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Episcopal Church Executive Council: opening remarks from the Presiding Bishop

January 23, 2021
Office of Public Affairs

The following is a transcript of the opening remarks of Presiding Bishop Michael Curry at the Executive Council of The Episcopal Church, currently meeting virtually through January 25. These remarks have been lightly edited for clarity.

Executive Council

January 22, 2021

Opening Remarks

It’s good to be together, even in this way. It’s good to be together and see your faces on the screen. As the Jewish tradition says it in Passover, next year in Jerusalem. So maybe we’ll be face-to-face.

Let me just share some reflections as a way of introducing something that Betsey has posted for us on the extranet. It’s the From Many, One campaign effort. And that’s on the extranet that gives you information on that. But I wanted to share with you some of what’s behind that and some of what I think is behind some of the work that may be before us as a church, as followers of Jesus, in this particular time of our history, not only in this country, but in this world.

At his inauguration, at one point, President Biden said this, and I quote, “We must end this uncivil war.” We must end this uncivil war. I am mindful of the words of Jesus, found in the Sermon on the Mount in Matthew 5-7. Love your enemies. Bless those who curse you. We must end this uncivil war.

Certainly, since January the 6th, which may well be seared in our minds, cultural minds, in the same way just saying 9/11 communicates automatically. Certainly, since January the 6th, it would be hard for anyone to deny that the divisions among us, in this country in particular, that these divisions are dangerous, they are deep, and they are potentially injurious to democracy itself. President Biden summed this up well in that one sentence, “We must end this uncivil war.”

We must end it, lest it end us. These divisions, I’m not talking about diversity. These divisions, I’m not talking about differences. These divisions, that pierce deep in the soul that have origins in deep fears, that have origins in our history as a country, or have origins in the depth of human sin that makes the self the center of the universe and everyone else the periphery. These divisions could well destroy a democracy.

But this is not simply about the United States. This is bigger than that. This is about the human race, about the human family. I know you’ve heard me say it over and over again, but I’ll say it again. Dr. King was right when he said we will either learn to live together as brothers and sisters, or we will perish together as fools. The choice is ours. Chaos or community. We have a choice to make. A decision. Will we choose to live in the chaos of self-destruction, or will we choose the way of community that leads to the beloved community, where, as those old slaves said so well, there is plenty good room, plenty good room, plenty good room for all God’s children?

I believe that we who follow Jesus, who have made a commitment in baptism to follow his way of love, I believe that we have been given our marching orders, our mission, our mission from God. Our mission to heal God’s lost creation, to bind up the broken, to repair the breach, to do the hard disciplined work of love, unselfish, sacrificial, that seeks the good, and the welfare, and the well-being of others, as well as the self.

I believe that this way of love that Jesus taught us, it is the way of life. The truth of the matter is this way of love. I’m not talking about anybody’s religion now. This way of love, unselfish and sacrificial is the way to save a democracy. It is the way to save a world. It is our hope.

We must end this uncivil war. Love your enemy, Jesus said. He knew we might not like them. Liking is an emotion. It’s a reaction. Love is a discipline. It is a discipline and a decision to live beyond self, to live for the good and the welfare of others as well as the self. It is a decision to live by an amazing grace that can make me more than I am on my own.

In the Sermon on the Mount – I hope Christians are getting reacquainted with the Sermon on the Mount. I mean, just check out Matthew chapters 5, 6, and 7. There’s some good stuff in there. But we as Christians, we got some work to do among Christians. Because Christianity has been taken hostage. It has been taken hostage by narrow-minded bigotry. It has been taken hostage by a way of being Christian that doesn’t look anything like Jesus.

And I want to submit that if it doesn’t look like Jesus, if it doesn’t walk like Jesus, if it doesn’t smell like Jesus, if it doesn’t talk like Jesus, it is not Christian. If it does not have the ring of love, it is not Christian.

Love your enemies. That’s Jesus. That’s not Michael. Love your enemies. Bless those who curse you. Pray for those who despitefully use you. In so doing, says Jesus, in Matthew’s Sermon on the Mount, you will be blessings, for you will be the children of your Father in heaven.

After the initial inaugural ceremonies, I don’t know if you saw it, but there was a moment when the president and vice president went to Arlington National Cemetery to say a prayer and to place a wreath on the Tomb of the Unknown Soldier. The three presidents, who came to the inauguration, Presidents Bush, Clinton, and Obama, were there. And after the ceremonies at the Tomb of the Unknown Soldier, the three presidents went somewhere, it was just the three of them. And it looked like somebody took out an iPhone, it wasn’t high tech. I think somebody just… They probably had an idea on the spur of the moment, and the three of them just said some things to us as a nation, two Democrats and a Republican.

