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Episcopal Church Releases Racial Justice Audit of Leaders

April 19, 2021
Office of Public Affairs

Report offers insights into race and power in the church

After two years and more than 1,300 surveys, the ground-breaking Racial Justice Audit of Episcopal Leadership is now available to the wider church and public. The audit identifies nine “patterns” of systemic racism – ranging from the historical context of church leadership to current power dynamics — that will also be highlighted in three public webinars in May and June.

Conducted by the Mission Institute in partnership with The Episcopal Church’s Racial Reconciliation and Justice Team, the audit focused on two key questions: who makes up the leadership of the church; and what are their experiences of race and racism in their leadership roles?  The Mission Institute team mined the data for key insights about race and power and offered long-term recommendations.

“This racial justice audit, I think for the first time, has given us a real picture of the dynamics and the reality of structural and institutional racism among us,” Episcopal Church Presiding Bishop Michael Curry said. “It has given us a baseline of where we are, to help us understand where we can, and must, by God’s grace, go.”

The survey was sent to nearly 3,000 clergy and lay leaders, with a response completion rate of 45 percent, or 1,326. Research focused on the church’s major leadership bodies: the House of Bishops, House of Deputies, Executive Council, Episcopal Church Center/churchwide staff; and a representative sample of diocesan leaders from 28 of the 109 dioceses of The Episcopal Church.

Of the leaders surveyed, 77 percent identified as white and 22 percent as people of color. Fifty-one percent identified as laypeople, with a higher proportion of people of color than the 49 percent who identified as clergy.

Survey respondents were invited to participate in more in-depth narrative interviews designed to surface personal stories and reflections on race and racism across the church. The Mission Institute team conducted approximately 65 interviews, in person and via Zoom after the onset of COVID-19.

The Rev. Gay Jennings said the audit has already been helpful to the House of Deputies, of which she is president. The House of Deputies comprises equal numbers of clergy and laypeople, all of whom are elected to the governing body.

“This audit of church leadership, which represents the work of many people over several years, provides us with invaluable data that will help us draw closer to the Beloved Community that we long to be,” she said. “We are already taking action based on its findings, and we look forward to continuing this essential work.”


Acknowledging the complexity of racism and working from an understanding of white culture being the embodied standard in the majority of U.S. institutions, the audit identified the following dominant patterns of systemic racism in The Episcopal Church:

  • Transformation vs. Transaction – A transactional approach to addressing racism relies on workshops, book studies, protests, etc., and can be disconnected from true cultural transformation, forcing people of color “to placate and pacify white dominant systems to survive and keep a job…,” the report states.
  • Leverages of Power – People of color reported varying degrees of struggle in navigating Episcopal power structures. The report notes that the church “often uses money to either harm or help anti-racist efforts,” whether by withholding funds, paying less to people of color, or by measuring clergy of color not by the health of their ministries but by the money they bring in.
  • Hypervisibility vs. Invisibility – People of color surveyed reported feeling both “hypervisible” as “tokenized” members of the church expected to do work around diversity and anti-racism, and “invisible” in the sense of being overlooked for certain positions and not being seen as individuals with unique cultural identities.
  • Faith & Spirituality – Some respondents noted how liturgy, theology and spiritual practices are used both to encourage anti-racism engagement and to maintain a white supremacy culture.
  • Political Polarization – White respondents reflected an urgency and anxiety about the need to engage in anti-racism, while leaders of color mentioned an increase in racism within the church after the murder of George Floyd. “While they knew this kind of racism was present, it is moving from the shadows and into the light,” the report states.
  • Anti-Racist Leadership – While leaders of color showed self-confidence and a deep commitment to their church and anti-racist work, they also experience stress as the first or only people of color in mostly white settings. White culture often holds leaders of color to unreasonable expectations, including being primarily responsible to call out and confront racism.
  • Intersectionality – Leaders of color who were surveyed noted the internalized racism and tensions that can exist between different groups of people of color. The “black/white paradigm for challenging racism” has limitations, and more work is needed to examine the intersection of power and privilege – or their lack — across racial groups.
  • Historical Context – Respondents showed “a deep longing and commitment” to tell “the whole historical truth” about The Episcopal Church’s participation in white supremacy and racist practices, and how it continues to benefit from and perpetuate racism today.
  • Intentionality & Ongoing Commitment – Many respondents recognize that the work of racial justice and healing is ongoing, requiring a commitment to learning, intentionality, accountability, financial redistribution, and courageous leadership.

