The Office of Public Affairs

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Episcopal, ELCA Presiding Bishops issue World AIDS Day 2011 letter

November 29, 2011
Office of Public Affairs

Episcopal Church Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori and Presiding Bishop Mark Hanson of the Evangelical Lutheran Church in America (ELCA) have issued a joint letter for World AIDS Day 2011.

The text of the letter follows:

November 29, 2011

World AIDS Day is December 1, 2011. This annual commemoration is an opportunity for us to remember the 30 million lives that have been lost to the deadly pandemic over the past three decades, to rededicate our energies in support of those 34 million living with HIV and AIDS today and to work toward building a future without AIDS.  

World AIDS Day is an opportunity for each of us to reflect on God’s call to lift up the dignity and value of each person. We are called to confront this pandemic—whose scale has no precedent in human history—through prayer, by speaking out to eliminate stigma and discrimination against those living with HIV and AIDS, by caring for those afflicted by the virus in our own communities, by advocating for strong government support of life-saving programs, and by supporting the global effort to alleviate the global systems of poverty within which HIV and AIDS is so endemic.

We write together this year because the Episcopal Church and the Evangelical Lutheran Church in America (ELCA) have embarked upon a new age of full communion by sharing staff for international issues in our Washington, D.C., advocacy offices, acknowledging the common needs of our global church bodies

Both of our churches have been living with AIDS for more than 30 years. Together we are part of a global family of 150 million Anglicans and Lutherans, most living in developing countries, for whom the virus is an ever-present daily reality. The struggle against HIV and AIDS is our own struggle as churches and, as the pandemic continues into its fourth decade, the urgency in our work is born out of the intimacy with which we know it.

Consider what 30 years have meant to our global family in Christ:

  • Thirty million people—parents, children, spouses, partners, siblings—have died early and unnecessary deaths.
  • An entire generation of children in sub-Saharan Africa has been orphaned because of the virus; many of these children have themselves been infected by mother-to-child transmission, a transmission which is preventable with basic medical attention.
  • In an unjust world with more wealth than ever before, global poverty has contributed to more people dying each day because they are too poor to survive and receive basic assistance from the symptoms of global poverty—gender-based violence, discrimination, hunger and lack of access to medical treatment.  

Our churches continue to address the virus and the systems of poverty it permeates. ELCA programs in Tanzania teach students marketable skills alongside HIV and AIDS awareness education. Episcopal-supported programs in Uganda care for AIDS patients while paying school fees for AIDS-orphaned children.

Episcopalians and Lutherans are invested in prevention, treatment, care and support, and alleviating stigma for all living with HIV and AIDS.

  • The National Episcopal AIDS Coalition (NEAC) provides innovative resources and news updates to congregations ministering to those affected by HIV and AIDS:
  • The comprehensive ELCA Strategy on HIV and AIDS highlights a commitment to prevention, treatment, alleviating stigma, and providing care and support for all. It guides and supports congregational responses to our domestic communities and our global companions in need.

Our global community has made significant advancements in tackling this pandemic. Investments in medicine and prevention education have halted transmission in communities around the world. Infection rates continue to decline. The number of people receiving antiretroviral treatment is increasing—by a factor of 13, just from 2004 to 2009—allowing tens of millions of HIV-positive people to lead  healthy lives. Hundreds of thousands of babies are prevented from being born with HIV and a comparable number orphaned from the virus receive food, education and assistance from churches and aid workers.

ELCA members and Episcopalians are key leaders in helping to stop the shunning and shaming of those living with HIV, engaging in public acts of repentance for past discrimination, distributing medicines and prevention techniques affordably to all parts of the world, and providing care and support to those living with HIV and AIDS in our own communities.

Today, we must increase these efforts. We stand at the threshold of reaching the goal of achieving an “AIDS-free generation” recently set by Secretary of State Clinton. But whether we are able to reach this milestone will depend on nothing less, and nothing more, than whether our nations and communities are willing to commit the resources and energies to make the next 30 years different from the past 30.

Unfortunately, today we face the danger that our dream of an AIDS-free generation will remain just that—a dream. U.S. funding for these life-saving global health programs continues to be targeted for disproportionate cuts. Even fractional cuts to these accounts—which already represent far less than 1 percent of our federal budget—would reverse these efforts: Global infection rates would increase and AIDS would claim millions more lives than it does even today.

