The Office of Public Affairs

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General Convention July 8 Sermon: Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori

July 8, 2012
Office of Public Affairs

The following sermon was presented today at the 77th General Convention of the Episcopal Church, meeting in Indianapolis IN through July 12.


Sunday, July 8

The Most Rev. Katharine Jefferts Schori

Presiding Bishop and Primate

The Episcopal Church

Did you hear Ezekiel?  Mortals!  Stand up and listen!  God is sending you to a rebellious house, full of impudent and stubborn folks.  Your job is to go tell them, “listen up – here’s the deal, from the Big Man himself.”  And if they don’t listen, at least they will have met a prophet.

Garrison Keillor is famous for noting that nobody wants a prophet at a birthday party.  Our image of prophets is something like fire-breathing dragons or maybe Nunzilla, but a prophet is simply somebody sent to speak for God, to tell it like it really is.  Sometimes prophets speak words of comfort and strength, the kind of words the psalmist is asking for – mercy and relief.  And sometimes the prophet speaks words that are harder to hear, reminding us that we’re supposed to love God with all we are and have and love our neighbors as ourselves.  The reminder usually comes because the audience hasn’t been living up to that expectation.  Whatever Jesus said in the synagogue seems to have been that kind of challenging word. 

Jesus’ friends and neighbors obviously don’t expect to hear anything prophetic from the ordinary carpenter down the street or from the brother of their friends.  He has never stood up in their synagogue before and said anything particularly challenging – so who does he think he is?  Mark doesn’t tell us what he reads or says.  Luke says that it’s the part of Isaiah that says, “the Spirit has anointed me to bring good news to the poor, release to the captives, healing to the blind, justice to the oppressed, and to announce the year of the Lord’s favor.”  And his friends and neighbors are offended.

It is offensive – and confronting and challenging – to hear that even though you think you’re getting along OK, you’ve missed the boat.  Yet until we can see the chasm between what is and what ought to be, we don’t have any hope of changing.  Indeed it is the act of crossing that boundary between what is and what ought to be that is so characteristic of prophets.  When Jesus is called a prophet, it has to do with erasing the boundary between God and human flesh.  Prophetic words of comfort or challenge urge a kind of frontier work – getting across the fence between fear and possibility, reconciling division, transforming injustice, urging the lost onto the road home.

Sometimes those encouragers of boundary crossing come in very ordinary, even quiet, packages – and that may be what the people in Jesus’ hometown were so annoyed about.  It’s harder to ignore somebody you respect or know pretty well.

A prophetic invitation arrived in my inbox a couple of months ago.  A group of Christian leaders and politicians was asked to come to Washington, DC, to consider the state of public discourse in the United States.  The invitation made reference to one of our better known political figures, Senator Jack Danforth.[1]  A conversation about civility seemed a highly appropriate endeavor, but as the day grew closer, getting ready for this gathering seemed a lot more urgent, and I came very close to canceling.  But those who went heard a prophetic chorus of voices – Roman Catholic clergy and religious, Southern Baptist preachers, Senators and Representatives from both parties, Lutheran and Methodist bishops, evangelical pastors from the Assembly of God and Pentecostal traditions.  Each one lamented the loss of respect for political opponents and the inability to make common cause for the greater good.  We didn’t read today’s psalm, but it certainly fit the conversation: 

Have mercy on us, Lord, have mercy, we’ve had more than enough contempt.

Please!  No more ridicule from the arrogant,

or abuse from proud and conceited people!

We started our gathering by talking about the hope of Americans and indeed people across the world for change, in the face of the contempt and arrogance they hear from Congress and other politicians.  We soon moved to talking about the abuse and ridicule we hear from our brothers and sisters in Christ.  That sort of confession brought hope, and urged us into other kinds of frontier crossing, beginning with finding a prayer partner.  Mine is the Rev. Franklyn Richardson, pastor of Grace Baptist Church in Mt. Vernon, New York and Port St Lucie, Florida.  Other kinds of prophetic action and word are going to emerge from this process, including a statement and a number of positive actions to encourage more civil and effective discourse in politics and in our religious lives.  Words matter profoundly, and as Christians we affirm that every time we gather to give thanks for the frontier crossing incarnate Word in our midst.

Prophets speak and act for God, with spoken and incarnate words of strength, hope, and challenge.  That ministry comes in many forms.  Today we’re going to give thanks for the prophetic work of the United Thank Offering, reaching out in creative possibility around the globe.  Each triennial gathering of the Episcopal Church Women begins with a blessing and distribution of crosses, and the hands that are extended to receive them are a sacrament of blessing for this kind of prophetic work.  When Jesus lays on hands and heals a few, even in a place that doesn’t think he’s got much to offer, he’s doing something prophetic.  The work those hands of ECW members do in gathering and blessing ministries around the globe is another way of reaching out across borders, boundaries, walls and fences of division.

