The Office of Public Affairs

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Episcopal Migration Ministries resettles its 100,000th refugee

December 9, 2021
Office of Public Affairs

Episcopal Migration Ministries (EMM)—one of nine national agencies responsible for resettling refugees and Special Immigrant Visa holders in partnership with the U.S. government—is pleased to announce the welcome and resettlement of 100,000 individuals since EMM was formally established in the 1980s.

“We mark this milestone with much thanksgiving and gratitude for all who have partnered with our dedicated staff in this vital ministry of serving our global neighbors forced to flee their homes in search of safety and security,” said Demetrio Alvero, operations director for EMM. “Jesus exhorted us to love our neighbors—as he demonstrated in the parable of the Good Samaritan, we do this through intentional, loving, and practical care of others’ needs.”

As the refugee resettlement and migration ministry of The Episcopal Church, EMM has 11 affiliate offices in 9 states. In addition to the work of welcome and integration of newcomers, EMM is also the church’s convening place for collaboration, education, and information-sharing on migration.

The Episcopal Church has served immigrants to the U.S. since the late 1800s, when the church opened port chaplaincy programs to minister to sojourners. In the 1930s, local parishes collected donations to provide steamship passage for those fleeing Nazi Europe.

From those early efforts, the Presiding Bishop’s Fund for World Relief began, the forerunner to Episcopal Relief & Development and EMM. In the mid- and late 20th century, the church partnered with other faith organizations to resettle those oppressed by the Iron Curtain and the genocides of Southeast Asia.

In his upcoming annual Christmas video message, Presiding Bishop Michael Curry plans to highlight an iconic poster produced by the Episcopal Diocese of Southern Ohio in 1938, titled “In the Name of These Refugees—Aid All Refugees,” that depicts the holy family fleeing to Egypt.

“Christmas stories are reminders that Jesus came to show us how to love as God loves,” Curry says. “One of the ways we love as God loves is to help those who are refugees, those who seek asylum from political tyranny, poverty, famine, or other hardship. … Ministries like Episcopal Migration Ministries, the work of this church, have helped to resettle some 100,000 refugees as of December 2021. That work goes on. … In the name of these refugees, let us help all refugees.”

Since August, EMM has been actively involved in the Afghan humanitarian crisis that unfolded when the Taliban took control of the country and thousands fled their homeland. In November, EMM learned it had received two major grants to support its work with Afghan refugees as well as other asylum seekers.

“For more than 80 years, long before the United States established the formal refugee resettlement program, Episcopal congregations and dioceses have been welcoming those seeking safety and protection,” said the Rev. C. K. Robertson, canon to the presiding bishop for ministry beyond The Episcopal Church.

Learn more: Those interested in learning more about EMM’s work and how to get involved can find information and resources at episcopalmigrationministries.org. Sign up for the EMM newsletter or Weekly News Digest here.

Afghan Allies Fund: Those interested in helping with the urgent need for housing assistance for Afghan allies arriving in the U.S. can find donation information online.

Volunteer/sponsor: Those interested in volunteer opportunities or community sponsorship to support Afghan allies can fill out this interest form.

Information for Afghan nationals about resettlement efforts is available here.

To directly support EMM and its life-changing work, visit episcopalmigrationministries.org/give, or text “EMM” to 41444 (standard messaging and data may rates apply).

El Ministerio Episcopal de Migración llega al centésimo millar de refugiados

El Ministerio Episcopal de Migración (EMM, por su sigla en inglés) —una de las nueve agencias nacionales responsables del reasentamiento de refugiados y de titulares de Visas Especiales de Inmigrante en asociación con el gobierno de EE.UU.— se complace en anunciar la acogida y reasentamiento de 100.000 individuos desde que el EMM fuera formalmente establecido en los años ochenta del pasado siglo.

