The Office of Public Affairs

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A Message from Executive Council to The Episcopal Church

February 22, 2010
Office of Public Affairs

The Executive Council of The Episcopal Church has issued the following message following the conclusion of its four-day meeting in Omaha, NE.

A Message from the Executive Council of The Episcopal Church, meeting in Omaha February 19-22, 2010

The Executive Council was exhorted to humility and patience, inspired to action in the cause of justice, and reminded of the importance of the seemingly mundane during the course of our four-day meeting in snowy Omaha, Nebraska, February 19-22, 2010. Meeting in the beginning of Lent we were constantly reminded of the Power of God in Jesus Christ to redeem and save, in the moment and for all time.

The presence in our hotel of soldiers and their families attending an orientation session prior to the soldiers” deployment to Iraq and Afghanistan was a constant sobering reminder of the harsh reality that some families are paying a much higher price in our nation”s armed conflicts than others. As our committees met throughout the day Saturday, the soldiers” children could be heard running and laughing through the halls. It never occurred to anyone to complain.

Our work at this meeting ranged from humanitarian concerns about Haiti and the ice storm in the Dakotas to economic justice concerns centering on a labor dispute at the Church Center to more pragmatic structural issues such as bylaws and Council norms as we undertook our responsibility, as described by the Presiding Bishop, the Most Rev. Katharine Jefferts Schori, of “equipping the larger church to serve the needs of our neighbors for transformation in this country and beyond.”

The Presiding Bishop”s update on the rising tensions in the Diocese of South Carolina kept us mindful of the work we all face in teasing out threads of honest theological differences from a fabric of misinformation and misunderstandings in more than one place in our Church and the Anglican Communion.

Chief Operating Officer Linda Watt”s update on developments at the Church Center in the wake of last summer”s budget and staff cuts and Congregational Research Program Officer Kirk Hadaway”s briefing on the drop in Church membership and attendance, not only in The Episcopal Church but in all mainline Protestant denominations, placed our work in the context of current realities and gave added impetus to finding creative approaches to the challenges facing us.

The bulk of our work is done in five standing committees we established at our first meeting of this triennium in October: Local Ministry and Mission (LMM), Advocacy and Networking for Mission (A&N), World Mission (WM), Governance and Administration for Mission (GAM) and Finances for Mission (FFM). We were heartened to see that the reconfiguration of our work into these five committees seems appropriate to the work before us.

On Sunday we devoted our morning and evening to worship and companionship with the members of the Diocese of Nebraska. Executive Council members worshipped at All Saints Church, Church of the Resurrection and Trinity Cathedral. The Presiding Bishop preached and celebrated at All Saints, the President of the House of Deputies, Bonnie Anderson, preached at Church of the Resurrection, and David Beers, chancellor to the presiding bishop, preached at the Cathedral.

Sunday evening Executive Council hosted an evening with members of the Diocese of Nebraska, including their deputies to General Convention and their bishop, the Rt. Rev. Joe Burnett, as well as the leaders of the Tri-Faith Initiative, a Jewish, Christian and Islamic effort to honor the witness of each faith community to the God of Abraham and to find new ways to work and pray with one another and serve the wider community. The Tri-Faith Initiative provided us a powerful image of renewing and redemptive faith that overcomes barriers of prejudice and fear. President Anderson introduced the deputies present and described their committee work and terms of service, reminding us of the many ways dioceses are a vital part of the governance of our Church.

Executive Council concluded its work Monday with the hours of discussion in the five standing committees distilled into resolutions for the entire Council”s consideration. Resolutions regarding how Executive Council manages its own work and relationships among committees and members passed earlier on Sunday afternoon reflecting the need for new norms for the new committee structure.

The makeup of Council changed with the resignation of the Rev. Dr. Ian Douglas due to his change in orders, and the election of the Rev. Jim Simons of the Diocese of Pittsburgh.

Key resolutions adopted by Council at this meeting include the following:

· Resolution supporting the goal of achieving a just and lasting peace in Afghanistan free of terrorism and foreign occupation.

· Resolution reaffirming support for Colombian people and refugees adversely affected by their country”s internal armed conflict.

· Resolution expressing deep solidarity and continuing long term support for the recovery and reconstruction of Haiti with an emphasis on honoring the authority and autonomy of the Haitian leaders and people.

· Resolution challenging The Episcopal Church to raise an extra-budgetary sum of at least $10 million, approximately equal to a tithe of the church”s budget for the final two years of the 2010-2012 triennium for the long-term rebuilding of the Diocese of Haiti.

