The Office of Public Affairs

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A Pastoral Letter from the Bishops of the Episcopal Church

March 18, 2009
Office of Public Affairs

I have learned to be content with whatever I have. I know what it is to have little, and I know what it is to have plenty. In any and all circumstances I have learned the secret of being well-fed and of going hungry, of having plenty and of being in need. I can do all things through him who strengthens me.
Philippians 4:11b – 13

As the House of Bishops gather at the Kanuga Camp and Conference Center for our annual Spring Retreat, we are mindful of the worsening financial crisis around us. We recognize there are no easy solutions for the problems we now face. In the United States there is a 30% reduction of overall wealth, a 26% reduction in home values and a budget deficit of unprecedented proportions. Unemployment currently hovers at over 8% and is estimated to top 10% by the end of the year. There are over 8 million homes in America that are in foreclosure. Consumer confidence is at a 50 year low.

Unparalleled corporate greed and irresponsibility, predatory lending practices, and rampant consumerism have amplified domestic and global economic injustice. The global impact is difficult to calculate, except that the poor will become poorer and our commitment to continue our work toward achieving the Millennium Development Goals by 2015 is at great risk. A specter of fear creeps not only across the United States, but also across the world, sometimes causing us as a people to ignore the Gospel imperative of self-sacrifice and generosity, as we scramble for self-preservation in a culture of scarcity.

The crisis is both economic and environmental. The drought that grips Texas, parts of the American South, California, Africa and Australia, the force of hurricanes that have wreaked so much havoc in the Caribbean, Central America and the Gulf Coast, the ice storm in Kentucky—these and other natural disasters related to climate change—result in massive joblessness, driving agricultural production costs up, and worsening global hunger. The wars nations wage over diminishing natural resources kill and debilitate not only those who fight in them, but also civilians, weakening families, and destroying the land. We as a people have failed to see this connection, compartmentalizing concerns so as to minimize them and continue to live without regard to the care of God’s creation and the stewardship of the earth’s resources that usher in a more just and peaceful world.

In this season of Lent, God calls us to repentance. We have too often been preoccupied as a Church with internal affairs and a narrow focus that has absorbed both our energy and interest and that of our Communion – to the exclusion of concern for the crisis of suffering both at home and abroad. We have often failed to speak a compelling word of commitment to economic justice. We have often failed to speak truth to power, to name the greed and consumerism that has pervaded our culture, and we have too often allowed the culture to define us instead of being formed by Gospel values.

While our commitment to the eradication of extreme poverty through the eight Millennium Development Goals moves us toward the standard of Christ’s teaching, we have nevertheless often fallen short of the transformation to which Christ calls us in our own lives in order to live more fully into the Gospel paradigm of God’s abundance for all.
Everyone is affected by the shrinking of the global economy. For some, this is a time of great loss—loss of employment, of homes, of a way of life. And for the most vulnerable, this “downturn” represents an emergency of catastrophic proportions. Like the Prodigal who comes to his senses and returns home, we as the people of God seek a new life. We recognize in this crisis an invitation into a deeper simplicity, a tightening of the belt, an expanded Lenten fast, and a broader generosity. God’s abundant mercy and forgiveness meet and embrace us, waiting to empower us through the Holy Spirit to face the coming days.

In a time of anxiety and fear the Holy Spirit invites us to hope. Anxiety, when voiced in community can be heard, blessed and transformed into energy and hope, but if ignored, swallowed or hidden, fear and anxiety can be corrosive and lead to despair. We Christians claim that joy and hope emerge for those who have the courage to endure suffering. In his letter to the Romans, St. Paul goes so far as to boast of his suffering, because “suffering produces endurance, and endurance produces character, and character produces hope, and hope does not disappoint us because God’s love has been poured into our hearts through the Holy Spirit that has been given to us.” Our current crisis presents us with opportunities to learn from our brothers and sisters of faith in other parts of the world who have long been bearers of hope in the midst of even greater economic calamity.

