The Office of Public Affairs

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General Convention July 12 Sermon: Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori

July 12, 2012
Office of Public Affairs

The following sermon was presented today at the 77th General Convention of the Episcopal Church, meeting in Indianapolis IN through July 12.


12 July 2012


The Most Rev. Katharine Jefferts Schori

Presiding Bishop and Primate

The Episcopal Church

I have some bad news.  PB&F[[1]] asked Gregory Straub [[2]] to find the latest audit, and when he went looking in the Archives, he discovered that we have been using the wrong edition of the Constitution and Canons all through our deliberations.  The general conclusion is that everything we’ve done here is therefore invalid.  Are you ready to start over?

That’s basically what happened with King Josiah.  Hilkiah went to investigate the Temple finances and discovered that they’d been reading the wrong rule book for years and years.

We’ve had some struggles here that sound a little bit like that – like whether this body is hierarchical or not, or what kind of governance or structure fits what those guys who held the first Episcopal Church convention had in mind back in 1785.

It will take many more Conventions before we all agree about anything, but, you know what?  IT DOESN’T MATTER!  We won’t all agree before the Second Coming, but there is only one essential rule – “love one another,” says Jesus, “as I have loved you.”  That is the one and only rule of life together in Christ.  It is the same one that Augustine of Hippo cited:  “love God and do as you please.”  Martin Luther’s version was, “sin boldly… and more boldly still rejoice in Christ.”

Our task is not to timidly take comfort in the details of our nice behavior – not even in impeccable parliamentary procedure!  Life in Christ is risky, it’s about leaping into the uncertain choices before us, like Indiana Jones on that light bridge [[3]] – stepping out over the chasm without knowing if the bridge will be there until we do.  Way down in the depths, deep down, the body of Christ has an abiding memory of the trustworthiness of that bridge, even if some of the individual members don’t remember quite so well.

That’s what Lars Olof Jonathan Söderblom offered the world.  The body of Christ, indeed the whole body of all faithful people, has much to teach its members about trust and confidence – and it is all about love. 

Söderblom – who went by Nathan – was a Swedish Lutheran pastor, theologian, and Archbishop of Uppsala, born in 1866 and died in 1931.  He came from a tradition of border crossers, and it was evident even in his early life.  His university degree was in Greek, Hebrew, Arabic, and Latin, and he started the formal academic study of comparative religions.[[4]]  In 1890 he came to the United States for a meeting of the Student Missionary Association – something like a General Convention for young adults.  He went back to Sweden, was ordained and was appointed chaplain to a mental hospital. Then he started looking for a job that would pay enough to let him get married.  Anna Forsell was one of 20 women students among the 1700 men in the University, and she was his writing partner as well as his wife.  Söderblom did find a job; he was appointed to the Swedish church in Paris, and stayed there until 1901.  That Parisian congregation was filled with Scandinavian artists, diplomats, and merchants, among them Alfred Nobel and August Strindberg, and the several older of the Söderblom’s 13 children. 

The Church of Sweden started planting churches abroad in 1626, and that church in Paris was the first one.  Several of the ones in the American colonies were later transferred to The Episcopal Church.[[5]]  The Church of Sweden has an ancient tradition of ecumenism, loving and learning and working with others.

Söderblom went back to Sweden to take an academic post in theology at Uppsala University, and he began a theological revival in the Swedish church that spread about the world.  He worked on the easy stuff like world peace and liturgical renewal.

Söderblom is remembered most distinctly for starting the modern ecumenical movement, with the Conference on Life and Work in Stockholm in 1925.  He insisted that personal spirituality made no sense if it was divorced from work for justice in the larger society, and he repeatedly called on Christian leaders to make common cause for world peace.  He received the Nobel Peace Prize in 1930.

Peace begins with loving one another.  Start with the people in this room.  This body has done a pretty good job over the last few days.  We’ve seen quite a few leaps beyond old spheres of safety for the sake of the other.  Each person who has stepped out has done so in order to meet another.  And we have discovered a new place, a third way beyond what either one knew before.

Take what you have learned here about deep hospitality [[6]] and keep moving toward the other.  Maybe we can even figure out how to love everybody in this church.  This reconciling work isn’t like BASE jumping [[7]] – finding a thrill by stretching some rubber band that ties you to the earth.  God’s mission is real faith work, the kind of trusting vulnerability that knows there’s only one rule to keep us safe, the spirit’s tether that will draw us into the arms of a Friend on the other side of that chasm. [[8]]

So step on out there past this narrow ledge of safety and love one another.  Step out there and expect to find your Friend on the other side.  Cross the chasm and you will find the other – and every single one of them will bear the image of God.  Trust the wings of the morning, and take a flying leap!  Take a flying leap into the future, and toward the other.  The bridge is there – we call it the Light of the World.

The Episcopal Church:

The General Convention: 




Convención General Sermón predicado por Obispa Presidente

July 12, 2012

By: The Public Affairs Office

El siguiente sermón fue presentado hoy en la 77a Convención General de la Iglesia Episcopal, que se reúne en Indianápolis, Indiana, hasta el 12 de julio.


12 de julio de 2012


Rvdma. Katharine Jefferts Schori

Obispa Presidente y Primada

Iglesia Episcopal

Tengo algunas malas noticias.  El [Comité de Programa, Presupuesto y Finanzas] PB&F le pidió a Gregory Straub que encontrara la última auditoría y, cuando él fue a buscarla en los Archivos, descubrió que habíamos usado la edición equivocada de la Constitución y Cánones en todas nuestras deliberaciones. La conclusión general es que todo lo que hemos hecho aquí es por tanto inválido. ¿Están dispuestos a comenzar de nuevo?

