The Office of Public Affairs

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A message from the Episcopal Church Executive Council

October 27, 2011
Office of Public Affairs

The Executive Council of the Episcopal Church issued the following letter at the conclusion of its four-day meeting in Salt Lake City (Diocese of Utah).


Weave, weave, weave . . .
Weave us together in unity and love.

[from the Weave song attributed to Rosemary Crow]

All day long on Thursday, October 20, the Executive Council gathered. Members came from Bogota in the Diocese of Colombia, from Seattle in the Diocese of Olympia, from the Standing Rock Reservation in the Diocese of North Dakota, from St. Thomas in the Diocese of the Virgin Islands, all ready for their seventh of nine meetings in this triennium. Some traveled only a little more than an hour by air while others spent 18 hours or more making connections and weathering flight delays. Steve Hutchinson of the Diocese of Utah was the only Council member able to sleep in his own bed in Salt Lake City each night as his colleagues came to meet in his home town.

Each was eager to greet colleagues and friends and dive into the full schedule of the meeting when it officially began on Friday morning. Council members had already become immersed in the papers and reports, budget and financial statements that have been posted to the online community known as the Extranet on a constant basis over the past month. A new norm for Council requests that documents be posted fourteen days in advance to allow for translation into Spanish, the native language of several Council members; simultaneous translators are present at Council meetings to facilitate participation. We are living into a new season of weaving our threads of interdependence together in the spirit of ubuntu – you in me and I in you, the theme of our last General Convention.

This Council meeting was one day longer than the typical meetings in the triennium because Council considered the draft proposed budget that Council will submit to the Joint Standing Committee on Program, Budget and Finance at General Convention. Council also approved the 2012 budget for the Domestic and Foreign Missionary Society (DFMS) and Council’s report to the 77th General Convention, commonly referred to as the “Blue Book.” Also on the agenda were reports to General Convention from the D020 Task Force, including a resolution responding to the Anglican Covenant, and the INC-055 Task Force, which was charged with studying the United Thank Offering’s current and future status.

We are many textures, we are many colors,
. . . we are entwined in one another in one great tapestry

The first morning of Council brought three distinctive yet interwoven narratives from the Presiding Bishop, the President of the House of Deputies and the Chief Operating Officer. Each made important statements about how the work of Executive Council relates to the larger narratives of the life of the Church. There were moments of conflict as values held passionately by the three speakers were openly expressed. There were admonitions to find Jesus among the poor, to honor the hard work and witness of the whole people of the Church in all orders, to express how we carry out God’s mission in the shaping of a budget.

The experience of conflict in church meetings where budgetary discussions and vision are mixed together often make us wary of even trying to connect the dots, of weaving a whole story from the threads. Rich insights by committed leadership, accompanied by a common commitment to hear one another out, resulted in the beginnings of new stronger cloth.

In 2009, General Convention closed with a strong emphasis on mission, mission, mission. . . . God is calling the church to meet Jesus in the marginalized – the poor, the lonely, the suffering, the lost. Weave, weave, weave . . . Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori in her opening remarks challenged Council to regard budgets as moral documents. The 76th General Convention’s adoption of the Five Marks of Mission of the Anglican Communion as mission priorities are the threads that are woven through all the parts of The Episcopal Church’s budget.

So yes, our work began with passionate narrative. But by 11:30 of the first day the work of Council was well under way. We went from being at separate tables to being at the Lord’s Table. We shared simple Eucharist from a Lutheran liturgy in Spanish, celebrated by Pastor Kathryn Tiede, our ecumenical partner from the Evangelical Lutheran Church in America, and the threads of bible study formed into a collective amen to the Gospel.

The remainder of the first day and the morning of the second were devoted to committee work. Much of our time in committee was devoted to preparation of Blue Book materials, reports on work done in this Triennium and preparation of a budget for 2012 and beyond. Always in the background was the concern to shape our structures in such a way as to serve God’s mission better, the knowledge that change is in the offing, and the awareness that we have a choice to meet it by reaction or by preparation.

