The Office of Public Affairs

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Further Action on Bishop William Love’s November 10, 2018 Pastoral Letter and Pastoral Directive

September 18, 2019
Office of Public Affairs

The Title IV Reference Panel for the discipline of bishops – composed of Presiding Bishop Michael B. Curry, President of the Disciplinary Board for Bishops Cate Waynick, and Bishop for Pastoral Development Todd Ousley – announced it voted earlier today, pursuant to Episcopal Church Canon IV.11.3, to refer to a Hearing Panel the matter related to Bishop William Love’s November 10, 2018 Pastoral Letter and Pastoral Directive. Bishop Love’s pastoral letter and pastoral directive referred to the 2018 Resolution B012 of the General Convention. Under the Canons, the Hearing Panel will conduct a proceeding and then “reach a determination of the matter by (a) dismissal of the matter or (b) issuance of an Order.” (Canon IV.13.12)

In his Pastoral Letter and Pastoral Directive, Love, Bishop of the Episcopal Diocese of Albany, articulates his belief that same-sex marriage is contrary to Scripture and the “official teaching” of this Church and as a consequence directs that same-sex marriages may not be performed by any canonically resident or licensed clergy of his Diocese, and requires full compliance with the Diocese of Albany’s Canon XVI, which forbids the same clergy from “officiat[ing] at,” “facilitat[ing],” or “participat[ing] in” such marriages; forbids the recognition of such marriages in that Diocese; and forbids the use of church property as the site of such marriages. 

On January 11, 2019, Presiding Bishop Michael Curry issued a Partial Restriction on Ministry to Bishop Love after broad consultation with leadership in The Episcopal Church and discussions with both Bishop Love and the Episcopal Diocese of Albany Standing Committee. In addition to the partial restriction on ministry, Bishop Curry also noted, “I am aware that Bishop Love’s conduct in this regard may constitute a canonical offense under Canon IV.4(1)(c) (“abide by the promises and vows made when ordained”) and Canon IV.4.(1)(h)(9) (“any Conduct Unbecoming a Member of the Clergy”), and that conduct has been referred to the Rt. Rev. Todd Ousley, bishop for pastoral development and intake officer for disciplinary matters involving bishops.”

Title IV is the section of The Episcopal Church’s Canons that addresses the grounds and processes for “ecclesiastical discipline,” a canonical process adopted by the Church to encourage accountability, reconciliation, and pastoral response when a member of its clergy (deacons, priests, or bishops) is accused of misconduct.

Members of the Title IV Hearing Panel for this matter include:

The Rt. Rev. Jennifer Brooke-Davidson, Episcopal Diocese of West Texas
The Rt. Rev. Herman (Holly) Hollerith IV, Resigned, Episcopal Diocese of Southern Virginia
The Rt. Rev. W. Nicholas Knisely, Episcopal Diocese of Rhode Island, Hearing Panel President
The Rev. Erik Larsen, Episcopal Diocese of Rhode Island
Ms. Melissa Perrin, Episcopal Diocese of Chicago

Acción adicional sobre la Carta Pastoral y Directiva Pastoral del Obispo William Love del 10 de noviembre de 2018

September 18, 2019

El Panel de Referencia del Título IV para la disciplina de bishops – compuesto por el Obispo Presidente Michael B. Curry, la Presidente de la Junta Disciplinaria de Obispos Cate Waynick, y el Obispo de Desarrollo Pastoral Todd Ousley – anunció que tuvo una votación hoy temprano, de conformidad con el Canon IV.11.3 de La Iglesia Episcopal, para referir a un Panel de Audiencias el asunto relacionado con la Carta Pastoral y Directiva Pastoral del Obispo William Love del 10 de noviembre de 2018. La Carta Pastoral y Directiva Pastoral del Obispo Love hace referencia a la Resolución B012 de 2018 de la Convención General. Bajo los Cánones, el Panel de Audiencias llevará a cabo un procedimiento y luego podrá “arribar a una decisión sobre el asunto, que podría ser: (a) desestimación del asunto o bien (b) emisión de una Orden.” (Cánon IV.13.12)

En su Carta Pastoral y Directiva Pastoral, Love, Obispo de la Diócesis Episcopal de Albany, expresa su creencia de que el matrimonio entre personas del mismo sexo es contrario a las Escrituras y a la “enseñanza oficial” de esta Iglesia y como consecuencia indica que ningún clérigo canónicamente residente o con licencia de su diócesis puede realizar matrimonios entre personas del mismo sexo, y requiere el pleno acatamiento al Cánon XVI de la Diócesis de Albany, que le prohíbe al mismo clero “oficiar”, “facilitar” o “participar” en tales matrimonios; prohíbe el reconocimiento de tales matrimonios en esa Diócesis; y prohíbe el uso de la propiedad de la iglesia como lugar de tales matrimonios. 

El 11 de enero de 2019, el Obispo Presidente Michael Curry emitió una Restricción Parcial en Ministerio al Obispo Love después de una amplia consulta con el liderazgo en La Iglesia Episcopal y discusiones con el Obispo Love y el Comité Permanente de la Diócesis Episcopal de Albany. Además de la restricción parcial en ministerio, el Obispo Curry también señaló: “Estoy consciente de que la conducta del Obispo Love a este respecto puede constituir una ofensa canónica bajo el Cánon IV.4(1)(c) (“cumplir con las promesas y votos hechos durante la ordenación”) y Cánon IV.4. (1) (h) (9) (“cualquier conducta impropia de un Clérigo”), y esa conducta ha sido remitida al Reverendísimo Todd Ousley, obispo de desarrollo pastoral y gestor para asuntos disciplinarios que involucran a los obispos.”

El Título IV es la sección de los Cánones de La Iglesia Episcopal que aborda los motivos y procesos de la “disciplina eclesiástica”, un proceso canónico adoptado por la Iglesia para fomentar la rendición de cuentas, la reconciliación y la respuesta pastoral cuando se le acusa de mala conducta a un miembro de su clero (diáconos, sacerdotes u obispos).

Los miembros del Panel de Audiencias del Título IV para esta materia incluyen a:

La Reverendísima Jennifer Brooke-Davidson, Diócesis Episcopal del Oeste de Texas
El Reverendísimo Herman (Holly) Hollerith IV, Jubilado, Diócesis Episcopal del Sur de Virginia
El Reverendísimo W. Nicholas Knisely, Diócesis Episcopal de Rhode Island, Presidente del Panel de Audiencias
El Reverendísimo Erik Larsen, Diócesis Episcopal de Rhode Island
Sra. Melissa Perrin, Diócesis Episcopal de Chicago

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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