Eso es básicamente lo que le sucedió al rey Josías. Hilcías fue a investigar las finanzas del Templo y descubrió que habían estado leyendo el código legal equivocado durante muchos años.

Hemos tenido algunos conflictos aquí que se asemejan un poquito a eso —como la discusión sobre si esta organización es jerárquica o no, o qué clase de gobierno o estructura canónica es más probable que tuvieran en mente los individuos que celebraron la primera convención de la Iglesia Episcopal en 1785.

Pasarán muchas más convenciones antes de que todos nosotros convengamos en algo, pero saben una cosa, ¡ESO NO IMPORTA!  No nos pondremos de acuerdo antes de la Segunda Venida, pero hay sólo una regla esencial: “ámense unos a otros”, dice Jesús, “como yo les he amado”.  Ésa es la primera y única regla de vida común en Cristo. Es la misma que citaba Agustín de Hipona: “ama a Dios y haz lo que quieras”. La versión de Martin Lutero era, “peca con ganas… tendrás más de que arrepentirte”.

Nuestra tarea no se consuela tímidamente con los detalles de nuestra buena conducta —¡ni siquiera en el impecable proceso parlamentario! La vida en Cristo es arriesgada, se trata de lanzarse a las inciertas opciones que se presentan ante nosotros, al igual que Indiana Jones en ese puente endeble[1] —avanzando sobre el abismo sin saber si el puente estará allí  hasta que lo hallamos cruzado.  En lo más profundo, en el fondo, el cuerpo de Cristo tienen una perdurable memoria de la fiabilidad de ese puente, aun si los individuos no lo recuerdan tan bien.

Eso es lo que  Lars Olof Jonathan Söderblom le ofreció al mundo.  El cuerpo de Cristo, ciertamente la totalidad de todo el pueblo fiel, tiene mucho que enseñarle a sus miembros sobre confianza y seguridad —y todo gira en torno al amor. 

Söderblom —al que llamaron Nathan la mayor parte de su vida— fue un pastor luterano sueco, teólogo y arzobispo de Upsala, que nació en 1866 y murió en 1931. Provenía de una tradición fronteriza, y eso fue obvio desde temprana edad. Su diploma universitario fue en griego, hebreo, árabe y latín. Y comenzó estudios académicos formales en religiones comparadas.[2]  En 1890 vino a Estados Unidos para asistir a una reunión de la Asociación Misionera de Estudiantes —algo así como una Convención General para jóvenes adultos. Regresó a Suecia, fue ordenado y lo nombraron capellán de un hospital para enfermos mentales y luego comenzó a buscar un empleo que le pagara lo suficiente para permitirle casarse. Anna Forsell, una de las 20 mujeres que había entre los 1700 estudiantes de la universidad, fue tanto la colaboradora de sus escritos como su esposa. A Söderblom lo nombraron para la iglesia sueca en París, y allí estuvo hasta 1901. Esa congregación parisiense se llenaba de artistas, diplomáticos y empresarios escandinavos, entre ellos Alfred Nobel y August Strindberg, así como mayores de los 13 hijos de Söderblom. 

La Iglesia de Suecia comenzó plantando iglesias en el exterior desde 1626, y esa iglesia de París fue la primera. Hubo varias en las colonias [inglesas] de Norteamérica que terminaron por convertirse en iglesias episcopales. La Iglesia de Suecia tiene una antigua tradición de ecumenismo, de amor, erudición y colaboración con otros.

Söderblom regresó a Suecia para asumir un puesto académico en la Universidad de Upsala, y comenzó un avivamiento teológico en la Iglesia sueca y a nivel ecuménico.  Trabajó en la fácil tarea de la paz mundial y la renovación litúrgica.

A Söderblom se le recuerda con mayor nitidez por haber comenzado, con la Conferencia de Vida y Obra en Estocolmo en 1925, el movimiento ecuménico moderno. Él insistía en que la espiritualidad personal carecía de sentido si estaba divorciada de la labor en pro de la justicia en la sociedad, y llamó a los líderes cristianos en repetidas ocasiones a hacer causa común a favor de la paz mundial. En 1930 le otorgaron el Premio Nobel de la Paz.

La paz comienza con el mutuo amor. Comienza con las personas que se encuentran en este salón. Este organismo ha hecho una magnífica labor durante los últimos días. Hemos sido testigos de varios saltos más allá de las antiguas esferas de seguridad por amor a los otros. Cada persona que ha salido al frente lo ha hecho a fin de encontrarse con otra. Y hemos encontrado un nuevo lugar, una tercera vía más allá de cualquier otra que conociéramos antes.

Conserven lo que han aprendido aquí sobre la genuina hospitalidad[3] y sigan adelante.  Acaso podamos entender la manera de amar a todo el mundo en esta Iglesia. Esta labor de reconciliación no se trata de un salto BASE[4]: hallar una emoción en estirar una banda de goma que lo sujeta a uno a la tierra. La misión de Dios es una auténtica obra de fe,  el tipo de confiada vulnerabilidad que sabe que no hay más que una regla para mantenernos a salvo, la cuerda del espíritu que nos llevará hasta los brazos de un Amigo al otro lado de ese abismo.[5]

Abandonen, pues, este estrecho borde de seguridad y ámense los unos a los otros. Salgan de ahí al encuentro de su Amigo del otro lado. Crucen el abismo y encontrarán al otro, y cada uno será portador de la imagen de Dios. Confíen en las alas de la mañana, y


[1] Program, Budget, and Finance – committee that develops the budget

[2] The Rev. Gregory Straub is the Secretary of General Convention

[3] Indiana Jones and the Last Crusade

[8] Draw us in the Spirit’s Tether, music by Harold Friedell; text by Percy Deamer

Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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