And this is what they said:

President Obama said, and I quote, “We’ve got to listen to folk we agree with and listen to the folk we don’t. We can have fierce disagreements and yet recognize each other’s common humanity.”

President Bush, “I think if Americans would love their neighbors like they like to be loved themselves, a lot of the division in our society would end.”

And President Clinton, “Everybody needs to get off their high horse and reach out to their friends and neighbors to try to make this thing possible.”

My brothers, my sisters, my siblings, this way of love, it is the way of life for us all. And it is not the province of just any one religion. It is not the privilege of any one philosophy. This way of love has its source in the God who created all things.

Last time I checked, my Bible was clear. First John, chapter 4, verse 7, “Beloved, let us love one another because love is of God, and those who love are born of God. Those who do not love…” It’s not me talking now, this is the Bible. So, if you disagree, blame the book. “Those who do not love, do not know God.” Why? Because God is love.

None of us owns it. God gave it. And so, in the From Many, One package that’s on the extranet, you’ll see an invitation to Episcopalians to participate in a campaign, to live out the way of love, in one way, in this time.

It’s not a complex thing. It’s a small design to help to guide us in the spiritual practice of living the kind of love that makes us a blessing in this time, for ourselves and somebody else. It’s just a helpful guide on how to have a conversation and maybe cultivate a relationship with somebody who is other. Somebody who is different than you. Somebody you don’t necessarily agree with, or maybe you do. But with somebody who is other. And I know that somebody says, oh, that sounds so Kumbaya-ish.

Well, you know what? The way we’re doing it right now isn’t working. We need to reach out to each other, across our differences, across the divides. We need to reach out and bless each other, as people made in the image of God, as children of God, as brothers and sisters, as siblings.

And in so doing, we will help to save a democracy and maybe a world. The stakes are high. We must end this uncivil war. We cannot, we must not, continue down the road we have been going. And I know, we must advocate for justice. We must. But justice is not enough. We must stand for equal rights. But equal rights by themselves are not enough. We must make sure children have food. Every child. No child should ever go to bed hungry. No child in this country or this world should ever be hungry.

But that is not enough. Bread alone is not enough. We must repair the spirit as well as the flesh. Public policy must change for the good. But our personal morality must change toward love. And in so doing, there may be hope.

I saw some hope. If you’re like me, between January the 6th and January the 20th, it was like a rollercoaster ride. It was like, January the 6th was like a vision of hell. And January the 20th, I’m not saying that because of who was elected president, but January 20th was like a vision of heaven. And that’s kind of where we live, somewhere in between.

Somewhere in between heaven and hell. Somewhere in between hopelessness and hope. And I saw some hope. Had nothing to do with whether a Republican or Democrat got elected. I saw some hope. I saw some hope at the inauguration like you, I suspect. I didn’t expect it. I didn’t expect to cry during that inauguration. And there I was. I mean, I’m my grandma’s child, so I’m emotional. I know that. But I didn’t expect any of it to come out. I didn’t expect it. And yet, I saw some hope and had moments of tears.

I saw some hope when I saw members of the Congress, Republicans, Democrats, and Independents – I saw some hope. They showed up. Even ol’ Bernie Sanders sitting there with his mittens in his hands, which is now all over the internet, which is absolutely hilarious.

I saw some hope when those three former presidents, Bush, Clinton, Obama, showed up, and Jimmy Carter called, couldn’t be there because of his age and health. I saw some hope in that.

I saw some hope when a Black woman fire chief recited the Pledge of Allegiance and signed it for the hearing impaired at the same time.

Oh, I saw some hope, when Justice Sonia Sotomayor swore in Vice President Kamala Harris. Oh, I saw some hope.

Oh, I saw some hope because Mike Pence showed up. You may agree or disagree with him, but he came, and I saw hope.

I saw some hope when Lady Gaga got up and blew it out. J.Lo got up and broke into Spanish, and saw some hope when Garth Brooks sang Amazing Grace. He didn’t have to show up. And he did.

I saw some hope when the Republican senator from Missouri, after Garth Brooks sang Amazing Grace, turned and said I remember when Barack Obama sang it at Mother Emanuel Church in Charleston.

