The Office of Public Affairs

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Give Me Jesus!

March 16, 2022
Office of Public Affairs

Presiding Bishop Michael Curry’s sermon for House of Bishops: March 15, 2022

The following is a transcript of the sermon of Presiding Bishop Michael Curry at the House of Bishops of The Episcopal Church, meeting in retreat at Camp Allen, Navasota, Texas, through March 21. These remarks have been lightly edited for clarity.

In the name of our loving, liberating and life-giving God, Father, Son, and Holy Spirit.

Some of y’all remember the TV show “Welcome Back, Kotter”? Welcome back, Kotter. Welcome, bishops. Welcome back, in person. It feels like a modified exile. And in one sense, I suppose it has been. COVID, racial reckoning, an attempted overthrow of the government of the United States. And now a world that hasn’t been this close to self-destruction since the Cuban missile crisis. But welcome back anyway.

So when I saw the lessons that had been appointed—because I love lectionaries. You can love in a dialectical sort of way. When I saw the lessons that were appointed for today, I said, “Those are good lessons.” But I think I heard the Spirit, maybe. I won’t blame it on the Spirit. Something said, “I got another text for you.” And this is a welcome back text. Words of Jesus found in the 11th chapter of Matthew:

“Come unto me all ye who are weary and heavy laden and I will give you rest. Take my yoke upon you and learn from me, for my yoke is easy.” It’ll fit, because my burden is light.

Come unto me, all ye who were bishops before this pandemic, and all ye, [inaudible] bishops who were consecrated during the pandemic. Come unto me, all ye who have been consecrated since then and all who soon will be. Come unto me, Episcopal Church. Come unto me, people who follow in my way and claim the name Christian. Come unto me whosoever will, who are weary, tired, beaten down, worn out, COVID crazy, right? Come unto me, all ye who are weary and heavy laden, and I will give you rest.

Take my yoke. Instead of the yoke that’s imposed on you from this world, take my yoke and learn from me. For my yoke is easy, and my burden is not slavery. It’s freedom.

An old spiritual said it this way, “In the morning when I rise, in the morning when I rise, in the morning when I rise, give me Jesus. When it’s time for me to die, when it’s time for me to die, when it’s time for me to die, just give me Jesus. Give me Jesus. Give me Jesus. You can have all this world. Just give me Jesus” (paraphrased). Come unto me, he said. Or as he would’ve said in south of Judah, y’all come. Come.

That spiritual, you can have all the world, give me Jesus, I’ve known it all my life. It’s kind of like the Lord’s prayer. I don’t remember when I didn’t know it. And I think I know it because it tended to get sung at family funerals, at least at the Baptist side of my family. Not at the Episcopal side. Those funerals were so short, they’re not memorable, but anyway, oops.

But in the Baptist side of my family, the Pentecostal Holiness side of my family, that was always sung. You can have all this world, give me Jesus. I suspect that’s where I heard it, but I remember at one particular funeral—this would’ve been the summer of 1969, I believe. The funeral had been at 16th Street Baptist Church in Birmingham, where my Aunt Callie taught Sunday school. And she had gone on the glory, and so the whole family trucked to Birmingham for a funeral. And then we buried her out in the country and came back to Birmingham for the family repast after the funeral.

I don’t know if y’all’s families are like this. I don’t know if this is an ethnic thing or not. I have no idea. But usually the repast is the time folk tell stories, and that’s what people do at funerals anyway. They tell stories and lies, and usually critique the preacher. Because sometimes the preachers will preach folk into heaven and say, “Oh, so and so, oh, he was a saint. He was a…” And we say, “You know, we loved uncle so and so, but we knew him. He wasn’t no saint now.”

But anyway, folk would come back. And then in my family, on my father’s side, folk, they would debate politics, and sports, and the Bible. On this one occasion, this was 1968, the summer of ‘68, Dr. King had been assassinated. Bobby Kennedy had been assassinated. Medgar Evers. Viola Liuzzo. John Kennedy, a president. And one of my cousins got in a debate, a polite debate, because in those day you didn’t talk back to the elders. A polite debate with one of my uncles who was a preacher, Baptist preacher. And he said, “You know, I’m tired of hearing folks sing that song, ‘You can have all this world, just give me Jesus.’” And he said, “That’s exactly what our folk got. We’ve been singing that song. You can have all this world, and somebody else got the world and all we got was Jesus.”

And I don’t remember how the debate ended, but needless to say, my uncle was not pleased. But it was like what Desmond Tutu said about Southern Africa, he said, “When the missionaries came, they had the Bible and we had the land. Next thing we knew, we had the Bible, and they had the land.” Something was wrong with that deal. We love the Bible, but how about Bible and land?

