The Office of Public Affairs

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A Letter from Lusaka: Episcopal Church team writes to the church at conclusion of ACC meeting

April 19, 2016
Office of Public Affairs

The three-member Episcopal Church team attending the 16th meeting of the Anglican Consultative Council in Lusaka, Zambia, has written the following letter to the church.

April 19, 2016

Dear Sisters and Brothers in Christ in The Episcopal Church:

The 16th meeting of the Anglican Consultative Council concluded today at the Cathedral of the Holy Cross in Lusaka, Zambia, and tonight and tomorrow, we are saying farewell to our fellow ACC members from across the Anglican Communion and making our way home.

ACC16 was filled with joy, grace and love as close to seventy Anglican sisters and brothers in Christ, laypeople, priests and bishops, came together in prayer, Bible study, and worship.  Our time together over the last thirteen days has visibly demonstrated, once again, our unity in diversity as the provinces of the Anglican Communion. Meeting fellow Anglicans from around the world in discussions, around the altar, in tea breaks, and at meals, we learned from each other what intentional discipleship across our differences means as the Body of Christ in the world today.  We are thankful to God and to The Episcopal Church for this privilege of representing our church on the Anglican Consultative Council.

Because this ACC meeting was held in the shadow of the January Primates Gathering and Meeting that sought to restrict our participation as members from The Episcopal Church, we want to assure you that we participated fully in this meeting and that we were warmly welcomed and included by other ACC members. Archbishop of Canterbury Justin Welby did report to the ACC on the Primates Gathering and Meeting [see here] on the first day of the meeting. Beyond that report, ACC members seemed to have little energy for answering the primates’ call for consequences, for discussing disagreements over human sexuality, or for taking up the call of Anglican Communion Secretary-General Josiah Idowu-Fearon to pursue the Anglican Covenant. Yesterday, in fact, a resolution that sought to pursue further consequences against The Episcopal Church was withdrawn just before it was scheduled for debate.

Instead our fellow ACC members and we were enlivened by our shared concerns about intentional discipleship, gender-based violence, climate change, religiously motivated violence, food security and other issues that affect all of us across the Anglican Communion. Morning prayer, bible study on the book of Ruth, and daily Eucharist shaped our days, and our opening Eucharist on April 10 with 5000 Anglicans from across the Province of Central Africa served as a joyful reminder that our identity as Anglicans is not primarily to be found in governing structures or documents but in our unity as the body of Christ gathered around one table. Our hosts in the Province of Central Africa had been planning for this meeting for two years and extended to us and to all of the ACC members and guests extraordinary hospitality, including organizing visits to local congregations on April 17 where we sang, danced and prayed for hours and were treated as honored guests.

On April 15, the three of us had the opportunity to meet informally with Archbishop Justin, Caroline his wife and members of his staff at Lambeth Palace. Our conversation was easy, open and honest, and we came away from the conversation with the conviction that while the Archbishop does not agree with the actions of our General Convention regarding marriage equality, he is firmly committed to our unity as the Anglican Communion and the autonomy of Anglican provinces. He expressed fervent hope that The Episcopal Church will continue to be committed to and involved in the life of the Anglican Communion. We are grateful to Archbishop Justin for taking the time to meet with us, for his candor, and for assuring us of his respect for us and for the Episcopal Church.

This was the first ACC meeting that both Archbishop Justin or Secretary General of the Anglican Communion Josiah Idowu-Fearon had attended—as both are relatively new in their posts. We found the process and program of the meeting, especially the opening days, to have been largely made up of reports by the staff of the Anglican Communion Office. We would have preferred more interactive time with our fellow ACC members as experienced at previous ACC meetings. 

The work of the Anglican Consultative Council and the Anglican Communion Office is overseen by a Standing Committee, with a Chair and Vice-Chair, elected by the ACC members at each meeting.  ACC16 elected a strong slate of two lay people, a priest, and two bishops to the Standing Committee who are broadly inclusive of gender, age and geography. Canon Margaret Swinson, a laywoman from the Church of England, was elected our Vice-Chair and Archbishop Paul Kwong of Hong Kong Sheng Kung Hui, Chair. We do note that the election of an archbishop as Chair of the ACC means that all four Instruments of Communion are now headed by a primate, perhaps illustrating a drift towards increased primatial authority in the Anglican Communion. In addition, despite previous ACC resolutions endorsing gender parity on Anglican leadership bodies, this meeting included 50 men and only 20 women members. The ACC as a whole, however, remains committed to the full participation of all of God’s people, especially women, youth and lay people in the life and work of the Anglican Communion. We thus are heartened by the ACC’s overwhelming support for exploring the possibility of an Anglican Congress by 2025 (Resolution D9) and for expanding youth representation on the ACC (Resolution D4).

