The Office of Public Affairs

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79th General Convention of The Episcopal Church – Opening remarks by Presiding Bishop Michael Curry

July 5, 2018
Office of Public Affairs

Thank you, thank you.  God love ya, thank you!

It sounds like the rumble of kneelers in church.

Thank you, Canon Barlowe, and thank you for being here, for your willingness to serve in this way.  To serve the cause of our Lord Jesus Christ as the Episcopal Church. Better yet, as the Episcopal branch of the Jesus Movement. 

It is a real privilege and a real blessing to be able to serve as your Presiding Bishop.  It is a privilege and blessing to serve with fellow servants of Jesus who are just remarkable people.  President Gay Clark Jennings, president of our House of Deputies.  Canon Michael Barlowe, I always refer to him as Mr. Secretary.  And it is a privilege to serve with them.  And I’ve said in several Provincial Meetings that I spend so much time with them I feel like John Boy on the Waltons.  You know how they used to go to bed at night and say, “Goodnight Ma, goodnight Pa, goodnight John Boy,” and I just at night say, “Goodnight Michael, goodnight Gay.”  It is a blessing and a privilege to serve with them and the incredible staff of the Episcopal Church and I do not say that as simple rhetoric.  We have incredible people who are the staff of the Episcopal Church.  They are absolute – and look, a dove is flying up already to prove it.  And so, it’s good to be – I hope you all are glad to be here! 

Allow me just to share some thoughts as we begin, and this is not a sermon – it’s a little early for y’all to start this – but I did happen to find a text – it comes from First Corinthians, Chapter 2.  The Apostle Paul wrote, and I quote,

          When I came to you, brothers and sisters, I did not come proclaiming the mystery of God to you in lofty words or wisdom. For I decided to know nothing among you except Jesus Christ, and him crucified.

Julia Ward Howe expressed a similar sentiment when she wrote

           In the beauty of the lilies

          Christ was born across the sea,

          With a glory in his bosom

          that transfigures you and me,

          As He died to make folk holy

          let us live to set all free,

          While God, while God is marching on

          Glory! Glory! Hallelujah! God’s truth is marching on

We really are not simply the Episcopal Church.

Though we are that.

We really are the Episcopal branch of the Jesus movement.

A movement that began long ago.  A movement whose roots are deep in the soil of Judaism.  A movement deep in the heart of God. 

That’s who we are.  And the more we are who we are, the more will become possible beyond what we could even ask or imagine. 

I realized this not long ago.  It was in Seattle, Washington, [on a] visit to the wonderful Diocese of Olympia there.  And, some of you may know that Seattle is the home of Starbucks. And the original Starbucks store, the original one – y’all know about Starbucks?  The original Starbucks is still there, and you can go to it.  And so, I thought I should make a pilgrimage.  I had been to the Cathedral, so I figured I ought to go to the cathedral of the world and went to Starbucks. The original Starbucks.  I’ve only been to Starbucks stores all around the country.  I hadn’t been to the original Starbucks.  I went in and ordered my grande bold, which is my usual drink, and I said, “And I’ll have a scone.”  The server very politely said, “We don’t serve food here. We serve coffee and fine drinks.”  I said, “Oh, this is the real Starbucks.”  And then I remembered having read Howard Schultz’s book Onward.  In his biographical work he talks about a time when Starbucks had been expanding profoundly throughout the country and throughout the world and not only had they expanded the number of stores that they had, but they actually expanded the menu to the point that the menu multiplied and developed and grew. And he said it was going well and then all of a sudden, their market shares seemed to begin to decline as they were expanding.  All of a sudden, their profits seemed to be going down, or not going up as fast as they should be, and they became concerned that something had gone wrong even in their growth and their expansion, and Schultz says in his book Onward, he went in a Starbucks store, and when he went in the store he could smell the smell of burning cheese more prominent than the smell of coffee.  And he realized that Starbucks had lost its way, it had grown away from its roots, away from its source, away from its original mission, away from the core that gave it birth and life in the first place.  And he said when you go into a Starbucks, and first thing you smell is burning cheese, something is wrong! We’re in the coffee business! And you know what they did? They closed down – this is in 2008 – they closed down all the Starbucks stores.  They closed them all down.  And they sent the baristas back for retraining in how to make fine coffee and produce a context for fine human conversation. 

My brothers and sisters, we are not in the baking cheese business.  We’re in the coffee business. And the name of that coffee is Jesus of Nazareth! That’s our business!

And the closer we are to our roots, to the source, to the source of our very life, the source of our identity, the reason we are here, the closer we are to that, we will find strength to meet the days ahead.  We will find the wisdom and the courage and the creativity necessary to engage the present historical moment.

I say that to say that the Jesus Movement is not an invention of Michael Curry. This Jesus Movement goes way back.  Biblical scholars have long described the earliest days of Christianity.  Its earliest origins as a Jesus Movement.  As people who gathered around Jesus of Nazareth, who listened to his teachings.  Now this isn’t a sermon, this is a presentation – but who listened to his teachings, who looked at his life, who imbibed his spirit, and his spirit began to become their spirit – that’s what we call Pentecost. 

His spirit became their spirit.  They found themselves loving the way Jesus loves, giving the way Jesus gives, forgiving the way Jesus forgives, doing justice, loving mercy, walking humbly with God just like Jesus! And folk watched them and saw them and said, “Y’all look like little Christs.” And they nicknamed them Christians.

My brothers and sisters, we are not just the Episcopal Church. We are the Episcopal branch of the Jesus Movement.  That’s who we are.  And that’s what the world is pleading and hungering for us to be. 

