The Office of Public Affairs

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Episcopal Church Executive Council: opening remarks from the Presiding Bishop

October 19, 2019
Office of Public Affairs

The following is a transcript of the opening remarks of Presiding Bishop Michael Curry at the Executive Council of The Episcopal Church, currently meeting through October 21 at the Embassy Suites Montgomery Hotel and Conference Center in Montgomery, Alabama.

Executive Council
October 18, 2019
Opening Remarks

I’d like to talk with you this morning about two things. One has to do with our ongoing work in reconciliation, of which being here is part of that ongoing work . . . for a number of years, but in particular, I just wanted to flag two things:

One – You may not know that in the House of Bishops in September, Bishop Tom Breidenthal, the chair of the Theology Committee of the House, which is composed of a couple of bishops . . . a group of theologians and leaders in the field of theology and global ethics, who have been working for a while on another substantive paper, not just for bishops, but eventually for the whole church, that takes the next step from the last statement or paper that the House of Bishops had done in the 90s on the sin of racism. You may remember that, probably mid-90s or late 90s.  This will kind of be the next step.

When the committee began their work and their research, they went deeper, and they realized that they needed to name and engage more deeply, and I think this is a courageous decision on their part: The sin of white supremacy. And they really did, they’ve done some remarkable work, and just honest work, and it’s coming, it’s still in some revision, they did a preliminary presentation, we spent a morning on that at the House. But I just wanted you to know that and that’s eventually coming, coming your way, as a paper and possibly a study resource for the church. And it’s really a fine piece of work and a tough piece of work, but they had the courage to do it. And I thank them for it.

The other thing is, and I just want to again, thank you, Executive Council, for coming to Montgomery. This is a normal, small city, with a big, huge history. But it is not just the history of Montgomery, Alabama, and it is not just the history of the South. It is the history of America. And that’s important to remember for all of us. This is the United States of America. And, it’s not just a southern story. It’s not just a regional story. And the truth is it’s not just an ethnic story. It’s not just the story of black and white. It is the story of America and our struggle to make “e pluribus unum” more than simply a Latin phrase. It goes to the heart of the struggle of our nation to truly be one nation under God, with liberty and justice for all.

And that applies the lessons here. Apply not only to our troubles around slavery of Africans. It applies to our treatment of indigenous people in this country. It applies to how we as a nation have impacted people in places that were colonies of the United States.

I have never – one of the learnings of being Presiding Bishop, is that we have a painful colonial character that impacts us and this church to this very day. It is not just the British Empire that has sinned. America, the American Empire has sinned. And yet, we must face it honestly, and I thank this church. And this council for having the courage and the faith to do that.

So I would just give you a little prayer, a poem, as we go on that journey. Near the end of Maya Angelou’s poem, “On the Pulse of the Morning”, Maya said it this way:

So say to the Asian, the Hispanic, the Jew,
The African, the Native American, the Sioux,
The Catholic, the Muslim, the French, the Greek,
The Irish, the Rabbi, the Priest, the Sheik,
The Gay, the Straight, the Preacher,
The privileged, the homeless, the Teacher
History, despite its wrenching pain,
Cannot be unlived, but if faced
With courage, need not be lived again.

That’s the spirit of being in Montgomery.

Now that’s the first thing. I said these were going to be short remarks. The second is, is related tangentially. [unintelligible] We’ve been talking, a group have been talking for a while about the impact both of the Way of Love, as a commitment to our following Jesus and His way. And we focused primarily on living that out as a church. And I think that’s most important. You can’t ask anybody else to do what you aren’t doing yourself. And this, and our Church has really engaged this in ways that I just, anyway, it’s beyond me. Because I think it reflects who we really are.

Anyway, so we focused and Stephanie Spellers and the whole cluster of people who have worked on both resources and making them available through the web and all of that, that work has been remarkable, and I gotta tell you, I mean, everybody from religious community, to theologians, to formation people have come together and just jumped in and made this possible. I mean and really, it’s remarkable work. There are resources available. And now when I go and talk to dioceses, when somebody says, “What does the Church do for small churches?” I said “Let me tell you something. Go to The Episcopal Church website and type in Way of Love.” And I have a little joke, I usually say, in the olden days, before we it got fixed if you just typed in the Way of Love on the web you would get websites that was not The Episcopal Church . . .

