconnu l’Esprit Saint chez les païens —Actes chapitre 10. Inviter d’autres mondes suppose une volonté de changer sa propre vue du monde. Lorsque nous invitons une personne qui personnifie la langue des signes américaine par exemple, aidons-les, cela changera comment la communauté bien-aimée vit, écoute, se déplace et a son être. De la même façon, avec les autres langues, lorsque nous faisons une pause suffisamment longue pour écouter et remarquer. Par exemple, dans la langue de ma mère le tamil, qui est une ancienne langue du Sud de l’Inde, l’expression pour au revoir est « Po-yitu va-rain » ce qui signifie « je pars et je reviens ». Ce qui est très différent de « je m’en vais ! »  N’est-ce pas ? Il y a une vision du monde dans chaque langue. Et quel cadeau, quel plaisir pour nous d’appartenir à une communauté bien-aimée qui a tellement de diversité. La diversité n’est pas un problème à gérer. C’est l’un de nos plus grands atouts de gestion spirituelle de la communauté bien-aimée. Lorsque deux sur trois sont réunies, la présence du Christ est garantie. Les deux ou trois dans une église qui adopte l’Esprit de la Pentecôte supposent la diversité. La Pentecôte est un appel au mélange des rigueurs de la diversité avec les joies de l’unité. Et ils sauront que nous sommes chrétiens par notre amour, par notre pratique de la curiosité. La curiosité est la meilleure expression du respect, qui est aussi la meilleure forme de l’amour. Alors, pratiquons la curiosité. Pratiquer quoi ? (la curiosité).

Et finalement, le même Jésus qui pratiquait la bienvenue en disant : « Venez à moi, vous tous qui peinez et ployez sous le fardeau » a dit au voleur curieux : « Aujourd’hui tu seras avec moi au paradis ». Dans certains milieux, la consternation est grande à propos de qui va aller au paradis et qui ne va pas y aller. Jésus nous a donné une façon de pratiquer le paradis sur terre au travers du cadeau de l’hospitalité maintenant. Je pense que l’hospitalité est le seuil qu’a franchi l’église primitive lorsqu’elle a réconcilié la dualité pureté-pollution dans les aliments en reconnaissant la présence de Dieu en toutes choses. C’est une ancienne dichotomie où toutes les choses avaient leur gradation sur la grille pureté-pollution. Les racines du racisme, du « castéisme », du sexisme, de l’hétérosexualité, ont toutes obtenu leur justification cachée à partir de cette grille pureté-pollution.  D’un seul coup, cette hypothèse ancienne est totalement détruite dans une vision : « Ce que Dieu a rendu pur, tu ne vas pas toi le déclarer immonde ».  Actes chapitre 10. Des milliers d’années d’épistémologie implosent et l’église devient sauvage et pratique l’amour inconditionnel. L’hospitalité est là où les choses convergent véritablement. Roja et moi aimons avoir des gens à la maison et chaque fois que nous avons des invités, nous nous affairons à nettoyer la maison. Et, de temps à autre, nous nous regardons l’un l’autre et disons : « N’avons-nous pas de la chance d’avoir des invités qui viennent chez nous, autrement nous ne nettoierions jamais la maison ! »  Et bien notre âme a besoin de nettoyage. Et l’hospitalité est une façon de faire l’expérience de parcelles de paradis ici même. Nos autels pourraient-ils être plus diversifiés et accueillants ? Et ce qui est le plus important, nos salles à manger et nos cuisines pourraient-elles être plus diversifiées et plus accueillantes ? Pratiquons l’hospitalité. Pratiquer quoi ? (l’hospitalité).

« Que devons-nous savoir d’autre à propos de la pratique de la compassion, de la curiosité et de l’hospitalité ? » Je pense que cela aide à traiter la manière d’aimer de Jésus comme un retour à la base. Je ne peux pas croire que j’ai utilisé une analogie de baseball alors que je pense qu’ils jouent au cricket au paradis. Vous n’êtes pas d’accord, certains d’entre vous ? Je pense que cela aide à réaliser que le changement est difficile et que nous ferons des erreurs. Cela aide à penser que ces pratiques sont un marathon de discernement dynamique. Je pense que cela aide à savoir que ces pratiques peuvent être contre-culturelles et que vous pouvez être mal compris et considéré comme faible. Pour tout cela, il nous faut une régénération spirituelle et c’est là où l’église compte. Permettez-moi de terminer par une histoire.

Lorsque j’étais nouvellement ordonné dans la Church of South India, je m’occupais de villages à peu de chose près dans ce que l’on pourrait appeler le Tombouctou du Diocèse de Madras, et j’avais environ 14 congrégations. Alors je me déplaçais avec ma petite Vespa. L’une des églises n’avait pas de bâtiment. Donc, un après-midi ensoleillé, vraiment étouffant, nous nous sommes réunis pour l’eucharistie sous un tamarin. Un tamarin, c’est un arbre très grand, qui donne beaucoup d’ombre. Et nous étions réunis pour l’eucharistie, j’étais fraichement nommé, je venais d’être fait prêtre, n’est-ce pas, donc j’avais très peu d’idée de ce que je faisais la plupart du temps. Alors, je fais le tour et je distribue le pain puis je prends le calice et je remarque qu’il y a une fourmi qui nage dans le jus de raisin. Alors je vais vers la première personne et je dis : « Le sang du Christ, la coupe du salut. Attention ! » Puis la deuxième personne : « Le sang du Christ, la coupe du salut. Attention ! » Cela m’a pris deux ou trois personnes avant de réaliser ce que je disais ! Puis j’ai réalisé, oui, le sang du Christ, la coupe du salut. Attention ! Car c’est plus qu’un aliment réconfortant. C’est un appel au discipulat et au leadership dans une époque très troublée où les chrétiens comme vous et moi devons nous réveiller et être présents en tant qu’agents d’amour dans un monde affamé d’amour véritable.

Mes amis, à présent conformez-vous à la compassion, la curiosité et l’hospitalité, les trois. Et que la force derrière chacune des trois soit l’amour !

C’est à vous !