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Bishop Mary Gray-Reeves shares thoughts from 2024 Anglican Primates’ Meeting

May 21, 2024
Office of Public Affairs

The Rt. Rev. Mary Gray-Reeves, vice president of the House of Bishops, attended the 2024 Anglican Primates’ Meeting in Rome April 26 to May 3 on behalf of Presiding Bishop Michael Curry. Every two years, senior bishops, archbishops, and moderators from the Anglican Communion’s 42 member churches meet for prayer, conversation, study, and fellowship.

Gray-Reeves shares thoughts from that meeting in the video below. A lightly edited transcript follows, along with informational links.

La obispa Mary Gray-Reeves comparte sus reflexiones sobre la Reunión de Primados Anglicanos de 2024

La Reverendísima Mary Gray-Reeves, vicepresidenta de la Cámara de Obispos, asistió a la Reunión de Primados Anglicanos 2024 en Roma del 26 de abril al 3 de mayo en representación del Obispo Presidente Michael Curry. Cada dos años, un grupo de obispos principales, arzobispos y moderadores de las 42 iglesias que conforman la Comunión Anglicana se reúnen para orar, conversar, estudiar y confraternizar.

En el siguiente video, Gray-Reeves comparte sus reflexiones sobre la reunión. A continuación, se ofrece una transcripción levemente editada, junto con enlaces informativos.

I’m Bishop Mary Gray-Reeves, and my day job is as the managing director of the College for Bishops, but I also serve as the vice president of the House of Bishops; and, in the season of the presiding bishop’s health concerns, one of my tasks has been to do some of his job. And he asked me—and the archbishop of Canterbury invited me—to attend the primates’ meeting on his behalf because he was not able to manage the travel at this time.

It was a really great meeting, I thought. I enjoyed myself very much. I was very honored to be in the room. I was not the only bishop who was there on a primate’s behalf. So I had a partner in that sense, that there were a couple of us who were fulfilling a role for our primate.

The meeting itself was held in the context of pilgrimage in Rome. The meeting for Rome was scheduled a couple of years ago but because of COVID it didn’t actually happen, so that’s why it was in Rome at this time.

Our pilgrimage really coincided quite beautifully with our Bible studies and our worship, which was grounded in the book of Acts; and, as we know the stories in the book of Acts are about how a church is born and the conflict and the conversations and problem-solving and reconciliation that is inherently involved in a process of a new thing being born, like a church. So being in Rome was an amazing setting, to be there to reflect on those things. We went to the places where Paul allegedly, in terms of legend, was killed and also buried.

And we visited a beautiful ministry, lay ministry of Sant’Egidio. I never make it exactly right, in terms of the pronunciation, but an absolutely beautiful ministry that is present in 70 countries, that serves the poor and also works for peace.

And, being in the context of real lives, as we all have in our own setting, and looking at what it is to have to migrate across the world in order to eat and have basic things, to be in the room with those folks in Rome, and to see the church at work as they do that, problem-solving and reconciliation for people who they don’t know but who are their neighbors and whom they love in the name of Christ, was an amazing place to consider our own Anglican Communion.

So of course it’s no secret that the Anglican Communion has had conflict in recent years, and the primates have sometimes had a tense time of things in terms of their own meetings. But I think there was a lot of consensus that this was actually a well-designed meeting, but also one where everybody came hoping to make space for new conversations and for reconciliation, for offering a place in this particular instrument of communion, where people could gather even amidst unreconcilable differences of opinions and values about things.

I think all of us understood that reconciliation is not about agreement, but actually about being one in Christ and asking the question, how much reconciliation could we have at this time in our relationship?

And much of the conversation centered on that, which I think was the thing that touched my heart the most—that we were in a place where we were able to speak in those terms. It made the visit to the holy father poignant. We talked about synodality quite a lot.

We had a cardinal, (Mario) Grech, who came to speak to us about that.

It’s a major theme for the pope, and we were living that in the sense that as we came to have a visitation with the pope—which was an amazing experience, and he is as amazing as everybody experiences him to be—we experienced that as well, but recognizing that we were in the room not in full communion together, but experiencing a great amount of communion together as we centered ourselves on Christ and understood the source of our salvation.

