The Office of Public Affairs

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Around One Table: Groundbreaking report showcases Episcopal identity

October 8, 2009
Office of Public Affairs

A groundbreaking report that describes how Episcopalians look at their church has been released with plans for future use.

Finding that more unites than divides The Episcopal Church, the comprehensive report, called Around One Table, highlights the many attributes and feelings that are common to Episcopalians. “Around One Table is a multi-layered initiative designed to engage people in constructive conversations about the identity and mission of the Episcopal Church and how that relates to their lives and ministries,” the report states.

The Around One Table report, along with videos and other useful information, are available at:

This first-of-its-kind report cites among the top findings: “Episcopalians passionately want their church to hold Christ as central and believe their church attempts to do so. Episcopalians see the Church both actually and ideally as a people of the book whose faith is united by and expressed in their Book of Common Prayer. Episcopalians view their Church as both aspiring to hold and successfully expressing a sacramental understanding of the Christian life and relationship with God.”

“Understanding who we are is essential to knowing what our task is,” said Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori. “Sometimes we sum up that quest for understanding as knowing ‘who we are, whose we are, and where we”re going.” Around One Table offers Episcopalians an objective tool to use in discovering how the broader community of Episcopalians is answering those questions.”

Especially important at a time when some are discussing division within the Church, Around One Table illustrates the many commonalities among members of The Episcopal Church.

“The findings are broad in scope, richly descriptive in content, and current in reflecting Episcopal identity as expressed by Episcopalians themselves,” noted Dr. Mathew Sheep, assistant professor at Illinois State University and primary researcher in the Episcopal Identity Project. “When navigating the whitewater of change and the uncertainty that sometimes ebbs and flows around it, what is core to an organization”s identity is such a crucial foundation from which to build and grow.”

Around One Table was sponsored by the College for Bishops and CREDO Institute, Inc., and is based on the Episcopal Identity Project conducted by researchers from the University of Cincinnati, Pennsylvania State University and Illinois State University. The Around One Table report was written by the Rev. Dr. David Gortner of Virginia Theological Seminary, and three Episcopal Identity Project researchers: Dr. Elaine Hollensbe of the University of Cincinnati; Dr. Mathew Sheep of Illinois State University; and Dr. Glen Kreiner of the Pennsylvania State University.

“Around One Table offers a mirror to reflect upon The Episcopal Church and its perceived identities,” commented Dr. Timothy Sedgwick, professor at Virginia Theological Seminary and member of the College For Bishops Advisory Committee. “The breadth of perceptions–bishops, clergy, retired clergy, and members of congregation–offers an account persons will recognize as the Episcopal Church they know with all its struggles and diversity. A center, though, is clear: the Episcopal Church understanding of Christian faith as Christ centered, grounded in Scripture, born by the church as sacramental, mediated by the Book of Common Prayer, and creating a pastoral community.”

Episcopal Identity

Based on years of extensive research, the primary goal of Around One Table is to discuss Episcopal identity. To that end, the research discovered 23 identity themes that Episcopalians used most often to describe themselves.

President of the House of Deputies Bonnie Anderson noted, “If we, The Episcopal Church, cannot articulate who we are, how on earth can we evangelize others? How can we possibly expect God”s Church to grow if we don”t have the words to explain ourselves?”

She continued, “How do we know if we are on the ‘right track” if we can”t say what track we are on? The Episcopal church is a complex organization, but just how complex are we? If the term, ‘Catholic light” is a default description that we sometimes use in explaining our identity as the Episcopal Church, then Around One Table is essential for reflection and discussion.”

The report notes that Around One Table is a “mirror for those inside The Episcopal Church and a window for those outside” by exploring four major areas: how Episcopalians understand the identity and character of the church; ways that members identify with the church on many levels; how Episcopalians talk with and about each other; and how Episcopalians “respond to challenging issues.”

Who was surveyed?

The multi-method study collected data between 2004-2008, based on 2569 surveys and 75 interviews including bishops, lay and clergy deputies, seminary deans, active and retired clergy, and laity.

