The Office of Public Affairs

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Episcopal Church Presiding Bishop issues pastoral letter on Israeli-Palestinian Peace

October 3, 2011
Office of Public Affairs

Episcopal Church Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori has issued a Pastoral Letter on Israeli-Palestinian Peace.


On the holy mountain stands the city he has founded;
The Lord loves the gates of Zion more than all the dwellings of Jacob.
Of Zion it shall be said, “Everyone was born in her,
And the Most High himself shall sustain her.”

— Psalm 87 (page 711, Book of Common Prayer)

My dear brothers and sisters in Christ,

The events of recent weeks have drawn the minds of many around the world once again to the longstanding Israeli-Palestinian conflict.   New violence and hostility directed against the State of Israel from other neighbor states in the region, the continued expansion of Israeli settlements into the Palestinian territories, and the United Nations’ expected consideration of the matter of Palestinian statehood all are reflections of the untenable nature of the present reality.   While optimism for meaningful and constructive negotiation between the two parties dimmed over the past year, the events of recent weeks – and the new opportunities they may present — invite us to reflect prayerfully on what each might do to bring new hope to those who live, move, and have their being within the daily reality of this conflict in the land called holy by all the children of Abraham.

I.  The Present Moment

At the outset, it bears noting what The Episcopal Church has said repeatedly over the course of multiple decades:  a just and lasting peace between Israelis and Palestinians can be achieved only by bilateral negotiations between the two parties themselves.  This important principle was reaffirmed just last month by a joint communiqué of the Patriarchs and Heads of Local Churches in Jerusalem.  The contours of what such negotiations must produce are as clear as ever:  a two-state solution that provides for the security and universal recognition of Israel and the safety of all its people, the viability and territorial integrity of a state for the Palestinian people, and a sharing of the holy city of Jerusalem.  

Unfortunately, the gulf between this outcome and the political and moral will needed to achieve it has proven wide.  Only a year ago, hope existed that negotiations would commence, and that – particularly with the involvement of the President of the United States – the moment for a peaceful solution might finally have arrived.  Tragically, the events of the past year have driven the parties further apart rather than closer together, leading some to question whether international efforts to support the peace process have lost credibility, and whether there is any meaningful path toward negotiations. 

Yet even in the midst of such complexity and crisis, one can note two very powerful reasons to remain engaged.   First, people on each side share a common dream for a future of peace and a common political support for the compromises necessary to achieve it.  Second, even though each side is frustrated and believes that the present moment is untenable, nearly all agree that a future without peace is more untenable still.  New discussions by Israelis and Palestinians over this past weekend about a resumption of negotiations in the near future are a reminder that we must maintain hope and actively support those seeking to make peace.

If we can agree that a future without peace is no future at all, and that negotiations between Israelis and Palestinians themselves are the only way to bring about peace, we must ask what each of us can do to support the parties in beginning the journey toward peace together.   

II. Palestinian Statehood and the United Nations

As our Church’s Executive Council noted in a resolution passed in June, the Palestinian Authority’s efforts toward recognition of statehood at the United Nations are a response to the impasse of the present moment.   They are not a repudiation of the need for negotiations but a response to the absence of negotiations.    Palestinians share with Israelis the pain and frustration of a conflict that has now entered its seventh decade but lack the political right of self-determination to which all people are entitled.

The question of how the community of nations should handle the bid for Palestinian recognition at the United Nations is more complex than whether a statehood resolution should be affirmed or rejected.  What is clear is that the diplomatic isolation of Israel that could result from a vote in which only a handful of nations refuse recognition of Palestinian statehood would not be productive to achieving peace.  At the same time, it is also clear that a vote in which the United States, as a principal international agent in the peace process, votes – either by itself or with other members of the Security Council – against even symbolic recognition of Palestinian statehood would be deeply unproductive.

The most responsible course for the United Nations would be for member states to think beyond the question of symbolic recognition of Palestinian statehood and instead offer a new, creative, and consequential proposal for a negotiations process that can produce durable and meaningful results.   If the negotiations process is broken or has lost credibility – as indicated by nearly all present evidence – it is not only appropriate but imperative that world leaders, including Israeli and Palestinian leaders, work to fix it.   The time for symbolic statements has passed.  As the heads of local Churches in Jerusalem said in their recent statement, “negotiations are the best way to resolve all outstanding issues between the two sides,” and the moment to “intensify the prayers and diplomatic efforts for peace” is here.