Oh, no, no, no. I saw some hope. Saw some hope when that 22-year-old sister got up with the spirit of Maya Angelou rested upon her like the dove resting on Jesus. Oh, I saw some hope when she got up and read her poem. No, preached her poem. And then she turned and faced us as a nation:

We will rebuild, reconcile and recover

And every known nook of our nation and

Every corner called our country,

Our people diverse and beautiful will emerge,

Battered and beautiful

When day comes we step out of the shade,

Aflame and unafraid

The new dawn blooms as we free it

For there is always light.

If only we’re brave enough to see it

If only we’re brave enough to be it.

Amanda Gorman, “The Hill We Climb”

Love your enemies. Bless those who curse you. And we will end this uncivil war. Amen.

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Consejo Ejecutivo de la Iglesia episcopal:

palabras de apertura del Obispo Primado

Lo que sigue es una transcripción de las palabras de apertura del obispo primado Michael Curry en el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido virtualmente hasta el 25 de enero. Estas palabras han sido ligeramente editadas por razones de claridad.

Consejo Ejecutivo

22 de enero de 2021

Palabras de apertura

Es bueno estar juntos, incluso de esta manera. Es bueno estar juntos y ver sus caras en la pantalla. Como lo dice la tradición judía en la Pascua, el año que viene en Jerusalén. Entonces tal vez estemos cara a cara.

Permítanme compartir algunas reflexiones como una forma de presentar algo que Betsey ha publicado para nosotros en la extranet. Es la campaña De muchos, uno. Y eso está en la extranet que les brinda información al respecto. Pero quería compartir con ustedes algo de lo que hay detrás de eso y algo de lo que creo que está detrás de la labor que puede estar ante nosotros como Iglesia, como seguidores de Jesús, en este momento particular de nuestra historia, no sólo en este país, sino en este mundo.

En su toma de posesión, en un momento dado, el presidente Biden dijo esto, y cito: «Debemos poner fin a esta guerra incivil». Debemos poner fin a esta guerra incivil. Estoy consciente de las palabras de Jesús, que se encuentran en el Sermón del Monte en Mateo 5-7. Ama a tus enemigos. Bendice a los que te maldicen. Debemos poner fin a esta guerra incivil.

Ciertamente, desde el 6 de enero, lo que bien puede estar grabado en nuestras mentes, en nuestras mentes culturales, de la misma manera que basta decir 11 de septiembre para que haya una comunicación automática. Ciertamente, desde el 6 de enero, sería difícil para cualquiera negar que las divisiones entre nosotros, en este país en particular, que estas divisiones son peligrosas, profundas y potencialmente dañinas para la democracia misma. El presidente Biden resumió esto bien en esa frase: «Debemos poner fin a esta guerra incivil».

Debemos ponerle fin, para que no acabe con nosotros. Estas divisiones, no estoy hablando de diversidad. Estas divisiones, no estoy hablando de diferencias. Estas divisiones, que penetran profundamente en el alma, tienen origen en miedos profundos, tienen origen en nuestra historia como país, o tienen origen en la profundidad del pecado humano que hace del yo el centro del universo y de todos los demás la periferia. Estas divisiones bien podrían destruir una democracia.

Pero no se trata simplemente de Estados Unidos. Esto es algo mayor que eso. Se trata de la raza humana, de la familia humana. Sé que me han oído decirlo una y otra vez, pero lo diré de nuevo. El Dr. King tenía razón cuando dijo que aprendemos a vivir juntos como hermanos y hermanas, o pereceremos juntos como tontos. La elección es nuestra. Caos o comunidad. Tenemos que tomar una decisión. Una decisión. ¿Elegiremos vivir en el caos de la autodestrucción, o elegiremos el camino de la comunidad que nos lleve a la amada comunidad, donde, como bien decían esos viejos esclavos, hay espacio de sobra, hay espacio de sobra, espacio de sobra para todos los hijos de Dios.

Creo que los que seguimos a Jesús, que nos hemos comprometido en el bautismo a seguir su camino de amor, creo que hemos recibido nuestras instrucciones, nuestra misión, nuestra misión de Dios. Nuestra misión es restaurar la creación perdida de Dios, vendar a los quebrantados, reparar la brecha, hacer la labor dura y disciplinada del amor, desinteresado, sacrificado, que busca el bien y el bienestar de los demás, tanto como el propio.

Creo que esta manera de amar que Jesús nos enseñó, es el camino de la vida. La verdad del asunto es esta manera de amar. No estoy hablando de la religión de nadie ahora. Esta forma de amar, desinteresada y sacrificada, es la forma de salvar una democracia. Es la forma de salvar un mundo. Es nuestra esperanza.