My cousin had a point, that religion sometimes can be an opiate of the people. It can be twisted and distorted and misused to a narcotic, to keep people from rising up and claiming their God-given rights and human dignity. Although it has been used before, but I believe that old song has a deeper wisdom. “You can have all this world, just give me Jesus.” See, don’t underestimate the power of that which is authentically spiritual. Because if it is authentically of the spirit, it is of God. Don’t underestimate that. It may take its time. As the old preachers say, “It may not be on your time.” It may not happen on my time, but when God’s will is done on earth, as it is in heaven, it is always on time.

Don’t underestimate the power of hope. Dante warned us, “Abandon hope, all ye who enter here,” over the gates of hell. Don’t underestimate the power of faith. Don’t underestimate the power of love. Don’t underestimate the spiritual. People who believe. People got God. They will make it against all the odds. If you don’t believe me, ask the folk of Ukraine. Help me, somebody. Mary Glasspool gave this to me right before the Eucharist. It is a candle, adorned. She got it from a Ukrainian shop in New York. Don’t, Putin, oh, I’m going to get in trouble. I know I’m going to get in trouble with what I’m about to say. Putin may overrun the country, but he will not defeat the people of Ukraine. He will not. Spirit will always win over flesh. It may not be in the forecast time, but it’s real.

In 1853, Theodore Parker, an abolitionist, when it looked like slavery would never end in this country, said, and I quote, “I do not pretend to understand the moral universe. The arc seems to be a long one, but from what I can see it bends toward justice.” Dr. King shortened it and said, “The moral arc of the universe is long, but it is bent toward justice.” Not because of some metaphysical magic, but because there is a God. And if there is a God, then there is hope. If there is a God, then there can be faith. And if there is a God, as my Bible says, who is love, then in the end, no matter what we have to go through now, in the end, love is going to win. If there’s a God, love is going to win.

Pray for Ukraine. Don’t give up on them. Do other things, send money to the refugees—Episcopal Relief & Development is working with other Christian groups in Hungary and in Eastern Europe. So get folk to send money. This is a commercial. Am I on TV somewhere here? Get the money to Episcopal Relief & Development. And there may be other things we can do, but do not abandon them without prayer. Pray. Pray for Ukraine. Pray for Russia. Pray for Putin, that unlike Pharaoh his hardened heart may be turned.

And if it doesn’t turn, pray for the leaders of the nations, that they will have moral courage, spiritual wisdom to do what is right, to do justice, love mercy, and walk humbly with our God. Don’t abandon prayer now. Pray for the children of Ukraine. I love, I got to tell this, I have fallen in love with the people of Ukraine. First of all, they cuss better than anybody else I have … I mean, they have invented some cussing that wasn’t there. They are incredible. I can’t say some of the words that they … There was a group of little old ladies who looked like a prayer group on CNN, and they asked them, “What do you think of Putin?” And I think it was “glossolalia,” some unknown tongue, because they got to cussing and saying all sorts of stuff.

But these are remarkable people. Their spirit, they just want to free. They just want to be free. And the truth of the matter is, Thomas Jefferson, he had his issues like the lesson that we just had from Matthew 23, where Jesus said, “Do what the scribes and pharisees say, don’t do what they do.” When it comes to Thomas Jefferson, don’t do what he did, but he was right: “We hold these truths to be self-evident that all men”—all people—”are created equal.” Thomas Jefferson said the God who gave us life, gave us liberty at the same time. And that is true for everybody. The people of Ukraine just want to be free.

I’m not going to talk long this morning, but I ain’t seen y’all in person in a long time. You don’t know. You have no idea how glad I am to see you all. You have no idea. Oh, dear Lord. I remember this would’ve been, well, probably 1960, and I went to the movie with my daddy. And we went to see “Exodus.” It was based on Leon Uris’ book, “Exodus.” And now we understand that’s a complex story, more complex than we understood in 1960. I understand all of that, so don’t go political on me right now. But it is the story of people seeking freedom.

At the end of the movie, we went out and daddy just blurted out—it was really fascinating now that I think about it—he just said, “The Lord didn’t make anybody to be under anybody’s boot. He made us all to be free.” All of us. He was right. He made the people of Ukraine to be free. Not free for licentiousness, but free to be all that God intends for us to be. But freedom, stay with me, freedom is a spiritual reality. You see where I’m going now? Don’t underestimate the power for freedom, said St. Paul. “Christ has set us free. Stand fast and do not accept the yoke of slavery again.” That’s St. Paul. That’s in the Bible. And it ain’t just talking about personal sin. It’s talking about that, but it’s talking about for freedom, Christ has set us free.

Those slaves used to sing a spiritual. It said, “Oh, freedom. Oh, freedom. Oh, freedom over me. And before I’ll be a slave, I’ll be buried in my grave and go home to my Lord and be free.”

Did you catch that? Somebody who is legally chattel property, somebody who by every political socioeconomic reality of this world—stay with me—is a slave, declaring, “I’m not a slave. Before I’ll be a slave, I’ll be buried in my grave and go home to my Lord and be free.” Oh, this spiritual thing, this business we are, this is powerful stuff. It can set the captive free, even when the world would enslave. Jesus says, “Come unto me. Come unto me, all ye who are weary and heavy laden.”