I am encouraged by the actions of the Quartet for Middle East Peace – the United States, the United Nations, the European Union, and Russia – to respond to the Palestinian statehood resolution by putting forward a clear plan for the parties to come back to the negotiating table immediately.   I am encouraged that both Israeli and Palestinian leaders have voiced openness to this course, and I am hopeful that the coming weeks will provide meaningful opportunities for each of us to support the parties in coming to the table.

III. What We Can Do

The question for each of us, then, is what we can do to contribute to the creation of peace in the Holy Land.   How, in this case, do we live into our baptismal covenant to strive for justice and peace and promote the dignity of every human being?

We will ultimately need to address how to advocate with our own political leaders.   But first I want to emphasize the particular responsibility we have as Christians to stand in solidarity with the Christian communities of the Holy Land who suffer the pains of the conflict and consistently act as agents of peacemaking.  Bishop Suheil Dawani, the Anglican Bishop of Jerusalem, at a recent conference in London on Holy Land Christians, put it this way, “As Christians, we are called to be peacemakers, to continue to provide hope where it is dim, to be voices of the voiceless, and to be advocates for a just and durable peace.  We must work together with people of other faiths to encourage the politicians to put politics aside and meet midway, where all people are equal; the marginalized and the powerful, the poor and the wealthy, men and women, children and the elderly, regardless of faith or social status.”  

Unfortunately, the Christian presence in the Holy Land has declined precipitously over the course of the past several decades.&nbsp ; The causes of this are complex and varied, and relate in many ways to the realities of the conflict that have afflicted the area and the surrounding communities.   If we are to help sustain the Christian presence, the “living stones” in the land in which Our Lord walked and in which the Church was born, we must energetically support the Christian communities in their varied witness.

The Diocese of Jerusalem is involved in multiple critical initiatives to improve the life of all persons in the Holy Land, particularly through education, healthcare, and the creation of religious dialogue between people of each of the three great Abrahamic traditions.   I encourage all Episcopalians to read Bishop Dawani’s address(1)  to the London conference this summer, to learn more about the ministries of the Diocese of Jerusalem, and to prayerfully consider what you might do to support those ministries through partners like Episcopal Relief and Development(2)  and the American Friends of the Episcopal Diocese of Jerusalem.(3)   

Not only does financial investment in these ministries support the mission of the Church in the place of its birth, but it also helps the development of economic and social infrastructure in the Palestinian territories.  In 2006 our Church affirmed this as key to the creation of a future Palestinian state in the West Bank and the Gaza Strip.

As Bishop Dawani reminds us, Christians also have a responsibility for advocacy with their governments, calling politicians into new and creative solutions midway between the old and stubborn positions that divide them.    

As our government has the potential to be the single-largest external force in the resolution of the conflict, Americans have several clear steps we can take.  In view of the Quartet’s proposal for immediate resumption of negotiations between Israelis and Palestinians, I am asking our Church’s Office of Government Relations in Washington to spearhead advocacy campaigns in the coming weeks around several key actions:

  • Urging the President of the United States to devote significant diplomatic capital to working in the coming days and weeks to encourage Israeli and Palestinian leaders to come to the negotiating table around the parameters proposed by the Quartet.  These include the resumption of direct negotiations within one month, agreement on borders and security within three months, and the resolution of all final-status issues by the end of 2012.   It is vitally important that the President stand by the proposal for borders based on the 1967 lines, with accompanying land swaps, and that he insist that other critical issues not explicitly covered in the Quartet’s proposal – like the status of Jerusalem – play a central role in discussions.
  • Urging that the President and the United States Congress reach an agreement to forego all efforts to cut funding to the Palestinian Authority as a response to their actions at the United Nations.  Cutting aid would have disastrous consequences not just for Palestinians, but also for Israel and the region.  Among other effects, it could end current security cooperation between Israel and the Palestinian Authority, which has allowed Israel to enjoy historically low levels of violence and terrorism in recent years.  Prime Minister Netanyahu himself has expressed opposition to the termination of aid to the Palestinian Authority, and yet Congress has reiterated its threat to move forward with this course of action as a response to actions at the United Nations.  Particularly as the parties themselves discuss the possibility of resuming negotiations, it is imperative that U.S. lawmakers walk back from that threat, given the disastrous consequences it could produce.   It must be made abundantly clear that aid to the Palestinian Authority is not only in the interest of Palestinians, but it is also very much in the interest of Israel and the United States.
  • Urging the President to devote significant diplomatic energy to working with the Israeli government to once again implement a freeze on all settlement activity – within both the West Bank and Palestinian East Jerusalem – as a signal that it is serious about negotiations with the Palestinians.   While the Quartet is correct to request negotiations without preconditions, it is clear that 1967 borders with land swaps are an essential component of a final peace agreement and that continued settlement building imperils the likelihood of coming to agreement.  The Obama Administration spent much of its first year in office working, ultimately unsuccessfully, for a long-term settlement freeze in the West Bank, but abandoned those efforts after the Israeli government abandoned a limited-term freeze that had not succeeded in bringing the parties back to the table.   President Obama must resume these efforts immediately, with the focus and seriousness shown earlier in his Administration.
  • Urging that the President devote significant diplomatic energy to working with the Palestinian Authority to ensure that the sort of political reconciliation that will be required for a peace agreement is accompanied by strong and unequivocal assurances from the Palestinian Authority, and from all potential members of a future government, that the Palestinian Authority’s recognition of Israel’s right to exist and its condemnation of all violence against Israelis will remain undiminished.   The Quartet proposal for negotiations calls for an agreement within three months not only on borders but also on security, and an unequivocal consensus among Palestinian leaders to reject violence and respect Israel’s sovereignty and security will be necessary for this.

These acts of advocacy should be carried forth not only by our Church’s representatives in Washington, but by each of us in the United States, and so I urge all  U.S. Episcopalians to join the Episcopal Public Policy Network,(4)  which will, in the coming weeks, lead grassroots advocacy actions around these important issues.

For Episcopalians who do not live in the United States, advocacy with their governments is no less important, and I encourage several additional advocacy responses:

  • Urging your governments to support the Quartet’s call for immediate negotiations, including the development of a concrete peace plan that can deliver results within clearly defined timeframes and with the clear accountability of all parties to those results;
  • Urging robust aid to the Palestinian Authority from all donor governments.   The European Union is currently the world’s largest donor to the Palestinian Authority, but the Palestinian Authority’s fiscal health is untenable in its present state and will grow much more so if the U.S. Congress blocks or reduces aid.   The United Nations should encourage all member states with the ability to contribute to the Palestinian Authority to do so, particularly the several members of the Arab League who have made numerous pledges but have not yet honored them.
  • Urging their governments to request that all governments that have withdrawn ambassadors from Israel, severed diplomatic ties with Israel, or failed to recognize Israel and its right to exist, reverse those decisions.   Universal recognition by the international community is necessary for peace to succeed.

Finally, and most fundamentally, I urge all Episcopalians to pray regularly for all of the people of the Holy Land, for peace between the child ren of Abraham, and for a shared future that reflects the Psalmist’s vision of Jerusalem as “a city at unity with itself,” having peace within its walls and quiet in its citadels.  (Psalm 122)

IV. A Closing Word

There is little doubt that the impasse of the present moment has brought frustrations in all quarters to new highs.   For Palestinians, the challenges and burdens of life under occupation, and a shrinking footprint for a future Palestinian state, are untenable.   For Israelis, the fear that changes in the region will lead to increased violence and hostility from all directions after a decade of relative harmony is equally untenable.   For those of us who love both Israel and the Palestinian people, the frustration of continual advocacy for political solutions that don’t come to fruition is disempowering and demoralizing.   It is fair to say that we are not just at an impasse, but a real crisis.