On Saturday afternoon we met in plenary session to have an open conversation about the core principles and budgeting strategies to be used in developing the draft budget for the years 2012-2015. In keeping with the core principle that says, “The voices of all the baptized are valued in the governance and decision-making of this Church,” almost everyone on Council contributed to the discussion. Other key principles and strategies include being especially attentive to the poor and the marginalized, providing enabling grants to support or create experimental, new expressions of the Church; and the notion that new structures may provide new resources and opportunities for ministry.

Sunday morning members of the group headed off to church. The Presiding Bishop preached at the St. Mark’s Cathedral, and some attended with her. Others visited St. Paul’s, Salt Lake City. The gospel – Matthew 22:34-46 – on the Law, the Messiah and the silenced questioners – called us to the core of our faith, to silence and to joyful obedience. We returned to our committee work in the afternoon, and a few committee members continued to meet after dinner to finalize resolutions for the plenary sessions on the final day.

We are different instruments playing our own melodies. . .
But we are all playing in harmony in one great symphony.

Monday, the fourth day, began with Morning Prayer. As it ended and Council prepared to come into session, another slide came up on the screen. It showed Jesus on a park bench with a young man whose backpack is on the ground beside him. Jesus is leaning toward the young man, speaking intently. The caption says, “No, I’m not talking about Twitter. I literally want you to follow me.”  The room erupted in laughter.

Council heard reports from its five standing committees and considered and voted on a large number of resolutions presented by those committees. Many of the resolutions perfected language of resolutions referred to General Convention as part of the Executive Council Blue Book report – the so-called “A” resolutions. Among the key resolutions passed by Council on this last meeting day were the following:

• Received the report of the INC-055 Ad Hoc Task Force on The United Thank Offering and commended it to the 77th General Convention and the Triennial Meeting of Episcopal Church Women in 2012, and approved the newly developed Bylaws for The United Thank Offering Board.

• Received the report of the Executive Council D020 Task Force for inclusion in the 77th General Convention Blue Book and submits a resolution to the 77th General Convention that expresses thanksgiving for those who worked at producing the Anglican Covenant, commits The Episcopal Church to continued participation in the wider councils of the Anglican Communion and to continued dialogue with the provinces of the Anglican Communion, and states that The Episcopal Church is unable to adopt the Anglican Covenant in its present form.

• Approved the 2012 budget of The Episcopal Church.

• Requested the House of Bishops to consider issuing a new Pastoral Letter on the Sin of Racism at their March 2012 meeting and submitting a resolution to the 77thGeneral Convention to recommit and declare itself to be dedicated to continuing to work against the sin of racism.

• Affirms the growing movement of peaceful protests in public spaces in the United States and throughout the world in resistance to the exploitation of people for profit or power bears faithful witness in the tradition of Jesus to the sinful inequities in society, and calls upon Episcopalians to witness in the tradition of Jesus to inequities in society.


Note: The Spanish version of this message is forthcoming.

Episcopal Church Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori chairs Executive Council; President of the House of Deputies Bonnie Anderson is vice –chair; the Rev. Canon Dr. Gregory Straub is secretary.

Members and their dioceses are:

Bishop David Alvarez, Puerto Rico; the Rev. Canon Timothy Anderson, Nebraska; Hisako Beasley, Olympia; Sarah Dylan Breuer, Massachusetts; Bishop J. Jon Bruno, Los Angeles; Stephanie Cheney, West Tennessee; the Rev. Brian Cole, Western North Carolina; Jane Cosby, Pennsylvania; the Rev. Dr. Lee Crawford, Vermont; Blanca Echeverry, Colombia; the Rev. Floyd Gamarra,  Los Angeles; Martha Gardner, Newark; E. Bruce Garner, Atlanta; Dr. Anita George, Mississippi; Bishop Wendell Gibbs, Michigan; Dr. Delbert Glover, Western Massachusetts; the Ven. Joyce Hardy, Arkansas; Canon Bettye Jo Harris, Hawaii; the Rev. Canon Mark Harris, Delaware; Angela Helt, Oklahoma; Bishop Mark Hollingsworth, Ohio; Stephen Hutchinson, Utah; the Rev. Gay Clark Jennings, Ohio; Bryan Krislock, Olympia; Lelanda Lee, Colorado; the Rev. Cristobal Leon Lozano, Litoral Ecuador; Vycke McEwen, Oklahoma; Francisco Quinones, Puerto Rico; the Rev. Silvestre Romero, El Camino Real; Katie Sherrod, Fort Worth; Canon Rosalie Simmonds Ballentine, Virgin Islands; the Rev. Dr. James Simons, Pittsburgh; the Rev. Deacon Terry L. Star, North Dakota; Deborah Stokes, Southern Ohio; Fredrica Harris Thompsett, Massachusetts; the Rev. Winnie Varghese, New York; Anne Watkins, Connecticut; the Rev. Canon Sandye Wilson, Newark.