But, I’m gonna keep this short. 

Yes, President Jennings, you got anything to say?  Yes, I’m going to keep it short! I promise!

Julia Ward Howe is one of my favorite people.  And you may recall that she composed her poem that later became the Battle Hymn of the Republic in the midst of a national nightmare.  In the very midst of the Civil War.  As this nation was tearing itself apart and tearing it asunder.  As this nation was struggling to find its own soul by setting the captive free.  It was in the context of profound dis-equilibrium.  Of hard times.  Of times when the very virtues and values of the country were at stake, a time not dissimilar from our own!  A time when a nation, a time when a world must find its soul again.  And it was then that she wrote the words that have become the Battle Hymn.  But she wrote a verse, often overlooked, in that hymn, that speaks, of the coming of the Lord.  And in that verse, she wrote, and I quote:

          I have seen Him

          I have seen Him

          I have seen the Lord, I have seen Him in the watch-fires

          of a hundred circling camps;

          I can read his righteous sentence

          By the evening dews and damps;

          His truth, is already marching on.

Now I’ve got some good news for ya.  No matter what the troubles of this world may be, and there are troubles.  No matter what the hardships of this world may be, and there are hardships.  I’ve seen Him in the watchfires.  I’ve seen Him in the watchfires of a hundred circling camps.  I’ve seen the movement of Jesus among us in this church.  I saw it!

When dioceses ravaged by hurricanes and wind and rain storms, Episcopalians losing their homes, rallied themselves, organized their churches, redeployed resources, turned sanctuaries into sacristies with food for people.  I saw it in Puerto Rico.  I saw it in the Virgin Islands.  I saw it in Florida. I saw it in Texas.  I saw it in West Texas.  I saw Episcopalians hitting the streets, leading prayer groups – y’all hear me? Prayer groups, Bible study, advocating with government agencies, I saw it!

I have seen Him in the watchfires of a hundred circling camps.

God’s truth, this Movement, is marching on.

But not only there. 

I’ve seen, I’ve seen Him in the prayer groups that are knitting prayer shawls.  You wouldn’t believe how many prayer shawls I now have! And keep ‘em coming, ‘cause Lord knows, I need ‘em!

I’ve seen Him in Anglican prayer beads and prayer beads, I’ve seen them when folk from Navajoland gave me prayer beads, protection beads, which I wear everywhere I go.  I’ve seen it in normal Episcopal churches sometimes of fifteen and twenty folk who worship the Lord on Sunday.  Who follow Jesus Christ and who sometimes get up and do what others would not do.  I’ve seen Episcopalians stand with others no one else would stand with.  I’ve seen Episcopalians stand with immigrants.  I’ve seen us stand with refugees. I’ve seen us stand up for justice.  Not in the name of secular values, but in the name of Jesus Christ. In the name of love.  I’ve seen it!

I saw it in Charlottesville.  Bishop Shannon Johnston and the clergy of that diocese, stood up to make a protest – no, to make a witness for the way of love, even as Nazis, and neo-Klansmen shrieked hatred.  I saw Episcopalians join with other Christians and people of other faiths and good will, I saw them stand up for the name of love.  That is the way of Jesus of Nazareth.

We must in our time, we must reclaim a Christianity that actually looks something like Jesus of Nazareth.  A Christianity that believes in the Jesus who said blessed are the poor, and the poor in spirit.  A Jesus of Nazareth who said blessed are the peacemakers.  A Jesus of Nazareth who says blessed are those who hunger and thirst that God’s righteous justice may prevail in all the world.  A Jesus who says from the cross, Father!  Forgive them, they know not what they do.  The Jesus who says, by this everyone will know that you are my disciples.  That you love one another.  That’s Jesus.  That’s Christianity.  It is the Way of the Cross.  It is the way of God’s unconditional, unselfish, sacrificial love.  And that is the way that will save us all.

I’ve seen Him.

I saw Him, and with this, I really will sit down.  I saw Him profoundly when just a few years ago, Episcopalians at Standing Rock Sioux Nation, Episcopalians on the reservation, stood up for Jesus in the name of love.  Father John Floberg and the good people of his congregation and the other congregations nearby, stood up and with the support of Episcopalians and people of good will around the country, made sure that the water protectors who were working to protect sacred burial lands, to protect the water so that water would be pure and clean for children, for the people of God – this is not a radical proposition we’re talking about – so that there would be clean water, respectful of ancient heritages and traditions.  I saw them support the water protectors who were trying to change – I saw them provide pastoral care, spiritual nurture.  I saw them trying to be mediators sometimes between various contending parties.  I saw them do the work of racial reconciliation.  I saw it! I saw them care for God’s creation, I saw it! And I saw them make an Evangelical witness in the best sense of that word representing a way of being Christian that actually looks like Jesus.  I saw it!

But I saw it almost to the point of tears, when on the campground of the water protectors, on the Sioux Nation, on the reservation itself, where we were received so graciously.  I saw it when there were flags, flags of all of the tribes in North America, the U.S. and Canada, tribes from South America.  People of good will, different religious traditions, I saw it, the flags, you should have seen it, it was incredible! They were in the wind!  Of all the nations and peoples who were trying to stand with the people at Standing Rock, I saw it, and then Father Floberg pointed one flag out.  It was red, white, and a light color blue.  Just want to be clear.  I saw it and it was blowing in the wind.  It was the flag of the Episcopal Church.  But let me tell you about that flag.  It’s in the Archives now.  It was an old, tattered flag, it was new when they put it up, but that Dakota wind was tearing its threads to shreds.  It was tattered.  It was worn.  But it was flying.  And the cross at the center of it was there and no one would miss it!  It was like that old rugged cross!  I saw it! It was the Episcopal Church!  No! It was the Episcopal branch of the Jesus Movement! And the wind could not stop it. The rain could not stop it. Storms could not stop it. Hard times could not stop it. ‘Cause nothing! Nothing can stop the movement of Jesus of Nazareth! If you don’t believe me, ask Pontius Pilate!  He tried! And it didn’t work!