The greatest risk in such moments of crisis is that frustration leads to further retrenchment, to further polarization masquerading as righteous anger, and to the creation of hearts of stone rather than hearts of flesh.   The faith shared by the children of Abraham, however, demands a different response.  It demands that we see that retrenchment itself, in all quarters, is precisely what has created the crisis of the present moment, the crisis of generation upon generation of conflict.   If we are serious about the Scriptural vision of Jerusalem as the possession of God, standing as a signal to the nations of God’s peace and justice, we must be the messengers who proclaim peace in the moments it seems most elusive.  We must, as Bishop Dawani reminds us, grasp the hands of politicians and draw them to a meeting point midway, to compromises they may find uncomfortable or even previously unthinkable, to real and meaningful peace. 

Some may ask why we should remain hopeful when each passing year feels like a further closing of the window for peace and each new fact on the ground seems to be a new impediment to peace rather than an incentive.    Let us be reminded of what the engagement of millions of people of good will in this conflict has accomplished.   The past decade alone has brought Palestinians economic and social infrastructure where it did not exist before, and effective governance in the West Bank that is demonstrably serious about peace and held in high regard by international partners.   For Israelis, the past decade has brought security and safety that, while far from perfect, nevertheless is as firm as it has been at any point since 1948.   These things would not have been possible without the engagement, advocacy, and friendship of millions of people around the world.    It is precisely because these gains now seem at risk that frustrations run so high, but it is precisely the fact that these gains are at risk that should inspire us to continue.  

People of faith are called to be people of hope, even when it seems darkest. Join me in hoping beyond hope for a fruitful resolution to this crisis.   Let our motivation arise from Isaiah’s vision of crying aloud to Jerusalem that her warfare truly is ended.   I remain

Your servant in Christ,

The Most Rev. Katharine Jefferts Schori
Presiding Bishop and Primate


Carta Pastoral de la Obispa Presidente de la Iglesia Episcopal sobre la paz Israelí-Palestina

October 3, 2011By: The Public Affairs Office

La Obispa Presidente de la Iglesia Episcopal, Katharine Jefferts Schori ha publicado una Carta Pastoral sobre la paz israelí-palestina.


En el monte santo está la ciudad que él fundó;
ama el Señor las puertas de Sión más que todas las moradas de Jacob.
De Sión se dirá:“Todos han nacido en ella, y el Altísimo mismo la sostendrá”

— Salmo 87 (página 605, Libro de Oración Común)

Mis queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Los acontecimientos de las últimas semanas han conducido una vez más el pensamiento de muchos en todo el mundo al viejo conflicto israelí-palestino. Nuevos actos de violencia y hostilidad dirigidos contra el Estado de Israel desde los estados vecinos de la región, la continua expansión de los asentamientos israelíes en los territorios palestinos, y la esperada consideración en las Naciones Unidas sobre el asunto de un Estado palestino son todos reflejo de la insostenible naturaleza de la realidad actual. Mientras que el optimismo de una negociación real y constructiva entre las dos partes se atenuó en el último año, los acontecimientos de las últimas semanas – y las nuevas oportunidades que pueden presentar – nos invitan a reflexionar en oración sobre lo que cada uno puede hacer para brindar una nueva esperanza a aquellos que viven, se mueven y tienen su ser en la realidad cotidiana de este conflicto en la tierra llamada santa por todos los hijos de Abrahán.

I. El momento presente

En un principio, vale la pena observar lo que la Iglesia Episcopal ha dicho en repetidas ocasiones a lo largo de varias décadas: una paz justa y duradera entre israelíes y palestinos solamente puede lograrse mediante negociaciones bilaterales entre las dos partes. Este importante principio se reafirmó el mes pasado por un comunicado conjunto de los Patriarcas y Jefes de las Iglesias locales de Jerusalén. Los contornos de lo que tales negociaciones deben producir son tan claros como siempre: una solución de dos Estados que establece la seguridad y el reconocimiento universal de Israel y la seguridad de todos sus habitantes, la viabilidad y la integridad territorial de un Estado para el pueblo palestino, y una puesta en común de la ciudad santa de Jerusalén.

Por desgracia, la brecha entre este resultado y la voluntad política y moral necesarias para lograrlo ha demostrado ser amplia. Hace apenas un año, existía la esperanza de que las negociaciones comenzarían, y que – en particular con la participación del Presidente de Estados Unidos – el momento de una solución pacífica, finalmente podría haber llegado. Trágicamente, los acontecimientos de los últimos años han alejado más a las partes en vez de acercarlas, llevando a algunos a preguntarse si los esfuerzos internacionales para apoyar el proceso de paz han perdido credibilidad y si hay algún camino hacia unas negociaciones significativas.

