The Office of Public Affairs

The Public Affairs Office provides statistics, biographies, photos, background information, and other resources to media representatives reporting on the mission and ministries of The Episcopal Church

Blessed Absalom Jones offering to assist Episcopal Historically Black Colleges and University

January 29, 2018
Office of Public Affairs

In honor of February Black History Month and Blessed Absalom Jones, the first African American priest in the Episcopal Church, Presiding Bishop Michael Curry has called for an increased understanding and commitment to the Episcopal Historically Black Colleges and University, known as HBCUs.

The Presiding Bishop invites Episcopalians “to deepen our participation in Christ’s ministry of reconciliation by dedicating offerings at observances of the Feast of Absalom Jones to support the two remaining Episcopal Historically Black Colleges and University (HBCUs): St. Augustine’s University in Raleigh, NC, and Voorhees College in Denmark, SC.”

The two institutions of higher education were founded in the later 19th century as an Episcopal Church missionary venture. “These schools bring educational, economic, and social opportunity to often resource-poor communities, and they offer many blessings into the life of the Episcopal Church,” he said.

Donations to the HBCUs will provide much needed help to: offer competitive scholarships and financial aid; attract and retain exceptional faculty; support cutting-edge faculty research; install new and upgraded technology campus-wide; provide state-of-the-art classroom and athletic equipment.

“The Episcopal Church established and made a life-long covenant with these schools, and they are an essential part of the fabric of our shared life,” the Presiding Bishop noted.

HBCUs

Once there were 10 HBCUs; however, St. Augustine’s and Voorhees are the only two remaining.

Saint Augustine’s University (SAU) was founded in 1867 by the Episcopal Diocese of North Carolina.  Located in Raleigh, over 1,000 students pursue Bachelor of Arts and Bachelor of Science degrees at SAU, while adult learners engage in advanced studies in Criminal Justice, Organizational Management, and Religious Studies.  The mission of the university is to sustain a learning community in which students can prepare academically, socially, and spiritually for leadership in a complex, diverse, and rapidly changing world.

Voorhees College is a private historically black four-year liberal arts college located in Denmark, SC. Voorhees was founded as the Denmark Industrial School by Elizabeth Evelyn Wright, a young black woman, in 1897.  A former student of Booker T. Washington, Miss Wright dreamed the seemingly impossible dream of starting a school for African American youth in rural Bamberg County, SC.

To donate

Donations are accepted here  

For more information, contact Tara Elgin Holley, Episcopal Church Director of Development.

Absalom Jones

Absalom Jones is commemorated in the Episcopal Church on February 13. Jones was an African American abolitionist and clergyman and the first African American ordained a priest in The Episcopal Church.  Absalom Jones was born enslaved to Abraham Wynkoop in 1746 in Delaware. Jones moved to Philadelphia after his master sold his plantation along with Absalom’s mother and six siblings. Jones bought his wife Mary’s freedom and later his master granted Absalom’s emancipation in 1784.

In 1787, with his friend Richard Allen, they founded the Free African Society, a mutual aid benevolent organization that was the first of its kind organized by and for black people. Bishop William White ordained Jones a deacon in 1795 and a priest on September 21, 1802. Jones faithfully served the people at the African Episcopal Church of St. Thomas in Philadelphia, a church which remains a vibrant congregation.

 “As we approach February, the remembrance of the Blessed Absalom Jones, the first African-American priest in the Episcopal Church, we have a unique opportunity to celebrate his memory and to honor the witness of two schools that continue to form new leaders,” Presiding Bishop Curry said. “In honor of Jones’ commitment to advancing the education of African Americans and promoting the development of African American leaders in all areas of life, the Episcopal Church is delighted to designate Saint Augustine’s University and Voorhees College as the beneficiaries of the 2018 Feast of Absalom Jones offerings.”

Bulletin inserts are available here.

La Ofrenda del Beato Absalón Jones Asiste a los Institutos y Universidades Episcopales Históricamente Negros

January 29, 2018

En honor a la celebración del Mes de la Historia Negra durante febrero y al Beato Absalón Jones, el primer sacerdote afroamericano en la Iglesia Episcopal, el Obispo Presidente Michael Curry ha pedido mayor comprensión y compromiso con los Institutos y Universidades Históricamente Negros, conocidos como HBCUs.