The beauty of the lilies. 

Christ really was born across the sea. 

With the glory in his bosom that transfigures you and me. 

As he died to make folk holy

Let us live to set all free

While God is marching on

Glory, glory hallelujah

God’s truth is marching on

God love you, God bless you.

Let’s have a great convention!

79.ª Convención General de la Iglesia Episcopal – Palabras de apertura del Obispo Presidente Michael Curry

El Obispo Presidente Curry hizo estas declaraciones en la sesión de apertura de la 79.ª Convención General el 4 de julio:

July 5, 2018

Gracias, gracias.  Dios los ama a todos, ¡gracias!

Suena como el estruendo de reclinatorios en la iglesia.

Gracias, Canónigo Barlowe, y gracias por estar aquí, por su disposición a servir de esta manera.  Para servir a la causa de nuestro Señor Jesucristo como Iglesia Episcopal. Mejor aún, como la Rama Episcopal del Movimiento de Jesús. 

Es un verdadero privilegio y una auténtica bendición poder servirles como su Obispo Presidente.  Es un privilegio y una bendición servir con otros siervos de Jesús que son personas extraordinarias.  La Presidente Gay Clark Jennings, presidente de nuestra Cámara de Diputados.  El Canónigo Michael Barlowe, siempre me refiero a él como el Sr. Secretario. Y es un privilegio servir con ellos.  Yo ya lo he dicho en varias Reuniones Provinciales que paso tanto tiempo con ellos que me siento como el John Boy en los Waltons.  Cuando todos se iban a la cama por la noche y decían: “Buenas noches, mamá; buenas noches, papá; buenas noches, John Boy”, y yo también digo por la noche: “Buenas noches, Michael; buenas noches, Gay”. Es una bendición y un privilegio servir con ellos y con el increíble personal de la Iglesia Episcopal y no lo digo por pura retórica.  Tenemos personas increíbles que son el personal de la Iglesia Episcopal.  Son absolutamente […], y mira, una paloma ya está volando para probarlo. Y entonces, es bueno estar [aquí] –¡espero que todos estén contentos de estar aquí! 

Permítanme simplemente compartir algunas ideas al comenzar, y esto no es un sermón –es un poco temprano para todos al comenzar esto– pero resulta que encontré un texto y es de la Primera Carta a los Corintios, Capítulo 2. El Apóstol Pablo escribió, y cito,

     Pero hermanos, cuando yo fui a hablarles del designio secreto de Dios, lo hice sin hacer alardes de retórica o de sabiduría. Y, estando entre ustedes, no quise saber de otra cosa sino de Jesucristo y, más estrictamente, de Jesucristo crucificado.

Julia Ward Howe expresó un sentimiento similar cuando escribió:

     En la belleza de los lirios

     Cristo nació al otro lado del mar,

     Con una gloria en su seno

     que nos transfigura a ti y a mí,

     Puesto que murió para hacer santo al pueblo

     vivamos para hacer a todos libres,

     Mientras Dios, mientras Dios avanza

     ¡Gloria! ¡Gloria! ¡Aleluya! La verdad de Dios avanza

Realmente no somos simplemente la Iglesia Episcopal.

Aunque somos eso.

Realmente somos la Rama Episcopal del Movimiento de Jesús.

Un movimiento que comenzó hace mucho tiempo. Un movimiento cuyas raíces yacen profundas en el suelo del judaísmo. Un movimiento profundo en el corazón de Dios. 

Eso es lo que somos. Y cuanto más seamos quienes somos, tanto más seremos posibles, más allá de lo que podríamos incluso preguntar o imaginar. 

Me di cuenta de esto no hace mucho tiempo. Fue en Seattle, Washington, en una visita a la maravillosa Diócesis de Olympia. Y, algunos de ustedes tal vez saben que Seattle es el hogar de Starbucks. Y la tienda original de Starbucks, la primera –¿todos saben algo de Starbucks, no? La original todavía está allí, y uno puede ir y visitarla. Y entonces, pensé que debería hacer una peregrinación. Yo ya había estado en la Catedral, así que pensé que debería ir también a la catedral del mundo, o sea, fui a Starbucks. A la primera tienda.  Solo había estado en otras tiendas de Starbucks de todo el país. No había estado en el Starbucks original.  Entré y pedí mi café “grande bold”, que es mi bebida habitual, y dije: “Y voy a acompañarlo con un scone”.  El camarero me dijo entonces muy cortésmente: “Aquí no servimos comida. Servimos café y bebidas finas”. Dije: “Oh, este es el auténtico Starbucks”. Y entonces recordé haber leído el libro de Howard Schultz El Desafío Starbucks. En este trabajo biográfico, habla de una época en la que Starbucks se había expandido profundamente por todo el país y por todo el mundo y no solo habían expandido el número de tiendas que tenían, sino que realmente expandieron el menú hasta el punto de que el menú se multiplicó y desarrolló y creció. Había dicho que todo estaba yendo bien y luego, de repente, sus acciones en la bolsa parecían comenzar a decaer a medida que se expandían. De repente, sus ganancias parecían estar bajando, o no subiendo tan rápido como debían, y comenzaron a preocuparse de que algo había resultado mal incluso en su crecimiento y expansión. Schultz dice en este libro que una vez fue a una tienda de Starbucks, y tan pronto entró pudo percibir un olor a queso quemado más pronunciado que el aroma del café. En ese instante se dio cuenta de que Starbucks había perdido su rumbo, se había alejado de sus raíces, lejos de su origen, lejos de su misión original, lejos del núcleo que le dio nacimiento y vida en primer lugar. Y entonces pensó que si cuando entras en un Starbucks, y lo primero que hueles es queso quemado, ¡algo está mal! ¡Nosotros estamos es en el negocio del café! ¿Y saben lo que hicieron? Cerraron –esto es en 2008– cerraron todas las tiendas de Starbucks.  Las cerraron todas.  Y enviaron a los baristas a volver a capacitarse para preparar un buen café y crear un contexto para una buena conversación humana. 