We can also learn from our spiritual ancestors, who found themselves in an economic and existential crisis that endured for forty years – on their journey from Egypt to Israel. While they groaned in Egypt, they murmured at Sinai – at least at first. And then after their groaning, complaining and reverting to old comforts of idol worship, they were given Grace to learn and understand what the Lord wanted to teach them.

They learned that they needed the wilderness in order to recover their nerve and put their full trust in God–and to discover their God-given uniqueness, which had been rubbed away during their captivity in Egypt. They adopted some basic rules that enabled them to live in a community of free people rather than as captives or slaves – the God given Ten Commandments. And perhaps most importantly, our spiritual ancestors discovered that the wilderness is a unique place of God’s abundance and miracle, where water gushed out of a rock and manna appeared on the desert floor – food and drink miraculously provided by God.

As we go through our own wilderness, these spiritual ancestors also point the way to a deep and abiding hope. We can rediscover our uniqueness – which emerges from the conviction that our wealth is determined by what we give rather than what we own. We can re-discover manna – God’s extraordinary expression of abundance. Week by week – in congregations and communities around the world, our common manna is placed before us in the Eucharist. Ordinary gifts of bread and wine are placed on the altar, and become for us the Body and Blood of Christ, which, when we receive them, draw us ever more deeply into the Paschal mystery of Christ’s death and resurrection.

As our risen Lord broke through the isolation of the disciples huddled in fear for their lives following his suffering and death, so too are we, the Body of Christ called to break through the loneliness and anxiety of this time, drawing people from their fears and isolation into the comforting embrace of God’s gathered community of hope. As disciples of the risen Christ we are given gifts for showing forth God’s gracious generosity and for finding blessing and abundance in what is hard and difficult. In this time the Holy Spirit is moving among us, sharing with us the vision of what is real and valued in God’s world. In a time such as this, Christ draws us deeper into our faith revealing to us that generosity breaks through distrust, paralysis and misinformation. Like our risen Lord, we, as his disciples are called to listen to the world’s pain and offer comfort and peace.

As we continue our Lenten journey together we place our hearts in the power of the Trinity. The God who created us is creating still and will not abandon us. The Incarnate Word, our Savior Jesus Christ, who in suffering, dying and rising for our sake, stands in solidarity with us, has promised to be with us to the end of the age. God the Holy Spirit, the very breath of God for us and in us, is our comforter, companion, inspiration and guide. In this is our hope, our joy and our peace.

Carta Pastoral de los Obispos de la Iglesia Episcopal

March 18, 2009

Reunidos en Hendersonville, Carolina del Norte, del 13 al 18 de marzo de 2009 a la Iglesia y a nuestros compañeros en misión en todas partes del mundo.

He aprendido a estar satisfecho en cualquier situación en que me encuentre. Sé lo que es vivir en la pobreza, y lo que es vivir en la abundancia. He aprendido a vivir en todas y cada una de las circunstancias, tanto a quedar saciado como a pasar hambre, a tener de sobra como a sufrir escasez. Todo lo puedo en Cristo que me fortalece. – Filipenses 4:11b – 13

Al reunirnos como Cámara de Obispos en el Campamento y Centro de Conferencias Kanuga para nuestro Retiro anual de primavera, somos conscientes que la crisis financiera continúa empeorando. Reconocemos que no hay soluciones fáciles para los problemas que enfrentamos. En los Estados Unidos se ha dado una reducción de la riqueza global de un 30%, los precios de las viviendas han caído un 26% y el déficit del PBI es dos veces y medio mayor que el promedio de 50 años. La tasa de desempleo actualmente supera el 8% y se estima que podría alcanzar el 10% para fines de año. En los Estados Unidos hay más de 8 millones de casas que están en proceso de venta judicial. El nivel de confianza del consumidor se encuentra en el nivel más bajo de los 50 años.

La irresponsabilidad y la codicia sin paralelo, las prácticas de préstamo predatorio y el consumismo descontrolado han hecho empeorar la justicia económica a niveles nacionales y mundiales. El impacto global es difícil de calcular, excepto que los pobres serán más pobres y se ha puesto en riesgo nuestro compromiso para trabajar en el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio para el año 2015. Un espectro del temor está surgiendo no sólo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo, y a veces causa que la gente ignore el mandato evangélico del autosacrificio y la generosidad cuando luchamos para nuestra preservación en una cultura de escasez.