So go to The Episcopal Church website first! Type in Way of Love and you’ll get it, and there are resources, and they’re expanding their materials for the season of Advent. I think Lent is coming. It’s already here? Lent is already here, there are resources now with a real emphasis on small groups, engaging the different spiritual practices of the Way of Love. It’s been remarkable.

But we started thinking, is this something that The Episcopal Church, not just the material, but what’s really behind the message of Jesus and his way of love, is this potentially a contribution of The Episcopal Church in our time to American culture? In this particular moment in America and I’m talking about the United States right now.

I was in Baltimore yesterday to bury an old friend, Rev. Ron Miller. Yeah, Ron Miller. [Aside: I didn’t realize you didn’t realize it until just now.] Yeah. And his wife – I was there a year ago, literally, a year ago that same time, to bury his wife Mary. And, and I was doing final touches on the sermon. I got up early and kind of was finishing off everything. And I just turned the news on in the background. It was about five-thirty in the morning, and they announced that Elijah Cummings had died. He was my congressman when I was rector of St. James Baltimore.

Elijah Cummings was a dear, courageous, deeply devout follower of Jesus. I remember him . . . in Baltimore; he always came to St. James, especially during election season and was just a good human being who really did try to live out the soulful teachings of Jesus of Nazareth.

And one of the stories about him that really is true is that he had a deep and real friendship with Congressman Mark Meadows, from North Carolina, from the Charlotte area. Who is as conservative, almost as you could get.  They probably didn’t agree on much of anything, but they did agree that they were children of God and they were brothers. And they were actually best friends. They really were. They didn’t agree on politics. At least most things. But they were brothers, children of God. And that relationship transcended the differences between them. They were able to live with profound difference. Both of them holding on to their integrity.

The United States is being torn asunder within by the inability to be in deep relationship with each other and yet hold differing positions and convictions. And the test of this democratic experiment will be the capacity of this particular nation to hold differences in the context of deep and real human relationships.

I really believe that Jesus was right. That the Way of Love, doesn’t mean the way of agreement. But it means the capacity to love each other, and therefore, to seek the good together. Whether we agree or disagree. The democratic experiment; this is not just religious platitude.

Dr. King once said, “History is replete with the bleached bones of civilization that have refused to listen to (Jesus),” who said love your enemies, bless those who curse you.

This country must not become a valley of dry bones. And frankly, the only way is the way of love.

There is no other way.

And maybe, this wonderful little church of ours, can offer that. This Way of Love. Teachings of Jesus, of the way of love, to the body politic. Not for political ends, not to change anybody’s vote. But to change how we relate to each other as human beings. And then we see what happens.

And so, those are some of the possibilities we’ve really been looking at. And we’ve been in conversation with some of it – the revival in New York is actually moving forward, actually, in the two New York dioceses and the ELCA Synod are committed. The Presiding Bishop of the Lutheran Church in America is on board, and it will be a revival of the ELCA Synod that covers the entire New York and Long Island, and the Episcopal Diocese of New York and Long Island, the Episcopal Diocese of Long Island. We’re going to come together; we’re looking for a big venue. We’ve already done some preliminary conversations for funding to make it possible. This is about to get the message of the Way of Love out and to take and to go right out into the Apple and start there.

Not the end, but the intent is to start there and then there are other things as well, that they’re going to cost money we’ll, we’ll figure it out, its on God, it happens, it is not difficult. And the reality is that . . . relationship is everything and I love you!

But the hope is to really find ways to get this message out. I have to tell you I, you know, back when I was, before I was, elected. And I remember answering the questions on the third committee, the committee to nominate, on the CEO and I responded, you know, I know how to make an organization run, I know how to do that. But I think the church needs a chief evangelism officer. I’m not sure I knew exactly what that might look like. I knew I didn’t. It was gut instinct.