Hermanos míos y hermanas mías, no estamos en el negocio de hornear queso.  Estamos en el negocio del café. ¡Y el nombre de ese café es Jesús de Nazaret! ¡Ese es nuestro negocio!

Y cuanto más nos acerquemos a nuestras raíces, a la fuente, a la fuente de nuestra propia vida, la fuente de nuestra identidad, la razón por la que estamos aquí, mientras más nos acerquemos a eso, encontraremos la fortaleza para enfrentar los días venideros.  Encontraremos la sabiduría, el valor y la creatividad necesarios para captar el momento histórico actual.

Digo eso para decir que el Movimiento de Jesús no es un invento de Michael Curry. Este Movimiento de Jesús se remonta mucho más atrás.  Los eruditos bíblicos han descrito durante mucho tiempo los primeros días de la cristiandad.  Sus primeros orígenes como un Movimiento de Jesús.  Como personas que se reunieron alrededor de Jesús de Nazaret, que escucharon sus enseñanzas.  Ahora bien, este no es un sermón, es una presentación, pero quienes escucharon sus enseñanzas, quienes miraron a su vida, absorbieron su espíritu y su espíritu comenzó a convertirse en el espíritu de ellos, eso es lo que llamamos Pentecostés. 

Su espíritu se convirtió en el espíritu de ellos.  ¡Se encontraron amando de la manera que Jesús ama, dando de la manera que Jesús da, perdonando de la manera que Jesús perdona, haciendo justicia, amando la misericordia, caminando humildemente con Dios justamente como Jesús! Y el pueblo los observaba y los veía y decía: “Todos ustedes parecen pequeños Cristos”. Y entonces los apodaron cristianos.

Hermanos míos y hermanas mías, no somos simplemente la Iglesia Episcopal. Somos la Rama Episcopal del Movimiento de Jesús.  Eso es lo que somos.  Y eso es lo que el mundo está suplicando y hambriento de que seamos. 

Sin embargo, voy a mantener esto breve. 

Sí, presidenta Jennings, ¿tiene algo que decir? ¡Sí, lo voy a mantener breve! ¡Lo prometo!

Julia Ward Howe es una de mis personas favoritas. Y, como recordarán, compuso su poema, el que luego se convirtió en el Himno de Batalla de la República en medio de una pesadilla nacional.  En plena Guerra Civil. Mientras esta nación se desgarraba y se hacía pedazos. Mientras esta nación luchaba por encontrar su propia alma liberando al cautivo.  Fue en el contexto de un profundo desequilibrio. De tiempos difíciles. De tiempos cuando las virtudes mismas y los valores mismos del país estaban en juego, ¡un momento no muy diferente al nuestro! Un momento en el cual una nación, un momento en el cual el mundo debe encontrar su alma otra vez. Y fue entonces cuando ella escribió las palabras que se convirtieron en el Himno de Batalla. Además, escribió una estrofa, a menudo pasada por alto, en ese himno, que habla de la venida del Señor. Y en esa estrofa escribió, y cito:

     Lo he visto a Él

     Lo he visto a Él

     He visto al Señor, lo he visto en las hogueras

     de un centenar de campamentos;

     Puedo leer su santa oración

     Por los rocíos y humedades de la tarde;

     Su verdad, ya está avanzando.

Ahora tengo buenas noticias para ustedes. No importa cuáles sean los problemas de este mundo, y sí que los hay. No importa cuáles sean las dificultades de este mundo, y sí que las hay.  Lo he visto a Él en las hogueras. Lo he visto a Él en las hogueras de un centenar de campamentos. He visto el Movimiento de Jesús entre nosotros en esta Iglesia. ¡Yo lo vi!

Cuando las diócesis devastadas por los huracanes y las tormentas de viento y lluvia, los episcopales que perdieron sus hogares, se movilizaron ellos mismos, organizaron sus iglesias, redistribuyeron recursos, convirtieron los santuarios en sacristías con comida para la gente. Lo vi en Puerto Rico. Lo vi en las Islas Vírgenes. Lo vi en Florida. Lo vi en Texas. Lo vi en el oeste de Texas. Vi a los episcopales saliendo a las calles, dirigiendo grupos de oración. ¿Me oyen? Grupos de oración, grupos de estudio de la Biblia, todos promoviendo y defendiendo ante las agencias gubernamentales, ¡eso yo lo vi!

A Él lo he visto en las hogueras de un centenar de campamentos.

La verdad de Dios, este Movimiento, está avanzando.

Pero no solo allí. 

Lo he visto, lo he visto a Él en los grupos de oración que tejen chales de oración.  ¡No creerían cuántos chales de oración ahora tengo! Y que sigan llegando, “pues el Señor lo sabe, ¡sabe que los necesito!

