The Office of Public Affairs

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A message from Executive Council

June 17, 2011
Office of Public Affairs

The Executive Council of The Episcopal Church issued the following letter at the conclusion of its three-day meeting at the Conference Center at the Maritime Institute in Linthicum Heights, MD (Diocese of Maryland).

A Message to The Episcopal Church from the Executive Council of The Episcopal Church, meeting in Linthicum Heights, Maryland, June 14-17, 2011

these widowed boats,
the men who loved them
gone to their graves.

By M. Kei (an award-winning poet who lives on Chesapeake Bay)


Models, paintings and photographs of widowed boats line the halls of the Maritime Institute, some showing vessels caught in mid-explosion, others detailed in all their newly launched beauty and power. Scripture often uses the sea as a symbol of danger and chaos, and the boat or ship as a symbol of the safe place God creates for God’s people—a symbol for the church.

For the last three days the Executive Council has met among these powerful symbols to talk of hard financial issues and church decline and growth, to address elephants in the room, and to speak truth to one another in love.

The Presiding Bishop began her opening address by saying she was seeing a “significant rise in readiness for mission . . . for connection to needs beyond the local congregation.” The President of the House of Deputies spoke of the need for courageous change and called for a structure that “supports mission and ministry at the most appropriate level – congregation, diocese, province or church center.”

These have been reoccurring themes in the addresses of the Executive Council’s chair and vice chair this triennium as they have repeatedly urged the Council to be creative risk takers in addressing the challenges facing The Episcopal Church.

Chief Operating Officer Linda Watt said good bye to the Executive Council, reminding members of the Church Center staff’s passion for and commitment to the mission of The Episcopal Church.

Members heard a report from the Haiti team on the celebration of the 150th anniversary of the church in Haiti and on the progress of rebuilding in the wake of the earthquake in January of 2010. They detailed the careful groundwork being laid by the team to ensure the best business practices and the highest possible use of donated resources as well as the deep faith and hope of the Haitians in the face of long term adversity.

At this meeting, Council members called one another to the work of examining not only budgets but also how we treat one another and the staff that supports our work. How do we create and honor the beloved community? How do we avoid losing our better selves, losing patience with one another in the midst of long days with everyone trying to do too much with limited resources and time? To help with our mutual responsibility to one another, the Council has adopted the use of a process observation form that will be filled out by each Council and staff member and reviewed at the next meeting. This also will be a regular part of our board development work.

We were attentive to structural matters, keeping in mind that well-functioning structures make mission more easily facilitated and supported. This was the thinking behind the decision at the beginning of the triennium to restructure Council’s committees, and once again this meeting saw the fruit of that decision. Council adopted revised Bylaws and Rules of Order for the Executive Council and the Domestic and Foreign Missionary Society.

Again our surroundings reminded us that changing the direction of a big sea-going vessel can take more miles than we can currently see and more time than one might assume.

After hearing presentations from the provisional bishops of the Episcopal Dioceses of Quincy and San Joaquin, we grappled with how best to support these continuing dioceses in hard financial times as they struggle with reorganization in the wake of schism and the resultant litigation. The decision was made to respond with financial support coupled with requests for continued accountability from the dioceses on specific uses of the funds.

Wednesday dinner was a welcome respite from all this intensity. It was served outside on the lawn in lovely weather. Convivial conversations ranged from the day’s business to talk of ministries to the sharing of funny stories of liturgies gone bad.

The second day found Executive Council members walking to their committee meetings through hallways filled with attendees at a conference on waste management. Signs and displays touting garbage trucks, plastic and glass recycling systems, mulching companies, and landfills lined the halls.

All this sent us all into our committee work with a renewed awareness of the huge amounts of waste that our country produces and the creative ways being developed to deal with it as we run out of landfill space. It provided an interesting context in which to do our work.

Much of the work of Executive Council happens in committee, and at this meeting, that work resulted in several resolutions and reports dealing with issues ranging from the deteriorating situation in Sudan to budget issues to an updated agreement with Episcopal Relief and Development. We continued our commitment to the MDGs with a resolution requesting the Joint Standing Committee on Finances for Mission (FFM) include in the 2013-2015 General Convention Budget a line item of no less than 0.7% of the non-government revenue of The Episcopal Church to support the Millennium Development Goals as a visible and prophetic act of leadership in fighting global poverty.

Kathryn Tiede, liaison to Executive Council from the Evangelical Lutheran Church of America (ELCA), spoke of the many ways The Episcopal Church and the ELCA are beginning to combine efforts in areas such as anti-racism training and research on genetically modified organisms and offered this a model worth continued exploration.