La crisis es tanto económica como del medio ambiente. La sequía que agobia a Texas, partes del Sur de los Estados Unidos, California, África y Australia; la fuerza de los huracanes que han creado tanto caos en el Caribe, América Central y la Costa del Golfo o la tormenta de hielo en Kentucky, y otros desastres naturales causados por el cambio climático, han resultado en una inmensa falta de trabajo, en el aumento de los costos de la producción agrícola y el empeoramiento de la hambruna mundial. Las guerras sobre los recursos naturales que escasean y en que las naciones se han involucrado no sólo matan y destruyen a quienes pelean, sino también a los civiles, destrozando familias y destruyendo la tierra. Como pueblo, hemos dejado de ver esta conexión, separando y minimizando las preocupaciones para continuar viviendo sin dar importancia al cuidado de todo lo creado por Dios y la mayordomía de los recursos de la tierra que podrían conducir a un mundo más justo y pacífico.

En esta Cuaresma, Dios nos llama al arrepentimiento. A menudo en la Comunión y en la Iglesia nos hemos preocupado por asuntos internos centrados estrechamente y esto ha consumido nuestra energía y nuestro interés y excluyendo así la preocupación por las penurias en nuestra nación y en todo el mundo. A menudo hemos omitido hablar persuasivamente sobre un compromiso con la injusticia económica. A veces hemos omitido decir verdades a los poderosos, a denunciar la codicia y el consumismo que se ha compenetrado en nuestra cultura y muchas veces hemos dejado que la cultura nos defina en lugar de ser formada por los valores evangélicos.

Aunque nuestro compromiso con los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio que se preocupan por la erradicación de la extrema pobreza nos impulsa hacia la norma de la enseñanza de Cristo, muchas veces no hemos alcanzado al transformación a la que Cristo nos llama en nuestras propias vidas para que podamos hacer realidad el paradigma divino de la abundancia que Dios quiere para todos.

Todos han sido afectos por la contracción de la economía mundial. Para algunos estos son momentos de grandes pérdidas: de trabajo, de hogares o de un estilo de vida. Y para los más vulnerables, esta declinación económica representa una emergencia de proporciones catastróficas. Como el Hijo Pródigo que vuelve en sí y regresa a su hogar, nosotros como pueblo de Dios buscamos una nueva vida. Reconocemos que esta crisis no invita a una mayor simpleza, un ajuste de cinturones, un ayuno cuaresmal más prolongado y a una mayor generosidad. La abundancia y la generosidad de Dios nos cubre y abraza, esperando darnos el poder por el Espíritu Santo para enfrentar los días venideros.

En medio de una época de ansiedad y temor el Espíritu Santo nos invita a la esperanza. La ansiedad, cuando se expresa, puede ser atendida, bendecida y transformada en energía y esperanza; pero si se la ignora o esconde, el temor y la ansiedad pueden ser corrosivas e impulsarnos al abatimiento. Nosotros, los cristianos, creemos que el gozo y la esperanza surgen para aquellos que tienen el valor de enfrentar al sufrimiento. En su carta a los Romanos, San Pablo incluso llega a gozarse en sus sufrimientos porque “el sufrimiento produce perseverancia, la perseverancia carácter, el carácter produce esperanza y la esperanza no nos defrauda porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espíritu Santo que nos ha sido dado.” Nuestra crisis actual nos presenta oportunidades para aprender de nuestros hermanos y hermanas en la fe de otras partes del mundo que siempre han sido baluartes de la fe en medio de aun mayores calamidades económicas.

También podemos aprender de nuestros antepasados espirituales, quienes también se encontraron en una crisis económica y existencial durante cuarenta años, en su viaje desde Egipto a Israel. Aunque se quejaban en Egipto, al principio también se quejaron en el Sinaí. Y después de sus gemidos, quejas y regreso a la comodidad de la adoración de ídolos, se centraron y comenzaron a comprender.