Executive Council:

The Episcopal Church:


Un mensaje del Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal

October 24, 2011

By: The Public Affairs Office

El Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal emitió el siguiente mensaje al concluir la reunión de cuatro días en Salt Lake City (Diócesis de Utah).


Teje, teje, teje. . .
Tejemos juntos en la unidad y en el amor.

[De la canción Tejer atribuida a Rosemary Crow]

El Consejo Ejecutivo se reunió durante todo el día, el jueves 20 de octubre. Los miembros provenían de Bogotá de la Diócesis de Colombia, de Seattle de la Diócesis de Olimpia, de la reserva de Standing Rock de la Diócesis de Dakota del Norte, de Santo Tomás de la Diócesis de las Islas Vírgenes, todos preparados para la séptima de nueve reuniones tenidas durante este trienio. Algunos viajaron sólo un poco más de una hora por vía aérea, mientras que otros estuvieron durante 18 o más horas haciendo conexiones y a la intemperie retrasos de los vuelos. Steve Hutchinson de la Diócesis de Utah fue el único miembro del Consejo que pudo dormir cada noche en su propia cama, en Salt Lake City, cuando sus colegas llegaron a reunirse en su ciudad natal.

Cada uno estaba deseando saludar a sus colegas y amigos y de meterse en el completo calendario de la reunión cuando se inició oficialmente el viernes por la mañana. Los miembros del Consejo ya se habían sumergido en los documentos e informes, en el presupuesto y en los  estados financieros que habían sido colocados de manera constante durante el último mes para la comunidad en línea conocida como la Extranet. Una nueva norma del Consejo pide que los documentos se preparen con catorce días de antelación para permitir la traducción al español, la lengua materna de varios miembros del Consejo; en las reuniones del Consejo hay traductores simultáneos para facilitar la participación. Vivimos en una nueva época de tejer los lazos de nuestra interdependencia juntos en el espíritu de ubuntu – tú en mí y yo en ti, el tema de nuestra última Convención General.

Esta reunión del Consejo duró un día más que las reuniones típicas del trienio porque el Consejo examinó el anteproyecto de presupuesto que el Consejo presentará al Comité Conjunto Permanente sobre Programa, Presupuesto y Finanzas en la Convención General. El Consejo también aprobó el presupuesto del 2012 para la Sociedad Misionera Doméstica y Extranjera (DFMS) y el informe del Consejo para la 77ª Convención General, comúnmente conocido como el “Libro Azul”. También en el orden del día había informes para la Convención General del Equipo de Trabajo D020, incluyendo una resolución en respuesta al Pacto Anglicano, y el Equipo de Trabajo INC-055, al que se había encargado estudiar la situación actual y futura de la Ofrenda Unida de Acción de Gracias.

Somos muchos tejidos, tenemos muchos colores,
. . . que se entrelazan mutuamente en un gran tapiz

En la primera mañana del Consejo se presentaron tres relatos diferentes, pero entrelazados, de la Obispa Presidente, del Presidente de la Cámara de los Diputados y del Director de Operaciones. Cada uno hizo declaraciones importantes acerca de cómo el trabajo del Consejo Ejecutivo se relaciona con las narraciones más amplias de la vida de la Iglesia. Hubo momentos de conflicto cuando valores mantenidos con pasión por los tres oradores se expresaron abiertamente. Hubo consejos para encontrar a Jesús entre los pobres, para honrar el trabajo difícil y el testimonio de todo el pueblo de la Iglesia en todos los órdenes, para expresar cómo llevar a cabo la misión de Dios en la conformación de un presupuesto.