Sin embargo, incluso en medio de tal crisis y complejidad, se pueden observar dos razones muy poderosas para seguir participando. En primer lugar, la gente de cada lado comparte un sueño común de un futuro de paz y un apoyo político común en los compromisos necesarios para lograrlo. En segundo lugar, a pesar de que cada lado se siente frustrado y cree que el momento actual es insostenible, casi todos están de acuerdo en que un futuro sin paz es aún más insostenible. Nuevas discusiones entre israelíes y palestinos durante este fin de semana pasado sobre la reanudación de las negociaciones en un futuro próximo son un recuerdo de que debemos mantener la esperanza y apoyar activamente a aquellos que buscan lograr la paz.

Si estamos de acuerdo en que un futuro sin paz no es futuro en absoluto, y que las negociaciones entre israelíes y palestinos son la única manera de lograr la paz, debemos preguntarnos lo que cada uno de nosotros puede hacer para apoyar a las partes para que inicien juntos el camino hacia la paz.

II. Un Estado palestino y las Naciones Unidas

Como indicó el Consejo Ejecutivo de nuestra Iglesia en una resolución aprobada en junio, los esfuerzos de la Autoridad Palestina hacia el reconocimiento de la condición de Estado en las Naciones Unidas son una respuesta al impasse del momento presente. No son un rechazo de la necesidad de negociaciones, sino una respuesta a la ausencia de negociaciones. Los palestinos comparten con los israelíes el dolor y la frustración de un conflicto que ha entrado ahora en su séptima década, pero carecen del derecho político de la auto-determinación al que todas las personas tienen derecho.

La cuestión de cómo la comunidad de naciones debe lidiar sobre la propuesta del reconocimiento de Palestina en las Naciones Unidas es más complejo que si una resolución sobre la condición de Estado debe ser afirmada o rechazada. Lo que está claro es que el aislamiento diplomático de Israel que podría resultar de una votación en la que solo un puñado de naciones denegara el reconocimiento de un Estado palestino no sería productivo para lograr la paz. Al mismo tiempo, también está claro que una votación en la que Estados Unidos, como principal agente internacional en el proceso de paz, vote – ya sea por sí mismo o con otros miembros del Consejo de Seguridad – en contra incluso de un reconocimiento simbólico de un Estado palestino seria profundamente contra productivo.

El curso más responsable para las Naciones Unidas sería que los estados miembros pensaran más allá de la cuestión de un reconocimiento simbólico de un Estado palestino y en su lugar ofrecieran una propuesta sustancial nueva y creativa para un proceso de negociación que pueda producir resultados duraderos y significativos. Si el proceso de negociaciones se ha roto o ha perdido credibilidad – como aparece en casi toda la evidencia actual – es no sólo apropiado sino imperativo que los líderes mundiales, incluyendo a los líderes israelíes y palestinos, trabajen para arreglarlo. El momento de las declaraciones simbólicas ha pasado. Como los jefes de las Iglesias locales en Jerusalén, dijeron en su reciente declaración: “Las negociaciones son la mejor manera de resolver todas las cuestiones pendientes entre las dos partes”, y este es el momento de “intensificar las oraciones y los esfuerzos diplomáticos hacia la paz”.

Me siento alentada por las acciones del Cuarteto para la paz en Oriente Próximo – Estados Unidos, las Naciones Unidas, la Unión Europea y Rusia – para responder a la resolución de un Estado palestino con la presentación de un plan claro para que las partes vuelvan de inmediato a la mesa de negociaciones. Es alentador ver que los líderes israelíes y palestinos han expresado su apertura a este curso, y espero que las próximas semanas ofrezcan oportunidades significativas para que cada uno de nosotros pueda apoyar a las partes para que se sienten a la mesa.

III. Lo que podemos hacer

Entonces, la pregunta para cada uno de nosotros es ¿qué podemos hacer para contribuir a la creación de la paz en la Tierra Santa? En este caso, ¿cómo vivimos nuestro pacto bautismal de luchar por la justicia y la paz y promover la dignidad de todo ser humano?