The Rev. Katie Ernst of the Mission Institute said they hope the Racial Justice Audit “invites the whole church into liberating itself from racism and white dominating culture. We must be committed to being a community who not only demands justice in the world but also with our own structures, policies, and culture.”


The audit rose in response to resolutions at The Episcopal Church’s 78th General Convention in 2015 and as part of the church’s long-term commitment to Becoming Beloved Community. The resolutions to Work for Racial Justice and Reconciliation and to Address Systemic Racial Injustice formally acknowledged and repented of The Episcopal Church’s “historic and contemporary participation in this evil” and urged the Executive Council to conduct an internal audit to assess racial disparity and systemic injustices within the church.

Mission Institute initiated the interview process with deputies and bishops of color in 2018 during the 79th General Convention in Austin, Texas. The current phase began in 2019 with the Mission Institute’s extensive survey and followup interviews.

The audit report was completed at the end of 2020. Since January, Mission Institute and church staff teams have been meeting with the surveyed leadership groups to review data and findings. The Rev. Shaneequa Brokenleg, staff officer for racial reconciliation, said this was an important stage in the overall journey.

“Before I was a priest, I was an epidemiologist in Indigenous communities,” Brokenleg said. “It was critical for us to use what are called ‘Community Based Participatory Research’ methods.  One of the tenets is that you give the data back to the groups that gave data, before you share it with the public. The respondents really shared their hearts with us, so we needed to honor that by having them engage the findings first.”

Next steps

As the audit findings are released publicly, Brokenleg hopes they will prompt discussion and action both inside and beyond The Episcopal Church.

“This audit is meant to be something to interact with and incorporate into our lives,” she said. “What would it look like to do a racial justice audit of your own congregation? I would also encourage other religious denominations to consider doing something similar – or if they already have, to share those results. Where you have you seen strides moving forward?”

Three public webinars are scheduled from 6 to 7 p.m. Eastern time on May 11 (audit findings), June 1 (systemic racism patterns), and June 29 (next steps). Learn more about the webinars and audit and find supporting materials at the bilingual website,


La Iglesia Episcopal publica una auditoría de líderes sobre justicia racial

El informe ofrece información sobre raza y poder en la Iglesia.

Luego de dos años y más de 1300 encuestas, la innovadora Auditoría del liderazgo episcopal sobre justicia racial está ahora a disposición de la Iglesia y del público. La auditoría identifica nueve «patrones» de racismo sistémico —que van desde el contexto histórico del liderazgo de la Iglesia hasta la dinámica de poder actual— que también se destacarán en tres seminarios web públicos en mayo y junio.

Realizada por el Instituto de la Misión en asociación con el Equipo de Reconciliación y Justicia Raciales de la Iglesia Episcopal, la auditoría se centró en dos preguntas fundamentales: ¿quién conforma el liderazgo de la Iglesia?; y ¿cuáles son sus experiencias referentes a raza y racismo en sus papeles de liderazgo? El equipo del Instituto de la Misión extrajo los datos para obtener información clave sobre raza y poder y brindó recomendaciones a largo plazo.

«Creo que esta auditoría de justicia racial, por primera vez, nos ha dado una imagen real de la dinámica y la realidad del racismo estructural e institucional entre nosotros», dijo el obispo primado de la Iglesia Episcopal, Michael Curry. «Nos ha dado un punto de referencia del lugar donde nos encontramos, para ayudarnos a comprender dónde podemos y debemos ir, por la gracia de Dios».