Lo he visto a Él en los rosarios anglicanos y otros rosarios. Los he visto cuando la gente de Navajolandia me dio cuentas de oración, cuentas de protección, que llevo a todas partes. Lo he visto en las iglesias episcopales comunes, a veces de quince y veinte personas que adoran al Señor el domingo. Quienes siguen a Jesucristo y que a veces se levantan y hacen lo que otros no harían. He visto a los episcopales apoyar a otros que nadie más apoyaría. He visto a los episcopales apoyar a los inmigrantes. Nos hemos visto defendiendo a los refugiados. Nos hemos visto defendiendo la justicia. No en nombre de los valores seculares, sino en el nombre de Jesucristo. En el nombre del amor. ¡Lo he visto!

Lo vi en Charlottesville. El obispo Shannon Johnston y el clero de esa diócesis se plantaron para protestar: para dar testimonio del camino del amor, incluso cuando los nazis y los neo-miembros del Klan proferían gritos de odio. Vi a los episcopales unirse a otros cristianos y gente de otras religiones y buena voluntad, los vi defender el nombre del amor. Ese es el camino de Jesús de Nazaret.

Debemos en nuestra época, debemos reclamar un cristianismo que realmente se parezca a Jesús de Nazaret. Un cristianismo que cree en aquel Jesús que dijo: bienaventurados son los pobres y los pobres de espíritu. Un Jesús de Nazaret que dijo: bienaventurados son los pacificadores. Un Jesús de Nazaret que dice bienaventurados son los que tienen hambre y sed de que la justicia de Dios prevalezca en todo el mundo. Un Jesús que dice desde la cruz, “¡Padre!  Perdónalos, porque no saben lo que hacen”. El Jesús que dice: “por esto todos sabrán que ustedes son mis discípulos”. Que se amen los unos a los otros.  Ese es Jesús. Eso es la cristiandad. Es el Vía Crucis. Es el camino del amor incondicional, desinteresado y sacrificado de Dios. Y ese es el camino que nos salvará a todos.

Lo he visto a Él.

Lo vi a Él, y con esto, realmente me sentaré. Lo vi a Él profundamente cuando hace unos pocos años, los episcopales de la Nación Sioux Standing Rock, los episcopales en la reserva defendieron a Jesús en nombre del amor. El padre John Floberg y las buenas personas de su congregación y otras congregaciones cercanas, se plantaron y con el apoyo de los episcopales y gente de buena voluntad en todo el país, se aseguraron de que los guardianes del agua que trabajaban para proteger las tierras funerarias sagradas protegieran el agua para que el agua sea pura y limpia para los niños, para el pueblo de Dios –esta no es una proposición radical de la que estamos hablando– de tal manera que haya agua limpia, respetando las antiguas herencias y tradiciones. Los vi apoyando a los guardianes del agua que estaban tratando de cambiar; los vi ofreciendo atención pastoral, educación espiritual.  Los vi tratando de ser mediadores a veces entre varias partes rivales.  Los vi haciendo la obra de la reconciliación racial. ¡Yo lo vi! Los vi preocupándose por la creación de Dios, ¡lo vi! Y los vi dando testimonio evangélico en el mejor sentido de la palabra, representando una manera de ser cristiano que realmente se parece a Jesús. ¡Yo lo vi!

Pero lo vi casi al borde de las lágrimas, cuando estábamos en el campamento de los guardianes de agua, en la Nación Sioux, en la propia reserva, donde fuimos recibidos con tanta amabilidad. Lo vi cuando había banderas, banderas de todas las tribus de América del Norte, EE.UU. y Canadá, y tribus de América del Sur. Gente de buena voluntad, de diferentes tradiciones religiosas, lo vi, aquellas banderas, ¡deberían haberlo visto, fue increíble! ¡Estaban ondeando al viento! De todas las naciones y pueblos que intentaban estar con la gente de Standing Rock, lo vi, y luego el padre Floberg señaló una bandera.  Era de color rojo, blanco y de un color azul claro.  Solo quiero ser claro. La vi y estaba flotando en el viento. Era la bandera de la Iglesia Episcopal. Pero permítanme contarles sobre esa bandera. Está ahora en los Archivos. Era una bandera vieja y hecha jirones, era nueva cuando la levantaron, pero el viento de Dakota estaba convirtiendo sus hebras en trizas. Estaba hecha jirones. Estaba gastada. Pero estaba flotando. ¡Y la cruz en el centro estaba allí y nadie lo extrañaría! ¡Era como esa vieja cruz robusta! ¡Todo eso lo vi! ¡Era la Iglesia Episcopal! ¡No! ¡Era la Rama Episcopal del Movimiento de Jesús! Y el viento no pudo detenerla. La lluvia no pudo detenerla. Las tormentas no pudieron detenerla. Los tiempos difíciles no pudieron detenerla. Porque, ¡nada! ¡Nada puede detener el Movimiento de Jesús de Nazaret! ¡Si no me creen, pregúntenle a Poncio Pilato! ¡Él lo intentó! ¡Y no le funcionó!

La belleza de los lirios. 

Cristo realmente nació al otro lado del mar. 

Con la gloria en su seno que nos transfigura a ti y a mí. 

Puesto que murió para hacer santo al pueblo

Vivamos para hacer a todos libres

Mientras Dios avanza

Gloria, gloria aleluya

La verdad de Dios avanza

Dios los ama, Dios los bendiga.

¡Tengamos una gran Convención!