Through our shared witness in Washington, our churches are working to ensure that our government allocates the highest funding levels possible to address HIV and AIDS, including full funding for the president’s Global Health Initiative. The voice of every Episcopalian and every ELCA member is vital to this work, so we urge you to join our churches’ advocacy efforts by becoming members of the Episcopal Public Policy Network or the ELCA e-Advocacy Network.

As Christians, we have just embarked upon the season of Advent, in which we prepare our hearts and minds to receive the One who comes that we “may have life, and have it abundantly.” In this season, on this World AIDS Day, may the healing offered by our Incarnate, Crucified, and Resurrected Lord inspire us to cross from 30 years of death and loss to a future of abundant life for all.

In God’s grace and healing,

The Rev. Mark S. Hanson                           The Most Rev. Katharine Jefferts Schori
Presiding Bishop                                        Presiding Bishop and Primate
Evangelical Lutheran Church in America    The Episcopal Church

The Episcopal Church:
Evangelical Lutheran Church in America:

Los Obispos Presidentes de la Iglesia Episcopal y de ELCA Emiten una Carta en el Día Mundial 2011 del SIDA

November 29, 2011By: The Public Affairs Office

La Obispa Presidente de la Iglesia Episcopal, Katharine Jefferts Schori, y el Obispo Presidente, Mark Hanson, de la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA) han publicado conjuntamente una carta en el Día Mundial 2011 del SIDA.

El texto de la carta es el siguiente:

29 de noviembre de 2011

El Día Mundial del SIDA es el 1 de diciembre de 2011. Esta conmemoración anual es una oportunidad para recordar a los 30 millones de vidas que se han perdido debido a la pandemia mortal de los últimos tres decenios, para dedicar de nuevo nuestras energías al apoyo de los 34 millones que viven hoy con el VIH y el SIDA y para trabajar en la construcción de un futuro sin SIDA.

El Día Mundial del SIDA es una oportunidad para que cada uno de nosotros reflexione sobre el llamado de Dios a elevar la dignidad y los valores de cada persona. Estamos llamados a luchar contra esta pandemia, cuya escala no tiene precedentes en la historia de la humanidad, mediante la oración, con pronunciamientos en contra del estigma y la discriminación de quienes viven con el VIH y el SIDA, con el cuidado de las personas afectadas por el virus en nuestras propias comunidades, con pronunciamientos a favor de la defensa de un fuerte apoyo gubernamental a los programas que salvan vidas, y con el apoyo a los esfuerzos mundiales para aliviar los sistemas globales de la pobreza en la que el VIH y el SIDA son tan endémicos.

Escribimos juntos este año porque la Iglesia Episcopal y la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA) se han embarcado en una nueva era de plena comunión mediante el intercambio de personal en asuntos internacionales en nuestras oficinas de defensa de Washington, DC, reconociendo las necesidades comunes de nuestros cuerpos eclesiales mundiales.

Nuestras iglesias han estado viviendo con el SIDA durante más de 30 años. Juntos formamos parte de una familia global de 150 millones de anglicanos y luteranos, la mayoría viven en países en desarrollo, para los que el virus es una realidad cotidiana siempre presente. La lucha contra el VIH y el SIDA es nuestra propia lucha en cuanto iglesias y, a media que la pandemia continúa en su cuarta década, la urgencia en nuestro trabajo nace de la intimidad con que lo conocemos.

Considere lo que 30 años han significado para nuestra familia global en Cristo:

  • Treinta millones de personas -padres, hijos, cónyuges, parejas, hermanos- han muerto prematura e innecesariamente.
  • Una generación entera de niños en el África subsahariana han quedado huérfanos a causa del virus, muchos de estos niños han sido infectados por la transmisión de la madre al niño, una transmisión que se puede prevenir con una atención médica básica.
  • En un mundo injusto con más riqueza que nunca jamás, la pobreza mundial ha contribuido a que más personas mueran cada día debido a que son demasiado pobres para sobrevivir y recibir la atención básica de los síntomas de la pobreza mundial: la violencia de género, la discriminación, el hambre y la falta de acceso a un tratamiento médico.