          What about your hands?  They, too, are instruments of healing, reconciling, re-creation – let’s see those hands!  Here is a sacrament of God’s mission.  How will you use those hands in an impudent and rebellious house?  These hands can be instruments of warning, or to comfort and strengthen the wavering.  Hands can be instruments of prophetic communication, a gift only some among us have learned. 

When Jesus goes off to other villages to teach, he is using words and hands in prophetic ways, announcing the reign of God close at hand, healing, feeding, and drawing people into community.  He sends his friends out to do the same things:

          to announce the good news of the reign of God

          to teach new believers

          to heal the hurting

          to challenge injustice

          and to tend the garden we share with all the rest of creation.

Those five marks of mission are the work and mark of prophets, of all Jesus’ friends and their partners.  All of his commentary about what to take on the trip across the border is a reminder to keep it simple – to go as emissaries of the incarnate word, to be a gift and to speak and act for God’s dream – to GO into the world of God’s dream.

When we gather like this to make Eucharist, we offer all that we are and have for this work.  That little exchange that starts, “lift up your hearts,” is about entering another reality – some old translators put it, “hearts aloft!”  Get moving!  Go cross the frontier between heaven and earth – boldly go where Jesus has gone before – and invite others to go with you to help build the world that God intended at creation.  

So – mortals, prophets – stand up!  God is sending you to a rebellious house, full of impudent and stubborn folks.  As the prophet Pogo said, “is us.”[2]  Your job is to go and say, “listen up – here’s the deal, God’s got a better world in mind, and you are needed to help make it happen.”  And once you’ve started the conversation about good news, keep moving, keep showing and telling the world what God’s dream looks like.

Eventually, the world will know they’ve met a prophet – a whole community of prophets.

The Episcopal Church:

The General Convention: 




Convención General Sermón predicado por Obispa Presidente Katharine Jefferts Schori

July 8, 2012

By: The Public Affairs Office

El siguiente sermón fue presentado hoy en la 77a Convención General de la Iglesia Episcopal, que se reúne en Indianápolis, Indiana, hasta el 12 de julio.

Domingo, 8 de julio

La Reverendísima Katharine Jefferts Schori
Obispa Presidente y Primado
Iglesia Episcopal


¡Mortales! ¡Levántense y escuchen! Dios les está enviando a una casa rebelde, llena de gente insolente y terca. Su trabajo consiste en ir a decirles: “Escuchen, este es el pacto, del Gran Hombre en sí mismo”. Y si no escuchan, por lo menos sabrán que han conocido a un profeta.

Garrison Keillor es famoso por señalar que nadie quiere un profeta en una fiesta de cumpleaños. Nuestra imagen de los profetas es algo así como la de los dragones que respiran fuego o Nunzilla, pero un profeta no es más que alguien enviado a hablar en nombre de Dios, para decir las cosas como son. A veces los profetas dicen palabras de consuelo y fortaleza, la clase de palabras que el salmista está pidiendo: misericordia y socorro. Y a veces, el profeta dice palabras que son más difíciles de escuchar, nos recuerda que se supone que debemos amar a Dios con todo lo que somos y tenemos y a nuestro prójimo como a nosotros mismos. El recordatorio generalmente nos llega porque los oyentes de los profetas no han estado a la altura de esa expectativa. Lo que Jesús dijo en la sinagoga parece haber sido ese tipo de palabra retadora.

Los amigos y vecinos de Jesús, obviamente, no esperan oír nada profético del carpintero ordinario de la misma calle o del hermano de sus amigos. Él nunca antes se puso de pie en la sinagoga y dijo algo particularmente retador, ¿quién se cree que es? Marcos no nos dice lo que Jesús lee o dice. Lucas dice que es parte de un pasaje de Isaías que dice así, “el Espíritu me ha ungido para dar la buena nueva a los pobres, la liberación a los cautivos, vista a los ciegos, justicia a los oprimidos, y para anunciar el año del Señor”. Y sus amigos y vecinos se sienten ofendidos.

Es ofensivo – y confrontador y desafiante – el saber que a pesar de que creemos que nos hemos estamos llevando bien, no hemos dado la talla. Sin embargo, hasta que podamos escuchar el abismo que hay entre lo que es y lo que deberíamos ser, no tenemos ninguna esperanza de cambiar.

A veces los profetas que anuncian tales noticias aparecen de una manera muy normal y tranquila, y eso puede ser lo que molestó tanto la gente de la ciudad natal de Jesús. Es más difícil hacer caso omiso de alguien a quien respetamos y conocemos muy bien.

