The Office of Public Affairs

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A message from the Episcopal Church Executive Council

January 29, 2012
Office of Public Affairs

A message from the Episcopal Church Executive Council

[January 29, 2012] The Executive Council of the Episcopal Church issued the following message at the conclusion of its three-day meeting in Linthicum Heights, Maryland

A Message from Executive Council

January 29, 2012

Linthicum Heights, Maryland

* God is awesome

* The Good News is not fair

* God always acts first

The Rt. Rev. James Cowan of the Anglican Church of Canada

As Executive Council gathered for its penultimate meeting before General Convention, heavy rain was pelting the south windows of the Maritime Institute like hard little fists, making everyone grateful for the solace of dry warm spaces. This was Executive Council’s third meeting of this triennium in this venue, a reflection of a money-saving strategy to contract to meet in a couple of places, Linthicum Heights, MD, and Salt Lake City, UT. In prior triennia, Executive Council had moved around the church, meeting once in each of our nine provinces, but our new discipline of choosing only two money-saving venues is a reflection of our willingness to adapt to changing financial conditions.

The draft budget for the 2013-2015 triennium overshadowed all the other Executive Council business at this meeting. The budget conversation began at the June 2011 Executive Council meeting, also held at the Maritime Institute, when members were challenged to “change the conversation,” to seek a way to take on the adaptive challenges facing all denominations in a post-Christian era of declining interest in the institutional church. The Joint Standing Committee on Finances for Mission (FFM) already had begun working with the treasurer in mid-2011 on a financial projection model and determined that the current spending model is unsustainable. At that time, it was pointed out that the chairs of Executive Council’s standing committees had previously not provided much input into the budget process. The Executive Council’s newly formed Executive Committee was charged with developing a process for the triennium budget that would challenge the church to new ways of engaging God’s mission.

On Friday, the first day of this meeting, Matthew J. Price, Director of Analytic Research, the Episcopal Church Pension Group, joined C. Kirk Hadaway, Director of Research, the Episcopal Church, to give a presentation of facts gleaned from the 2010 parochial reports and the August, 2011, survey commissioned by Council’s Executive Committee. The survey was designed as a “rapid listening” tool directed at gaining a clearer picture of the mission activities best accomplished at the congregational, diocesan and provincial level versus at the church wide level. These two sets of statistical data, together with staff input, helped to inform the preparation of two proposed budgets for Executive Council’s review and discussions.

Executive Council’s five standing committees discussed the budget on Friday afternoon and reported the results during Saturday morning’s plenary session. Some reports reflected theological, big picture perspectives, while other committees drilled down to comment on individual line items in the draft budgets. These reports were followed by lively discussion among table groups, the results of which were also reported out. Council’s Executive Committee then met on Saturday afternoon to consolidate this information and develop a refined draft budget for Executive Council’s consideration Sunday.

Sunday’s discussion reiterated Executive Council’s concern that the budget would reflect the vision and mission of the church, that it spring from a theology of abundance and bear the Five Marks of Mission. The discussion also reflected a real appreciation and desire to engage our internal and external partners affected by the budget. This appreciation is tempered by the understanding that the process does not always give us time to have those conversations. And so we live in that tension.

The discussion also made clear that Executive Council knows a budget is a living document. We trust the staff to work out the details and nuances of making it a real instrument for renewal of our life in the church.

Executive Council worshiped together at a noontime Eucharist celebrated by the Rt. Rev. James Cowan of the Anglican Church of Canada along with Council member, the Rev. Dr. Lee Alison Crawford, who was marking the 18th anniversary of her ordination.

In his sermon Bishop Cowan reminded us that the “`Good News’ is not fair, it is about Grace and Mercy, receiving what we do not deserve, and not receiving what we do deserve.” 

He asked, “Who is a prophet in today’s Church? How is that person listened to? Where are the communities where we see the teaching power of God? How is the prophetic and teaching power of God being used by us – corporately and individually?

