The Office of Public Affairs

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Churches Beyond Borders issue statement for the International Day for the Elimination of Racial Discrimination

March 17, 2021
Office of Public Affairs

March 21, 2021

Churches Beyond Borders, represented by Episcopal Church Presiding Bishop and Primate Michael Curry and the leaders of the Evangelical Lutheran Church in America (ELCA), the Anglican Church of Canada and the Evangelical Lutheran Church in Canada have prepared a statement for the International Day for the Elimination of Racial Discrimination on March 21, 2021. 

The text of the statement follows:

In Advent 2020, Churches Beyond Borders expressed a commitment to dismantling racism, combating white supremacy and actively seeking opportunities to engage more deeply on these important issues. In this season of Lent, we continue our journey as we join together in observing the International Day for the Elimination of Racial Discrimination. This is an annual day of recommitment in remembrance of the day police in Sharpeville, South Africa, opened fire and killed 69 people at a peaceful demonstration against apartheid “pass laws” in 1960. Recognizing that the March 21 International Day for the Elimination of Racial Discrimination is a calling to be lived out every day, we offer this reflection as encouragement to continue the journey with renewed determination.    

I have observed the misery of my people who are in Egypt; I have heard their cry on account of their taskmasters. Indeed, I know their sufferings, and I have come down to deliver them
(Exodus 3:7-8a, NRSV)

How do we lament the sin of racism?

Racism and xenophobia have a painful, violent, deadly history that traverses all borders. The institutional church shares in the complicity of the legacies of the Doctrine of Discovery colonization, forced removal and genocide of Indigenous people, the enslavement of African and Indigenous Peoples and injustices perpetrated against all people of color. The sin of racism is structural, institutional, interpersonal and internalized. It lives in communities inside and outside the church; it continues to inflict harm on a daily basis and generate new history. How do we repent of all of this? 

At the burning bush, Moses hears God say, “I have heard the cries of my people.” We who follow the God of Freedom must also hear the cries of God’s people, of each other, and especially those among us who live under the constant threat and violence of racism and white supremacy. For those of us who have the privilege of closing ourselves off, we need to open ourselves to feel the painful truths of the sins of racism and white supremacy in our hearts and bodies and minds and souls. We must create spaces and structures that welcome and include the voices of those most directly impacted by the sins of racism. This message is being shared during the season of Lent, a period of self-examination, reflection, and making amends. We need to lament, repent and be transformed. 

Moses is told to take off his sandals. We need to lament in worship: to remove our shoes, to stand in humility, to feel the ashes on our foreheads, to be honest in the presence of God about our sins and shortcomings. Holy Ground is a gift that supports lamentation, repentance, transformation and discernment.

Moses is sent to work for the freedom of people. Oppression is not inevitable or insurmountable. Things can change. Challenging racism and white supremacy calls each of us to deep and honest consideration of perceptions, biases, behaviors and systemic patterns. We echo the United Nations call to take the strongest possible stand against racism, discrimination and intolerance of every kind, to spread the word to fight racism and to take stock of the state of human rights and hate speech today and reflect on how each of us can stand up for rights. In lamentation and repentance, we hear God’s call to act for the dismantling of racism.

Moses admits his own fears and reluctance. God directs Moses to connect with his siblings. God provides Miriam and Aaron to make up for Moses’ weaknesses and to enhance his strengths. The journey is long and the work is hard, crossing many difficult borders in our lives, communities, and our churches. We give thanks for the gift of community on this journey and in this work.

We invite you to join us in prayer:
God of Holy Ground, move us to lament and repent. Open our hearts, bodies, minds and souls to the cries of your people. Transform us by your presence. Drive us into action for the dismantling of racism in relationships, communities and societies. Bless us with companions who support us, challenge us and help us keeping going. We pray for the Elimination of Racial Discrimination. In the name of Jesus. Amen.

We commend to you these resources for further reflection and discernment:

Suggested action from the Untied Nations High Commission for Human Rights to #FightRacism

Explanation of the Declaration of the ELCA to People of African Descent

“Doctrine of Discovery: Stolen lands, Strong Hearts” is a film about a devastating decision, made over 500 years ago, which continues to profoundly impact Indigenous and Settler people worldwide.

Call to Racial Reconciliation: “Litany of Repentance” and “Commissioning for the Ministry of Justice and Reconciliation” from the “10th Anniversary Celebration of Full Communion” between the Episcopal Church and the Northern and Southern Provinces of the Moravian Church

Sacred Teachings Podcast: Indigenous Elders all across Turtle Island share teachings, languages, traditions and stories of the Ancestors.