The detailed breakdown of the 2569 surveys is: 92 bishops; 414 active clergy; 385 retired clergy; 674 lay and clergy General Convention deputies; and 1004 laity. The 75 interviews were conducted with: 22 bishops; 14 General Convention deputies; 18 lay and ordained leaders representing various positions and concerns; and 21 Episcopalians who have garnered media attention in the past.


Findings in this pioneering report include:

-“Episcopalians passionately want their church to hold Christ as central and believe their church attempts to do so.

-“Episcopalians see the Church both actually and ideally as a people of the book whose faith is united by and expressed in their Book of Common Prayer.

-“Episcopalians view their Church as both aspiring to hold and successfully expressing a sacramental understanding of the Christian life and relationship with God.

-“Episcopalians view the church as committed to sacramental and incarnational understanding.

-“The Episcopal Church gathers around the Book of Common Prayer as one of its core unifying features and most profound expressions of faith.

-“Episcopalians see their Church as holding multiple theological perspectives, both locally and broadly, and have a deep appreciation for this aspect of Episcopal life.

-“Episcopalians would very much like to de-emphasis any notion of their church as elite.”

“Even among those who most strongly disagree with one another, there is some deeply held common agreement about core themes that are most central to Episcopal identity – holding Christ as central, ordering around the Book of Common Prayer and a sacramental life of faith, emphasizing scripture, holding incarnational theology as important, and being pastoral in response to life”s challenges,” observed Gortner. “The findings also provide some exciting opportunities for deeper discussion about how Episcopalians choose to live and express what is most central, enduring, and distinctive about their shared Christian life and faith.”

Uses for Episcopalians

“I hope that this material will be used to enrich conversations, guide theological and biblical discussion, help all Christians in the Episcopal Church become more articulate about what they believe their Church stands for, and encourage decision-making that takes into account the central versus more peripheral concerns of our Church,” Gortner said.

Noted Anderson, “In the Around One Table report, the Church is presented with a springboard for conversation and reflection about Episcopal Identity.”

Sedgwick agreed. “Around One Table opens conversations for newcomers to the church and old timers in the church. It holds the promise of creating deeper understandings of the faith shared in common and of making sense of areas of disagreement and conflict.”

The Presiding Bishop concluded, “The findings of this study will be important in shaping understandings of identity and mission, as well as guiding formation for all Episcopalians. Conversations prompted by Around One Table have the ability to strengthen relationships within and beyond this Church as we seek to live as faithful members of this part of Christ”s body.”

Additionally, the findings delineated in Around One Table will contribute to a larger overall communication strategy for The Episcopal Church

The Episcopal Church, with 110 dioceses in 16 nations, is a member province of the worldwide Anglican Communion.

The Episcopal Church:

Around One Table:


College for Bishops:





En torno a una mesa: informe pionero ahora disponible en español

March 26, 2010

Se ha publicado en español un innovador informe que describe cómo los episcopales ven a su iglesia.

Al comprobar que es más lo que une que lo que separa a la Iglesia Episcopal, el exhaustivo informe, llamado En torno a una mesa, pone de relieve los muchos atributos y sentimientos que son comunes a los episcopales. “En torno a una mesa es una iniciativa con multi-estratos diseñada para que la gente participe en conversaciones constructivas sobre la identidad y la misión de la Iglesia Episcopal y cómo esas se relacionan con sus vidas y ministerios”, señala el informe.

El informe En torno a una mesa, junto con un vídeo y otra información útil, en español e inglés, está disponible aquí:

Este informe, el primero de este tipo, cita algunas de las conclusiones clave: “Los episcopales apasionadamente quieren que su iglesia mantenga a Cristo como central y creen que su iglesia intenta de hacerlo. Los episcopales ven a la Iglesia, tanto en la realidad y como idealmente como un pueblo del libro, cuya fe se encuentra unida y expresada en el Libro de Oración Común. Los episcopales ven que su Iglesia aspira a mantener y expresar correctamente una comprensión sacramental de la vida cristiana y de relación con Dios”.