“As we strive, with fear and trembling to work out our salvation, or for what the Collect calls, “the renewal of our lives” how are we supporting and encouraging one another in our endeavors?”   

These questions resonated deeply with a Council in the midst of budget work.        

After another hour’s deliberation, Executive Council then forwarded the budget to the Joint Standing Committee on Program, Budget and Finance (PB&F), which is meeting directly after the close of Executive Council’s meeting at the Maritime Institute. PB&F will finalize a budget for presentation to General Convention.

Executive Council took a greater part in the development of this budget this triennium because it understood that in a time when business as usual no longer served the church in its response to God’s mission, then budget driven by renewed vision is required. Executive Council determined to take its part in building toward new vision of the tasks before us. The effort changed Executive Council itself, shaping it to work in new ways.

“God transforms the poverty of our nature.”

The Rt. Rev. James Cowan

In other business Executive Council passed resolutions:

The Resolutions presented by Executive Council at this meeting that were not on the Consent Calendar included the following:

  • A statement of opposition to any laws that make the teaching of ethnic studies illegal and penalize school districts financially for incorporating ethnic studies in their curriculums.
  • A statement of support of “Letting Girls Be Girls,” which is a global campaign to end child marriage.  See for more information about this campaign sponsored by The Elders, which is a nonprofit organization brought together by Nelson Mandela in 2007, comprised of global leaders who offer their collective influence and experience to support peace building.
  • A statement deploring the great human tragedy still occurring in the Three Protocol Areas of Abyei, Blue Nile State, and Southern Kordofan State in Sudan from the continued wholesale war waged upon her people by the Government of Sudan; a renewed call upon the United States Government to continue its economic sanctions and diplomatic efforts urgently to secure peace and an end to the egregious human rights violations and ongoing military brutality against the people in all areas of the Sudan; a reaffirmation of the church’s solidarity with the Episcopal Church of Sudan and its pastors and priests, and its leadership and care for all the people of Sudan; and a reminder for all Episcopalians to continue in prayer and advocacy for all the people of Sudan, especially those in the war torn regions.
  • Received and accepted a final report and the recommendations therein from the EC020 Archives Strategy Task Force that has studied plans for building The Episcopal Church’s Archives in Austin, Texas. The Task Force recommends a general direction for the Archives Project in the face of economic uncertainty and institutional change and emphasizes flexibility and collaboration with a team of building and development professionals, the Archives Board, as well as DFMS executive staff. The Executive Council expressed with applause its appreciation for the work of the board, which is now completed.

Un mensaje del Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal

January 30, 2012By: The Public Affairs Office

El Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal emitió el siguiente mensaje al final de la reunión de tres días celebrada en Linthicum Heights, Maryland

Un mensaje del Consejo Ejecutivo
29 de enero de 2012
Linthicum Heights, Maryland

* Dios es increíble
* La Buena Nueva no trata de equidad
* Dios siempre actúa primero

El Rvdmo. James Cowan, de la Iglesia Anglicana de Canadá

Cuando el Consejo Ejecutivo se reunió en su penúltima reunión antes de la Convención General, las fuertes lluvias golpeaban las ventanas al sur del Instituto Marítimo como pequeños sólidos puñetazos, haciendo que todos estuviéramos agradecidos por el consuelo de secos espacios cálidos. Esta fue la tercera reunión del Consejo Ejecutivo de este trienio en este lugar, un reflejo de una estrategia de ahorro de dinero y de convenir en reunirse en un par de lugares, Linthicum Heights, MD, y Salt Lake City, UT. En trienios anteriores, el Consejo Ejecutivo se había movido alrededor de la Iglesia, reuniéndose una vez en cada una de nuestras nueve provincias, pero la nueva disciplina de escoger sólo dos lugares para ahorrar dinero es un reflejo de nuestra voluntad de adaptarnos a las cambiantes condiciones económicas.