La encuesta se envió a casi 3.000 líderes del clero y el laicado, con una tasa de respuesta completa del 45 por ciento, o 1.326. La investigación se centró en los principales órganos de liderazgo de la iglesia: la Cámara de Obispos, la Cámara de Diputados, el Consejo Ejecutivo, el Centro y el personal denominacional; y una muestra representativa de líderes diocesanos de 28 de las 109 diócesis de la Iglesia Episcopal.

De los líderes encuestados, el 77 por ciento se identificó como blanco y el 22 por ciento como personas de color. El 51% se identificó como laico, con una mayor proporción de personas de color que en el 49% que se identificó como clérigo.

Se invitó a los encuestados a participar en entrevistas narrativas más profundas diseñadas para sacar a la luz historias personales y reflexiones sobre raza y racismo en toda la Iglesia. El equipo del Instituto de la Misión realizó aproximadamente 65 entrevistas, en persona y a través de Zoom después de la aparición del COVID-19.

La Rda. Gay Jennings dijo que la auditoría ya ha resultado útil para la Cámara de Diputados, que ella preside. La Cámara de Diputados está compuesta por igual número de clérigos y laicos, todos los cuales son elegidos al organismo gobernante.

«Esta auditoría del liderazgo de la Iglesia, que representa el trabajo de muchas personas durante varios años, nos proporciona datos inapreciables que nos ayudarán a acercarnos a la Amada Comunidad que anhelamos ser», dijo. «Ya estamos tomando medidas basadas en sus resultados y esperamos continuar con esta labor esencial».


Reconociendo la complejidad del racismo y trabajando a partir de la comprensión de que la cultura blanca es el estándar incorporado en la mayoría de las instituciones estadounidenses, la auditoría identificó los siguientes patrones dominantes de racismo sistémico en la Iglesia Episcopal:

  • Transformación vs. transacción: un enfoque transaccional para abordar el racismo se basa en talleres, estudios de libros, protestas, etc., y puede desconectarse de la verdadera transformación cultural, lo que obliga a las personas de color «a aplacar y pacificar los sistemas blancos dominantes para sobrevivir y mantener un trabajo… », dice el informe.
  • Palancas de poder: las personas de color informaron de diversos grados de conflicto al navegar por las estructuras de poder episcopales. El informe señala que la Iglesia «a menudo usa el dinero lo mismo para perjudicar que para ayudar a los empeños antirracistas», ya sea reteniendo fondos, pagando menos a las personas de color o midiendo al clero de color no por la solidez de sus ministerios sino por el dinero que aportan.
  • Hipervisibilidad vs. invisibilidad: las personas de color encuestadas informaron sentirse tanto «hipervisibles» como miembros «simbólicos» de la Iglesia, que se espera trabajen en torno a la diversidad y el antirracismo, e «invisibles» en el sentido de que se les pasa por alto para ciertos puestos y no son vistos como individuos con identidades culturales únicas
  • Fe y espiritualidad: algunos encuestados señalaron cómo la liturgia, la teología y las prácticas espirituales se utilizan tanto para fomentar el compromiso contra el racismo como para mantener una cultura de supremacía blanca.
  • Polarización política: los encuestados blancos reflejaron una urgencia y ansiedad sobre la necesidad de participar en el antirracismo, mientras que los líderes de color mencionaron un aumento del racismo dentro de la Iglesia después del asesinato de George Floyd. «Si bien sabían que este tipo de racismo estaba presente, está pasando de las sombras hacia la luz», dice el informe.
  • Liderazgo antirracista: si bien los líderes de color demostraron confianza en sí mismos y un profundo compromiso con su Iglesia y su labor antirracista, también experimentan estrés como las primeras o únicas personas de color en entornos mayoritariamente blancos. La cultura blanca a menudo mantiene a los líderes de color con expectativas poco razonables, incluidas las de ser los principales responsables de denunciar y confrontar el racismo.
  • Interseccionalidad: los líderes de color que fueron encuestados notaron el racismo interiorizado y las tensiones que pueden existir entre diferentes grupos de personas de color. El «paradigma blanco/ negro para enfrentarse al racismo» tiene limitaciones, y se necesita más trabajo para examinar la intersección del poder y el privilegio, o su carencia, entre los grupos raciales.
  • Contexto histórico: los encuestados mostraron «un profundo anhelo y compromiso» de contar «toda la verdad histórica» ​​sobre la participación de la Iglesia Episcopal en la supremacía blanca y las prácticas racistas, y cómo continúa beneficiándose del racismo y perpetuándolo en la actualidad.
  • Intencionalidad y compromiso continuo: muchos encuestados reconocen que la labor de justicia y restauración raciales es continua, lo que requiere un compromiso con el aprendizaje, la intencionalidad, la responsabilidad, la redistribución económica y un liderazgo valiente.