The things that I came away with were certainly recognizing that the primates were having a conversation that seemed different than it has been in the last couple of years. So that there was a shift, and in any conflict, there is often a generational shift, where things, people, change out, but also sometimes you soften. You get more perspective as time goes on, and there was definitely some openness, in terms of—not in changing opinions; I really want to be clear about that, nobody left with changed opinions say around human sexuality or anything like that—but actually having a listening heart and saying, can we dwell in the same space? You know, how much communion can we achieve? So I definitely want to say that in in all of our context, we’re probably in some place of conflict, and so to gain some wisdom from the primates’ gathering, I think is a gift from the leaders of our Anglican Communion.

So I take that away as I consider the things I think are intractable that, you know, maybe it’s not. The reality is that salvation is a long work, and it is eternal in nature, and so God is always looking for the open spaces for reconciliation. That is the core of our mission as a church, and I felt like I was part of it and witnessed that in very good form at the primates’ meeting. So in your own context think about how much communion is possible in this place and in this relationship.

I would like to commend the communiqué that came out from the primates’ meeting. There was very good work done on it. It was a very collaborative process. We reviewed it entirely before it was published.

The other thing that I would want to say—and this matters as we perhaps pursue communion partnerships—that three of the major consistent and common concerns that we all have are climate change, migration, and poverty. Those three exist across the communion.

We heard lots of stories, especially around climate change, and the movement of people on the planet because of it is extreme, and we know that in our context, in The Episcopal Church, but it is enormous, and so to be mindful of that. I also, as one who had a really great partnership with two other dioceses in the Anglican Communion, those are ways that we can globally support each other, and I think there’s a lot of desire certainly from the primates to encourage that.

So, I would encourage you to review the communiqué and also just widen your horizons around this great big, beautiful, fascinating Anglican Communion of ours.

Additional resources:

Soy la obispa Mary Gray-Reeves, y aunque mi trabajo oficial es ser directora gerente del Episcopal College, también tengo a mi cargo la vicepresidencia de la Cámara Episcopal. En el tiempo que el obispo presidente ha experimentado problemas de salud, me ha correspondido hacer parte de su trabajo. Él me pidió que lo representara durante la reunión de los primados, dado que en ese momento él no podía viajar. El arzobispo de Canterbury me extendió la invitación.

En mi opinión la reunión fue excelente. La disfruté mucho y fue un gran honor participar en ella. No fui la única obispa que asistió en representación de un primado, así que en ese sentido, tuve compañía y fuimos dos los que estábamos cumpliendo una función en nombre de nuestro primado.

La reunión se celebró dentro del contexto de una peregrinación a Roma. Inicialmente estaba prevista a realizarse hace un par de años, pero COVID impidió hacerla. Por eso se llevó a cabo en esa ciudad.

Nuestra peregrinación coincidió muy bien con nuestros estudios bíblicos y nuestros servicios de adoración, basados en el libro de los Hechos. Como sabemos, las historias del libro de los Hechos narran tanto el nacimiento de una iglesia, como los conflictos, las conversaciones, la resolución de problemas y la reconciliación inherentes al proceso de nacimiento de algo nuevo, como una iglesia. Estar en Roma nos dio un entorno increíble para reflexionar sobre esos temas. Fuimos a los lugares donde supuestamente, según la leyenda, Pablo fue asesinado y enterrado.

También visitamos un bello ministerio, el ministerio laico de Sant’Egidio. Aunque me cuesta mucho pronunciar bien el nombre, es un ministerio absolutamente hermoso que está presente en 70 países, dedicado a los pobres y a trabajar por la paz.

Estando allí tuvimos la oportunidad de ver la situación real que se vive en ese lugar, al igual que nos toca experimentar las realidades de nuestro propio entorno, tales como la realidad de tener que emigrar a otras partes del mundo en busca de alimento y para cubrir necesidades básicas… eso fue una experiencia impactante que vivimos durante nuestra reunión con esas personas en Roma. Ver a la iglesia en acción al abordar desafíos, resolver problemas y reconciliar a personas que no conocen pero que son sus prójimos y a quienes aman en nombre de Cristo, fue un recordatorio asombroso de la labor de nuestra propia Comunión Anglicana.