Ellos aprendieron que ellos necesitaban el desierto para recobrar su valor y poner su plena confianza en Dios y así descubrir la propia singularidad que Dios les había dado y que había sido borrada durante su cautividad en Egipto. Ellos aceptaron ciertas reglas básicas que les permitirían vivir en la comunidad de un pueblo libre y no de cautivos o esclavos: las reglas que Dios les dio en los Diez Mandamientos. Y, quizás, todavía más importante, nuestros antepasados espirituales aprendieron que el desierto es un lugar único para la abundancia y los milagros de Dios. Descubrieron que el desierto era un lugar donde el agua brotaba de una roca y el maná aparecía en la tierra: comida y bebida provista milagrosamente por Dios.

Ahora que estamos pasando por nuestro propio desierto, nuestros antepasados espirituales también nos indican el camino hacia una esperanza profunda y duradera. Podemos volver a descubrir nuestra propia singularidad que surge de la convicción de que nuestra riqueza se determina por lo que damos y no por lo que tenemos. Podemos volver a descubrir el maná, la extraordinaria expresión de Dios para la abundancia. Semana tras semana, en las congregaciones y comunidades de todo el mundo, se nos sirve el maná. La Eucaristía es el maná que compartimos. Los dones ordinarios del pan y del vino son puestos en el altar y se hacen el Cuerpo y la Sangre de Cristo: Recibimos el Cuerpo y la Sangre de nuestro Señor y al hacerlo somos atraídos cada vez más hacia el misterio pascual de la muerte y resurrección de Cristo.

Del mismo modo en que nuestro Señor irrumpió en el aislamiento de los discípulos encerrados por el miedo que tuvieron después de su sufrimiento y muerte, nosotros también somos el Cuerpo de Cristo llamado a irrumpir en medio de la soledad y ansiedad de esta época, atrayendo a la gente de sus temores y aislamiento hacia el abrazo reconfortante de Dios en medio de la reunión de su comunidad de esperanza. Como discípulos del Cristo Resucitado se nos han dado dones para demostrar la bendita generosidad de Dios y para encontrar bendiciones y abundancia en medio de los problemas y dificultades. En esta época el Espíritu Santo se está moviendo entre nosotros compartiendo la visión de lo que es real y valioso en el mundo de Dios. En momentos como estos, Cristo nos conduce a profundizar nuestra fe revelándonos que la generosidad quiebra la desconfianza, la parálisis y las informaciones erróneas. Como nuestro Señor resucitado, nosotros, como sus discípulos somos llamados a escuchar el dolor del mundo y a ofrecer sosiego y paz.

En nuestra común peregrinación de Cuaresma asentamos nuestros corazones en el poder de la Trinidad. El Dios que nos creó todavía sigue creando y no nos abandonará. La Palabra Encarnada, nuestro Salvador Jesucristo, quien en el sufrimiento, muerte y resurrección por nosotros permanece solidario con nosotros y nos ha prometido estar con nosotros hasta el final de los tiempos. Dios, el Espíritu Santo, el verdadero aliento de Dios para nosotros y en nosotros, es nuestro consolador, compañero, inspiración y guía. Esta es nuestra esperanza, nuestro gozo y nuestra paz.

Une Lettre pastorale des Évêques de l’Église Épiscopale

March 18, 2009

Une Lettre pastorale des Évêques de l’Église Épiscopale réunis à Hendersonville, Caroline du Nord, du 13–18 mars 2009, à l’Église et nos partenaires en mission à travers le monde :

J’ai appris à me suffire en toute occasion. Je sais me priver comme je sais être à l’aise. En tout temps et de toutes manières, je me suis initié à la satiété comme à la faim, à l’abondance comme au dénuement. Je peux faire tout en Celui qui me rend fort.