Nuestras iglesias siguen haciendo frente al virus y a los sistemas de pobreza que invade. Los programas de ELCA en Tanzania enseñan a los estudiantes habilidades útiles junto a la educación de una concientización sobre el VIH y el SIDA. Los programas apoyados por la Iglesia Episcopal en Uganda cuidan a los enfermos del SIDA, y pagan las cuotas escolares de niños huérfanos del SIDA.

Episcopales y luteranos están comprometidos en la prevención, tratamiento, atención y apoyo, y alivio del estigma de todos los que viven con el VIH y el SIDA.

  • La Coalición Nacional Episcopal del SIDA: National Episcopal AIDS Coalition (NEAC) ofrece recursos innovadores y actualizaciones de noticias a las congregaciones que ministran a las personas afectadas por el VIH y el SIDA:
  • La estrategia global sobre el VIH y el SIDA: ELCA Strategy on HIV and AIDS pone de relieve un compromiso sobre la prevención, el tratamiento, alivio del estigma, y ofrece cuidado y apoyo a todos. Guía y apoya las respuestas de la congregación a nuestras comunidades domésticas y a nuestros compañeros globales necesitados.

La comunidad global ha hecho avances significativos en la lucha contra esta pandemia. Las inversiones en la medicina y la educación sobre la prevención han detenido la transmisión en las comunidades de todo el mundo. Las tasas de infección continúan descendiendo. El número de personas que reciben tratamiento antirretroviral es cada vez mayor por un factor de 13, sólo desde 2004 hasta 2009, permitiendo que decenas de millones de personas VIH-positivas conduzcan  una vida sana. Se ha impedido que cientos de miles de niños nazcan con el VIH y un número similar de huérfanos a causa del virus recibe alimentación, educación y asistencia de  iglesias y de trabajadores humanitarios.

Los miembros de ELCA y los episcopales son líderes clave en la ayuda para detener el rechazo y la vergüenza de aquellos que viven con el VIH, participando en actos públicos de arrepentimiento por la discriminación del pasado, distribuyendo medicamentos y técnicas de prevención asequibles en todas las partes del mundo, y proporcionando atención y apoyo a personas que viven con el VIH y el SIDA en nuestras comunidades.

Hoy en día, tenemos que intensificar estos esfuerzos. Nos encontramos en el umbral de llegar a la meta de lograr una “generación libre de SIDA”, establecida recientemente por la Secretaria de Estado Clinton. Pero si somos capaces o no de alcanzar este hito dependerá nada menos y nada más de si nuestras naciones y comunidades están dispuestas a ofrecer los recursos y las energías para lograr que los próximos 30 años sean diferentes a los 30 últimos.

Por desgracia, hoy nos enfrentamos al peligro de que nuestro sueño de una generación libre de SIDA siga siendo sólo eso: un sueño. La financiación de EE.UU. para estos programas globales de salud para salvar vidas sigue siendo objeto de recortes desproporcionados. Incluso recortes fraccionales de estas cuentas, que ya representan mucho menos del 1 por ciento de nuestro presupuesto federal, podrían revertir estos esfuerzos: las tasas mundiales de infección aumentarían y el SIDA se cobraría más millones de vidas de lo que hace aún hoy en día.

 A través de nuestro testimonio común en Washington, nuestras iglesias están trabajando para lograrar que nuestro gobierno asigne los niveles más altos de financiación posibles para afrontar el VIH y el SIDA, incluida la financiación completa de la Iniciativa Global de Salud del presidente. La voz de cada episcopal y de todos los miembros de ELCA es vital en esta tarea, por ello les instamos a unirse a los esfuerzos de defensa de nuestras iglesias haciéndose miembros de Episcopal Public Policy Network o de  ELCA e-Advocacy Network.

Como cristianos, hemos iniciado el tiempo de Adviento, en el que preparamos nuestras mentes y corazones para recibir al que viene para que “tengamos vida y la tengamos en abundancia”. En esta temporada, en este Día Mundial del SIDA, que la curación que ofrece nuestro encarnado, crucificado y resucitado Señor nos inspire para pasar de 30 años de muerte y pérdida a un futuro de vida abundante para todos.

En la gracia y curación de Dios,

El Rev. Mark S. Hanson                                   La Revdma Katharine Jefferts Schori
Obispo Presidente                                          Obispa Presidente y Primada
La Iglesia Evangélica Luterana en América     La Iglesia Episcopal