79e convention générale de l’Église épiscopale – Propos inauguraux de l’évêque primat Michael Curry

Mgr Curry a tenu ces propos lors de la session inaugurale de la 79e convention générale le 4 juillet :

July 5, 2018

Merci, merci ! Que Dieu vous aime, merci !

Ce bruit me rappelle celui des fidèles en train de s’agenouiller dans l’église…

Merci Canon Barlowe, et merci à vous tous qui êtes là, pour votre empressement à servir de cette manière. À servir la cause de notre seigneur Jésus-Christ en tant qu’Église épiscopale. Ou mieux, en tant que branche épiscopale du Mouvement de Jésus.

C’est véritablement un privilège et une bénédiction d’être votre évêque primat. C’est un privilège et une bénédiction de travailler avec des serviteurs de Jésus à la personnalité remarquable. Le président Gay Clark Jennings, président de notre Maison des députés. Canon Michael Barlowe, que j’appelle toujours monsieur le Secrétaire. C’est un privilège de travailler avec eux. J’ai déclaré à plusieurs reprises, lors d’assemblées provinciales, que je passe tellement de temps avec eux que je me sens comme John-Boy dans le feuilleton télévisé des Walton. Vous vous souvenez comment, avant d’aller se coucher, ils se disaient « Bonne nuit M’man, bonne nuit P’pa, bonne nuit John-Boy ». Eh bien moi, le soir, je dis simplement « Bonne nuit Michael, bonne nuit Gay ». C’est une bénédiction et un privilège de travailler avec eux et avec l’extraordinaire équipe de l’Église épiscopale, et ce n’est pas une simple formule convenue. Nous avons des personnes formidables au sein de cette équipe. C’est irréfutable, et voyez, une colombe prend son envol pour le confirmer. C’est pourquoi il est si bon d’être ici, et j’espère qu’il en est de même pour vous tous !

Permettez-moi de vous faire part de quelques pensées tandis que nous commençons. Il ne s’agit pas d’un sermon (il est un peu tôt pour vous tous pour commencer cela), mais d’un texte qui m’a interpellé, il se trouve dans I Corinthiens 2. Voici ce qu’écrit l’apôtre Paul :

     Moi-même, quand je suis venu chez vous, frères, ce n’est pas avec le prestige de la parole ou de la sagesse que je suis venu vous annoncer le mystère de Dieu. Car j’ai décidé de ne rien savoir parmi vous, sinon Jésus Christ, et Jésus Christ crucifié.

Julia Ward Howe a exprimé un sentiment similaire lorsqu’elle a écrit

     Dans la beauté des lys

     Christ est né de l’autre côté de l’océan

     Avec dans sa poitrine la gloire

     Qui nous transfigure vous et moi ;

     Comme il est mort pour rendre les hommes saints,

     Vivons pour rendre les hommes libres,

     Tandis que Dieu est en marche.

     Gloire ! Gloire ! Alléluia ! Sa vérité est en marche.

En réalité, nous ne sommes pas simplement l’Église épiscopale.

Même si c’est ce que nous sommes.

Nous sommes en réalité la branche épiscopale du Mouvement de Jésus.

Un mouvement qui a débuté il y a très longtemps. Un mouvement dont les racines s’enfoncent profondément dans le terrain du judaïsme. Un mouvement au plus profond du cœur de Dieu.

Voilà qui nous sommes. Et plus nous serons ce que nous sommes, plus nous verrons de choses se concrétiser, au-delà même de ce que nous pourrions demander ou imaginer.

J’ai réalisé cela il n’y a pas très longtemps. C’était à Seattle, dans l’État de Washington, lors d’une visite dans le diocèse d’Olympia. Certains d’entre vous savent peut-être que Seattle est la patrie de Starbucks. Et la toute première boutique Starbucks, celle des origines – vous connaissez tous Starbucks ? Cette toute première boutique Starbucks est toujours là, vous pouvez y aller. Alors je me suis dit que je devrais faire un pèlerinage. Je m’étais rendu à la cathédrale, alors j’ai pensé qu’il fallait aussi que j’aille à la cathédrale du monde séculier, et je suis allé chez Starbucks. Le Starbucks originel. J’étais déjà allé dans des boutiques Starbucks un peu partout, mais je n’étais jamais allé dans le Starbucks originel. Je suis entré et j’ai commandé mon grand noir habituel en ajoutant : « et je prendrai un muffin ». Le serveur m’a répondu très poliment : « Nous ne servons rien à manger ici. Nous ne servons que du café et des cocktails. » J’ai répondu : « Oh, c’est le vrai Starbucks ». Et je me suis souvenu d’avoir lu Onward [en français, Comment Starbucks a sauvé sa peau sans perdre son âme] d’Howard Schultz. Dans cet ouvrage autobiographique, il relate l’époque où la chaîne Starbucks s’était considérablement développée dans le pays et dans le monde entier, augmentant non seulement le nombre de ses boutiques, mais faisant aussi évoluer une offre qui s’était diversifiée, développée et accrue. Il nous explique que tout allait bien, mais que soudainement leur part de marché semblait amorcer un déclin alors qu’ils étaient en expansion. Soudainement, leurs profits semblaient diminuer ou ne pas croître aussi rapidement qu’ils auraient dû, et ils ont commencé à se demander si quelque chose n’allait pas dans leur croissance et leur expansion. Dans son livre, Schultz explique qu’il s’est rendu dans une boutique Starbucks et qu’en y entrant il a réalisé que l’odeur du fromage gratiné l’emportait sur celle du café. Il a alors réalisé que la chaîne Starbucks s’était écartée du bon chemin, en oubliant ses racines, sa source, sa mission originelle et le cœur d’activité qui lui avait en premier lieu donné naissance et vie. Il s’est dit que si l’on va chez Starbucks et que la première chose qu’on sent c’est du fromage en train de griller, quelque chose ne va pas ! Notre activité, c’est le café ! Et savez-vous ce qu’ils ont fait ? Ils ont fermé – c’était en 2008 – ils ont fermé tous les magasins Starbucks. Ils les ont tous fermés, et ils ont envoyé tous les serveurs en formation pour leur réapprendre à faire du bon café et à susciter un contexte propice aux échanges humains.