–Philippiens 4:11b – 13

Alors que le Collège Episcopal se réunit au centre de conférence Kanuga pour la retraite annuelle printanière, nous avons conscience de la crise financière autour de nous qui empire. Nous reconnaissons qu’il n’existe pas de solutions faciles aux problèmes qui nous confrontent. Aux États-Unis la richesse totale est diminuée de 30%, les valeurs immobilières de 26%, et il y a un déficit budgétaire sans précédent. Le chômage vacille autour de 8% et l’on prédît qu’il montrera jusqu’à 10% à la fin de l’année. Plus de 8 millions de foyers américains sont menacés de saisie. La confiance du consommateur est au point le plus bas depuis cinquante ans.

La rapacité et l’irresponsabilité sans précédent, les pratiques prédatoires de prêt, et un consumérisme croissant ont amplifié l’injustice économique domestique et mondiale. L’impact mondial est difficile à calculer, sauf que les pauvres vont s’appauvrir, et notre engagement d’accomplir les Objectifs millénaires de développement en 2015 est menacé.

La crise est à la fois économique et environnementale. La sècheresse qui sévit au Texas, dans certaines parties du sud de l’Amérique, en Californie, en Afrique et en Australie, la force dévastatrice des ouragans qui se sont abattus sur les îles caribéennes, l’Amérique centrale, et la côte du Golfe, la tempête de glace dans le Kentucky—ces désastres et d’autres intempéries naturelles dus au changement climatique—ont provoqué une hausse massive du chômage, des coûts de la production agricole, et ont fait empirer la disette mondiale. Les guerres pour les ressources naturelles qui diminuent tuent et affaiblissent non seulement les combattants, mais aussi des civils, ce qui entraine un affaiblissement des familles et la destruction du pays, En tant que peuple nous n’avons pas compris cette relation, minimisant les problèmes en les diminuant, et nous continuons de vivre sans nous occuper de la création de Dieu et de la gestion de ressources de la Terre qui font entrer dans un monde plus juste et paisible.

Dans cette saison de Carême, Dieu nous appelle au repentir. En tant qu’Église, nous avons été trop souvent préoccupés par des questions internes et une orientation trop étroite qui ont absorbé à la fois notre énergie, nos intérêts et ceux de notre Communion anglicane, au lieu de nous soucier de la crise de souffrance dans notre pays et à l’étranger. Nous avons souvent manqué d’encourager fortement un engagement à la justice économique. Nous avons souvent manqué de dire la vérité au pouvoir, de pointer du doigt l’avarice et le consumérisme qui se répandent dans notre culture, et nous avons trop souvent permis à cette culture de nous définir au lieu d’être formés par les valeurs de l’Évangile.

Alors que notre engagement à l’éradication de la pauvreté extrême par les Objectifs millénaire de développement nous impulse vers la norme de l’enseignement du Christ, nous avons néanmoins souvent raté la transformation à laquelle le Christ nous appelle dans nos vies afin de vivre plus pleinement le paradigme de l’abondance de Dieu pour tous.

Tous se trouvent touchés par la diminution de l’économie mondiale. Pour certains, c’est une époque de grandes pertes—la perte de l’emploi, de domicile, d’une façon de vivre. Et pour les plus vulnérables, cette “baisse” représente une urgence de taille catastrophique. Comme le Fils prodigue qui revient à lui-même et retourne chez lui, nous autres, le peuple de Dieu, recherchons une vie nouvelle. Nous reconnaissons dans cette crise une invitation à une simplicité plus profonde, à nous serrer la ceinture, à un jeûne de Carême amplifié, et à une générosité plus grande. La miséricorde et le pardon abondants de Dieu nous rejoignent et nous étreignent, patientant afin de nous donner, par le Saint-Esprit, le pouvoir de faire face aux jours qui viennent.

Dans cette époque d’anxiété et de peur le Saint-Esprit nous invite à l’espérance. Lorsque l’anxiété est nommée dans une communauté, elle peut être comprise, bénie, et transformée en énergie et en espérance ; mais si elles sont refoulées, avalées ou cachées, la peur et l’anxiété peuvent corrompre et mener au désespoir. Nous autres chrétiens proclamons que la joie et l’espérance émergent pour ceux qui ont le courage d’endurer la souffrance. Dans son épitre aux Romains, St. Paul va jusqu’à se vanter de sa souffrance, car “l’affliction produit la persévérance, la persévérance la victoire dans l’épreuve, et cette victoire l’espérance. Or, l’espérance ne trompe point, parce que l’amour de Dieu est répandu dans nos cœurs par le Saint Esprit qui nous a été donné.” La crise actuelle nous présente des opportunités d’apprendre de nos frères et sœurs d’autres parties du monde qui depuis longtemps ont gardé l’espérance au milieu de calamites économiques encore plus sérieuses.

