The Office of Public Affairs

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General Convention July 9 Sermon: the Rev. Dr. Mary Crist

July 9, 2012
Office of Public Affairs

The following sermon was presented today at the 77th General Convention of the Episcopal Church, meeting in Indianapolis IN through July 12.

The following is the sermon to be preached at General Convention for Eucharist on July 9 by the Rev. Dr. Mary Crist (Blackfeet).

Lord, I am yours. Let my words glorify your name.

Oki niksokowaks, nitannnikoo Piitaki. Nistoo Ampskapi Pikanii. Apistootooki spomohkinahn, kitnastatstimaht nohkotohkinahn. Aiyo ninaa natoosi, skomohkit kinaitapiwa.

Greetings, my relatives. I am known as Eagle Woman. I am Southern Robe Indian (Blackfeet). Creator help us all. Hear our cry (prayer). Listen father sun. Watch over all the people.

Samson Occom’s people were the Mohegans. In 1859, he was the first indigenous person to be ordained a minister, a Presbyterian. A few years later Enmegahbowh of the Ojibwa people was ordained the first indigenous Episcopal priest.

Occom was also first American Indian to have his writing published. He demonstrated courage, connection, and commitment, qualities that continue to characterize many indigenous people in this church today. He brought the light of Christ to many people.

The qualities of courage, connection, and commitment are the backbone for small church ministry.

Luke’s gospel today bids us to make this work known. Let it come to light. Celebrate it. Listen to it. In obedience to the gospel of Luke, and in the Native tradition, I share a story of what can happen when we listen.

Shortly after my ordination to priesthood about six months ago, my bishop told me that he was appointing me to serve in a church. I was so excited! This was such good news.

The bad news was that my church had no congregation, no budget, and no salary for the priest.

You see, the congregation at this church had come to the point where as a traditional church it could no longer meet its expenses. This happened even though the former clergy and a few of the faithful had worked very hard and very faithfully. The church in its old form had died.

The faithful few grew a community garden, and it gave life to ministry to the homeless and the hungry.  They sponsored a pow wow with the help of the priest and helped students in a local Native American boarding school. They welcomed new groups to the land.

They listened to the Spirit, and they experienced new resurrection.

Today the church building itself remains beautiful. Located on four-and-one-half acres, it has an expensive pipe organ given by the organ-builder, himself. Silk clergy vestments, beautiful choir robes, and acolyte vestments hang neatly in the sacristy. Silver and gold chalices wait in protective coverings. The brass is polished. The sanctuary light glows. The large altar is covered in spotless linen and brocade. A life-size carved wooded crucifix adorns the wall behind the altar. Sunlight cascades through glass panes set in French doors. Flowering bushes and trees abound. One can almost hear lusty strains of songs sung to a booming organ on a Sunday morning.

Yet, the Spirit called the people to ministry in the community garden.

When the former priest, a Native American, moved away to take care of a sick relative, the bishop appointed me. He asked that we feed the poor, house the homeless, teach the children, and support those struggling with substance abuse and other issues.

When I asked him for more details, he said the Holy Spirit will help you figure it out.

In the first six months of small ministry, my own life has been transformed as it was for Samson Occom. I have learned to listen to that still small voice of the Spirit within, as Luke directs us…to listen deeply.

If you were to ask our community who is the leader, people would say, “we are just following the Holy Spirit.” We pray and we plan as a group. I work from within the circle of our ministry partners.

The church has three staff members. The church secretary, a former Franciscan nun, takes on the toughest people and the most vulnerable with equal grace. She is paid for 20 hours a week and works over 40 hours.

The second staff member, a plumber and welder, was losing his health when he heard a call to take time off “to figure out what that God-thing was all about”. He lived on the street for several months, he fell in love with God.  Although he can fix anything on our property, he says his ministry is to the poor and those trying to escape substance abuse. He says he speaks their language because he was on the street with them. He is unpaid.

The gardener/grounds-keeper/security officer also lived on the street a few short months ago. He began to work in the garden. Today he is healthy and a valued member of the community. His only compensation is a small room where he sleeps at night.

