The Office of Public Affairs

The Public Affairs Office provides statistics, biographies, photos, background information, and other resources to media representatives reporting on the mission and ministries of The Episcopal Church

General Convention July 6 Sermon: HOD President Bonnie Anderson

July 6, 2012
Office of Public Affairs

The following sermon was presented today by House of Deputies President Bonnie Anderson at the 77th General Convention of the Episcopal Church, meeting in Indianapolis IN through July 12.

Bonnie Anderson, President

The House of Deputies

Sermon

July 6

General Convention – Community Eucharist

In the Name of the Creator, Sanctifier and Redeemer. Amen

Courage.

In the collect we prayed just a couple of minutes ago we recalled that God gave John Hus the courage to confess God’s truth and recall God’s Church to the image of Christ.

Today we are witnesses of incredible courage. We are witnesses to the courage of our ancestor, John Hus, who publicly called into question papal infallibility, calling also for the removal of a heretic pope. John Hus a priest, and Bohemian reformer who influenced a reform movement and willingly gave up his life rather than recant his affiliation with scripture. Courageous John Hus, burned at the stake while loudly singing “Kyrie Eleison”.

Courage.

C.S. Lewis reminds us that “Courage is not simply one of the virtues but the form of every virtue at its testing point.”

Courage animates all our virtues- honesty, confidence, humility, compassion, integrity, valor. Without courage, all these virtues lie dormant.

There is no prescription for teaching courage. You may have noticed that courage 101 is not taught in school, or even in college, or even in seminary.

Even though, taught intentionally in school or not, all our lives, we are students of courage. We learn it from our parents, from friends, from role models like people in our Christian communities, from public figures who take courageous stands on important human rights concerns. We are students of courage all our lives. We read the wisdom of some early Christian mystical theologians who related that our spiritual journey embraces an essential conversion moving us from fear into abiding courage.

Some people who teach us about courage we will never know. Particularly, however, at this technological age, we have unprecedented opportunity to be watchers of courage all around the world. Even today in this Eucharistic celebration we are blessed by the courage and witness of the language of Southeast Asian highlanders, targeted for genocide in communist controlled Laos in 1975 flow through our ears singing a melody to a courageous tune. The Hmong people in Vietnam continue to be marginalized and live in poverty. Every day they are called to be courageous. So much so, their courage has been intentional and is inherent to their spirit in their daily lives.

Individual courage builds in us from memories created by life events- events we witness where someone we know, love or admire is courageous. Or a time when we ourselves have been courageous and stand up for something that really matters to us.

I can vividly remember the first time I stood up for something. I bet you can too. That memory becomes the story of a defining moment that is incorporated into our spiritual selves and becomes a cornerstone of our morality or our moral courage. If we are to reflect on our life, each of us can probably name today, events and people who helped to shape our moral courage. Moral courage defines us at our core and prompts us to act in spite of fear.

There is something unique about courageous acts. Courageous acts are infectious. We get courage from each other. Like the truth, we know courage when we see it and it is hard to witness a courageous act and not be courageous ourselves. Courage is a kind of “pay it forward” all its own. Beginning with individual courage, inspired by defining moments in our lives, one person acts and others are inspired and encouraged to do the same.

When we don’t “exercise” our courage, like an unused muscle without regular use, courage is weakened and slowly recedes. Without regular use our courage becomes harder for us to conjure up, less available to us. Finally if we aren’t regularly courageous, our courage dries up and “courageous” becomes only a memory of how we used to be.

But make no mistake about it. Regularly exercising our courage, being a courageous Christian, even a courageous Episcopalian, has a high cost. But we have a bit of an edge here. We are spiritual AND religious. No mere ritual for church membership, our baptism places each of us in an ancestral line of wild and courageous people, John the Baptizer and Jesus, for example. The high cost, of course, is that our baptism, in the words of my friend Jeannie Wylie Kellerman, baptism requires “obedience to our Lord’s perverse ethic of vulnerability and gain through loss”.

So really, you see, in order to follow Jesus, in order to be his disciples, we have to exercise our courage. We have to study courage and teach courage by our own courageous acts born out of deep love and faith. We have to be courageous. We need to be in Christian community that is centered always on Jesus. A Christian community that is prayerful, authentic and truthful. Singing all the while loudly until the day we die, “Kyrie Eleison”.

Amen.

The Episcopal Church: www.episcopalchurch.org

The General Convention: http://www.generalconvention.org/ 

Facebook: www.facebook.com/episcopalian

Twitter:#GC77

YouTube:

Convención General Sermón predicado por Presidente Bonnie Anderson

July 6, 2012

By: The Public Affairs Office

El siguiente sermón fue presentado hoy en la 77a Convención General de la Iglesia Episcopal, que se reúne en Indianápolis, Indiana, hasta el 12 de julio.

Bonnie Anderson, Presidente

Cámara de Diputados

Sermón

6 de Julio de 2012

Convención General – Eucaristía comunitaria

En el nombre del Creador, del Santificador y del Redentor. Amén.

Valor.

En la colecta que rezamos hace unos minutos recordamos que Dios le dio a Juan Hus el valor para confesar la verdad de Dios y para recordarle a la Iglesia la imagen de Cristo.