Debemos poner fin a esta guerra incivil. Ama a tu enemigo, dijo Jesús. El sabía que podrían no ser de nuestro agrado. El agrado es una emoción. Es una reacción. El amor es una disciplina. Es una disciplina y una decisión de vivir más allá de uno mismo, de vivir para el bien y el bienestar de los demás, así como para el de uno mismo. Es una decisión de vivir por cuenta de una gracia maravillosa que puede hacerme más de lo que soy por mi cuenta.

En el Sermón del Monte —espero que los cristianos se familiaricen de nuevo con el Sermón del Monte. Quiero decir, fíjense sólo en los capítulos 5, 6 y 7 de Mateo. Hay algunas cosas buenas ahí. Pero nosotros, como cristianos, tenemos trabajo que hacer entre los cristianos. Porque el cristianismo ha sido secuestrado. Ha sido secuestrado por la intolerancia de mente estrecha. Ha sido secuestrado por una manera de ser cristiano que no se parece en nada a Jesús.

Y quiero afirmar que si no se parece a Jesús, si no anda como Jesús, si no huele a Jesús, si no habla como Jesús, no es cristiano. Si no tiene el anillo del amor, no es cristiano.

Ama a tus enemigos. Ese es Jesús. Ese no es Michael. Ama a tus enemigos. Bendice a los que te maldicen. Ora por aquellos que abusan de ti malignamente. Al hacerlo, dice Jesús, en el Sermón del Monte de Mateo, serán bendiciones, porque serán hijos de nuestro Padre que está en los cielos.

Después de la ceremonia de la inauguración, no sé si la vieron, pero hubo un momento en que el Presidente y la Vicepresidente fueron al Cementerio Nacional de Arlington a rezar una oración y colocar una ofrenda floral en la Tumba del Soldado Desconocido. Los tres presidentes que asistieron a la toma de posesión, los presidentes Bush, Clinton y Obama, estuvieron allí.

Y después de las ceremonias en la Tumba del Soldado Desconocido, los tres presidentes fueron a algún lado, eran solo ellos tres. Y pareciera que alguien sacó un iPhone, no era de alta tecnología. Creo que alguien simplemente … Probablemente tuvieron una idea de improviso, y los tres, dos demócratas y un republicano, simplemente nos dijeron algunas cosas como nación.

Y esto es lo que dijeron:

El presidente Obama dijo, y cito: «Tenemos que escuchar a la gente con la que estamos de acuerdo y escuchar a la gente con la que no estamos de acuerdo. Podemos tener feroces desacuerdos y, sin embargo, reconocer mutuamente nuestra humanidad común».

El presidente Bush: «Creo que si los estadounidenses aman a sus prójimos como les gusta que les amen, gran parte de la división en nuestra sociedad terminaría».

Y el presidente Clinton, «Todo el mundo debe abandonar la arrogancia y acercarse a sus amigos y vecinos para tratar de hacer esto posible».

Mis hermanos y hermanas, esta forma de amar es la forma de vida para todos nosotros. Y no es competencia de una religión en particular. No es el privilegio de ninguna filosofía. Esta forma de amor tiene su origen en el Dios que creó todas las cosas.

La última vez que consulté mi Biblia era clara. Primera de Juan, capítulo 4, versículo 7, «Amados, amémonos unos a otros porque el amor es de Dios, y los que aman son nacidos de Dios. Los que no aman …» No soy yo quien habla ahora, esto es la Biblia. Entonces, si no están de acuerdo, culpen al libro. «Los que no aman, no conocen a Dios». ¿Por qué? Porque Dios es amor.

Ninguno de nosotros lo posee. Dios lo dio. Entonces, en el paquete De muchos, uno que está en la extranet, encontrarán una invitación a los episcopales a participar en una campaña, a vivir el camino del amor, de una manera, en este tiempo.

No es una cosa compleja. Es un pequeño diseño para ayudar a orientarnos en la práctica espiritual de vivir el tipo de amor que nos convierte en una bendición en este momento, para nosotros y para los demás. Es sólo una guía útil sobre cómo sostener un diálogo y tal vez cultivar una relación con alguien que es distinto. Alguien que es diferente a ti. Alguien con quien no necesariamente estás de acuerdo, o quizás lo estás. Pero con alguien que es otro. Y sé que alguien dice, oh, eso suena tan a lo kumbayá.

Bueno, ¿saben qué? La manera en que lo estamos haciendo ahora no está funcionando. Debemos acercarnos unos a otros, más allá de nuestras diferencias, más allá de lo que nos divide. Debemos acercarnos y bendecirnos mutuamente, como personas hechas a la imagen de Dios, como hijos de Dios, como hermanos y hermanas.