Mes frères et mes sœurs, notre activité ce n’est pas le fromage gratiné. Notre activité, c’est le café. Et le nom de ce café, c’est Jésus de Nazareth ! Voilà notre activité !

Et plus nous sommes proches de nos racines, de notre source, de la source de notre vie elle-même, de la source de notre identité, de la raison pour laquelle nous sommes là, plus nous sommes proches de tout cela, plus grande sera notre force pour les jours à venir. Nous trouverons la sagesse, le courage et la créativité nécessaires pour aborder ce moment historique actuel.

Si je vous dis cela, c’est pour que vous compreniez que le Mouvement de Jésus n’est pas une invention de Michael Curry. Le Mouvement de Jésus date d’il y a longtemps. Les érudits bibliques nous ont longuement décrit les premiers jours de la chrétienté, c’est-à-dire la toute première origine du Mouvement de Jésus. Il s’agissait alors de personnes se rassemblant autour de Jésus de Nazareth pour écouter ses enseignements. Ceci n’est pas un sermon, c’est une présentation – mais quiconque a écouté ses enseignements, l’a vu vivre, s’est imprégné de son esprit, et son esprit a commencé à devenir leur esprit – c’est ce que nous appelons la Pentecôte.

Son esprit est devenu leur esprit. Ils se sont mis à aimer comme Jésus aime, à donner comme Jésus donne, à pardonner comme Jésus pardonne, pratiquant la justice, aimant la miséricorde et marchant humblement avec Dieu, tout comme Jésus ! Ceux qui les observaient ont vu cela et ont dit : « Vous ressemblez à de petit Christs ». Et ils les ont appelés chrétiens.

Chers frères et sœurs, nous ne sommes pas seulement l’Église épiscopale. Nous sommes la branche épiscopale du Mouvement de Jésus. Voilà qui nous sommes. Et c’est ce que le monde implore et désire ardemment que nous soyons.

Mais je serai bref.

Oui, président Jennings, vous souhaitez dire quelque chose ? Oui, je vais être bref ! Promis !

Julia Ward Howe figure parmi mes personnalités favorites. Vous vous souvenez peut-être qu’elle a composé ce poème qui est devenu plus tard l’Hymne de bataille de la République au cours d’un cauchemar national, au beau milieu de la Guerre civile. Alors que cette nation écartelée s’entre-déchirait. Alors que cette nation s’efforçait de trouver sa propre âme en libérant les captifs C’était dans le contexte d’un profond déséquilibre, de temps difficiles, de temps où les vertus et valeurs mêmes du pays étaient en jeu, ce qui ne diffère guère de notre époque ! Un temps où notre nation, un temps où le monde doit retrouver son âme. Et c’est alors qu’elle a écrit les mots qui sont devenus l’Hymne de bataille. Mais elle a écrit dans cet hymne un couplet souvent négligé qui parle du retour du Seigneur. Je vous livre ce couplet :

     Je l’ai vu

     Je l’ai vu

     J’ai vu le Seigneur, je l’ai vu dans les feux allumés

     De cent camps en cercle

     Je peux lire sa phrase vertueuse

     Dans la moite rosée de la nuit ;

     Sa vérité est déjà en marche.

Maintenant, j’ai quelques bonnes nouvelles pour vous. Peu importe les problèmes de ce monde, et il y en a. Peu importe les épreuves de ce monde, et il y en a. J’ai vu le Seigneur dans les feux allumés. Je l’ai vu dans les feux allumés de cent camps en cercle. J’ai vu le Mouvement de Jésus parmi nous dans cette église. Je l’ai vu !

Lorsque les diocèses ont été ravagés par les ouragans, les tempêtes et les pluies diluviennes, les épiscopaliens qui avaient tout perdu se sont regroupés, ont organisé leurs églises, redéployé les ressources, transformé les sanctuaires en sacristies avec de la nourriture pour les gens. Je l’ai vu à Porto Rico. Je l’ai vu dans les Îles vierges. Je l’ai vu en Floride. Je l’ai vu au Texas. Je l’ai vu à l’ouest du Texas. J’ai vu des épiscopaliens descendre dans la rue, animer des groupes de prière – vous m’entendez ? Des groupes de prière, d’étude biblique, des dialogues avec les pouvoirs publics, je l’ai vu !

Je l’ai vu dans les feux allumés de cent camps en cercle.

La vérité de Dieu, ce Mouvement, est en marche.

Mais pas seulement ici.

J’ai vu le Seigneur, je l’ai vu dans les groupes de prière tricotant des châles de prière. Si je vous disais combien j’ai de châles de prière maintenant, vous ne me croiriez pas ! Et continuez à en apporter, car Dieu sait que j’en ai besoin !