Nous pouvons aussi apprendre de nos ancêtres spirituels, qui se sont retrouvés dans une crise économique et existentielle qui dura quarante ans : leur traversée de l’Égypte à l’Israël. Alors qu’ils gémissaient en Égypte, ils murmuraient au Sinaï—du moins au début. Et puis, après leurs gémissements, râlements, et retour à l’adoration des idoles, ils ont reçu la grâce d’apprendre et comprendre ce que le Seigneur voulait leur enseigner.

Ils ont appris qu’ils avaient besoin du désert afin de reprendre leur courage et faire entière confiance à Dieu—et de redécouvrir leur caractère exceptionnel que Dieu leur avait donné, qui avait été écorné pendant leur captivité en Égypte. Ils ont adopté centaines règles basiques qui les ont rendu capables de vivre dans une communauté d’hommes libres et non pas comme captifs ou esclaves—les Dix Commandements que Dieu leur a confiés. Et plus important, semble t-il, nos ancêtres spirituels ont découvert que le désert est un lieu d’abondance divine et de miracle, où l’eau ressort de la roche et la manne est apparue sur le sol : nourriture et boisson divines fournies miraculeusement par Dieu.

En traversant notre propre désert, ces ancêtres spirituels nous aiguillonnent vers une voie qui mène à une espérance profonde qui perdure. Nous pouvons aussi redécouvrir le caractère exceptionnel que Dieu nous a donné, qui s’ensuit de la conviction que notre richesse se mesure par ce que nous donnons plutôt que par ce que nous possédons. Nous pouvons redécouvrir la manne, l’expression de l’extraordinaire abondance divine. Chaque semaine, dans des congrégations et communautés autour du monde, notre manne à nous est placée devant nous dans l’Eucharistie. Des dons ordinaires de pain et de vin sont placés sur l’autel, et deviennent pour nous le Corps et le Sang du Christ, qui, lorsque nous les recevons, nous attirent toujours plus profondément dans le mystère pascal de la mort et résurrection du Christ.

Comme notre Seigneur ressusscité a percé l’isolement des disciples terrifiés blottis les uns contre les autres après sa passion et sa mort, nous aussi, le Corps du Christ, sommes invités à percer l’isolement et l’anxiété de cette époque, attirant les gens de leur peur et solitude vers l’étreinte réconfortante de la communauté d’espérance rassemblée. En tant que disciples du Christ nous avons reçu des dons afin de démontrer la gracieuse générosité de Dieu et trouver la bénédiction et l’abondance en ce qui est dur et difficile. En notre temps le Saint-Esprit se meut parmi nous, pour partager avec nous la vision de ce qui est réel et de valeur dans le monde de Dieu. Dans un tel moment, le Christ nous attire dans les profondeurs de notre foi, nous montre que la générosité casse le mépris, la paralysie et la mésentente. Comme notre Seigneur ressusscité, nous, ses disciples, sommes appelés à écouter la douleur du monde et à offrir le réconfort et la paix.

Alors que nous continuons ensemble notre passage de Carême, nous mettons nos cœurs dans la puissance de la Sainte Trinité. Le Dieu qui nous a crées, crée encore et ne nous abandonnera pas. Le Verbe incarné, notre Sauveur Jésus Christ qui, dans sa souffrance, sa mort et sa résurrection pour nous, est en solidarité avec nous, et nous a promis de rester avec nous jusqu’à la fin des siècles. Dieu le Saint-Esprit, le véritable souffle de Dieu pour nous et en nous, est notre consolateur, compagnon, inspiration et guide. Telles sont notre espérance, notre joie, et notre paix.