Oí una invitación profética como esa hace un par de meses. Se me pidió que participara en una reunión de líderes cristianos y políticos para tener en cuenta el estado del discurso público en Estados Unidos, y la invitación hacía referencia a una de nuestras más conocidas figuras políticas, el senador Jack Danforth. La reunión estaba programada para celebrarse en Washington, DC, justo antes de que yo tuviera que partir para ir a la Convención General. Una conversación acerca de la civilidad parecía una tarea muy apropiada, pero como el día se acercaba, yo estaba mucho más centrada en los asuntos de esta reunión. Estuve a punto de cancelar el viaje, más de una vez. Pero fui, y oí un coro de voces proféticas: clero y religiosos católico romanos, predicadores bautistas del Sur, miembros del Congreso de ambos partidos, obispos luteranos y metodistas, ministros evangélicos de la Asamblea de Dios y de tradiciones pentecostales. Cada uno de nosotros estaba allí para lamentar la pérdida de respeto hacia los oponentes políticos y la incapacidad de crear una causa común por el bien mayor. No leímos el Salmo de hoy, pero sin duda era apropiado para la conversación:

Ten piedad de nosotros, Señor, ten piedad, hemos tenido más que suficiente desprecio. ¡Por favor! ¡Que no haya más ridículo por parte del arrogante, o abuso por parte de un pueblo orgulloso y engreído!

Comenzamos nuestro encuentro hablando de la esperanza de los estadounidenses ante el desprecio y la arrogancia que escuchan en el Congreso y en otros políticos, pero pronto empezamos a hablar del abuso y ridículo que escuchamos de nuestros hermanos y hermanas en Cristo. Mantuvimos unas conversaciones animadas, y terminamos por aceptar orar con y por un compañero, comenzamos a dar forma a una declaración común, y desarrollamos una lista de acciones positivas que podríamos tener para el fomento de un discurso más civil y efectivo, tanto en la política y como en nuestras vidas religiosas. Las palabras importan profundamente, y como cristianos afirmamos eso cada vez que nos reunimos para dar gracias por el Verbo encarnado en medio nuestro.

Los profetas hablan y actúan en nombre de Dios, con palabras habladas y encarnadas de fortaleza, esperanza y desafío. El ministerio profético se nos presenta de muchas formas. Consideren la obra agradecida de la Ofrenda Unida de Acción de Gracias [UTO] y de las Mujeres de la Iglesia Episcopal [ECW], ayudando en una posibilidad creativa aquí y en todo el mundo. La reunión trienal comienza con una bendición y distribución de cruces, y las manos que se extienden para recibirlas son un sacramento de bendición. Cuando Jesús pone en las manos y cura a algunos, incluso en un lugar que no creía que tenía mucho que ofrecer, está haciendo algo profética. El trabajo que las manos de mujeres de la iglesia Episcopal hacen en la recolección y en los ministerios de bendición en todo el mundo es también profético.

¿Qué pasa con las manos de ustedes? Ellas también son instrumentos de sanación, reconciliación, y re-creación, ¡veamos esas manos! Eso es un sacramento de la misión de Dios. ¿Cómo va usted a usar esas manos en una casa insolente y rebelde? Estas manos pueden ser instrumentos de advertencia, o de consuelo y fortaleza para los indecisos. Las manos pueden ser instrumentos de comunicación profética, un regalo que no todos hemos aprendido.

Cuando Jesús se va a otros pueblos para enseñar, está usando las palabras y las manos de una manera profética, anunciando el reino de Dios ya cercano, la curación, la alimentación y llamando a la gente a reunirse en comunidad. Envía a sus amigos a hacer las mismas cosas:
            a anunciar la buena noticia del reino de Dios
            a enseñar a los nuevos creyentes
            a sanar al herido
            a combatir la injusticia
            y a cuidar del jardín que compartimos con todo el resto de la creación.

Esas cinco marcas de la misión son la tarea y la marca de los profetas, de todos los amigos de Jesús y sus socios. Todo el comentario acerca del equipo de viaje es un recordatorio para que sea sencillo, vamos como emisarios de la palabra encarnada, para ser un don y hablar y actuar a favor del sueño de Dios.

Por lo tanto: ¡mortales, profetas, levántense! Dios les está enviando a una casa rebelde, llena de gente insolente y terca. Algunos de ellos, como el profeta Pogo, dicen: “Somos nosotros”[1].  Su trabajo es ir y decir: “Escuchen, este es el pacto, Dios tiene en mente un mundo mejor, y les necesitamos para logarlo”. Y una vez que hayan comenzado la conversación acerca de las buenas noticias, sigan mostrando y diciendo al mundo cómo es el sueño de Dios.

Con el tiempo, la gente de todo el mundo se dará cuenta que han conocido a un profeta, y a toda una comunidad de profetas.

[1] An Episcopal priest as well, he’s been a prophetic force in the search for peace in Sudan.

[2] “We have met the enemy, and he is us.” Walt Kelly, cf. The Pogo Papers, 1953.


Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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