Je l’ai vu dans les chapelets anglicans et les chapelets qui m’ont été donnés dans les réserves Navajo, des colliers de protection que je porte partout où je vais. Je l’ai vu dans des églises épiscopales ordinaires ne regroupant parfois que 15 à 20 membres qui viennent louer le Seigneur chaque dimanche, qui suivent Jésus-Christ et qui parfois se lèvent et accomplissent ce que les autres ne feraient pas. J’ai vu des épiscopaliens se tenir aux côtés de personnes qu’aucun autre ne veut approcher. J’ai vu des épiscopaliens soutenir des immigrants. J’ai vu certains d’entre nous soutenir des réfugiés. J’ai vu certains d’entre nous réclamer la justice. Non pas au nom de valeurs séculières, mais au nom de Jésus-Christ. Au nom de l’amour. Je l’ai vu !

Je l’ai vu à Charlottesville. L’évêque Shannon Johnston et le clergé de ce diocèse se sont levés pour manifester – ou plutôt pour témoigner de la façon d’aimer, alors même que les néonazis et les adeptes du Ku Klux Klan hurlaient leur haine. J’ai vu des épiscopaliens s’associer à d’autres chrétiens et à des hommes de bonne volonté de toutes religions, et je les ai vus se dresser au nom de l’amour. Comme l’aurait fait Jésus de Nazareth.

À notre époque, revendiquer notre qualité de chrétiens équivaut à ressembler quelque peu à Jésus de Nazareth. Des chrétiens qui croient en ce Jésus qui a dit « heureux les pauvres, et les pauvres de cœur ». Un Jésus de Nazareth qui a dit « heureux ceux qui font œuvre de paix ». Un Jésus de Nazareth qui a dit « heureux ceux qui ont faim et soif » que la justice de Dieu l’emporte dans le monde entier. Un Jésus qui a crié depuis la croix : « Père ! Pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu’ils font ». Le Jésus qui a dit : « A ceci, tous vous reconnaîtront pour mes disciples : à l’amour que vous aurez les uns pour les autres. » C’est Jésus. C’est l’esprit chrétien. C’est la voie de la Croix. C’est la voie de l’amour inconditionnel et désintéressé de Dieu qui s’est offert en sacrifice. Et c’est la voie de notre salut à tous.

Je l’ai vu.

Je l’ai vu, c’est pourquoi je vais moi aussi m’asseoir. Je l’ai vu profondément lorsqu’il y a quelques années, les épiscopaliens du peuple Sioux de Standing Rock, les épiscopaliens de cette réserve se sont levés pour Jésus, au nom de l’amour. Le père John Floberg et les gens de bien de sa congrégation et des autres congrégations alentour ont pris position et, avec le soutien des épiscopaliens et des personnes de bonne volonté dans tout le pays, ont veillé sur ceux qui tentaient de protéger les territoires de sépulture sacrés, de protéger l’eau pour que celle-ci reste pure et claire pour les enfants, pour le peuple de Dieu – nous ne parlons pas ici d’une proposition radicale – afin qu’il y ait de l’eau propre et que les anciennes coutumes et traditions soient respectées. Je les ai vus soutenir les protecteurs de l’eau qui essayaient de faire changer les choses – je les ai vu leur apporter un soutien pastoral, les nourrir spirituellement. Je les ai vus essayer parfois d’être des médiateurs entre les différentes parties en conflit. Je les ai vus travailler à la réconciliation raciale. Je l’ai vu ! Je les ai vus se soucier de la création de Dieu, je l’ai vu ! Et je les ai vus apporter un témoignage évangélique dans le meilleur sens du terme, montrant une façon d’être chrétien qui ressemble à Jésus. Je l’ai vu !

Mais je l’ai vu au point d’en venir aux larmes, dans le campement des protecteurs de l’eau, au sein du peuple Sioux, dans la réserve où nous étions reçus de si bonne grâce. Je l’ai vu lorsqu’il y avait les drapeaux, ceux de toutes les tribus d’Amérique du Nord, des États-Unis et du Canada, ainsi que ceux des tribus d’Amérique du Sud. Des personnes de bonne volonté, de traditions religieuses différentes, je l’ai vu, et j’aurais aimé que vous le voyiez aussi, c’était incroyable ! Ils flottaient au vent ! Les drapeaux de toutes les nations et de tous les peuples venus soutenir ceux de Standing Rock, je l’ai vu, et le père Floberg a désigné un drapeau. Il était rouge, blanc et bleu clair. Je peux en témoigner. Je l’ai vu claquer au vent. C’était le drapeau de l’Église épiscopale. Laissez-moi vous parler de ce drapeau. Il est aux archives maintenant. C’était un vieux drapeau en loques, alors qu’il était neuf lorsqu’on l’a hissé, mais le vent du Dakota l’a mis en pièces. Il était en loques. Il était usé. Mais il claquait au vent, et la croix en son milieu était bien là, personne ne pouvait la manquer ! Comme la vieille croix de bois rugueux du cantique ! Je l’ai vue ! C’était l’Église épiscopale ! Non. C’était la branche épiscopale du Mouvement de Jésus ! Et le vent ne pouvait pas l’arrêter. La pluie ne pouvait pas l’arrêter. Les orages ne pouvaient pas l’arrêter. Les temps difficiles ne pouvaient pas l’arrêter. Car rien, non rien ne peut arrêter le mouvement de Jésus de Nazareth ! Si vous ne me croyez pas, demandez à Ponce Pilate ! Il a essayé, mais ça n’a pas marché !

La beauté des lys

Christ est né de l’autre côté de l’océan

Avec dans sa poitrine la gloire qui nous transfigure vous et moi.

Comme il est mort pour rendre les hommes saints

Vivons pour rendre les hommes libres

Tandis que Dieu est en marche.

Gloire, gloire, alléluia

La vérité de Dieu est en marche.

Que Dieu vous aime, que Dieu vous garde !

Bonne convention à tous !