The Office of Public Affairs

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Episcopal Presiding Bishop, ELCA Presiding Bishop joint statement: For Such a Time as This: A Call to Prayer, Fasting, and Advocacy

May 18, 2017
Office of Public Affairs

Episcopal Church Presiding Bishop Michael Curry and Presiding Bishop Elizabeth Eaton of the Evangelical Lutheran Church in America (ELCA) have issued a joint statement calling for prayer, fasting and advocacy.

The statement, For Such a Time as This: A Call to Prayer, Fasting, and Advocacy, calls for fasting on the 21st of each month through December 2018, at which time the 115th Congress will conclude.

The 21st of each month is targeted because by that time each month, 90% of SNAP (formerly food stamp) benefits have been used, thereby causing the last week of the month as the hungry week in America.

The fast will launch with a group of national and local leaders doing a three-day fast together May 21-23. These leaders include Presiding Bishop Curry, Presiding Bishop Eaton, and leadership throughout the Episcopal Church.

#ForSuchATime

Video messages

 A transcript of the video is located at the end.

A video by Presiding Bishop Eaton is here

Joint statement

The joint statement of Presiding Bishop Curry and Presiding Bishop Eaton is here:

“For Such a Time As This”

Joint Call to Prayer, Fasting, and Advocacy

We are coming together as leaders of the Evangelical Lutheran Church in America (ELCA) and the Episcopal Church to oppose deep cuts to programs that are vital to hungry people struggling with poverty. We make this call in anticipation of the May 21 Global Day of Prayer to End Famine. We highlight the importance of foreign assistance and humanitarian relief as members of the World Council of Churches.

We also make a call to pray, fast, and advocate not just on May 21, but throughout the 115th Congress. At the invitation of Bread for the World, we join with ecumenical partners and pledge to lead our congregations and ministries in fasting, prayer and advocacy, recognizing the need to engage our hearts, bodies, and communities together to combat poverty. As the call to prayer articulates,

“We fast to fortify our advocacy in solidarity with families who are struggling with hunger. We fast to be in solidarity with neighbors who suffer famine, who have been displaced, and who are vulnerable to conflict and climate change. We fast with immigrants who are trying to make a better future for their families and now face the risk of deportation. We fast in solidarity with families on SNAP, who often run out of food by the last week of the month.”

Domestically, Americans throughout the country are struggling with poverty, and many government-funded programs allow them to care for and feed their families. As we look overseas, we must acknowledge that foreign assistance and humanitarian relief can help to address regions confronting famine and food insecurity, including South Sudan, Somalia, Yemen, and Lake Chad Basin. We will challenge proposals to eliminate or defund proven anti-poverty programs, at home and abroad.

The story of Esther provides encouragement for our fasting, prayer and advocacy. Esther, a Jew, was the wife of the Persian king. When plans were made to slaughter all the Jews in the empire, Esther’s cousin Mordechai pleaded with her to go to the king and use her voice to advocate for them, even though this might place her life in danger. He urged her not to remain silent, as she may have been sent “for such a time as this.” Esther asked people to fast and pray with her for three days to fortify her advocacy before the king, resulting in saving the lives of her people.

God’s intention is the flourishing of all people and we are called to participate in God’s loving purpose by standing with our neighbor who struggle with poverty and hunger. Following the Circle of Protection ecumenical fast in 2011 to fortify the faith community in opposing cuts to vital anti-poverty programs, we may have also been prepared “for such a time as this”. We commit ourselves to and invite our members to one day of fasting every month to undergird our efforts to convince our members of Congress to protect poverty-focused programs.

The Most Rev. Michael B. Curry, Presiding Bishop and Primate, the Episcopal Church

The Rev. Elizabeth A. Eaton, Presiding Bishop, Evangelical Lutheran Church in America

When does the fast begin? An opening three-day fast begins on Sunday, May 21. We will continue by fasting on the 21st day of each month through the close of the 115th Congress at the end of 2018. We fast on the 21st of the month because that is the day when 90% of Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) benefits run out for families.