One day I witnessed a woman leaning up against the wall outside the office. She looked lonely, and I asked her if she would like to help us hang some pictures. She now runs the office after the secretary leaves. She is a new person. Her compensation is a monthly bus pass. Recently, she began a new ministry to cook meals using fresh food from the garden.  She wanted to feed some of our homeless friends. “They can’t cook on the street,” she said, and she responded.

Two Talking Circles for First Women of the Land established many years ago are growing. The women come from many Native American Nations, learning from one another. They reach out to students in a nearby Native American boarding school.

Two Spanish-speaking evangelical congregations now worship in our church building. Both are actively involved in developing our community.

Through our Second Harvest, we now distribute food five days a week. We want to improve our kitchen to expand the cooking ministry. We collaborate with the Women’s Sober Living House across the street.

A publicly-funded charter elementary school will open on our property in September. It will develop math, science, and leadership skills for inner-city children. The African- American school principal is also a member of our Partners Planning Council.

In our last report to the bishop, we documented services to more than 500 persons every week.

When I go to the new ministry center, I am filled with joy. It comes from witnessing lives transformed. by people loving their neighbors as themselves. From the many ministries, mission is being born. We are meeting the Five Marks of Mission. 

People ask us questions about what is happening at the center, giving us a natural opportunity to speak about our relationship with a loving God. Following the Great Commandment to love another naturally gives rise to following the Great Commission, to share the good news of Christ. We are preaching the gospel in the four directions through our words and actions.

Someone driving by the new ministry center today would probably wonder who planned the signage? The answer is the Holy Spirit. It looks a little bit like signage for a bazaar. One sign invites people to attend Freedom Church. Another tells people about REACH Academy, the new school. Yet another announces in Spanish a family festival that is coming soon. And yes, the Episcopal Church Welcomes You sign is there, too! 

It all looks a bit messy. The signs are not color-coordinated. They aren’t the same size or even the same style. All of them are blowing in the wind. And yet, people tell me they are fascinated to see what is coming next. I tell them we are listening to hear what the Holy Spirit has planned for us. We know it will be filled with life, and it will be filled with the love of Christ. We are becoming a new spiritual family – brothers and sisters in the faith…we are the early church resurrected.

What I have learned from this experience is awesome. From what people tell me, the Episcopal Church is dying, but from what I see, the church is being reborn.

We are being called by the Spirit into something new. 

I am standing in the middle of the whirlwind.

I can feel the wind on my face. It blows my hair around.

I can hear the Eagle’s call.

It is exhilarating.

It is unpredictable.

It is messy… yet it is God… and it is good.

Amen.

The Episcopal Church: www.episcopalchurch.org

The General Convention: http://www.generalconvention.org/ 

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Convención General Sermón predicado por la Rda. Dra. Mary Crist

July 9, 2012

By: The Public Affairs Office

El siguiente sermón fue presentado hoy en la 77a Convención General de la Iglesia Episcopal, que se reúne en Indianápolis, Indiana, hasta el 12 de julio.

El texto que sigue es el sermón que la Rda. Dra. Mary Crist (Pienegro) predicará en la Convención General, en la Eucaristía del mediodía del 9 de Julio de 2012.

Señor, soy tuya. Que mis palabras glorifiquen tu nombre.

Gracias por la oportunidad de hablarles hoy. Les traigo saludos de mis ascendientes: del pueblo de mi madre, la nación pienegro de Montana, y del pueblo de mi padre, de Dinamarca. Me llamo Pitaki,  que quiere decir Mujer Águila.

El pueblo de Samson Occom era el mohegano. Él fue el primer indígena en ser ordenado al ministerio, como presbiteriano. Esto tuvo lugar en 1859, unos pocos años antes de que Enmegahbowh, de los ojibuas fuera el primer indígena ordenado al sacerdocio episcopal.

Occom fue también el primer indio americano que publicó sus escritos. Demostró que tenía valor, conexiones y compromisos, cualidades que siguen caracterizando a muchos indígenas en la Iglesia de hoy. Él le llevó la luz de Cristo a mucha gente.