La Rda. Katie Ernst del Instituto de la Misión dijo que esperan que la Auditoría de Justicia Racial «invite a toda la iglesia a liberarse del racismo y la cultura dominante blanca. Debemos estar comprometidos con ser una comunidad que no sólo exija justicia en el mundo, sino también en nuestras propias estructuras, políticas y cultura».


La auditoría surgió en respuesta a las resoluciones de la 78ª. Convención General de la Iglesia Episcopal en 2015 y como parte del compromiso a largo plazo de la Iglesia para Convertirse en la Amada Comunidad. Las resoluciones para Trabajar por la justicia y la reconciliación raciales [solo disponible en inglés] y Abordar la injusticia racial sistémica [solo disponible en inglés] reconocieron y se arrepintieron formalmente de la «participación histórica y contemporánea de la Iglesia Episcopal en este mal» e instaron al Consejo Ejecutivo a realizar una auditoría interna para evaluar la disparidad racial y las injusticias sistémicas dentro de la Iglesia.

El Instituto de la Misión inició el proceso de entrevistas con diputados y obispos de color en 2018 [solo disponible en inglés] durante la 79ª. Convención General en Austin, Texas. La fase actual comenzó en 2019 con la extensa encuesta y las entrevistas de seguimiento del Instituto de la Misión.

El informe de la auditoría concluyó a fines de 2020. Desde enero, los equipos del personal del Instituto de la Misión y de la Iglesia se han estado reuniendo con los grupos de liderazgo encuestados para revisar los datos y los resultados. La Rda. Shaneequa Brokenleg, funcionaria del personal para la reconciliación racial, dijo que esta era una etapa importante en la trayectoria general.

«Antes de ser sacerdote, fui epidemióloga en comunidades indígenas», dijo Brokenleg. «Para nosotros era fundamental utilizar lo que llamamos “métodos de participación comunitaria”, lo que significa que uno devuelve los datos a los grupos que los proporcionaron, antes de compartirlos con el público. Los encuestados realmente compartieron su corazón con nosotros, de manera que debemos honrar eso al hacer que sean los primeros en participar de los resultados».

Pasos a seguir

A medida que los hallazgos de la auditoría se divulguen públicamente, Brokenleg espera que promuevan la discusión y la acción tanto dentro como fuera de la Iglesia Episcopal.

«Esta auditoría se propone ser algo con lo que interactuar e incorporar a nuestras vidas», dijo. «¿Cómo sería hacer una auditoría de justicia racial de su propia congregación? También animaría a otras denominaciones religiosas a que consideren hacer algo semejante o, si ya lo han hecho, a compartir esos resultados. ¿Dónde han visto progresos mientras avanzan?».

Se han programado tres seminarios públicos en la web de 6 a 7 PM (hora del este) el 11 de mayo (resultados de la auditoría), el 1 de junio (patrones de racismo sistémico) y el 29 de junio (pasos a seguir). Obtenga más información sobre los seminarios web y la auditoría y encuentre materiales de apoyo en el sitio web bilingüe,