But seeing our country now. In deep pain. I think I know what evangelism was about. To help us learn how to love again. And if we do that, it will not only help the United States, but it can help the other countries of the world. And maybe the words of Dr. King, the question of Dr. King, will be answered. When he said we should either learn to live together as brothers and sisters, or we will perish together as fools. And then he added, the choice is ours. Chaos, or community? We must choose community. The Beloved Community. And in that community, as the old slaves used to say there’s plenty good room, plenty good room for all of God’s children.

Thank you.


Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal: palabras de apertura del Obispo Primado

October 19, 2019

Lo que sigue es una transcripción de las palabras de apertura del obispo primado Michael Curry al Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido actualmente y hasta el 21 de octubre en el Hotel y Centro de Conferencias Embassy Suites Montgomery, en Montgomery, Alabama.

Consejo Ejecutivo
18 de octubre de 2019
Palabras de apertura

Me gustaría hablar con ustedes en esta mañana acerca de dos cosas. Una tiene que ver con nuestro continuo quehacer en la reconciliación, del cual el encontrarnos aquí ha sido parte de ese quehacer continuo . . . durante varios años, pero en particular, sólo quería señalar dos cosas:

Una: puede que no sepan que en la Cámara de Obispos, en septiembre, el obispo Tom Breidenthal, presidente del Comité de Teología de la Cámara, que está compuesto por un par de obispos . . . un grupo de teólogos y líderes en el campo de la teología y la ética global, han estado trabajando durante un tiempo en otro documento sustantivo, no solo para los obispos, sino en última instancia para toda la Iglesia, que da el siguiente paso desde la última declaración o documento que la Cámara de Obispos había hecho en los años 90 sobre el pecado del racismo. Pueden acordarse de eso, probablemente a mediados o a finales de los 90. Ese será el próximo paso.

Cuando el comité comenzó su trabajo y su investigación, profundizaron y se dieron cuenta de que necesitaban llamar por su nombre —y comprometerse más profundamente, y creo que esta es una decisión valiente de su parte—al pecado de la supremacía blanca. Y realmente lo hicieron, realizaron una labor notable, y una labor sencillamente honesta, y está por llegar, todavía está en fase de revisión. Hicieron una presentación preliminar, y a eso dedicamos una mañana en la Cámara. Pero sólo quería que supieran eso y eso terminará por llegar, les saldrá al paso, como un documento y posiblemente un material de estudio para la Iglesia. Y es realmente una gran labor y una labor ardua, pero ellos tuvieron el valor de llevarla a cabo. Y les doy las gracias por ello.

La otra cosa es, y solo quiero darle nuevamente las gracias por ello al Consejo Ejecutivo, haber venido a Montgomery. Esta es una ciudad normal, pequeña, con una gran historia. Pero no es solo la historia de Montgomery, Alabama, y ​​no es solo la historia del Sur. Es la historia de Estados Unidos. Y es importante que todos nosotros la recordemos. Estos son los Estados Unidos de América. Y no es sólo una historia sureña. No es sólo una historia regional. Y la verdad es que no es sólo una historia étnica. No es sólo la historia del blanco y el negro. Es la historia de Estados Unidos y nuestra lucha por hacer que “e pluribus unum” sea más que una simple frase latina. Se dirige al corazón de la lucha de nuestra nación para llegar a ser en verdad una nación bajo la protección de Dios, con libertad y justicia para todos.

Y aquí ahora se aplican las lecciones. Se aplican no sólo a nuestros problemas en torno a la esclavitud de los africanos. Se aplican a nuestro trato de los pueblos indígenas en este país. Se aplican a la manera en que nosotros, como nación, hemos afectado a las personas en lugares que fueron colonias de Estados Unidos.

Una de las lecciones de ser Obispo Primado es que tenemos un doloroso carácter colonial que nos afecta a nosotros y a esta Iglesia hasta el día de hoy. No es sólo el imperio británico el que ha pecado. Estados Unidos, el imperio americano, ha pecado. Y sin embargo, debemos enfrentarlo honestamente, y agradezco a esta Iglesia y a este Consejo por tener el valor y la fe para hacerlo.