«Marcamos este hito con verdadera acción de gracias y reconocimiento a todos los que se han asociado a nuestro dedicado personal en este ministerio vital de servir a nuestros prójimos de todo el planeta que se ven obligados a huir de sus hogares en busca de seguridad», dijo Demetrio Alvero, director de operaciones del EMM. «Jesús nos exhortó a amar a nuestro prójimo; tal como él demostró en la parábola del buen samaritano, lo hacemos mediante la atención consciente, amorosa y práctica de las necesidades de los demás».

Como ministerio de reasentamiento y migración de refugiados de la Iglesia Episcopal, el EMM cuenta con 11 oficinas afiliadas en 9 estados. Además la labor de acoger e integrar de los recién llegados, el EMM es también el lugar de convocatoria de la Iglesia para la colaboración, la educación y el intercambio de información sobre la migración.

La Iglesia Episcopal ha servido a inmigrantes en EE. UU. desde fines del siglo XIX, cuando la Iglesia inició programas de capellanía de puerto para ministrar a los extranjeros. En la década del treinta, las parroquias locales colectaron donativos para proporcionarles pasajes en barco a los que huían de la Europa nazi.

A partir de esos primeros empeños, surgió el Fondo del Obispo Primado para Ayuda Mundial, precursor del Fondo Episcopal de Ayuda y Desarrollo y del EMM.  A mediados y finales del siglo XX, la Iglesia se asoció con otras organizaciones religiosas para reasentar a los oprimidos que huían de [países situados detrás] del Telón de Hierro y de los genocidios del sudeste asiático.

En su próximo mensaje anual de Navidad transmitido en vídeo, el obispo primado Michael Curry se propone destacar un póster icónico producido por la Diócesis Episcopal de Ohio Sur en 1938, que muestra a la sagrada familia en su huida a Egipto con este título «En nombre de estos refugiados: ayuda a todos los refugiados».

«Las historias de Navidad son recordatorios de que Jesús vino para mostrarnos cómo amar de la manera que Dios ama», dice Curry. «Una de las formas en que amamos como Dios ama es ayudando a los refugiados, a los que buscan asilo de la tiranía política, la pobreza, el hambre u otras dificultades. … Ministerios como el Ministerio Episcopal de Migración, la labor de esta Iglesia, han ayudado a reasentar a unos 100.000 refugiados hasta diciembre de 2021. Esa labor prosigue. … En nombre de estos refugiados, ayudemos a todos los refugiados».

Desde agosto, el EMM ha participado activamente en la crisis humanitaria afgana que se desató cuando los talibanes tomaron el control del país y miles de personas huyeron de su patria. En noviembre, el EMM supo que había recibido dos importantes subvenciones [solo disponible en inglés] para apoyar su labor con los refugiados afganos y con otros solicitantes de asilo.

«Durante más de 80 años, mucho antes de que Estados Unidos estableciera el programa formal de reasentamiento de refugiados, las congregaciones y diócesis episcopales han acogido a quienes buscan seguridad y protección», dijo el Rdo. CK Robertson, canónigo del Obispo Primado para el ministerio fuera de la Iglesia Episcopal.

Más información: las personas interesadas en obtener más información sobre la labor del EMM y cómo participar pueden encontrar información y materiales en episcopalmigrationministries.org [solo disponible en inglés]. Inscríbase para recibir el boletín informativo del EMM o el resumen semanal de noticias aquí [solo disponible en inglés].

Fondo de aliados afganos: los interesados ​​en ayudar con la necesidad urgente de asistencia de vivienda para los aliados afganos que llegan a EE. UU. pueden encontrar información de donaciones en línea [solo disponible en inglés].

Voluntario / patrocinador: Los interesados ​​en oportunidades de voluntariado o patrocinio comunitario para apoyar a los aliados afganos pueden rellenar este formulario de interés [solo disponible en inglés].

Hay información disponible para ciudadanos afganos sobre los empeños de reasentamiento aquí [solo disponible en inglés].

Para apoyar directamente al EMM y su labor que cambia vidas, visite episcopalmigrationministries.org/give, [solo disponible en inglés] o envíe un mensaje de texto al «EMM» to 41444 (Es posible que se apliquen tarifas estándar de mensajería y datos).

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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