· Resolution calling upon the President of the United States and the Congress to press the State of Israel to end the blockade of the Gaza Strip and recognizing that the use of force, violence or arbitrary power by Israelis or Palestinians to determine the outcome of this conflict must be condemned absolutely.

· Resolution reconstituting the Board of Governors of Episcopal Life into the Episcopal News Service Advisory Committee.

· Resolutions addressing a large variety of shareholder resolutions studied and recommended by the Standing Commission on Corporate Social Responsibility.

· Resolution adopting a revised budget for 2010.

· Resolution adopting a Strategic Plan for the Executive Council and forming a new Executive Council Committee on Strategic Planning that will oversee and report on progress towards implementation of the Strategic Plan.


The Episcopal Church welcomes all who worship Jesus Christ in 109 dioceses and three regional areas in 16 nations. The Episcopal Church is a member province of the worldwide Anglican Communion.

Executive Council:

The Episcopal Church:





Un mensaje del Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal reunido en Omaha del 19 al 22 de Febrero de 2010

March 1, 2010

Un mensaje del Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal reunido en Omaha del 19 al 22 de Febrero de 2010:

Durante los cuatro días de reunión en la nevada ciudad de Omaha, Nebraska, celebrada del 19 al 22 de febrero de 2010, el Consejo Ejecutivo recibió la exhortación de actuar con humildad y paciencia, inspirado en la causa de la justicia, y se le recordó la importancia que tiene todo aquello que de primera impresión pareciera ordinario. Dado que la reunión se celebró justo al inicio de la Cuaresma, el Consejo experimentó repetidamente el poder de redención y salvación de Dios en Jesucristo, tanto en el momento presente como en todos los tiempos.

Por coincidencia en nuestro hotel se hospedaban también soldados del ejército de Estados Unidos y sus familias. El propósito de su estadía en el hotel era recibir instrucciones y orientación antes de su despliegue a Irak y Afganistán. Su presencia fue un triste recordatorio de la dura realidad que viven tantas familias, a las que les toca pagar un precio mucho más alto que otras en los conflictos armados de nuestra nación. Durante las reuniones de Comité a lo largo del día sábado, se filtraban en nuestros salones de conferencia el sonido de las risas y las carreras juguetonas por los pasillos de los hijitos de los soldados. Por supuesto, a ninguno de los asistentes se le ocurrió quejarse.

El trabajo que realizamos durante la reunión abarcó desde temas humanitarios relacionados con el terremoto de Haití y la tormenta de hielo de las Dakotas, hasta las preocupaciones sobre justicia económica derivadas de la disputa sindical en el Centro de la Iglesia, pasando por temas pragmáticos que atañen más bien a nuestra estructura, como por ejemplo los estatutos y las normas del Consejo para el desempeño de nuestras responsabilidades, las cuales, para citar las palabras de nuestra Reverendísima Obispa Primada Katharine Jefferts Schori “pone en las manos de toda la Iglesia las herramientas necesarias para poder atender las necesidades de los feligreses tanto en nuestro país como en el extranjero”.

La Obispa Primada nos puso al tanto sobre el incremento de las tensiones con la Diócesis de Carolina del Sur, lo cual nos obliga a reflexionar acerca de la responsabilidad que tenemos de distinguir lo que son diferencias teológicas verdaderas y honestas de lo que se ha convertido en una enorme cantidad de malos entendidos e información falsa en muchos puntos de nuestra Iglesia y la Comunión Anglicana.

Linda Watt, nuestra Ejecutiva Principal de Operaciones, nos comentó sobre la situación actual en el Centro de la Iglesia, especialmente a la luz de los recortes de presupuesto y personal el verano pasado. Asimismo Kirk Hadaway, Funcionario de Programas de Investigación para la Congregación, nos presentó una charla completa sobre la pérdida de feligreses y la menor asistencia de la Iglesia, no únicamente en el contexto de la Iglesia Episcopal, sino que en todas las denominaciones protestantes más importantes. En su análisis, enmarcó la perspectiva de nuestro trabajo dentro del contexto de las duras realidades actuales y nos desafió a redoblar esfuerzos para encontrar formas creativas de enfrentar los nuevos desafíos que nos acosan.

La mayor parte de nuestro trabajo se realizará a través de cinco comités permanentes que establecimos en nuestra primera reunión del trienio en octubre del año pasado: Ministerio y Misión Local (Local Ministry and Mission – LMM), Representación Activa y Establecimiento de Contactos para la Misión (Advocacy and Networking for Mission – A&N), Misión Mundial (World Mission – WM), Sistema Interno de Gobierno y Administración para la Misión (Governance and Administration for Mission – GAM) y Finanzas para la Misión (Finances for Mission – FFM). Nos sentimos muy animados porque la nueva configuración del trabajo dentro de los cinco comités parece estar funcionando bien a medida que desarrollamos el trabajo que se nos ha encomendado.