“Entender quienes somos es esencial para saber cuál es nuestra tarea”, dijo la Obispa Presidenta Katharine Jefferts Schori. “Algunas veces resumimos esa búsqueda de entendimiento, como: saber ´quiénes somos, de quién somos, y hacia dónde vamos´. En torno a una mesa ofrece a los episcopales una herramienta objetiva para utilizarla en el descubrimiento de cómo la comunidad más amplia de episcopales responde a esas preguntas”.

Especialmente importante en un momento en el que algunos están discutiendo la división dentro de la Iglesia, En torno a una mesa ilustra las muchas similitudes entre los miembros de la Iglesia Episcopal.

“Los resultados son de amplio alcance, ricamente descriptivos en su contenido, y actuales al reflejar la identidad episcopal manifestada por los mismos episcopales”, señaló el Dr. Mathew Sheep, profesor asistente en la Universidad Estatal de Illinois y principal investigador en el Proyecto de la Identidad Episcopal. “Al navegar en las aguas bravas del cambio y de la incertidumbre que a veces fluye y refluye en torno a él, lo que es básico a la identidad de una organización es una base fundamental sobre la cual construir y crecer”.

En torno a una mesa fue patrocinado por el Colegio para los Obispos y CREDO Institute, Inc., y se basa en el Proyecto de Identidad Episcopal realizado por investigadores de la Universidad de Cincinnati, la Universidad Estatal de Pensilvania y la Universidad Estatal de Illinois. El informe En torno a una mesa fue escrito por el Rev. Dr. David Gortner del Seminario Teológico de Virginia, y tres investigadores del Proyecto de Identidad Episcopal: la Dra. Elaine Hollensbe de la Universidad de Cincinnati, el Dr. Mathew Sheep de la Universidad Estatal de Illinois y el Dr. Glen Kreiner, de la Universidad Estatal de Pensilvania.

“En trono a una mesa ofrece un espejo para reflexionar sobre la Iglesia Episcopal y de sus identidades percibidas”, comentó el Dr. Timothy Sedgwick, profesor del Seminario Teológico de Virginia y miembro del Comité Consultivo del Colegio para los Obispos. “La amplitud de las percepciones de –obispos, clero, clero jubilado, y los miembros de la congregación ­– ofrece una relato que las personas reconocerán como el de la Iglesia Episcopal que conocen, con todas sus luchas y diversidad. Sin embargo, un centro, es claro: el entendimiento de la Iglesia Episcopal de la fe cristiana, centrada en Cristo, basada en las Escrituras, nacida por la Iglesia como sacramental, mediada por el Libro de Oración Común, y la creación de una comunidad pastoral”.

Identidad Episcopal

Sobre la base de años de extensa investigación, el objetivo principal de En torno a una mesa es discutir la identidad Episcopal. Para ello, la investigación descubrió 23 temas de identidad que los episcopales utilizan más a menudo para describirse a sí mismos.

La presidenta de la Cámara de Diputados Bonnie Anderson señaló: “Si nosotros, la Iglesia Episcopal, no podemos expresar lo que somos, ¿cómo podemos evangelizar a los demás? ¿Cómo podemos esperar que la Iglesia de Dios crezca si no tenemos las palabras para explicarnos a nosotros mismos?”

Y continuó: “¿Cómo sabemos si estamos en el ´buen camino´ si no podemos decir en qué camino estamos? La Iglesia Episcopal es una organización compleja, pero exactamente ¿qué complejos somos? Si el término, ´catholic light´ es una descripción que a veces usamos para explicar nuestra identidad de la Iglesia Episcopal, entonces, En torno a una mesa es esencial para la reflexión y el debate”.

El informe señala que En torno una mesa es un “espejo para los que están dentro de la Iglesia Episcopal y una ventana para los de afuera” mediante la exploración de cuatro áreas principales: cómo entienden los episcopales la identidad y el carácter de la iglesia, los caminos que los miembros identifican con la Iglesia a muchos niveles, cómo hablan los episcopales los unos de los otros, y cómo los episcopales “responden a cuestiones difíciles”.