El proyecto de presupuesto para el trienio 2013-2015 eclipsó todos los demás asuntos del Consejo Ejecutivo en esta reunión. La conversación sobre el presupuesto se inició en la reunión del Consejo Ejecutivo en junio de 2011, celebrada también en el Instituto Marítimo, cuando los miembros fueron retados a “cambiar la conversación”, y buscar una manera de enfrentarse a los retos de adaptación a que se enfrentan todas las denominaciones en una era post-cristiana con la disminución del interés en la iglesia institucional. El Comité Conjunto Permanente de Finanzas para la Misión (FFM) ya había comenzado a trabajar con el tesorero a mediados de 2011 en un modelo de proyección financiera y determinó que el modelo de gasto actual es insostenible. En ese momento, se señaló que los presidentes de las comisiones permanentes del Consejo Ejecutivo anteriormente no habían proporcionado mucha información en el proceso presupuestario. El nuevo formado Comité Ejecutivo del Consejo Ejecutivo fue encargado de desarrollar un proceso para el presupuesto del trienio que retara a la iglesia a adoptar nuevas formas de involucrarse en la misión de Dios.

El viernes, el primer día de esta reunión, Matthew J. Price, Director de Investigación Analítica del Grupo de Pensiones de la Iglesia Episcopal, se unió a C. Kirk Hadaway, Director de Investigación de la Iglesia Episcopal, para ofrecer una presentación de los datos recogidos de los informes parroquiales de 2010 y de la encuesta de agosto de 2011 encargada por el Comité del Consejo Ejecutivo. La encuesta fue diseñada como una herramienta de “escucha rápida” dirigida a obtener una imagen más clara de las actividades de la misión mejor logradas a nivel congregacional, diocesano y provincial frente al nivel de toda la iglesia. Estos dos conjuntos de datos estadísticos, junto con las aportaciones del personal, ayudaron a informar para la preparación de dos proyectos de presupuesto para ser revisados y discutidos por el Consejo Ejecutivo.

Los cinco comités permanentes del Consejo Ejecutivo discutieron el presupuesto en la tarde del viernes e informaron de los resultados durante la sesión plenaria de la mañana del sábado. Algunos informes reflejaban un gran cuadro de perspectivas teológicas, mientras que otros comités prefirieron analizar profundamente hasta ofrecer comentarios sobre partidas individuales del proyecto de presupuesto. A estos informes siguieron animados debates de grupos reunidos, cuyos resultados también se dieron a conocer. Luego el Comité del Consejo Ejecutivo se reunió el sábado por la tarde para consolidar esta información y desarrollar un refinado proyecto de presupuesto para la consideración del Consejo Ejecutivo en la reunión del domingo.

El debate del domingo reiteró la preocupación del Consejo Ejecutivo de que el presupuesto reflejara la visión y misión de la iglesia, emergiera de una teología de abundancia y reflejara las Cinco Marcas de la Misión. La discusión también reflejó una apreciación real y deseo de integrar a nuestros socios internos y externos afectados por el presupuesto. Esta apreciación se ve atenuada por el entendimiento de que el proceso no siempre nos da tiempo para mantener esas conversaciones. Y así vivimos en esa tensión.

El debate también dejó en claro que el Consejo Ejecutivo reconoce que un presupuesto es un documento vivo. Confiamos en que el personal trabaje en los detalles y matices para hacerlo un verdadero instrumento de renovación de nuestra vida en la iglesia.

El Consejo Ejecutivo se reunió al mediodía para la celebración de la  Eucaristía presidida por el Rvdmo. James Cowan, de la Iglesia Anglicana de Canadá, junto con el miembro del Consejo, la Rvda. Dr. Lee Alison Crawford, que celebraba el 18 aniversario de su ordenación.

En el sermón el obispo Cowan nos recordó que la “’Buena Nueva’ no trata de equidad, trata de la Gracia y la Misericordia, de recibir lo que no merecemos, y de no recibir lo que merecemos”.