En última instancia, tendremos que decidir cómo apoyar a nuestros propios dirigentes políticos. Pero primero quiero hacer hincapié en la especial responsabilidad que tenemos como cristianos de solidarizarnos con las comunidades cristianas de la Tierra Santa que sufren los dolores del conflicto y siempre actúan como agentes de paz. El obispo Suheil Dawani, el obispo anglicano de Jerusalén, en una reciente conferencia en Londres, sobre los cristianos de la Tierra Santa, se expresó de esta manera: “Como cristianos, estamos llamados a ser constructores de paz, a seguir ofreciendo esperanza donde se haya debilitado, a ser las voces de los sin voz y  a defender una paz justa y duradera. Tenemos que trabajar juntos con personas de otras religiones para alentar a los políticos a que dejen de lado la política y se encuentren a mitad de camino, donde todas las personas son iguales: los marginados y los poderosos, los pobres y los  ricos, los hombres y las mujeres, los niños y los ancianos, independientemente de la fe o condición social”.

Por desgracia, la presencia cristiana en la Tierra Santa ha disminuido notablemente en el transcurso de las últimas décadas. Las causas de esto son complejas y variadas, y se relacionan de muchas maneras con las realidades de los conflictos que han afectado a la zona y a las comunidades circundantes. Si vamos a ayudar a mantener la presencia cristiana, las “piedras vivas” de la tierra en la que nuestro Señor anduvo y en la que nació la Iglesia, debemos apoyar con energía a las comunidades cristianas en su testimonio variado.

La Diócesis de Jerusalén está involucrada en múltiples iniciativas críticas para mejorar la vida de todas las personas en la Tierra Santa, sobre todo mediante la educación, la salud, y la creación de un diálogo religioso entre la gente de cada una de las tres grandes tradiciones abrahámicas. Animo a todos los episcopales a leer el discurso del obispo Dawani en la conferencia de Londres este verano Bishop Dawani’s address (1), para aprender más acerca de los ministerios de la diócesis de Jerusalén, y considerar en oración lo que ustedes pueden hacer para apoyar a esos ministerios mediante socios como la Agencia Episcopal de Ayuda y Desarrollo Episcopal Relief and Development(2) y los Amigos  Americanos de la Diócesis Episcopal de Jerusalén American Friends of the Episcopal Diocese of Jerusalem.(3)  

No solo la inversión financiera en estos ministerios apoya a la misión de la Iglesia en el lugar de su nacimiento, sino que también ayuda al desarrollo de la infraestructura económica y social de los territorios palestinos. En 2006 la Iglesia afirmó esto como clave para la creación de un futuro Estado palestino en la Ribera Occidental y en la Franja de Gaza.

Como el obispo Dawani nos recuerda, también los cristianos tienen la responsabilidad de la defensa de sus gobiernos, pidiendo a los políticos que busquen soluciones nuevas y creativas a mitad de camino entre las antiguas y persistentes posiciones que los dividen.

Como nuestro gobierno tiene el potencial de ser la fuerza externa más potente en la resolución del conflicto, los americanos tenemos varias medidas claras que podemos adoptar. En vista de la propuesta del Cuarteto para la inmediata reanudación de las negociaciones entre israelíes y palestinos, estoy pidiendo a la Oficina de Relaciones Gubernamentales de nuestra Iglesia en Washington que inicie campañas de defensa en las próximas semanas en torno a varias acciones clave:

  • Instar al Presidente de Estados Unidos a que dedique capital diplomático importante para trabajar en los próximos días y semanas alentando a los líderes israelíes y palestinos a que se acerquen a la mesa de negociaciones en torno a los parámetros propuestos por el Cuarteto. Lo que incluye la reanudación de las negociaciones directas dentro de un mes, un acuerdo sobre las fronteras y la seguridad en tres meses, y la resolución de todas las cuestiones de estatus final a finales de 2012. Es de vital importancia que el Presidente mantenga la propuesta de las fronteras sobre la base de las fronteras de 1967, con el acompañamiento de los intercambios de tierra y que insista en que las otras cuestiones fundamentales que no se tratan explícitamente en la propuesta del Cuarteto – como el estatuto de Jerusalén – desempeñen un papel central en las discusiones.
  • Instar a que el Presidente y el Congreso de Estados Unidos alcancen un acuerdo para renunciar a todos los esfuerzos de recortar fondos a la Autoridad Palestina como una respuesta a sus acciones en las Naciones Unidas. Cortar la ayuda tendría consecuencias desastrosas no sólo para los palestinos, sino también para Israel y la región. Entre otros efectos, podría poner fin a la cooperación de seguridad actual entre Israel y la Autoridad Palestina, que ha permitido a Israel disfrutar de niveles históricamente bajos de violencia y terrorismo en los últimos años. El propio Primer Ministro Netanyahu ha expresado su oposición al cese de la ayuda a la Autoridad Palestina, y, sin embargo, el Congreso ha reiterado su amenaza de seguir adelante con este curso de acción como respuesta a las acciones de las Naciones Unidas. Especialmente mientras las partes discuten la posibilidad de reanudar las negociaciones, es imperativo que los legisladores de EE.UU. abandonen esa amenaza, teniendo en cuenta las desastrosas consecuencias que podría producir. Debe quedar claro que la ayuda a la Autoridad Palestina no es sólo en interés de los palestinos, sino que también lo es muchísimo en interés de Israel y de Estados Unidos.
  • Instar al Presidente a que dedique suficiente energía diplomática a trabajar con el gobierno israelí para poner en práctica una vez más la congelación de toda actividad de asentamiento – en la Ribera Occidental y en el Jerusalén Este palestino – como señal de que se toma en serio las negociaciones con los palestinos. Mientras que el Cuarteto está en lo correcto al solicitar las negociaciones sin condiciones previas, es evidente que las fronteras de 1967 con el intercambio de tierras son un componente esencial de un acuerdo de paz definitivo y que la construcción continua de asentamientos pone en peligro la probabilidad de llegar a un acuerdo. La Administración Obama pasó gran parte de su primer año trabajando, en última instancia sin éxito, en lograr una congelación de los asentamientos a largo plazo en la Ribera Occidental, pero abandonó los esfuerzos después de que el gobierno israelí abandonó la congelación de duración limitada que no había tenido éxito en acercar a las partes volver a la mesa. El presidente Obama debe retomar los esfuerzos de inmediato, con el enfoque y la seriedad mostrada al principio de su administración.
  • Instar al Presidente a que dedique suficiente energía diplomática a trabajar con la Autoridad Palestina para asegurarse de que el tipo de reconciliación política que se requiere para un acuerdo de paz vaya acompañado de garantías firmes e inequívocas por parte de la Autoridad Palestina y de todos los miembros potenciales de un futuro gobierno, que el reconocimiento de la Autoridad Palestina del derecho de Israel a existir y la condena de toda forma de violencia contra los israelíes se mantendrán intactos. La propuesta del Cuarteto para las negociaciones demanda un acuerdo dentro de tres meses, no solamente sobre las fronteras sino también en materia de seguridad, y un consenso inequívoco entre los líderes palestinos a rechazar la violencia y para ello será necesario respetar la soberanía y la seguridad de Israel

Estos actos de defensa deben ser llevados adelante no sólo por los representantes de nuestra Iglesia, en Washington, sino por cada uno de nosotros en Estados Unidos, por lo que insto a todos los episcopales de EE.UU. a unirse a la Red Episcopal de Políticas Públicas, Episcopal Public Policy Network,(4)  la cual, en las próximas semanas, llevará a cabo acciones de promoción de base en torno a estas cuestiones importantes.

Para los episcopales que no viven en Estados Unidos, la defensa con sus gobiernos no es menos importante y animo a varias respuestas adicionales de defensa:

  • Instar a sus gobiernos a que apoyen el llamamiento del Cuarteto a tener de inmediato negociaciones, incluyendo el desarrollo de un plan de paz concreto que pueda dar resultados dentro de los plazos claramente definidos y con la clara rendición de cuentas de todas las partes a esos resultados;
  • Instar a que todos los gobiernos donantes den una ayuda robusta a la Autoridad Palestina. La Unión Europea es actualmente el mayor donante del mundo a la Autoridad Palestina, pero la salud fiscal de la Autoridad Palestina es insostenible en su estado actual y empeorará mucho más si el Congreso de EE.UU. bloquea o reduce la ayuda. Las Naciones Unidas deben alentar a todos los Estados miembros con capacidad de contribuir a la Autoridad Palestina a que lo hagan, sobre todo a los varios miembros de la Liga Árabe que han hecho numerosas promesas, pero aún no las ha cumplido.
  • Instar a sus gobiernos a solicitar que todos los gobiernos que han retirado embajadores de Israel, roto relaciones diplomáticas con Israel o fracasado en reconocer a Israel y su derecho a existir, a que reviertan esas decisiones. El reconocimiento universal de la comunidad internacional es necesario para que la paz tenga éxito.

Por último, y muy fundamentalmente, insto a todos los episcopales a que oren regularmente por todo el pueblo de la Tierra Santa, por la paz entre los hijos de Abrahán, y por un futuro compartido que refleje la visión del salmista de Jerusalén como “una ciudad bien unida entre sí”, que haya paz dentro de sus murallas y tranquilidad en sus ciudadelas. (Salmo 122).

IV. Una palabra final

No hay duda de que el impasse del momento presente ha elevado las frustraciones en todos los sectores a nuevos máximos. Para los palestinos, los desafíos y las cargas de la vida bajo la ocupación y una reducción de la huella por un futuro Estado palestino, son insostenibles. Para los israelíes, el temor de que los cambios en la región aumenten la violencia y la hostilidad en todas las direcciones tras una década de relativa armonía es igualmente insostenible. Para aquellos de nosotros que amamos tanto a Israel como al pueblo palestino, la frustración de un fomento continuo de soluciones políticas que no llegan a buen término es discapacitante y desmoralizador. Es justo decir que no sólo estamos en un callejón sin salida, sino en una crisis real.

El mayor riesgo en estos momentos de crisis es que la frustración conduce a una  reducción ulterior, a una mayor polarización que pasa por justa ira y a la creación de corazones de piedra en lugar de corazones de carne. Sin embargo, la fe compartida por los hijos de Abrahán exige una respuesta diferente. Exige que veamos que el repliegue mismo, en todas partes, es precisamente lo que ha creado la crisis del momento presente, una crisis de conflicto de generación en generación. Si somos serios acerca de la visión bíblica de Jerusalén como la posesión de Dios, que permanece como una señal de la paz y justicia de Dios para las naciones, debemos ser los mensajeros que anuncien la paz en los momentos en los que parece más difícil lograrla. Debemos, como nos recuerda el obispo Dawani, coger las manos de los políticos y llevarlos a que se encuentren a mitad de camino, a que logren compromisos que ellos pueden encontrar incómodos o incluso antes impensables, a una paz real y significativa.

Algunos se preguntarán por qué debemos mantener la esperanza cuando cada año que pasa se siente como un cierre adicional de la ventana que debe lograr la paz y cada nuevo evento parece ser un nuevo impedimento para la paz en vez de un incentivo. Recordemos lo que el compromiso de millones de personas de buena voluntad ha logrado en este conflicto. La última década ha logrado para los palestinos una infraestructura económica y social que no existía antes y una gestión eficaz en la Ribera Occidental que se puede demostrar que es seria sobre la paz y es tenida en gran estima por los asociados internacionales. Para los israelíes, la última década ha conseguido una seguridad y bienestar que, aunque lejos de ser perfectos, sin embargo, son tan firmes como lo hayan sido en ningún momento desde 1948. Esto no hubiera sido posible sin el compromiso, apoyo y amistad de millones de personas en todo el mundo. Es precisamente debido a que estos avances ahora parecen encontrarse en situación de riesgo la razón por la que los niveles de frustración han aumentado, pero es precisamente debido al hecho de que estos avances se encuentran en riesgo lo que debe inspirarnos a continuar.

La gente de fe está llamada a ser gente de esperanza, incluso cuando todo parece más oscuro. Únanse a mí esperando más allá de la esperanza por una solución fructífera en esta crisis. Permitan que nuestra motivación surja de la visión de Isaías de decir en voz alta a Jerusalén que su tiempo de guerra realmente ha terminado.

Su servidora en Cristo,

La Rvdma. Katharine Jefferts Schori
Obispa Presidente y Primada