Así que sólo les daría una pequeña oración, un poema, a medida que avanzamos en esa trayectoria. Hacia el final del poema de Maya Angelou, “En el pulso de la mañana” [On the Pulse of the Morning], Maya lo dijo de esta manera:

Decid al asiático, al hispano, al judío:
al africano, al nativoamericano, al sioux,
al católico, al musulmán, al francés, al griego,
al irlandés, al rabino, al sacerdote, al jeque,
al gay, al hetero, al predicador,
al privilegiado, al indigente, al maestro…
No se puede borrar la historia,
Pese a su dolor desgarrador,
Pero si se enfrenta con valor
no necesita ser vivida de nuevo.

Ese es la intención de estar en Montgomery.

Ahora bien eso es lo primero. Dije que estos serían comentarios breves. Lo segundo es, está relacionado tangencialmente . . . Hemos estado hablando, un grupo ha estado hablando durante un tiempo sobre el impacto del Camino del Amor, como de un compromiso de seguir a Jesús y Su camino. Y nos concentramos principalmente en vivir eso como Iglesia. Y creo que eso es lo más importante. No se le puede pedir a nadie que haga lo que uno no hace. Y nuestra Iglesia realmente se ha comprometido con esto de una manera que, de todos modos, me transciende. Porque creo que refleja quiénes en verdad somos.

De todos modos, nos concentramos y Stephanie Spellers y todo el grupo de personas que han trabajado en ambos materiales y haciéndolos disponibles a través de la Red y todo eso, ese trabajo ha sido notable, y debo decirles, quiero decir, a todos, desde la comunidad religiosa a los teólogos, así como a las personas [dedicadas a la] formación que se han unido y intervinieron en esto y lo hicieron posible, que en verdad es un quehacer notable. Disponemos de materiales. Y ahora, cuando voy y hablo con las diócesis, cuando alguien dice: “¿Qué hace la Iglesia por las iglesias pequeñas?”, les respondo: “Déjenme decirles algo. Vayan al sitio web de la Iglesia Episcopal y escriban Camino del Amor [Way of Love] ”. Y tengo un chistecito, suelo decir que, en los viejos tiempos, antes de que nos arreglaran, si simplemente escribía Way of Love en la web, llegaba a sitios web que no eran la Iglesia Episcopal. . .

¡Así que primero vayan al sitio web de la Iglesia Episcopal! Escriban Camino del Amor [Way of Love] y lo obtendrán, y hay recursos, y están expandiendo sus materiales para la temporada de Adviento. Creo que viene la Cuaresma. ¿Ya esta aquí? La Cuaresma ya está aquí, ahora hay materiales con un énfasis real en los grupos pequeños, haciendo partícipes las diferentes prácticas espirituales del Camino del Amor. Ha sido notable.

Pero empezamos a pensar, ¿es esto algo de la Iglesia Episcopal, no solo el material, sino lo que realmente está detrás del mensaje de Jesús y de su camino del amor?, ¿es esto

potencialmente una contribución de la Iglesia Episcopal en nuestro tiempo a la cultura estadounidense? En este momento particular en Estados Unidos, y me refiero a los Estados Unidos en este momento.

Ayer estuve en Baltimore para enterrar a un viejo amigo, el Rdo. Ron Miller. Sí, Ron Miller. [Aparte: he pasado por alto que no se dieron cuenta hasta ahora.] Sí. Y su esposa, estuve allí hace un año, literalmente, hace un año por este mismo tiempo, para enterrar a su esposa Mary. Y, ya estaba dándole los toques finales al sermón. Me levanté temprano y estaba a punto de concluirlo todo. Y entonces puse el noticiero como ambiente de fondo. Eran alrededor de las cinco y media de la mañana y anunciaron que Elijah Cummings había muerto. Era mi congresista cuando yo era rector en la iglesia de Santiago Apóstol [St. James] en Baltimore.

Elijah Cummings fue un seguidor de Jesús, amado, valiente y profundamente devoto. Lo recuerdo en . . . Baltimore; él siempre venía a Santiago Apóstol, especialmente durante la temporada de elecciones y era sencillamente un buen ser humano que realmente trató de hacer realidad las conmovedoras enseñanzas de Jesús de Nazaret.