-Preguntó, “¿Quién es profeta en la Iglesia de hoy? ¿Cómo se escucha a esa persona? ¿Dónde están las comunidades en las que vemos el poder de la enseñanza de Dios? ¿Cómo son utilizados la profecía y el poder de la enseñanza de Dios por nosotros – colectiva e individualmente?

“A medida que nos esforzamos con miedo y temblor a trabajar por nuestra salvación, o por lo que la colecta llama, “la renovación de nuestras vidas”, ¿cómo podemos apoyar y alentarnos mutuamente en nuestros esfuerzos?”

Estas preguntas resonaron profundamente en un Consejo metido en el trabajo presupuestario.

Después de otra hora de deliberación, el Consejo Ejecutivo remitió el presupuesto al Comité Conjunto Permanente de Programa, Presupuesto y Finanzas (PB & F), que se reunirá inmediatamente después de la clausura de la reunión del Consejo Ejecutivo en el Instituto Marítimo. El PB & F finalizará un presupuesto para que sea presentado en la Convención General.

El Consejo Ejecutivo jugó un papel más importante en el desarrollo del presupuesto de este trienio, porque entendió que en un momento en el que el dicho de que las cosas siguen como siempre ya no servía a la iglesia en su respuesta a la misión de Dios, entonces se necesitaba un presupuesto movido por una visión renovada. El Consejo Ejecutivo decidió tomar parte en la construcción de la nueva visión de las tareas que tenemos ante nosotros. El esfuerzo cambió al propio Consejo Ejecutivo, obligándole a trabajar de una manera nueva.

“Dios transforma la pobreza de nuestra naturaleza”.

El Rvdmo. James Cowan

En otros asuntos el Consejo Ejecutivo aprobó las resoluciones:

Las resoluciones presentadas por el Consejo Ejecutivo en esta reunión que no estaban en el Calendario de Consentimiento fueron las siguientes:

• Una declaración de oposición a las leyes que hacen ilegal la enseñanza de estudios étnicos y penalizan financieramente a los distritos escolares por la incorporación de estudios étnicos en sus planes de estudio.

• Una declaración de apoyo de “Permitir que las niñas sean niñas”, que es una campaña mundial para terminar con el matrimonio infantil. Vea para obtener más información acerca de esta campaña patrocinada por Los Ancianos (The Elders), que es una organización sin fines de lucro creada por Nelson Mandela en 2007, compuesta por líderes mundiales que ofrecen su influencia colectiva y experiencia para apoyar la creación de la paz.

• Una declaración deplorando la gran tragedia humana que aún se está produciendo en las Tres Áreas Protocolo de Abyei, Estado del Nilo Azul y el Estado del Kordofan Sur de Sudán de la continuada guerra general librada contra su pueblo por el Gobierno de Sudán; un renovado llamamiento al gobierno de Estados Unidos a que mantenga las sanciones económicas y los esfuerzos diplomáticos con urgencia para asegurar la paz y poner fin a las graves violaciones de los derechos humanos y la brutalidad militar en curso contra el pueblo en todas las áreas del Sudán; una reafirmación de la solidaridad de la Iglesia con la Iglesia Episcopal de Sudán y con sus pastores y sacerdotes, y su liderazgo y el cuidado de todo el pueblo de Sudán; y un recordatorio para todos los episcopales a perseverar en la oración y en la defensa de todo el pueblo de Sudán, especialmente en las regiones devastadas por la guerra.

• Se recibió y aceptó un informe final y las recomendaciones incluidas del Grupo de Trabajo de la Estrategia de Archivos EC020 que ha estudiado los planes para la construcción de los Archivos de la Iglesia Episcopal en Austin, Texas. El Grupo de Trabajo recomienda una dirección general en favor del Proyecto de Archivos en un contexto de incertidumbre económica y del cambio institucional y hace hincapié en la flexibilidad y la colaboración entre un equipo de profesionales de la construcción y del desarrollo, la Junta de Archivos, así como el personal ejecutivo de la DFMS. El Consejo Ejecutivo expresó con aplausos su agradecimiento por la labor de la Junta, que se ha completado.