La experiencia de conflictos en las reuniones de la Iglesia, donde los debates presupuestarios y la visión se mezclan a menudo, nos hacen ser cautos de incluso tratar de conectar los puntos, al tejer una historia completa con los hilos. Ricas perspectivas de un liderazgo comprometido, acompañado de un compromiso común de escucharnos los unos a los otros, resultó en el inicio de un tejido más fuerte.

En 2009, la Convención General se clausuró con un fuerte énfasis sobre la misión, la misión, la misión. . . . Dios está llamando a la Iglesia a encontrar a Jesús en los marginados – los pobres, los solitarios, los que sufren, los perdidos. Teje, teje, teje. . . La Obispa Presidente Katharine Jefferts Schori en sus observaciones de apertura retó al Consejo a considerar los presupuestos como documentos morales. La adopción de la 76a Convención General de las Cinco Marcas de la Misión {Five Marks of Mission} de la Comunión Anglicana como prioridades de misión, son los hilos que se tejen a través de todas las partes del presupuesto de la Iglesia Episcopal.

El resto del primer día y la mañana del segundo se dedicaron al trabajo del comité. Gran parte de nuestro tiempo en comité se dedicó a la preparación de los materiales de Libro Azul, a los informes sobre el trabajo realizado en este trienio y a la preparación de un presupuesto para 2012 y el futuro. Siempre en el fondo existía la preocupación de dar forma a nuestras estructuras de tal manera que sirvamos mejor a la misión de Dios, el conocimiento de que hay cambio en el horizonte, y la conciencia de que tenemos una opción de hacerle frente mediante una reacción o una preparación.

El sábado por la tarde nos reunimos en sesión plenaria para tener una conversación abierta acerca de los principios básicos y de las estrategias del presupuesto que se utilizarán en el desarrollo del proyecto de presupuesto para los años 2012-2015. De acuerdo al principio básico que dice: “Las voces de todos los bautizados son valoradas en la gestión y en la toma de decisiones de esta Iglesia”, casi todos los del Consejo contribuyeron a la discusión. Otros principios clave y estrategias incluyen el estar especialmente atentos a los pobres y marginados, ofreciendo becas que permitan apoyar o realizar nuevas expresiones experimentales en la Iglesia, y la idea de que las nuevas estructuras puedan proveer nuevos recursos y oportunidades para el ministerio.

El domingo por la mañana los miembros del grupo fueron a la iglesia. La Obispa Presidente predicó en la catedral de San Marcos, y algunos fueron con ella. Otros visitaron San Pablo, Salt Lake City. El Evangelio – Mateo 22:34-46 – sobre la Ley, el Mesías y el silencio de los interrogadores nos llamó a la base de nuestra fe, al silencio y a la obediencia gozosa. Por la tarde regresamos al trabajo de nuestro comité, y algunos miembros del comité continuaron reuniéndose después de la cena para ultimar las resoluciones de las sesiones plenarias del último día.

Somos instrumentos diferentes que tocan sus propias melodías. . .
Pero todos tocamos en armonía en una gran sinfonía.

El lunes, el cuarto día, comenzó con la oración de la mañana. Cuando terminó y el Consejo se preparó para entrar en sesión, apareció otra diapositiva en la pantalla. Mostraba a Jesús en un banco del parque con un hombre joven cuya mochila estaba a su lado en el suelo. Jesús se inclinaba hacia el joven, hablando con atención. El pie de foto dice: “No, no estoy hablando sobre el Twitter. Yo, literalmente, quiero que me sigas”. La sala estalló en risas.