Las cualidades del valor, la conexión y el compromiso son la espina dorsal del ministerio de las iglesias pequeñas que estamos llevando a cabo con buenos resultados.

Tal como el evangelio nos dice hoy, debemos dar a conocer esta obra. Vayamos a la luz. Celebrémosla. En obediencia al evangelio de Lucas, y en la tradición nativa, comparto un relato de lo que puede suceder cuando escuchamos.

Poco después de mi ordenación al sacerdocio, hace unos seis meses, mi obispo me dijo que me nombraba para servir en una iglesia. ¡Me sentí tan entusiasmada! Esto era muy buena noticia.

La mala noticia era que mi iglesia no tenía ni congregación, ni presupuesto ni salario.

Vean ustedes, la congregación en esta iglesia había llegado al punto en que ya no podía hacerle frente a sus gastos. Esto sucedió a pesar de que el clérigo anterior y unos cuantos fieles habían trabajado arduamente. La iglesia en su antigua forma había muerto.

Los pocos fieles plantaron un huerto comunitario, y le dieron vida a un ministerio para los desamparados y los hambrientos. Auspiciaron un congreso (pow wow) y empezaron a ayudar a los estudiantes en una escuela interna de nativoamericanos. También acogieron a nuevos grupos en el territorio.

Escucharon al Espíritu y experimentaron la resurrección en algo nuevo.

En la actualidad, el edificio de la iglesia sigue siendo bello. Situado en un terreno de 1,8 hectáreas, cuenta con un costoso órgano de tubos obsequio del propio fabricante de órganos, vestimentas de seda para el clero, hermosos trajes para el coro, e incluso vestimentas para niños acólitos se encuentran pulcramente colgadas en la sacristía. Los cálices de oro y plata aguardan con sus cubiertas protectoras. Los objetos de bronce están bruñidos. Las luces del santuario resplandecen. El gran altar está cubierto de [paños de] lino y brocado inmaculados. Un crucifijo tamaño natural tallado en madera adorna la pared detrás del altar. Las estaciones del Via Crucis esculpidas orientan a los fieles  por un costado de la nave. A lo largo de la pared opuesta la luz entra a raudales a través de las puertas vidrieras. Abundan los árboles y las plantas de flores. Uno casi puede escuchar el potente sonido de los cánticos acompañados por el órgano resonante el domingo por la mañana.

Sin embargo, el Espíritu llamó a la gente al ministerio de un huerto comunitario.

Cuando el sacerdote anterior, un nativoamericano, se fue, el obispo me nombró a mí. Me pidió que alimentáramos a los pobres, albergáramos a los desamparados, enseñáramos a los niños y apoyáramos a los que luchan por librarse de la drogadicción y otros problemas.

Cuando le pedí más detalles, me dijo que el Espíritu Santo nos ayudaría a entenderlo.

En los primeros seis meses de pequeño ministerio, mi propia vida ha sido transformada como fue la de Samson Occom. He aprendido a escuchar esa vocecita del Espíritu dentro de mí, tal como manda Lucas… a escuchar en verdad.

Si ustedes fueran a preguntarle a nuestra comunidad quién es el líder, la gente diría, “simplemente seguimos al Espíritu Santo”. Oramos y hacemos planes como grupo. Trabajo dentro del círculo de compañeros del ministerio.

La Iglesia tiene tres empleados. La secretaria de la iglesia, una ex monja franciscana, se enfrenta a la gente más bravucona y a la más vulnerable con la misma gentileza. Ella recibe un salario de media jornada y trabaja jornada completa.

El segundo empleado, plomero y soldador, andaba mal de salud cuando oyó un llamado “a tomarse unos días para entender de qué se trataba eso de Dios”. Vivió en la calle por un tiempo. Se enamoró de Dios. Aunque él puede arreglar cualquier cosa, dice que su ministerio es para los pobres y los que intentan escapar del consumo de drogas y alcohol. Afirma que habla su mismo idioma porque estuvo en la calle con ellos. Él trabaja sin paga.