We leave Lusaka with enormous gratitude for the Anglican Consultative Council, for our fellow ACC members from around the world, and for the generosity of our hosts here in Zambia. In our time together as sister and brothers in Christ we have once again witnessed the breadth and diversity of our global family of churches known as the Anglican Communion. We thank God for the many and different ways that Anglicans around the world are participating in God’s mission of restoration and reconciliation and for our unity as disciples of Jesus. As members of ACC we are firmly committed to the Episcopal Church’s full participation in the Anglican Communion.

Thank you for your prayers and your support while we have represented The Episcopal Church at ACC16. Please join us in continuing to pray for all the members of ACC as they travel home to share our unity as Anglicans participating in the mission of God.


Rosalie Simmonds Ballentine

Ian T. Douglas

Gay Clark Jennings

Episcopal Church members of the 16th Anglican Consultative Council, Lusaka, Zambia

Note: Spanish of this letter will be available shortly.

Carta desde Lusaka: un equipo de la Iglesia Episcopal escribe a la Iglesia tras la conclusión de la reunión de CCA

April 19, 2016

El equipo de tres miembros de la Iglesia Episcopal que asistió a la 16ª reunión del Consejo Consultivo Anglicano en Lusaka, Zambia, ha escrito a la Iglesia  la letra que sigue.

19 de abril del 2016

Estimados hermanos y hermanas en Cristo en la Iglesia Episcopal:

La 16ª sesión del Consejo Consultivo Anglicano ha concluido hoy en la catedral de la Santa Cruz en Lusaka, Zambia, y esta noche y mañana, estamos diciendo adiós a nuestros compañeros miembros del CCA de toda la Comunión Anglicana e iniciando nuestro camino a casa.

El CCA16 estuvo pleno de alegría, gracia y amor cuando cerca de setenta hermanas y hermanos anglicanos en Cristo, laicos, sacerdotes y obispos, nos reunimos en oración, estudio de la Biblia, y culto. Nuestro tiempo juntos durante los últimos trece días ha demostrado de forma visible, una vez más, nuestra unidad en la diversidad como provincias de la Comunión Anglicana. Al conocer a otros anglicanos de todo el mundo en los debates, en torno al altar, en los descansos, y en las comidas, hemos aprendido unos de otros lo que significa el discipulado intencional a través de nuestras diferencias como Cuerpo de Cristo en el mundo de hoy. Estamos agradecidos a Dios y a la Iglesia Episcopal por este privilegio de representar a nuestra iglesia en el Consejo Consultivo Anglicano.

Debido a que esta reunión del CCA se llevó a cabo a la sombra de la Asamblea de los Primados y Reunión en enero que buscó el restringir nuestra participación como miembros de la Iglesia Episcopal, queremos asegurarles que participamos plenamente en esta reunión y que se nos dio una calurosa bienvenida e inclusión por otros miembros del CCA. El Arzobispo de Canterbury Justin Welby informó al CCA sobre la Asamblea de Primados y Reunión [ver aquí] en el primer día de la reunión. Más allá de ese informe, los miembros del CCA parecían tener poca energía para responder a la petición de los primados sobre consecuencias, sobre el discutir los desacuerdos sobre la sexualidad humana, o sobre emprender la petición del Secretario General Josías Idowy-Fearsib de la Comunión Anglicana de seguir el Pacto Anglicano. De hecho, ayer, esa resolución que trataba de buscar más consecuencias en contra de la Iglesia Episcopal se retiró justo antes de que estuviera programada para el debate.

Por el contario, nuestros compañeros miembros del CCA y nosotros fuimos animados por nuestras preocupaciones compartidas sobre el discipulado intencional, la violencia de género, el cambio climático, la violencia por motivos religiosos, la seguridad alimentaria y otros temas que nos afectan a todos a través de la Comunión Anglicana. La oración de la mañana, el estudio bíblico sobre el libro de Rut, y la Eucaristía diaria dio forma a nuestros días, y nuestra Eucaristía de apertura el 10 de abril con 5000 anglicanos de toda la Provincia de África Central sirvió como un recordatorio alegre de que nuestra identidad como anglicanos no se encuentra principalmente en las estructuras o en los documentos de gobierno sino en nuestra unidad como cuerpo de Cristo reunido en torno a una mesa. Nuestros anfitriones en la Provincia de África Central habían estado planeando este encuentro durante dos años y nos ofrecieron a nosotros y a todos los miembros del CCA y huéspedes una hospitalidad extraordinaria, incluyendo la organización de visitas a las congregaciones locales el 17 de abril, donde cantamos, bailamos y oramos durante horas y fuimos tratados como invitados de honor.