El Consejo escuchó los informes de sus cinco comités permanentes y consideró y votó sobre un gran número de resoluciones presentadas por los comités. Muchas de las resoluciones mejoraron el lenguaje de las resoluciones para la Convención General como parte del informe del Libro Azul del Consejo Ejecutivo – las así llamadas resoluciones “A”. Entre las resoluciones principales aprobadas por el Consejo en la reunión del último día fueron las siguientes:

• Se recibió el informe INC-055 del Equipo de Trabajo ad hoc sobre la Ofrenda Unida de Gracias y lo recomendó a la 77 ª  Convención General y a la Reunión Trienal de Mujeres de la Iglesia Episcopal en el año 2012, y aprobó los nuevos Estatutos para la Junta de la Ofrenda Unida de Acción de Gracias.

• Se recibió el informe D020 del Equipo de Trabajo del Consejo Ejecutivo para su inclusión en el Libro Azul de la 77 ª Convención General y presenta una resolución a la 77 ª Convención General que da gracias a aquellos que trabajaron en la creación del Pacto Anglicano, compromete a la Iglesia Episcopal a la continua participación en los concilios de la Comunión Anglicana y a la continuación del diálogo con las provincias de la Comunión Anglicana, y afirma que la Iglesia Episcopal es incapaz de adoptar el Pacto Anglicano en su forma actual.

• Se aprobó el presupuesto de la Iglesia Episcopal.

• Pidió a la Cámara de los Obispos que considere la emisión de una nueva Carta Pastoral sobre el pecado del racismo en su reunión de marzo de 2012 y la presentación de una resolución a la  77 ª Convención General para comprometerse de nuevo y declarar estar dedicados a seguir trabajando contra el pecado del racismo.

• Afirma que el creciente movimiento de protesta pacífica en los espacios públicos en Estados Unidos y en todo el mundo en resistencia a la explotación de personas con fines de lucro o de poder es fiel testigo de la tradición de Jesús contra las pecaminosas desigualdades de la sociedad, y exhorta a los episcopales a ser testigos de las desigualdades de la sociedad de acuerdo a la tradición de Jesús.


(Nota: La versión en español de este mensaje).

La Obispa Presidente Katharine Jefferts Schori de la Iglesia Episcopal preside el Consejo Ejecutivo; la Presidente de la Cámara de los Diputados, Bonnie Anderson, copreside, y el Rev. Canónigo Dr. Gregory Straub es secretario.

Los miembros y sus diócesis son:

El obispo David Álvarez, Puerto Rico; Rev. canónigo Timothy Anderson, Nebraska; Hisako Beasley, Olympia; Sarah Dylan Breuer, Massachusetts; el obispo J. Jon Bruno, Los Ángeles; Stephanie Cheney, West Tennessee; Rev. Brian Cole, Western North Carolina; Jane Cosby, Pennsylvania; Rev. Dr. Lee Crawford, Vermont; Blanca Echeverry, Colombia; Rev. Floyd Gamarra, Los Ángeles; Martha Gardner, Newark; E. Bruce Garner, Atlanta; Dr. Anita George, Mississippi; el obispo Wendell Gibbs, Michigan; Dr. Delbert Glover, Western Massachusetts; el Ven. Joyce Hardy, Arkansas; Canon Bettye Jo Harris, Hawaii; el Rvdo. canónigo Mark Harris, Delaware; Ángela Helt, Oklahoma; el obispo Mark Hollingsworth, Ohio; Stephen Hutchinson, Utah; el Rvdo. Gay Clark Jennings, Ohio; Bryan Krislock, Olympia; Lelanda Lee, Colorado; Rev. Cristobal León Lozano, Litoral Ecuador; Vycke McEwen, Oklahoma; Francisco Quiñones, Puerto Rico; Rev. Silvestre Romero, El Camino Real; Katie Sherrod, Fort Worth; Canon Rosalie Simmonds Ballentine, Virgin Islands; Rev. Dr. James Simons, Pittsburgh; Rev diácono Terry L. Star, North Dakota; Deborah Stokes, Southern Ohio; Fredrica Harris Thompsett, Massachusetts; Rev. Winnie Varghese, New York; Anne Watkins, Connecticut; Rev. Canon Sandye Wilson, Newark.