El jardinero, encargado y guardián también vivió en la calle hace unos pocos meses. Comenzó a trabajar en el jardín. Hoy es un miembro sano y valioso de la comunidad. Su única compensación es un cuartito donde duerme de noche.

Un día  vi a una mujer recostada a la pared. Parecía sentirse sola y le pregunté si le gustaría ayudarnos a colgar unos cuadros. Ahora se ocupa de la oficina después que la secretaria se va. Es una persona nueva. Su compensación es un pase mensual de autobús. Recientemente, comenzó un ministerio de cocina utilizando alimentos frescos del huerto para algunos de nuestros amigos sin hogar. “Ellos no pueden cocinar en la calle”, se dijo, y respondió [a esa necesidad].

Dos Círculos de Conversación para las Primeras Mujeres de la Tierra están creciendo en la actualidad. Las mujeres provienen de muchas naciones nativoamericanas y aprenden unas de otras. También atienden a los estudiantes de un internado nativoamericano que queda cerca.

Dos congregaciones evangélicas de habla hispana ahora celebran su culto en el edificio de nuestra iglesia. Ambas participan activamente en el desarrollo de nuestra comunidad.

Ahora distribuimos alimentos durante cinco días a la semana. Queremos mejorar nuestras instalaciones para expandir el ministerio de cocinar [para los pobres]. Colaboramos con Casa Sobria de la Mujer [Women’s Sober Living House]  que tiene un local en la acera de enfrente.

Una escuela primaria que se sostendrá con fondos públicos abre sus puertas en septiembre. Perfeccionará las destrezas en matemáticas, ciencias y liderazgo de niños de barrios urbanos deprimidos. El director de una escuela afroamericana es también miembro de nuestro Comité de Planificación.

En nuestro último informe al obispo, documentamos servicios a más de 500 personas por semana.

Cuando voy al centro del nuevo ministerio, me siento llena de alegría, que me la produce el presenciar las vidas transformadas por personas que aman a sus prójimos como a sí mismas. A partir de los diversos ministerios, está naciendo la misión. Estamos cumpliendo con las Cinco Marcas de la Misión.

La gente nos pregunta sobre lo que pasa en el centro, dándonos una oportunidad natural de hablar acerca de nuestra relación con Dios. El cumplir el Gran Mandamiento da pie naturalmente al cumplimiento de la Gran Comisión. Predicamos el evangelio hacia los cuatro puntos cardinales a través de nuestras palabras y nuestras acciones.

Alguien que, en la actualidad, pase por el nuevo centro de ministerio probablemente se pregunté quién concibió la cartelera. La respuesta es el Espíritu Santo. Se parece un poco a la cartelera de un bazar. Un letrero invita a la gente a la Iglesia de la Libertad [Freedom Church]. Otro anuncia la Academia REACH, la escuela nueva. Y otro más anuncia en español un festival de familia que habrá de celebrarse pronto. Y ciertamente, ¡el letrero que dice La Iglesia Episcopal te da la bienvenida, también está allí!

Todo se ve un poco chapucero. Los letreros no tienen una coordinación de color. No son del mismo tamaño ni del mismo estilo. Todos se vuelan con el viento. Y sin embargo, la gente me dice que les fascina ver qué es lo que sigue. Yo les digo que estamos atentos para oír lo que el Espíritu Santo tiene planeado para nosotros. Sabemos que estará lleno de vida, que estará lleno de amor de Cristo. Nos estamos convirtiendo en una nueva familia espiritual —hermanos y hermanas en la fe— la Iglesia primitiva resurrecta.

Lo que he aprendido de esta experiencia es asombroso. Por lo que algunas personas me dicen, la Iglesia Episcopal se está muriendo, pero, por lo que yo veo, está renaciendo.

Somos llamados por el Espíritu a algo nuevo

Estoy de pie en medio del torbellino

Puedo sentir el viento en mi rostro, que me agita el pelo.

Puedo oír el llamado del Águila.

Es estimulante.

Es impredecible.

Es desordenado… y sin embargo es Dios… y es bueno.

Amén.

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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