¿A quién se encuestó?

El estudio multi-método recogió datos entre 2004-2008, basado en 2569 encuestas y 75 entrevistas incluyendo a obispos, deputados laicos y clérigos, decanos de seminario, clérigos en activo y jubilados, y laicos.

El desglose detallado de las 2569 encuestas es: 92 obispos, 414 sacerdotes activos, 385 clérigos jubilados, 674 diputados laicos y religiosos de la Convención General; y 1004 laicos. Las 75 entrevistas se realizaron con: 22 obispos, 14 diputados de la Convención General, 18 líderes laicos y ordenados que representan diversas posiciones y preocupaciones, y 21 episcopales que han ganado la atención de los medios de comunicación en el pasado.


Las conclusiones de este informe pionero incluyen:

– “Los episcopales apasionadamente quieren que su iglesia mantenga a Cristo como central y creen que su iglesia intenta hacerlo.

– “Los episcopales ven a la Iglesia, tanto en la realidad como idealmente como un pueblo del libro, cuya fe está unida y expresada en el Libro de Oración Común.

– “Los episcopales ven a su Iglesia, aspirando a mantener y expresar correctamente un entendimiento sacramental de la vida cristiana y de relación con Dios.

– Los episcopales ven a la iglesia comprometida a un entendimiento de los sacramentos y de la encarnación.

– “La Iglesia Episcopal se reúne alrededor del Libro de Oración Común como una de sus características principales unificadoras y más profundas expresiones de fe.

– Los episcopales ven a su Iglesia que mantiene múltiples perspectivas teológicas, tanto a nivel local como en general, y tiene un profundo aprecio por este aspecto de la vida episcopal.

– “A los episcopales les gustaría mucho el ´desenfatizar´ el tener cualquier noción de su iglesia como de élite”.

“Incluso en aquellos que más discrepan de los demás, hay un común acuerdo profundamente arraigado acerca de temas esenciales que son más centrales a su identidad episcopal: mantener a Cristo como central, ordenar en torno al Libro de Oración Común y una vida sacramental de fe, enfatizar la escritura; mantener una teología de encarnación como importante; y ser pastoral en respuesta a los retos de la vida”, observó Gortner. “Los resultados también proporcionan algunas oportunidades interesantes para un debate más profundo sobre cómo los episcopales deciden vivir y expresar lo que es más central, permanente y característico en su vida cristiana y de fe compartida”.

Usos para los episcopales

“Espero que este material sea utilizado para enriquecer las conversaciones, guiar la discusión teológica y bíblica, ayudar a todos los cristianos en la Iglesia Episcopal a ser más claros sobre lo que ellos creen que su Iglesia profesa, y fomentar la toma de decisiones que tiene en cuenta lo central sobre las más periféricas preocupaciones de nuestra Iglesia”, dijo Gortner.

Señaló Anderson que: “En el informe En torno a una mesa, se ofrece a la Iglesia un trampolín para la conversación y la reflexión sobre la identidad Episcopal”.

Sedgwick estuvo de acuerdo. “En torno a una mesa abre la conversación a los recién llegados a la iglesia y a los veteranos de la iglesia. Se mantiene la promesa de crear un entendimiento más profundo de la fe compartida en común y de dar sentido a las áreas de desacuerdo y conflicto”.

La Obispa Presidenta concluyó: “Los resultados de este estudio serán importantes en la conformación de la comprensión de la identidad y la misión, así como en la orientación de la formación de todos los episcopales. Las conversaciones originadas por En torno a una mesa tienen la capacidad de fortalecer las relaciones dentro y fuera de esta Iglesia al paso que tratamos de vivir como miembros fieles de esta parte del cuerpo de Cristo”.

Además, los resultados delineados En torno a una mesa contribuirán a una estrategia global de comunicación más amplia en la Iglesia Episcopal

La Iglesia Episcopal da la bienvenida a todos los que adoran a Jesucristo en 109 diócesis y en tres áreas regionales en 16 países. La Iglesia Episcopal es una provincia de miembro de la Comunión Anglicana mundial.