Hoy somos testigos de un valor increíble. Nuestro antepasado, Juan Hus, que cuestionó públicamente la infalibilidad papal y que también pidió la remoción de un papa hereje. Juan Hus, sacerdote y reformador bohemio, que influyó en el movimiento reformado y que estuvo dispuesto a dar su vida antes que retractarse de su lealtad a la Escritura. Valeroso Juan Hus, quemado en la hoguera mientras cantaba en alta voz “Kirie Eleison”.

Valor.

C.S. Lewis nos recuerda que el “valor no es simplemente una de las virtudes, sino la forma de todas las virtudes en el momento de la prueba”.

El valor anima todas nuestras virtudes: sinceridad, confianza, humildad, compasión, integridad, denuedo. Sin valor, todas estas virtudes quedan latentes. No hay receta para enseñar valor. El curso de Valor 101 no se enseña en la escuela.

No obstante, enséñese o no en la escuela, toda nuestra vida es un aprendizaje de valor. Lo aprendemos de nuestros padres, de nuestros amigos, de las personas que nos sirven de arquetipos, como son las de nuestras comunidades cristianas, de figuras públicas que asumen posturas valientes sobre importantes asuntos de derechos humanos. Aprendemos de la sabiduría de teólogos místicos cristianos de los primeros siglos, tales como Evagrio Póntico, para quien nuestra trayectoria espiritual incluye una conversión esencial que nos lleva del temor al valor permanente.

Nunca conoceremos a algunas de las personas que nos dan lecciones de valor. Particularmente en esta era tecnológica tenemos la oportunidad sin precedentes de ser testigos del valor en el mundo entero. Incluso hoy, en esta celebración eucarística, la lengua de los montañeses del Sudeste Asiático, destinados al genocidio en el Laos controlado por los comunistas en 1975, fluye a través de nuestros oídos al cantar la melodía de una composición valiente. El pueblo hmong en Vietnam sigue siendo marginado y vive en la pobreza. Todos los días es llamado a mostrarse valeroso. Ello es intrínseco a su espíritu y a su vida diaria.

El valor individual surge en nosotros a partir de recuerdos creados por acontecimientos de la vida —acontecimientos que presenciamos en los que alguien que conocemos, amamos o admiramos se muestra valeroso. O en un momento cuando nosotros mismos salimos en defensa de algo que realmente nos importa.

Puedo recordar vívidamente la primera vez que salí en defensa de algo. Apuesto que ustedes también pueden. Ese recuerdo se convierte en el relato de un momento definitorio que se incorpora a nuestra identidad y se torna la piedra fundamental de nuestra moralidad o de nuestro valor moral. Si reflexionamos sobre nuestra vida, cada uno de nosotros probablemente pueda contar hoy acerca de sucesos y de personas que ayudaron a conformar nuestro valor moral. El valor moral nos define en nuestro ser más íntimo y nos impulsa a actuar a pesar del temor.

Los actos de valor son contagiosos.  Nos infundimos valor mutuamente. Al igual que la verdad, reconocemos el valor cuando lo vemos y es difícil ser testigo de un acto valeroso y que no nos inspire valor. El valor es una especie de “reacción en cadena” con su propia dinámica. Partiendo del valor individual, que se inspira en momentos definitorios de nuestra vida, una persona actúa y otros se sienten animados a hacer lo mismo.

Cuando no “ejercitamos” nuestro valor —como sucede con un músculo se atrofia por falta de ejercicio— éste se debilita y lentamente se desvanece. Sin usarlo regularmente, resulta más difícil sacar a relucir nuestro valor, está menos a nuestra disposición. Finalmente, si no somos habitualmente valerosos, nuestro valor se seca y se convierte tan sólo en un recuerdo de lo que solía ser.

Pero no nos equivoquemos. El ejercitar regularmente nuestro valor, el ser un cristiano valeroso, incluso un episcopal valeroso, tiene un alto precio. Pero aquí tenemos una pequeña ventaja. Contamos con un ADN espiritual y religioso. Nuestro bautismo, que no es un mero ritual para ser miembro de la Iglesia, nos coloca a cada uno de nosotros en un linaje ancestral de personas impetuosas y valerosas; por ejemplo, Juan el Bautista y Jesús. El alto costo del curso es que nuestro bautismo, en las palabras de mi amiga Jeannie Wylie Kellerman, exige “obediencia a la aviesa ética de nuestro Señor basada en la vulnerabilidad y en la ganancia a través de la pérdida”.

Luego, pueden ver ustedes, ciertamente, que para seguir a Jesús, para ser sus discípulos, tenemos que ejercitar nuestro valor. Tenemos que aprender valor y enseñar valor a través de nuestras propias acciones valerosas nacidas de un amor y de una fe profundos. Debemos estar en una comunidad cristiana que siempre esté centrada en Jesús. Una comunidad cristiana que sea devota, auténtica y fiel. Cantando en alta voz hasta el día que muramos: “Kyrie Eleison”.

Amén.

Contact:
Nancy Cox Davidge

Public Affairs Officer

On Social Media