Y al hacerlo, ayudaremos a salvar una democracia y tal vez un mundo. Las apuestas son altas. Debemos poner fin a esta guerra incivil. No podemos, no debemos, continuar por el camino que hemos estado recorriendo. Y lo sé, debemos abogar por la justicia. Debemos. Pero la justicia no es suficiente. Debemos defender la igualdad de derechos. Pero la igualdad de derechos por sí sola no es suficiente. Debemos cerciorarnos de que los niños tengan comida. Todos los niños. Ningún niño debería irse a dormir con hambre. Ningún niño en este país o en este mundo debería jamás estar hambriento.

Pero eso no es suficiente. El pan sólo no es suficiente. Debemos reparar tanto el espíritu como la carne. La política pública debe cambiar para bien. Pero nuestra moral personal debe cambiar hacia el amor. Y al hacerlo, puede haber esperanza.

Vi alguna esperanza. Si ustedes son como yo, entre el 6 y el 20 de enero fue como una montaña rusa. El 6 de enero fue como una visión del infierno. Y el 20 de enero, no lo digo por quién fue electo presidente, pero el 20 de enero fue como una visión del cielo. Y ahí es donde vivimos, en algún punto intermedio.

En algún lugar entre el cielo y el infierno. En algún lugar entre la desesperanza y la esperanza.

Y vi alguna esperanza. No tuvo nada que ver con si un republicano o un demócrata fue electo. Vi alguna esperanza. En la inauguración vi alguna esperanza, como ustedes, sospecho, la vieron. No me lo esperaba. No esperaba llorar durante esa inauguración. Y ahí estaba yo. Quiero decir, soy el niño de mi abuela, así que soy emotivo. Yo lo sé. Pero no esperaba que nada de eso saliera a relucir.

No me lo esperaba. Y, sin embargo, vi alguna esperanza y tuve momentos de lágrimas.

Vi alguna esperanza cuando vi a miembros del Congreso, republicanos, demócratas e independientes; vi alguna esperanza. Aparecieron. Incluso el viejo Bernie Sanders sentado allí con sus guantes tejidos en las manos, que ahora está en Internet, lo cual es absolutamente divertido.

Vi alguna esperanza cuando esos tres ex presidentes, Bush, Clinton y Obama, se presentaron y Jimmy Carter llamó, no pudiendo estar allí debido a su edad y salud. Vi alguna esperanza en eso.

Vi alguna esperanza cuando una jefa de bomberos negra recitó el Juramento a la Bandera y, al mismo tiempo, lo hizo con lenguaje de signos para las personas con discapacidad auditiva.

Oh, vi alguna esperanza cuando la magistrada Sonia Sotomayor juramentó a la vicepresidenta Kamala Harris. Oh, vi alguna esperanza.

Oh, vi alguna esperanza porque Mike Pence asistió. Pueden estar de acuerdo o en desacuerdo con él, pero él asistió y vi esperanza.

Vi alguna esperanza cuando Lady Gaga se levantó e interpretó [el himno nacional], cuando J.Lo empezó a hablar en español, y vio alguna esperanza cuando Garth Brooks cantó Amazing Grace. No tenía que presentarse. Y lo hizo.

Vi alguna esperanza cuando el senador republicano de Missouri, después de que Garth Brooks cantara Amazing Grace, se volvió y dijo que recordaba cuando Barack Obama la cantó en la Iglesia Madre Emanuel de Charleston.

Oh, no, no, no. Vi alguna esperanza. Vi alguna esperanza cuando esa hermana de 22 años se levantó con el espíritu de Maya Angelou posado sobre ella como la paloma se posara sobre Jesús. Oh, vi alguna esperanza cuando se levantó y leyó su poema. No, predicó su poema. Y luego se volvió y nos miró como nación:

Reconstruiremos, reconciliaremos and recobraremos

Y cada rincón conocido de nuestra nación y

Cada esquina llamada nuestro país,

Nuestro pueblo,  diverso y hermoso, surgirá,

Hermoso y golpeado

Cuando llegue el día saldremos de la sombra,

Enardecidos y sin miedo

El nuevo amanecer florece mientras lo liberamos

Porque siempre hay luz.

Si sólo fuésemos lo bastante valientes para verlo

Si sólo fuésemos lo bastante valientes para serlo.

Amanda Gorman, «La colina que ascendemos»

Ama a tus enemigos. Bendice a los que te maldicen. Y pondremos fin a esta guerra incivil. Amén.

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