How do we fast? We are calling for prayer, fasting, and advocacy. Fasting is an effort to clear our bodies, our hearts, and our minds from the distractions around us so that we may be more present to God. Fasting from food is one option that many will choose. But we invite people to take on other disciplines of self-denial, such as fasting from technology, or particular habits, which will help them rely more fully on God.

These days of fasting should also be days of advocacy to oppose cuts to public programs that help hungry people living in poverty. Individuals or congregations who participate in the fast will receive updates, prayer and advocacy action opportunities by signing up for either the Episcopal Public Policy Network or ELCA Advocacy.

Prayer accompanies and undergirds the disciplines of fasting and advocacy. It roots our actions in our total reliance on God’s loving grace and mercy. Turning to God in prayer shapes our advocacy and informs our fasting, grounding our actions in God’s call to love and serve our neighbor.

Presiding Bishop Curry’s video message

The transcript of Presiding Bishop Curry’s video message follows:

Episcopal Church Presiding Bishop Michael Curry

“Beginning on May 21 to fast, to pray, and to love by advocating for our children.”

There is a wonderful book that was published some years ago titled Eat, Pray, Love. I want to invite you to fast, pray, and love by advocating for those who have no one to advocate for them.

On May 21, I am going to join with Presiding Bishop Elizabeth Eaton of the Evangelical Lutheran Church in America, and many of our ecumenical friends, in fasting for the day, and beginning a fast on the 21st of every month, continuing until the end of the year 2018, when the 115th Congressional session comes to an end. 

Here is the reason for that fast: That time of the month, around the 21st of every month, is a very difficult time for people who are on public assistance and have received their assistance earlier in the month. So we will fast and pray, to pray that our government and our leaders will find a way to do what is just and kind and compassionate in the best of the American spirit.

But we will not only fast and pray. We are asking you to join with us in advocating in a variety of ways for the poor, for those who need public assistance for children who are the primary beneficiaries of most of the forms of assistance that our government provides. We are asking you to join with other Christians and other people of goodwill to help our government reflect the best of the American spirit by feeding the hungry, caring for our children, and making sure that everyone has the opportunities for life and liberty not only in our country, but in our world. 

There is a story in the Bible, in the Book of Esther in the Hebrew Scriptures. It is the story of the people of God who found themselves in some tough times, and there was a woman named Esther who rose up and accepted the challenge at some risk to herself. A challenge to save her people when they were in jeopardy. At a moment of decision when she was trying to decide whether or not she should enter into the work to save her people, someone named Mordecai sent her a word, and said, “Perhaps Esther, you have come to the kingdom for such a time as this.” 

Maybe we are Esther. Perhaps we in the Episcopal Church, perhaps we in the Evangelical Lutheran Church of America, perhaps we who are Christians and people of faith and goodwill have come to the kingdom for such a time as this, to help our country make sure that no child goes to bed hungry. 

Eat, Pray, Love is a wonderful book but I want to invite you beginning on May 21 to fast, to pray, and to love by advocating for our children.

God love you, God bless you, and you keep the faith.

Presiding Bishop and Primate Michael B. Curry

The Episcopal Church

Resources

Information about “For Such A Time As This” here

The Episcopal Public Policy Network here

ELCA Advocacy Network here

Bread for the World here

WCC Global Day of Prayer to End Famine resources here

#ForSuchATime

Declaración conjunta del Obispo Presidente Episcopal y de la Obispa Presidenta de ELCA: Para un momento como éste: llamado a la oración, el ayuno y la defensoría

Video mensajes de los Obispos Presidentes examinan las causas

May 18, 2017

Michael Curry, Obispo Presidente de la Iglesia Episcopal, y Elizabeth Eaton, Obispa Presidenta de la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA), emitieron una declaración conjunta pidiendo oración, ayuno y actividades de defensoría.

La declaración “Para un momento como éste: llamado a la oración, el ayuno y la defensoría”, hace un llamado al ayuno el 21 de cada mes hasta diciembre de 2018, momento en el que concluirá el 115º Congreso.

Se estableció el 21 de cada mes porque, para ese tiempo, ya se ha utilizado 90% de los beneficios del programa SNAP (antes llamados cupones para alimentos), por lo que la última semana del mes es la semana del hambre en Estados Unidos.

El ayuno se pondrá en marcha con un grupo de dirigentes nacionales y locales que ayunarán durante tres días, del 21 al 23 de mayo. Estos líderes incluyen al Obispo Presidente Curry, la Obispa Presidenta Eaton y a miembros de la Cámara de Obispos de la Iglesia Episcopal.

#ForSuchATime

Video Mensajes

Al final encontrará una transcripción del video.

AQUÍ encontrará un video de la Obispa Presidenta Eaton.

Declaración conjunta

AQUÍ encontrará la declaración conjunta del Obispo Presidente Curry y de la Obispa Presidenta Eaton:

“Para un momento como este”

Llamado conjunto a la oración, el ayuno y la defensoría

Nos unimos, en nuestro papel de líderes de la Iglesia Evangélica Luterana en América y de la Iglesia Episcopal, para oponernos a los profundos recortes que se están haciendo en programas que son vitales para la gente que tiene hambre y que vive en pobreza. Hacemos este llamado en anticipación del 21 de mayo, “Día Global de Oración para Acabar con la Hambruna”. Resaltamos la importancia de la asistencia extranjera y alivio humanitario como miembros del Consejo Mundial de Iglesias.

Pero también queremos hacer un llamado a la oración, el ayuno y la defensa no solamente el 21 de mayo sino que a lo largo del 115º Congreso. En la invitación Bread for the World (Pan para el Mundo), nos aliamos con socios ecuménicos y nos comprometimos a dirigir a nuestras congregaciones y ministerios hacia el ayuno, la oración y la defensoría, reconociendo la necesidad de que nuestros corazones, cuerpos y comunidades se involucren en el combate contra la pobreza. El llamado a la oración expresa:

 “Ayunamos para fortalecer nuestra defensoría, en solidaridad con las familias que padecen de hambre. Ayunamos para solidarizarnos con los vecinos que están hambrientos, que han sido desplazados y que son vulnerables a los conflictos y al cambio climático. Ayunamos por los inmigrantes que están tratando de crear un mejor futuro para sus familias y que ahora corren el riesgo de la deportación. Ayunamos en solidaridad con las familias en el programa SNAP, quienes con frecuencia se quedan sin comida en la última semana de cada mes”.

A nivel local, estadounidenses en todo el país están viviendo en pobreza, y muchos programas financiados por el Gobierno les permiten cuidar y alimentar a sus familias. En el extranjero, debemos saber que la asistencia externa y la ayuda humanitaria brindan auxilio a las regiones que padecen hambruna e inseguridad alimentaria, incluido Sudán del Sur, Somalia, Yemen y la cuenca del lago Chad. Combatiremos todas aquellas propuestas que busquen eliminar o retirar el financiamiento de programas con una utilidad comprobada en la lucha contra la pobreza, en este país y en el exterior.

La historia de Ester nos alienta en nuestro camino de ayuno, oración y defensoría. Ester, quien era judía, era la esposa del rey persa. Cuando se planeó matar a todos los judíos en el Imperio, Mordechai, primo de Ester, le suplicó que fuese ante el rey y usara su voz para abogar por ellos, aunque esto pusiera su vida en peligro. Le pidió no callar, ya que había sido elegida “para un momento como éste”. Ester le pidió a la gente que ayunara y orara con ella durante tres días para fortalecer su alegato ante el rey, lo que permitió salvar las vidas de su pueblo.

La intención de Dios es el florecimiento de todas las personas y estamos llamados a participar en su propósito amoroso, apoyando a nuestro prójimo que sufre de hambre y de pobreza. Con el ayuno ecuménico Círculo de Protección de 2011, cuyo objetivo era fortalecer a la comunidad religiosa que se oponía a los recortes en programas vitales para la lucha contra la pobreza, también pudimos estar preparándonos “para un momento como éste”. Nos comprometemos e invitamos a nuestros miembros a que cada mes hagan un día de ayuno para fortalecer nuestros esfuerzos a fin de convencer a los miembros del Congreso a que protejan los programas enfocados en la pobreza.

Reverendísimo Michael B. Curry, Obispo Presidente y Primado de la Iglesia Episcopal

Reverenda Elizabeth A. Eaton, Obispa Presidenta de la Iglesia Evangélica Luterana en América

Video mensaje del Obispo Presidente Curry

A continuación, la transcripción del video del mensaje del Obispo Presidente Curry:

Michael Curry, Obispo Presidente de la Iglesia Episcopal

“A partir del 21 de mayo, ayunamos, rezamos y amamos para abogar por nuestros hijos.”

Hay un libro maravilloso que se publicó hace unos años titulado “Comer, Rezar, Amar”. Quiero invitarlos a que ayunen, oren y amen, abogando por aquéllos que no tienen a nadie que lo haga por ellos.

El 21 de mayo me uniré a Elizabeth Eaton, Obispa Presidenta de la Iglesia Evangélica Luterana en América, y a muchos de nuestros amigos ecuménicos, en un ayuno de un día que se repetirá el 21 de cada mes y se mantendrá hasta el final del año 2018, cuando el 115º período de sesiones del Congreso llegue a su fin.

Éste es el motivo de este ayuno: esa fecha, alrededor del día 21 de cada mes, es un momento muy difícil para las personas que viven de la asistencia pública y que ya han recibido la ayuda de ese mes. Así que ayunaremos y oraremos para que nuestro gobierno y nuestros líderes encuentren la manera de hacer lo que es justo, bueno y compasivo, en el mejor espíritu americano.

Pero no sólo ayunaremos y oraremos. Les pedimos que se unan a nosotros para abogar de diversas maneras por los pobres, por aquéllos que necesitan asistencia pública para los niños, que son los principales beneficiarios de la mayoría de las formas de asistencia que ofrece nuestro gobierno. Les pedimos que se unan a otros cristianos y a otras personas de buena voluntad para ayudar a que nuestro gobierno refleje lo mejor del espíritu americano, alimentando al hambriento, cuidando a nuestros hijos y asegurándonos que todos tengan oportunidades de vida y libertad, no sólo en nuestro país, sino en nuestro mundo.

Hay una historia en la Biblia, en el Libro de Ester en las Escrituras Hebreas. Es la historia del pueblo de Dios que tuvo que pasar por momentos difíciles. Había una mujer llamada Ester que se levantó y aceptó el reto, incluso poniéndose en riesgo ella misma. Un reto para salvar a su pueblo que estaba en peligro. En un momento dado, cuando estaba tratando de decidir si debía o no debía asumir ese trabajo para salvar a su pueblo, alguien llamado Mardoqueo le envió un mensaje: “Tal vez, Ester, has venido al reino para un momento como éste”.

Tal vez somos Ester. Tal vez nosotros en la Iglesia Episcopal, tal vez nosotros en la Iglesia Evangélica Luterana en América, tal vez nosotros que somos cristianos y personas de fe y buena voluntad hemos venido al reino para un momento como éste, para ayudar a que en nuestro país ningún niño se vaya a dormir con hambre.

Comer, Orar, Amar es un libro maravilloso, pero quiero invitarles a partir del 21 de mayo a ayunar, rezar y amar a fin de abogar por nuestros niños.

Dios te ama, Dios te bendiga y te mantenga la fe.

Michael B. Curry, Obispo Presidente y Primado

La Iglesia Episcopal

Recursos

Information about “For Such A Time As This” here

The Episcopal Public Policy Network here 

ELCA Advocacy Network here

Bread for the World here

WCC Global Day of Prayer to End Famine resources here

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Amanda Skofstad

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