The Ecumenical Conversation on the International Decade for People of African Descent Recordings of November 26, 2020 online event and companion study guide. 

“With Love Before Us, We Are Walking” recording of Gospel Jam 7 (February 13, 2021) with Archbishop Mark MacDonald and special guest Bishop Michael Curry

ELCA Anti-Racism Pledge – Evangelical Lutheran Church in America

Report for [The Episcopal Church] House of Bishops from its Theology Committee: White Supremacy, the Beloved Community, and Learning to Listen

Anglican Church of Canada House of Bishop’s Statement on Confronting Racism

Evangelical Lutheran Church in Canada Pastoral Letter regarding the ongoing sin of Racism.

In Christ – Shalom, 

National Bishop Susan C. Johnson
Evangelical Lutheran Church in Canada

Archbishop and Primate Linda Nicholls
Anglican Church of Canada

Presiding Bishop Michael B. Curry
The Episcopal Church

Presiding Bishop Elizabeth A. Eaton
Evangelical Lutheran Church in America

Las Iglesias Más Allá de las Fronteras emite declaracióne para el Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial

21 de marzo de 2021

Las Iglesias Más Allá de las Fronteras, representadas por el Obispo Presidente y Primado de la Iglesia Episcopal, Michael Curry, y los líderes de la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA), la Iglesia Anglicana de Canadá y la Iglesia Luterana Evangélica en Canadá han preparado una declaración para el Día Internacional para la Eliminación de la Discriminación Racial el 21 de marzo de 2021. 

El texto de la declaración sigue:

En el Adviento de 2020, la organización Churches Beyond Borders (Iglesias más allá de las fronteras) expresó su compromiso con el desmantelamiento del racismo, el combate a la supremacía blanca y la búsqueda activa de oportunidades para involucrarse de manera más profunda en estos asuntos de gran importancia. En este tiempo de Cuaresma, seguimos nuestro camino y nos unimos al Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial. Esta es una conmemoración anual en la que renovamos nuestro compromiso y rendimos tributo al día en que la policía de Sharpeville, en Sudáfrica, abrió fuego y mató a 69 personas en una manifestación pacífica contra las “leyes de aprobación” del apartheid en 1960. Sabemos que el 21 de marzo, Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial, es un llamado que debe observarse todos los días y ofrecemos esta reflexión como estímulo para continuar nuestro camino con una determinación renovada.    

He visto la opresión que sufre mi pueblo en Egipto. Los he escuchado quejarse de sus capataces, y conozco bien sus penurias. Así que he descendido para librarlos
(Éxodo 3:7-8a, NRSV)

¿Cómo lamentamos el pecado del racismo?

El racismo y la xenofobia tienen una historia dolorosa, violenta y mortal que traspasa todas las fronteras. La iglesia institucional comparte la complicidad de los legados de la colonización de la Doctrina del Descubrimiento, la expulsión forzada y el genocidio de los pueblos indígenas, la esclavización de los pueblos africanos e indígenas y las injusticias perpetradas contra todas las personas de color. El pecado del racismo es estructural, institucional, interpersonal e interiorizado. Vive en comunidades dentro y fuera de la iglesia; inflige daño a diario y genera nuevas historias. ¿Cómo nos arrepentimos de todo esto? 

En la zarza ardiente, Moisés oye a Dios decir: “He oído los lamentos de mi pueblo”. Nosotros, los que seguimos al Dios de la Libertad, también debemos escuchar los lamentos del pueblo de Dios, de los demás y en particular de aquellas personas entre nosotros que viven bajo la amenaza constante y la violencia del racismo y la supremacía blanca. Para los que tenemos el privilegio de poder cerrarnos, debemos abrirnos para sentir en nuestros corazones, cuerpos, mentes y almas las dolorosas verdades de los pecados del racismo y la supremacía blanca. Debemos crear espacios y estructuras que acojan e incluyan las voces de los que han sido directamente afectados por los pecados del racismo. Este mensaje se comparte durante el tiempo de Cuaresma, un período de autoexamen, reflexión y reparación. Necesitamos lamentarnos, arrepentirnos y transformarnos. 

A Moisés se le dice que se quite las sandalias. Tenemos que lamentarnos en el culto: quitarnos los zapatos, mantenernos humildes, sentir la ceniza en la frente, ser sinceros en presencia de Dios sobre nuestros pecados y defectos. La tierra santa es un don que apoya la lamentación, el arrepentimiento, la transformación y el discernimiento.