El 15 de abril, nosotros tres tuvimos la oportunidad de conocer de manera informal al Arzobispo Justin, a Caroline su esposa y a miembros de su personal en el palacio de Lambeth. Nuestra conversación fue fácil, abierta y honesta, y nos fuimos de la conversación con la convicción de que aunque el arzobispo no está de acuerdo con las acciones de nuestra Convención General relacionadas con la igualdad en el matrimonio, está firmemente comprometido con nuestra unidad como Comunión Anglicana y con la autonomía de las provincias anglicanas. Expresó un profundo deseo de que la Iglesia Episcopal siga comprometida e implicada en la vida de la Comunión Anglicana. Estamos muy agradecidos al arzobispo Justin por tomarse el tiempo de reunirse con nosotros, por su franqueza, y por asegurarnos de su respeto hacia nosotros y hacia la Iglesia Episcopal.

Esta fue la primera reunión del CCA al que tanto Arzobispo Justin como el Secretario General de la Comunión Anglicana Josías Idowu-Fearon asistieron, ya que ambos son relativamente nuevos en sus puestos. Encontramos el proceso y el programa de la reunión, especialmente los días de apertura, estar compuestos principalmente de informes preparados por el personal de la Oficina de la Comunión Anglicana. Hubiéramos preferido más tiempo interactivo con nuestros compañeros miembros del CCA como experimentamos en reuniones anteriores del CCA.

La labor del Consejo Consultivo Anglicano y de la Oficina de la Comunión Anglicana es supervisada por un Comité permanente, con un Presidente y Vice-Presidente, elegidos por los miembros del CCA en cada reunión. El CCA16 eligió una lista de dos laicos, un sacerdote, y dos obispos para la Comisión Permanente que son ampliamente inclusivos en género, edad y geografía. La canóniga Margaret Swinson, una laica de la Iglesia de Inglaterra, fue elegida nuestra Vicepresidente y el Arzobispo Paul Kwong de Hong Kong Sheng Kung Hui, Presidente. Observamos que la elección de un arzobispo como presidente de la ACC significa que los cuatro Instrumentos de Comunión ahora están a cargo de un primado, tal vez ilustrando una tendencia hacia el aumento de la autoridad primacial en la Comunión Anglicana. Además, a pesar de las resoluciones anteriores del CCA respaldando la paridad de género en los órganos de dirección anglicanos, esta reunión incluyó a 50 hombres y solo a 20 mujeres entre sus miembros. Sin embargo, el CCA en su conjunto, mantiene su compromiso con la plena participación de todo el pueblo de Dios, especialmente las mujeres, los jóvenes y laicos en la vida y obra de la Comunión Anglicana. Por lo tanto, nos alienta el apoyo abrumador del CCA para explorar la posibilidad de un Congreso Anglicano en el 2025 (Resolución D9) y para la ampliación de la representación juvenil en el ACC (Resolución D4).

Dejamos Lusaka con un enorme agradecimiento hacia el Consejo Consultivo Anglicano, hacia nuestros compañeros miembros del CCA de todo el mundo, y a la generosidad de nuestros anfitriones aquí en Zambia. En nuestro tiempo juntos como hermanas y hermanos en Cristo hemos sido testigos una vez más de la amplitud y diversidad de nuestra familia mundial de iglesias conocidas como la Comunión Anglicana. Agradecemos a Dios por las muchas y diferentes formas en que los anglicanos de todo el mundo están participando en la misión de Dios de  la restauración y la reconciliación y de nuestra unidad como discípulos de Jesús. Como miembros del CCA estamos firmemente comprometidos a la plena participación de la Iglesia Episcopal en la Comunión Anglicana.

Gracias por sus oraciones y su ayuda mientras hemos representado a la Iglesia Episcopal en el CCA16. Por favor, únase a nosotros en continua oración por todos los miembros del CCA a medida que viajan a casa para compartir nuestra unidad como anglicanos que participan en la misión de Dios.


Rosalie Simmonds Ballentine
Ian T. Douglas
Gay Clark Jennings

Miembros de la Iglesia Episcopal del 16o Consejo Consultivo Anglicano, Lusaka, Zambia