El domingo dedicamos la mañana al servicio religioso y la noche a recibir a los miembros de la diócesis de Nebraska. Por la mañana, los miembros del Consejo Ejecutivo se dividieron entre varias iglesias: la Iglesia de Todos los Santos, la Iglesia de la Resurrección y la Catedral de la Trinidad. La Obispa Primada predicó y celebró en la Iglesia de Todos los Santos; Bonnie Anderson, Presidenta de la Cámara de Diputados predicó en la Iglesia de la Resurrección y el Sr. David Beers, Canciller de la Obispa Primada, predicó en la Catedral.

El domingo por la noche, el Consejo Ejecutivo fue anfitrión de una recepción y cena con miembros de la Diócesis de Nebraska, a la que acudieron sus diputados ante la Convención General, su Reverendísimo Obispo Joe Burnett, así como los líderes de la Iniciativa de las Tres Religiones, llamada en inglés Tri-Faith Initiative, que se trata de un proyecto de colaboración entre personas pertenecientes a las tres religiones derivadas del Dios de Abraham: judíos, cristianos y musulmanes. Su finalidad es honrar a cada una de las comunidades de fe, así como encontrar nuevas formas de trabajar y orar juntos y servir a la comunidad entera. La organización Tri-Faith Initiative nos da un ejemplo vivo de que la fe redentora y poderosa que supera las barreras de los prejuicios y el miedo. La Presidenta Anderson presentó a los diputados que estaban acompañándonos en la cena, así como describió su trabajo en el comité y las condiciones de su servicio, lo cual nos recuerda las muchas formas en que las diócesis forman parte vital de la administración interna de nuestra Iglesia.

El Consejo Ejecutivo concluyó su trabajo el lunes, luego de que los comités permanentes presentaran su trabajo a través de sus resoluciones entregadas para consideración del Consejo en pleno. Las resoluciones relacionadas con la administración interna del trabajo del Consejo Ejecutivo, así como las pertinentes a las relaciones entre sus comités y sus miembros se aprobaron en las primeras horas de la tarde del domingo, y en ellas nos quedó claro que es necesario establecer un nuevo conjunto de normas que respalden la nueva estructura del comité.

La composición del Consejo cambió a raíz de la renuncia del Reverendo Ian Douglas por su cambio de órdenes, y con la consecuente elección del reverendo Jim Simons de la Diócesis de Pittsburgh.

Entre las resoluciones principales adoptadas por el Consejo en durante la reunión tenemos las siguientes:

· La resolución para apoyar la meta de alcanzar una paz justa y duradera en Afganistán sin terrorismo ni ocupación extranjera.

· La resolución para reafirmar el apoyo al pueblo de Colombia y a sus refugiados que están sufriendo las consecuencias del conflicto interno armado que existe en el país.

· La resolución para expresar la profunda solidaridad y respaldo a largo plazo para la recuperación y reconstrucción de Haití, poniendo especial énfasis en honrar la autoridad y autonomía de los líderes y las personas de Haití.

· La resolución para presentar un reto a toda La Iglesia Episcopal para que se reúna una suma extra presupuestaria que supere los $10 millones de dólares, lo cual equivale al diez por ciento del presupuesto de la Iglesia para los dos últimos años del trienio 2010-2012; el fondo se dedicaría a la reconstrucción a largo plazo de la Diócesis de Haití.

· La resolución para hacer un llamado al Presidente de Estados Unidos y al Congreso con el objetivo de presionar al Estado de Israel a poner fin al bloqueo de la Franja de Gaza y a reconocer que se debe condenar rotundamente el uso de la fuerza, la violencia o el poder arbitrario, tanto por parte de israelíes como de palestinos, como salida para resolver el conflicto.

· La resolución para reconstituir el Consejo Administrador de Episcopal Life en lo que ahora sería el Comité Asesor de Servicios de Episcopal Life.

· Resoluciones relacionadas con una amplia variedad de resoluciones estudiadas y remitidas por la Comisión Permanente sobre la Responsabilidad Social Corporativa.

· La resolución para adoptar un presupuesto 2010 con sus cambios.

· La resolución para adoptar un Plan Estratégico para el Consejo Ejecutivo y constituir un nuevo Comité del Consejo Ejecutivo encargado del Plan Estratégico que supervisará e informará el avance hacia la implementación de dicho Plan Estratégico.