Por supuesto, no es ningún secreto que la Comunión Anglicana ha experimentado conflictos en los últimos años, y los primados a veces han enfrentado momentos tensos en sus reuniones internas. Sin embargo, creo que estamos ampliamente de acuerdo en que el diseño de esta reunión fue muy bueno, y que también abrió un espacio al que todos acudieron con la esperanza de crear un ambiente propicio para nuevas conversaciones y para la reconciliación. Se buscaba ofrecer un espacio dentro de este instrumento particular de comunión donde las personas pudieran reunirse, incluso a pesar de sus diferencias irreconciliables de opiniones y valores sobre las cosas.

Creo que todos comprendimos que la reconciliación no implica necesariamente estar de acuerdo en todo, sino más bien ser uno en Cristo y preguntarnos hasta qué punto podemos alcanzar la reconciliación en este momento de nuestra relación.

Gran parte de nuestra conversación se centró en este aspecto, y creo que eso fue lo que más me conmovió: estar en un lugar donde podíamos hablar en esos términos. La visita al Santo Padre fue especialmente conmovedora. Hablamos mucho sobre la sinodalidad, y un cardenal, Mario Grech, vino a hablarnos sobre el tema.

Es un tema importante para el Papa, y lo vivimos de manera muy significativa durante nuestra visita con él, la cual fue una experiencia asombrosa. Todos sospechamos que el Papa es una persona asombrosa, y al conocerlo confirmamos precisamente eso. Durante nuestro encuentro, experimentamos la idea de sinodalidad cuando nos hizo reconocer el que aunque nos encontrábamos en la misma sala, no estábamos en plena comunión. Sin embargo, experimentamos una profunda comunión al centrarnos en Cristo y comprender la fuente de nuestra salvación.

Quedé con la impresión de que la conversación que sostuvieron los primados parecía diferente a la de los dos últimos años. Hubo un cambio evidente, y como suele suceder en todo conflicto, el cambio a menudo está relacionado con una nueva generación, donde las cosas y las personas evolucionan, pero también se suavizan en ciertos aspectos. Con el paso del tiempo, se adquiere una perspectiva más amplia, y sin duda, se percibió una apertura. No me refiero a un cambio de opiniones, quiero dejar esto claro; nadie modificó sus opiniones fundamentales, por ejemplo, sobre la sexualidad humana, pero sí hubo una disposición real de escuchar con el corazón y preguntarse: “¿Podemos convivir en el mismo espacio? ¿Qué nivel de entendimiento podemos alcanzar juntos?” Por lo tanto, quiero destacar que, en todos nuestros contextos, es probable que en algún momento enfrentemos algún tipo de conflicto. Por eso opino que la sabiduría de la reunión de los primados es un regalo de los líderes de nuestra Comunión Anglicana.

Así que ahora, cuando pienso en los temas que antes consideraba “intocables”, ahora me doy cuenta de que tal vez no lo sean. La realidad es que la obra de la salvación es vasta y de naturaleza eterna, lo que significa que Dios siempre está buscando oportunidades para la reconciliación. Este es el núcleo de nuestra misión como iglesia, y pude experimentarlo de manera significativa durante la reunión de primados. Por lo tanto, los invito a que, en su propio contexto, consideren hasta qué punto es posible alcanzar la comunión en este lugar y en esta relación.

Me gustaría elogiar el comunicado que surgió de la reunión de primados. Ha sido elaborado de manera excelente. Fue un proceso muy colaborativo, con una revisión completa antes de su publicación.

Además, quiero destacar algo importante, especialmente si estamos considerando asociaciones de comunión: tres de las principales preocupaciones que surgen una y otra vez  y que todos compartimos son el cambio climático, la migración y la pobreza. Los desafíos están presentes en toda la comunión.

Escuchamos muchas historias, especialmente sobre el cambio climático, y observamos cómo el desplazamiento de personas en todo el planeta debido a este fenómeno es cada vez más extremo. Reconocemos que, en nuestro contexto particular en la Iglesia Episcopal, el desafío es de gran magnitud, y debemos tenerlo presente. Personalmente, he colaborado estrechamente con otras dos diócesis en la Comunión Anglicana, creo de corazón que éstas son formas en las que podemos brindarnos apoyo mutuo a nivel mundial. Existe un profundo deseo por parte de los primados de fomentar esto.

Por lo tanto, los animo a revisar el comunicado y también a ampliar sus horizontes en torno a esta gran, hermosa y fascinante Comunión Anglicana que todos compartimos.

Recursos adicionales: