The Office of Public Affairs

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General Convention July 5 Sermon: Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori

July 5, 2012
Office of Public Affairs

The following sermon was presented today at the 77th General Convention of the Episcopal Church, meeting in Indianapolis IN through July 12.  

OPENING EUCHARIST Thursday, July 5 Walter Rauschenbusch, Washington Gladden, Jacob Riis  

The Most Rev. Katharine Jefferts Schori

Presiding Bishop and Primate

The Episcopal Church

This is not just an Episcopal Church gathering.  We’re here to represent the world of God’s creation, which Jesus came among us to redeem and sanctify.  We ARE here as Episcopalians from Taiwan, and Micronesia, and Haiti, several parts of North America, Central and South America, the Caribbean, and Europe.  We have Anglican, ecumenical, and interfaith guests from many parts of Asia, Africa, Europe and the British Isles, the Middle East, New Zealand, the Americas, as well as right here in Indianapolis. 

I am particularly thankful we have Evangelical Lutheran Church of America Presiding Bishop Mark Hanson and the Rev. Dr. Betsy Miller, President of the Provincial Elders’ Conference of Moravian Church Northern Province.

We are all here to make common cause for the healing of this world – of its many peoples and nations, as well as the rest of creation.  God’s dream of that healed world is what you heard Isaiah is talking about:  “My purpose shall stand, and I will fulfill my intention.”

Our ongoing challenge is to look beyond our own interests to God’s intent for this world.  That will continue to be our challenge until the end of all things, for there is nothing so characteristic of sin as the centrality of our own self-interest.  We will have repeated opportunities here to remember and to turn around.  We will have opportunities to reach beyond ourselves to neighbors here and far away.  The good gifts that we crave for ourselves and our own families are the same ones that God intends for all his children.  Deputies and bishops are elected to consider the common good, not just their own congregations or dioceses, or only this Church.

The saints we remember here are a reminder of that catholicity – some of them familiar, and some are new to many of us.  The three we celebrate today were activists for the kingdom of God in their own day.  Each one insisted, in his own way, that the reign of God was meant to be realized on earth as it is in heaven, and not just something anticipated after death.  Each of the three was born in the mid-19th century and died during the time of the First World War.  Together they did the hard work of theology, journalism, and advocacy for a more humane and more divine society on earth. 

Walter Rauschenbusch was a New York, Baptist theologian who laid the foundation for what’s called the Social Gospel.  He didn’t mince words. He insisted that private sin begets social sin when he named six sources:  “Religious bigotry, the combination of graft and political power, the corruption of justice, the mob spirit… and mob action, militarism, and class contempt – every student of history will recognize that these sum up constitutional forces in the Kingdom of Evil.”[1]  He insisted that a historical tendency to substitute personal salvation for the kingdom of God meant that people “seek to save their own souls and are selfishly indifferent to the evangelization of the world.”  The good news to the world, in his eyes, was about the reign of God on this earth.

Washington Gladden was a Congregational minister and journalist in New York, and Pennsylvania, and Massachusetts, and for a brief time a city councilor in Columbus, Ohio.  He understood Christianity as “a religion that laid hold upon life, and proposed first and foremost, to realize the Kingdom of God in this world.”  He was the first cleric to stand up in favor of labor unions, and after he met WEB DuBois early in the 20th century, and saw some of the realities of African-American life in the South, he began to actively oppose segregation.  He exposed corruption in urban government, advocated public ownership of municipal resources, and is probably best remembered for a letter of denunciation that we wrote to his church’s mission board for accepting “tainted” money from a captain of industry.[2]

Jacob Riis was a Danish immigrant who arrived on these shores in 1870.  As an immigrant, he suffered poverty, discrimination, and exploitation, and eventually becoming a well-known journalist.  He wrote about and photographed the tenement life of poor New Yorkers, in a book called How the Other Half Lives.  He helped Teddy Roosevelt to clean up the New York Police Department. He also worked to clean up the New York City water system, being polluted by sewage upstream.  His anti-tenement work also led to the development of many small parks and gardens in New York City. 

These three evangelists, proclaimers of the good news of the reign of God, insisted that it is meant to be realized and worked toward  in this life, as we pray so often, “on earth as it is in heaven.”  We still live in a world of corruption, bigotry and contempt toward many sorts and conditions of God’s people, and we retain a fondness for the use of force – what Rauschenbusch called militarism and mob behavior. 

We have opportunities here in abundance to forswear those evils, to lay down our various weapons of division, and to work together for the commonweal of God’s created world.  Is our faith lively enough to do works toward that kind of abundant life?[3]  In everything we do here, remember those whom we serve, that we may do unto them as we would have done to us – for this is the law and the prophets, and indeed, this is the good news of the reign of God.

The General Convention:




Convención General Sermón predicado por Obispa Presidente Katharine Jefferts Schori

July 5, 2012By: The Public Affairs Office

El siguiente sermón fue presentado hoy en la 77a Convención General de la Iglesia Episcopal, que se reúne en Indianápolis, Indiana, hasta el 12 de julio.


Convención General

Jueves 5 de julio

Walter Rauschenbusch, Washington Gladden, Jacob Riis

Rvdma. Katharine Jefferts Schori

Obispa Presidente y Primada

Iglesia Episcopal

Ésta no es sólo una reunión de la Iglesia Episcopal. Estamos aquí para representar al mundo de la creación de Dios, al que Jesús vino, en medio nuestro, a redimir y santificar. ESTAMOS aquí como episcopales de Taiwán, Micronesia y Hawái, de diferentes regiones de América del Norte, América Central y Sudamérica, del Caribe y de Europa. Tenemos  a invitados anglicanos, ecuménicos e interreligiosos provenientes de muchas partes de Asia, África, Europa y las Islas Británicas, el Oriente Medio, Nueva Zelanda y América, así como de aquí mismo de Indianápolis.

Estamos aquí para hacer causa común a favor de la restauración de este mundo —de sus muchos pueblos y naciones, así como del resto de la creación. El sueño de Dios de un mundo restaurado es a lo que se refiere [el profeta] Isaías: “Mi propósito se cumplirá, y haré todo lo que deseo”.

Nuestro reto permanente es el de mirar más allá de nuestros propios intereses al deseo de Dios para este mundo. Eso seguirá siendo nuestro reto hasta el fin de todas las cosas, porque no hay nada tan característico del pecado como la centralidad de nuestro interés personal. Tendremos repetidas oportunidades aquí de recordar y mirar atrás. Tendremos oportunidades de llegar más allá de nosotros mismos hasta nuestros prójimos de aquí y de muy lejos. Las buenas dádivas que anhelamos para nosotros y para nuestras familias y para nuestra gente son las mismas que Dios desea para todos sus hijos. Los diputados y los obispos son elegidos para tomar en cuenta el bien común, no sólo el de sus propias congregaciones o diócesis, no sólo el de esta Iglesia.

Los santos que conmemoramos aquí  son un recordatorio de esa catolicidad —algunos nos resultan familiares, y otros son nuevos para muchos de nosotros. Los tres que celebramos hoy fueron activistas del reino de Dios en su día. Cada uno de ellos insistió, a su manera, en que el reino de Dios estaba concebido para realizarse tanto en la tierra como en el cielo, y no sólo como algo que esperábamos después de la muerte. Cada uno de ellos nació a mediados del siglo XIX y murió durante la primera guerra mundial. Juntos hicieron el arduo trabajo de la teología, el periodismo y el activismo  en pro de una sociedad más humana y más divina sobre la tierra.

Walter Rauschenbusch fue un teólogo bautista de Nueva York que  sentó las bases del Evangelio Social. Él no se anduvo con rodeos al insistir que el pecado particular engendra el pecado social cundo dijo: “la intolerancia religiosa, la combinación de soborno y de poder político, la corrupción de la justica, el espíritu mafioso… la acción mafiosa, el militarismo y el desdén de clase —todo estudioso de la historia reconocerá que estos [elementos] constituyen las fuerzas constitutivas del Reino del Mal”.[1]  Insistió en que la sustitución del reino de Dios por la salvación personal significaba que la gente “busca salvar sus propias almas y es egoístamente indiferente a la evangelización del mundo” La Buena Nueva al mundo era, a sus ojos, acerca del reino de Dios en esta tierra.

Washington Gladden fue ministro congrecionalista y periodista en Nueva York, Pensilvania y Massachussetts, y durante breve tiempo concejal en Columbus, Ohio.  Entendió el cristianismo como “una religión que está afincada en la vida y cuyo fin primero y fundamental es realizar el Reino de Dios en este mundo”. Él fue el primer clérigo que se pronunció a favor de los sindicatos obreros y, luego de conocer a WEB Dubois y de ver algunas de las realidades de la vida de los afroamericanos en el Sur a principios del siglo XX, laboró diligentemente contra la segregacion. Denunció la corrupción en el gobierno urbano, abogó por la propiedad pública de los recursos municipales y probablemente se le recuerde más por una carta a la junta de misiones de su Iglesia en que denunciaban el que ésta hubiera aceptado dinero “manchado” de un líder de la industria.[2]

Jacob Riis fue un inmigrante danés que llegó a estas costas en 1870. Padeció pobreza, discriminación y explotación y finalmente se convirtió en un conocido periodista. Escribió —y fotografió— acerca de la vida de las cuarterías de los pobres neoyorquinos en Cómo vive la otra mitad How the Other Half Lives].  Él y Teddy Roosevelt ayudaron a limpiar el Departamento de Policía de Nueva York, y él también trabajo en la limpieza del acueducto de esa ciudad, contaminado río arriba por aguas negras. Su obra contra las casas de vecindad también dio lugar a la creación de pequeños parques y jardines en Nueva York.

Estos tres evangelistas, proclamadores de las buenas nuevas del reino de Dios, insistieron en que éste era algo que debía realizarse en esta vida “así en la tierra como en el cielo”. Aún vivimos en un mundo de corrupción, intolerancia y desdén hacia muchas clases y condiciones de personas del pueblo de Dios, y mantenemos una propensión por el uso de la fuerza —lo que Rauschenbusch llamó militarismo y comportamiento mafioso.

Contamos aquí con oportunidades en abundancia de abjurar de esos males, de deponer nuestras diversas armas de división y de laborar juntos para el bien común del mundo creado de Dios. ¿Tenemos fe para trabajar juntos hacia esa clase de vida abundante?[3]  En todo lo que hacemos aquí, que recordemos a quienes servimos, que los tratemos como querríamos que nos trataran a nosotros – porque ésa es la Ley y los Profetas y, en verdad, las buenas nuevas del reino de Dios.

La Iglesia Episcopal:

Convención General:


Twitter: #GC77



[3] James 2:17

Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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