Moisés es enviado a trabajar por la libertad de las personas. La opresión no es inevitable ni insuperable. Las cosas pueden cambiar. Desafiar el racismo y la supremacía blanca exige a cada uno de nosotros una consideración profunda y honesta de las percepciones, los prejuicios, los comportamientos y los patrones sistémicos. Hacemos eco del llamado de la Organización de Naciones Unidas a adoptar la postura más firme posible contra el racismo, la discriminación y la intolerancia de todo tipo, a difundir el mensaje de Lucha contra el Racismo, a hacer un balance de la situación actual de los derechos humanos y de la incitación al odio, y a reflexionar sobre la forma en que cada uno de nosotros puede defender estos derechos. En el lamento y en el arrepentimiento escuchamos el llamado de Dios a actuar para desmantelar el racismo.

Moisés admite sus propios temores y reticencias. Dios le ordena a Moisés que se conecte con sus hermanos. Dios provee a Miriam y a Aarón a fin de compensar las debilidades de Moisés y potenciar sus puntos fuertes. El viaje es largo y el trabajo es duro, hay muchas fronteras difíciles que se deben cruzar en nuestras vidas, en nuestras comunidades y en nuestras iglesias. Damos gracias por el don de comunidad en este trayecto y en esta labor.

Le invitamos a unirse a nosotros en oración:
Dios de la Tierra Santa, haz que nos lamentemos y nos arrepintamos. Abre nuestros corazones, cuerpos, mentes y almas a los lamentos de tu pueblo. Transfórmanos con tu presencia. Impúlsanos a la acción para desmantelar el racismo en las relaciones, las comunidades y las sociedades. Bendícenos con compañeros que nos apoyen, nos desafíen y nos ayuden a seguir adelante. Oramos por la eliminación de la discriminación racial. En el nombre de Jesús. Amén.

Les recomendamos los recursos que aparecen abajo para una mayor reflexión y discernimiento:

Acciones sugeridas por el Alto Comisionado de la Organización de Naciones Unidas para los Derechos Humanos para #LucharContraElRacismo [solo disponible en inglés]

Explicación de la Declaración de la ELCA para los afrodescendientes [solo disponible en inglés]

“Doctrina del Descubrimiento: Tierras robadas, corazones fuertes” es una película sobre una decisión devastadora, tomada hace más de 500 años, que sigue afectando profundamente a los pueblos indígenas y a los colonos alrededor del mundo. [solo disponible en inglés]

Llamado a la reconciliación racial: “Letanía de Arrepentimiento” y “Puesta en marcha del Ministerio de Justicia y Reconciliación” de la “Celebración del 10º Aniversario de la Comunión Plena” entre la Iglesia Episcopal y las Provincias del Norte y del Sur de la Iglesia Morava [solo disponible en inglés]

Podcast acerca de las Enseñanzas Sagradas: Los ancianos indígenas de la Isla de la Tortuga comparten enseñanzas, lenguas, tradiciones e historias de los antepasados [solo disponible en inglés].

La conversación ecuménica sobre el Decenio Internacional de los Afrodescendientes Grabaciones del evento en línea del 26 de noviembre de 2020 y guía de estudio complementaria [solo disponible en inglés y francés].

“Con el amor por delante, caminamos”, grabación de Gospel Jam 7 (13 de febrero de 2021) con el arzobispo Mark MacDonald y el obispo Michael Curry, invitado especial [solo disponible en inglés].

Compromiso antirracista de la ELCA – Iglesia Evangélica Luterana en América [solo disponible en inglés]

Declaración de la Cámara de Obispos de La Iglesia Episcopal (TEC) sobre la supremacía blanca

Declaración de la Cámara de Obispos de la Iglesia Anglicana de Canadá sobre la confrontación del racismo [solo disponible en inglés y francés]

Carta pastoral de la Iglesia Evangélica Luterana en Canadá sobre el pecado continuo del racismo [solo disponible en inglés].

En Cristo – Shalom, 

Obispa Nacional Susan C. Johnson
Iglesia Evangélica Luterana en Canadá

Arzobispa y Primada Linda Nicholls
Iglesia Anglicana de Canadá

Obispo Presidente Michael B. Curry
La Iglesia Episcopal

Obispa Presidenta Elizabeth A. Eaton
Iglesia Evangélica Luterana en América

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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