Jim Cowan, liaison to Executive Council from the Anglican Church in Canada, reflected that he found the conversations concerning the Dioceses of Quincy and San Joaquin intriguing. He asked, “How do the dioceses that have suffered as a result of schism compare with those dioceses that are marginal? There are real concerns about viability, but where do these concerns mesh with plans for the extended mission of the Church? He also observed, “We have talked about ‘pruning for growth.’ What does this mean to us? Pruning, whether for maintenance or for growth, hurts.”

As he concluded, he announced that the Supreme Court of Canada released its Decision refusing Leave to Appeal from the November, 2010 decision of the British Columbia Court of Appeal. “This removes all litigation over property matters across the country. For that I am thankful. My wish for you is that your court challenges will conclude both soon and well,” he concluded.

Other actions, reports and resolutions include:

  • To express profound concern at the impasse between Israeli and Palestinian leaders in the process toward final-status negotiations for a two-state solution to end decades of conflict; to reaffirm this Church’s support for a two-state solution in which a secure and universally recognized State of Israel lives alongside a secure, independent and viable Palestinian state, with Jerusalem as the shared capital of both states; and to urge all Episcopalians to pray for the peace of the Holy Land.


  • To recognize a large number new and returning mission partners deployed all over the world on behalf of our church.


  • Received a preliminary report from Deputy Rebecca Snow, chair of the Standing Commission on Structure, regarding a consultation on May 31 on the subject of the church’s structure, which will be posted on the church Website later.


Note: The Spanish version of this message is forthcoming.


Episcopal Church Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori chairs Executive Council; President of the House of Deputies Bonnie Anderson is vice —chair; the Rev. Canon Dr. Gregory Straub is secretary.

Members and their dioceses are:

Bishop David Alvarez, Puerto Rico; the Rev. Canon Timothy Anderson, Nebraska; Hisako Beasley, Olympia; Sarah Dylan Breuer, Massachusetts; Bishop J. Jon Bruno, Los Angeles; Stephanie Cheney, West Tennessee; the Rev. Brian Cole, Western North Carolina; Jane Cosby, Pennsylvania; the Rev. Dr. Lee Crawford, Vermont; Blanca Echeverry, Colombia; the Rev. Floyd Gamarra, Los Angeles; Martha Gardner, Newark; E. Bruce Garner, Atlanta; Dr. Anita George, Mississippi; Bishop Wendell Gibbs, Michigan; Dr. Delbert Glover, Western Massachusetts; the Ven. Joyce Hardy, Arkansas; Canon Bettye Jo Harris, Hawaii; the Rev. Canon Mark Harris, Delaware; Angela Helt, Oklahoma; Bishop Mark Hollingsworth, Ohio; Stephen Hutchinson, Utah; the Rev. Gay Clark Jennings, Ohio; Bryan Krislock, Olympia; Lelanda Lee, Colorado; the Rev. Cristobal Leon Lozano, Litoral Ecuador; Vycke McEwen, Oklahoma; Francisco Quinones, Puerto Rico; the Rev. Silvestre Romero, El Camino Real; Katie Sherrod, Fort Worth; Canon Rosalie Simmonds Ballentine, Virgin Islands; the Rev. Dr. James Simons, Pittsburgh; the Rev. Deacon Terry L. Star, North Dakota; Deborah Stokes, Southern Ohio; Fredrica Harris Thompsett, Massachusetts; the Rev. Winnie Varghese, New York; Anne Watkins, Connecticut; the Rev. Canon Sandye Wilson, Newark.

Executive Council:

The Episcopal Church:





Mensaje del Consejo Ejecutivo

June 23, 2011

El Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal publicó la carta siguiente al concluir su reunión de tres días en el Centro de Conferencias del Instituto Marítimo de Linthicum Heights, MD (Diócesis de Maryland).

Mensaje a la Iglesia Episcopal del Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal reunido en Linthicum Heights, Maryland, del 14 al 17 de junio de 2011.

Estos barcos huérfanos, los hombres que los amaron partieron a sus tumbas.

M. Kei (poeta galardonado que vive en la bahía de Chesapeake)


Modelos, cuadros y fotografías de barcos huérfanos se alinean en los salones del Instituto Marítimo. En algunos de ellos las embarcaciones han sido captadas en medio de una explosión, otras aparecen detalladas con toda la belleza y la fuerza que desplegaban en el momento de su botadura. La Biblia con frecuencia usa el mar como símbolo de peligro y de caos, y el barco o la nave como símbolo del lugar seguro que Dios crea para su pueblo: un símbolo de la Iglesia.

Durante los últimos tres días el Consejo Ejecutivo se ha reunido en medio de esos símbolos impactantes para hablar de difíciles problemas financieros y de la decadencia y crecimiento de la Iglesia, traer a colación asuntos de mucho bulto[*] y decirse mutuamente la verdad con amor.