Y una de las historias sobre él que realmente es cierta es que tuvo una amistad profunda y genuina con el congresista Mark Meadows, de Carolina del Norte, del área de Charlotte. que es todo lo conservador que puede ser posible. Probablemente no estaban de acuerdo en casi nada, pero sí estaban de acuerdo en que eran hijos de Dios y que eran hermanos. Y en realidad fueron los mejores amigos. Realmente lo fueron. No estaban de acuerdo en política. Al menos en la mayoría de las cosas. Pero eran hermanos, hijos de Dios. Y esa relación trascendió las diferencias entre ellos. Pudieron vivir con una profunda diferencia. Ambos aferrados a su integridad.

Estados Unidos se está desgarrando por la incapacidad [de sus ciudadanos] de tener una relación profunda entre sí y, no obstante, mantener diferentes posiciones y convicciones. Y la prueba de este experimento democrático será la capacidad de esta nación en particular de mantener diferencias en el contexto de relaciones humanas profundas y genuinas.

Realmente creo que Jesús tenía razón. Que el Camino del Amor no significa el camino del acuerdo. Pero significa la capacidad de amarse y, por lo tanto, de buscar el bien juntos, estemos de acuerdo o en desacuerdo. El experimento democrático; esto no es sólo un lugar común religioso.

El Dr. King dijo una vez: “La historia está repleta de huesos blanqueados de la civilización que ha rehusado escuchar (a Jesús)”, quien dijo ama a tus enemigos, bendice a los que te maldicen.

Este país no debe convertirse en un valle de huesos secos. Y, francamente, el único camino es el camino del amor.

No hay otro camino

Y tal vez esta maravillosa pequeña Iglesia nuestra puede ofrecer eso. Este Camino del Amor, las enseñanzas de Jesús del camino del amor, a la entidad política. No para fines políticos, no para cambiar el voto de nadie, sino para cambiar la manera en que nos relacionamos unos con otros como seres humanos. Y luego veremos qué sucede.

Y así, esas son algunas de las posibilidades que realmente hemos estado contemplando. Y hemos estado conversando con algunos de ellos: el avivamiento en Nueva York en verdad está avanzando, en realidad, en las dos diócesis de Nueva York y en el Sínodo de la IELA están comprometidos. La Obispa Presidente de la Iglesia Luterana en América se ha sumado, y habrá un avivamiento del Sínodo de la IELA que abarque toda Nueva York y Long Island, y las diócesis episcopales de Nueva York y de Long Island. Vamos a unirnos; estamos buscando un gran sitio. Ya hemos llevado a cabo algunas conversaciones preliminares para obtener fondos para hacerlo posible. Esto está a punto de transmitir el mensaje del Camino del Amor y llevarlo directamente a la Gran Manzana y de ahí en adelante.

No es el final, pero la intención es comenzar allí y luego también hay otras cosas, que costarán dinero, lo resolveremos, depende de Dios, sucede, no es difícil . ¡Y la realidad es que la relación . . .  lo es todo y les quiero!

Pero la esperanza es encontrar formas de transmitir este mensaje. Tengo que decirles, ya saben, cuando fui [entrevistado], antes de mi elección. Y recuerdo haber respondido las preguntas al tercer comité, el comité para nominar al Director Ejecutivo, y respondí, ya saben, que sé cómo hacer que una organización funcione, sé cómo hacerlo. Pero creo [dije] que la Iglesia necesita un director de evangelización. No estoy seguro de saber exactamente cómo podría ser eso. Sabía que no. Fue puro instinto.

Pero viendo nuestro país ahora. En profundo dolor. Creo que sé de qué se trataba la evangelización: ayudarnos a aprender a amar de nuevo. Y si hacemos eso, no sólo ayudará a Estados Unidos, sino que también puede ayudar a los demás países del mundo. Y tal vez las palabras del Dr. King, la pregunta del Dr. King, encontrarán respuesta. Cuando dijo que deberíamos aprender a vivir juntos como hermanos y hermanas, o pereceremos juntos como tontos. Y luego añadió, la elección es nuestra. ¿Caos o comunidad? Debemos elegir la comunidad. La Amada Comunidad. Y en esa comunidad, como solían decir los viejos esclavos, hay mucho espacio, mucho espacio para todos los hijos de Dios.