El Obispo Presidente invita a los episcopales “a profundizar nuestra participación en el ministerio de reconciliación de Cristo dedicando las ofrendas en las celebraciones de las festividades de Absalón Jones para apoyar a los dos Institutos y Universidades Episcopales Históricamente Negros (HBCU) que quedan: La Universidad de San Agustín en Raleigh, Carolina del Norte, y el Instituto Voorhees en Dinamarca, S.C.”

Los dos institutos de educación superior se fundaron a finales del siglo XIX como empresa misionera de la Iglesia Episcopal. “Estas universidades brindan oportunidades educativas, económicas y sociales a comunidades de escasos recursos, y ofrecen muchas bendiciones en la vida de la Iglesia Episcopal”, dijo.

Las donaciones a HBCUs proporcionarán ayuda muy necesaria para ofrecer becas competitivas y ayuda financiera, atraer y retener a profesores excepcionales, apoyar investigación de vanguardia de la facultad, instalar nueva y mejorada tecnología en todo el campus, y proporcionar un aula de última generación y equipo atlético.

“La Iglesia Episcopal estableció e hizo un convenio de por vida con estas universidades, y son una parte esencial del tejido de nuestra vida compartida”, señaló el Obispo Presidente.

HBCUs

Si bien una vez hubo diez universidades episcopales como estas, hoy en día Voorhees y San Agustín son las únicas que quedan.

La Universidad de San Agustín (SAU, por su sigla en inglés) fue fundada en 1867 por la diócesis episcopal de Carolina del Norte. Ubicada en Raleigh, la Universidad de San Agustín cuenta con más de 1.000 estudiantes que buscan completar sus Licenciaturas en Artes o Ciencias, mientras que estudiantes adultos emprenden estudios avanzados en Justicia Penal, Gestión Organizativa y Estudios Religiosos. La misión de la universidad es respaldar una comunidad de aprendizaje en la cual los estudiantes se preparan académica, social y espiritualmente para asumir posiciones de liderazgo en un mundo complejo, diverso y en constante cambio.

El Instituto Voorhes, localizado en Denmark, Carolina del Sur, es un instituto privado históricamente negro que provee licenciaturas en el campo de las Artes Liberales. El Instituto Voorhees fue fundado en 1897 por la joven afroamericana Elizabeth Evelyn Wright como la Escuela Industrial Denmark. La Srta. Wright, que estudio bajo Booker T. Washington, soñaba con lo que parecía entonces un sueño imposible, empezar una escuela para jóvenes afroamericanos en el condado rural de Bamberg en Carolina del Sur.

Para donar

Se aceptan donativos aquí

Para más información comuníquese con Tara Elgin Holley, directora de Desarrollo de la Iglesia Episcopal.

Absalón Jones

Absalón Jones es honrado en la Iglesia Episcopal el 13 de febrero. Jones fue un clérigo afroamericano abolicionista, y el primer afroamericano ordenado sacerdote en la Iglesia Episcopal. Absalón Jones nació esclavizado bajo Abrahán Wynkoop en 1746 en Delaware. Jones se mudó a Filadelfia después de que su amo vendió su plantación junto con la madre de Absalón y seis hermanos. Jones compró la libertad de su esposa Mary y más tarde su amo le concedió la emancipación en 1784.

En 1787, junto con su amigo Richard Allen, fundó la Sociedad Africana Libre, una organización benéfica de ayuda mutua que fue la primera de este tipo organizada por y para las personas negras. El obispo William White ordenó diácono a Jones en 1795 y sacerdote el 21 de septiembre de 1802. Jones sirvió fielmente a la gente en la Iglesia Episcopal Africana de Santo Tomás en Filadelfia, una iglesia que sigue siendo una congregación vibrante.

“A medida que nos acercamos a febrero, el recuerdo del Beato Absalón Jones, el primer sacerdote afroamericano en la Iglesia Episcopal, tenemos la oportunidad única de celebrar su memoria y honrar el testimonio de las dos universidades que continúan formando nuevos líderes”, dijo el Obispo Presidente Curry. “En honor al compromiso de Jones de promover la educación de los afroamericanos y promover el desarrollo de líderes afroamericanos en todos los ámbitos de la vida, la Iglesia Episcopal se complace en designar a la Universidad de San Agustín y al Instituto Voorhees como beneficiarios de las ofrendas de las Festividades de Absalón Jones de 2018”.

Los encartes para los boletines están disponibles aquí.  

Contact
Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

Visit us on Social Media