La Obispa Primada comenzó su alocución de apertura diciendo que veía “un aumento significativo en la disposición a misionar… a conectarse con los necesitados más allá de la congregación local”. La Presidenta de la Cámara de Diputados se refirió a la necesidad de un cambio valeroso y demando una estructura que “apoye la misión y el ministerio en sus niveles más idóneos: la congregación, la diócesis, la provincia o el Centro de la Iglesia [nacional]”.

Estos han sido temas recurrentes en las alocuciones de la presidenta y vicepresidenta del Consejo Ejecutivo durante este trienio en el cual han instado en repetidas ocasiones al Consejo a asumir riesgos creativos al abordar los retos a que se enfrenta la Iglesia Episcopal.

Linda Watt, la jefa de operaciones de la Iglesia, se despidió del Consejo Ejecutivo, recordándoles a los miembros la dedicación del personal del Centro de la Iglesia [nacional] a la misión de la Iglesia Episcopal y su compromiso con la misma.

Los miembros oyeron un informe del equipo de Haití sobre la conmemoración del 150mo. aniversario de la Iglesia en ese país y sobre el progreso de la reconstrucción luego del terremoto de enero de 2010. Detallaron el trabajo preliminar que lleva a cabo el equipo para garantizar los mejores métodos empresariales y el mayor uso posible de los recursos donados, así como la profunda fe y esperanza de los haitianos frente a su prolongada adversidad.

En esta reunión, los miembros se dieron a la tarea de examinar no sólo los presupuestos, sino también como nos relacionamos unos con otros y con el personal que apoya nuestro trabajo. ¿Cómo creamos y honramos a la comunidad que amamos?¿Cómo evitamos perder lo mejor de nosotros mismos, perder la paciencia unos con otros en medio de largas jornadas en que todo el mundo intenta hacer demasiado con recursos y tiempo limitados? Para contribuir a nuestra mutua responsabilidad, el Consejo ha adoptado el uso de un formulario de examen de procedimiento que habrá de rellenar cada miembro del Consejo y del personal para ser revisado en la próxima reunión. Esto también será parte habitual del trabajo de desarrollo de nuestra junta.

Estuvimos atentos a los asuntos estructurales, teniendo presente que el buen funcionamiento de las estructuras hace la misión más fácilmente transmisible y sostenible. Esta fue la idea que inspiró la decisión al comienzo del trienio para reestructurar los comités del Consejo, y una vez más en esta reunión se vieron los frutos de esa decisión. El Consejo adoptó Estatutos y Normas de Procedimiento revisados para el Consejo Ejecutivo y para La Sociedad Misionera Nacional y Extranjera.

Una vez más nuestro entorno nos recuerda que cambiar la dirección de una gran nave en alta mar puede tomar más millas de lo que al presente podemos ver y más tiempo del que uno podría suponer.

Luego de oír las presentaciones de los obispos provisionales de las diócesis episcopales de Quincy y San Joaquín, discutimos la mejor manera de apoyar a estas diócesis que atraviesan por momentos económicos difíciles mientras luchan por reorganizarse a raíz del cisma y del litigio resultante. Se tomó la decisión  de responder con ayuda económica, pareja con solicitudes de continua rendición de cuentas de parte de las diócesis sobre el uso específico de los fondos.

La comida del miércoles significó un grato receso en medio de todo este intenso quehacer. Se sirvió a cielo abierto, sobre el césped y con clima espléndido. Las conversaciones fluctuaron de los asuntos del día a los ministerios y a intercambiar relatos divertidos de liturgias que salieron mal.

El segundo día, los miembros del Consejo Ejecutivo se dirigían a sus reuniones de comités a través de pasillos repletos de asistentes a una conferencia sobre el control de desperdicios. Carteles y exhibiciones que promocionaban camiones de recogida de basura, sistemas de reciclajes de vidrios y plásticos, compañías de abono orgánico y vertederos llenaban las paredes.

Todo esto nos envió a nuestro trabajo de comité con una renovada conciencia de las gigantescas cantidades de desperdicios que produce nuestro país y de las ingeniosas soluciones que se crean para enfrentar ese fenómeno en la medida en que se acaba el espacio de los vertederos. Ello nos proporcionó un contexto interesante en el cual  realizar nuestra labor.

Gran parte del trabajo del Consejo Ejecutivo tiene lugar en los comités, y  en esta reunión, ese trabajo dio lugar a varias resoluciones e informes que abordan asuntos que van desde la crítica situación en el Sudán hasta problemas de presupuesto y un acuerdo actualizado con Ayuda y Desarrollo Episcopales. Mantuvimos nuestro compromiso con los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) con una resolución que le exigía al Comité Permanente Conjunto sobre Finanzas para la Misión (FFM, sigla en inglés) que incluyera en el Presupuesto de la Convención General 2013-2015 un acápite de no menos de 0,7% de los ingresos no asignados al gobierno de la Iglesia Episcopal para apoyar los ODM como un acto visible y profético de liderazgo en la lucha contra la pobreza mundial.

Kathryn Tiede, enlace de la Iglesia Evangélica Luterana en América (IELA) con el Consejo Ejecutivo, habló de las muchas formas en que la Iglesia Episcopal y la IELA están empezando a combinar sus empeños en áreas tales como preparación antirracista e investigación de organismos modificados genéticamente, y presentó esto como un modelo digno de permanente exploración.

Jim Cowan, enlace de la Iglesia Anglicana del Canadá con el Consejo Ejecutivo, dijo que encontraba curiosas las conversaciones respecto a las diócesis of Quincy and San Joaquín.  Y preguntó: “¿Cómo las diócesis que han sufrido como resultado de un cisma se comparan con aquellas diócesis que son marginales? Hay auténticas preocupaciones acerca de la viabilidad, pero ¿dónde estas preocupaciones armonizan con los planes para la misión extendida de la Iglesia? Él también expresó: “Hemos hablado acerca de ‘podar para crecer’. ¿Qué significa esto para nosotros? La poda, ya sea para mantenimiento o para crecimiento, lastima”.

Al término de su intervención, él dio a conocer que el Tribunal Supremo de Canadá emitió su veredicto en el que rehusaba el permiso de apelar el dictamen de noviembre de 2010 del Tribunal de Apelaciones de Columbia Británica. “Esto altera todos los litigios en materia de propiedad a través del país. Por eso doy gracias [a Dios].  Mi deseo es que vuestros litigios judiciales concluyan pronto y bien”.

Otras decisiones, informes y resoluciones incluyen:

•     Expresar profunda preocupación por el impasse en que se encuentran los líderes israelíes y palestinos en el proceso hacia las negociaciones para alcanzar un estatus final con una solución de dos estados que le ponga fin a décadas de conflicto; reafirmar el apoyo de esta Iglesia a una solución de dos estados, en la cual un seguro y universalmente reconocido Estado de Israel viva junto a un seguro, independiente y viable Estado Palestino, con Jerusalén como la capital compartida de ambos estados; e instar a todos los episcopales a orar por la paz de Tierra Santa.


•     Reconocer a un gran número de nuevos y renovados compañeros en misión destacados por todo el mundo en nombre de nuestra Iglesia.


•     Recibió un informe preliminar de la diputada Rebecca Snow, presidenta de la Comisión Permanente sobre Estructura, respecto a la consulta del 31 de mayo sobre el tema de la estructura de la Iglesia, la cual aparecerá posteriormente en la página web de la Iglesia.


Lista de participantes

Katharine Jefferts Schori, Obispa Primada de la Iglesia Episcopal, preside el Consejo Ejecutivo; Bonnie Anderson, Presidenta de la Cámara de Diputados, es la vicepresidenta; el Rdo. Canónigo Dr. Gregory Straub es el secretario.

Los miembros y sus diócesis son:

Obispo David Álvarez, Puerto Rico; Rdo. Canónigo Timothy Anderson, Nebraska; Hisako Beasley, Olympia; Sarah Dylan Breuer, Massachusetts; Obispo J. Jon Bruno, Los Ángeles; Stephanie Cheney, Tennessee Occidental; Rdo. Brian Cole, Carolina del Norte Occidental; Jane Cosby, Pensilvania; Rdo. Dr. Lee Crawford, Vermont; Blanca Echeverry, Colombia; Rdo. Floyd Gamarra,  Los Ángeles; Martha Gardner, Newark; E. Bruce Garner, Atlanta; Dra. Anita George, Misisipi; Obispo Wendell Gibbs, Michigan; Dr. Delbert Glover, Massachusetts Occidental; Ven. Joyce Hardy, Arkansas; Canóniga Bettye Jo Harris, Hawaii; Rdo. canónigo Mark Harris, Delaware; Angela Helt, Oklahoma; Obispo Mark Hollingsworth, Ohio; Stephen Hutchinson, Utah; Rdo. Gay Clark Jennings, Ohio; Bryan Krislock, Olympia; Lelanda Lee, Colorado; Rdo. Cristóbal León Lozano, Litoral Ecuador; Vycke McEwen, Oklahoma; Francisco Quiñones, Puerto Rico; Rdo. Silvestre Romero, El Camino Real; Katie Sherrod, Fort Worth; Canóniga Rosalie Simmonds Ballentine, Islas Vírgenes; Rdo. Dr. James Simons, Pittsburgh; Rdo. Diácono Terry L. Star, Dakota del Norte; Deborah Stokes, Ohio del Sur; Fredrica Harris Thompsett, Massachusetts; Rda. Winnie Varghese, Nueva York; Anne Watkins, Connecticut; Rda. Canóniga Sandye Wilson, Newark.