I don’t know if it’s just because I’m 69, but I’m not lying. I’m tired. But I’m feeling good this morning because I see you all. Yeah, we’re all kind of tired. And folk in church, I call it COVID crazy. Everybody’s a little bit on edge and folk acting out in ways that… Have you noticed a pattern? Yeah, I don’t know if it’s just Christian COVID crazy or if it’s human COVID crazy. And I got to go to the meeting with the primates of the Anglican communion right after this meeting . . . I don’t know what to expect in that, but I’m looking forward to a great, getting-up morning. But nonetheless, I mean the truth is everybody, there is a weariness, and you have been frontline folk even on Zoom. And our clergy have been frontline folk. And they’re tired. And the world is giving us no rest.

Jesus says, come unto me all who are weary, heaven laden and beaten down by the realities of this world. Take my yoke. Take my way of life and love. Take what I’m trying to teach you. Take my yoke upon you. Learn from me. Don’t you know? Oh, Cynthia Bourgeault is coming. You all got to know Jesus is Sophia’s child. “Learn from me for my yoke is easy.” That Greek, where it doesn’t mean it’s easy. What was that? “Ease on down, ease on down the road” (singing). This is not that. No. Easy means it fits. It was made for you. My yoke is easy. It was made to make human life human as God dreamed and intended. It fits. My yoke is easy, and my burden is light. And you will find rest. Did you catch this? Rest. God’s eternal Sabbath rest for your soul.

I read [Walter] Brueggemann’s book, “Sabbath as Resistance,” or at least most of the part I could understand. Rob Wright turned me on to Brueggemann. He understands it. Lot of times I just go, that’s deep. I don’t know what he was talking about, but it’s deep. But at one point, the one part I did understand was when Brueggemann said, “When God rested on the Sabbath, the seventh day, it is rest in one sense. But, it also means that everything,” stay with me, I’m coming at something, “is in its right relationship and proportion. It is as God intended it to be.” That’s when everything is at rest and God saw after the Sabbath was made, everything that God had made, including Sabbath rest. And God said, “Oh, that is showing off good.” Or as George Jefferson used to say, you all remember “The Jeffersons”? When George did something right, he used to pat himself on the back and say, “Good one, George.”

God kind of said, “This is a good one.” When the world is the way I intended it to be. When all things are consistent with the created order. When love is the law of the creation. When the creation is cared for. When there’s room for all of God’s children. And God rested and said, “It is good.” Oh, you can have all this world. You all see this? Is this making some sense? Just give me Jesus. Well, I’m really going to bring this home. I really am now.

As many of you know, this past January, Dr. Charles Willie, who served at one time as the vice president of the House of Deputies in the 1970s, and who was, oh yeah, you know him well, yeah. I mean, Jennifer (Baskerville-Burrows) would know him from Syracuse, from Grace Church. But Dr. Charles Willie, who was a lifelong Episcopalian from Dallas, Texas, he died and entered life eternal in January. And that has been the case with many who have gone on to glory during the COVID pandemic; funerals are delayed. And so I got a note, an email from Byron Rushing, our current vice president of the House of Deputies, just Sunday, saying that the family’s having a memorial service for him this coming Saturday, in light of the fact that the omicron spread was happening in January.

When I got that note from Byron, I thought about Dr. Willie, and remembered that he was an African American child born and reared here in Texas a long time ago. His mama was a teacher, but not allowed to teach in the public schools because of Jim Crow. Daddy was a Pullman car porter. My granddaddy was a Pullman porter. Went with A. Philip Randolph to the march on Washington in the ‘40s. I wish I had asked him when I was a little kid, what was all that like? Dr. Willie was, Arthur Williams would know Dr. Willie, was a great person, committed Episcopalian, lifelong. He was somebody who devised these segregation plans that were used in a number of cities in this country that actually worked. He was a sociologist who challenged the prevailing notions about the inadequacies of the Black family. And he statistically verified that frankly, that the survival of the Black family was a miracle. A miracle. He was a remarkable guy, not only in his career as an academician, but in his churchmanship and his commitment to Jesus Christ and his church.

He became the vice president of the House of Deputies. And Byron Rushing, in an article, said this, “Black Episcopalians were both proud of Chuck being elected first African American to the Executive Council and vice president of the House of Deputies.” They were so proud because you cannot imagine and cannot overemphasize how racially segregated The Episcopal Church was before the 1970s. It was a stunning reality. Dr. Willie believed that God made all people equal. He believed that the “imago Dei,” the image of God that is conferred upon every human being, is a conferral of infinite value and worth of every human child of God. And that imago Dei is equally distributed upon everybody. Nobody’s got a little bit more of imago Dei than anybody else. Nobody got no more superiority of that imago Dei than anybody else. This is God’s image. This is God’s likeness. This is the God who is love, conferring his dignity and words on every human child of God. And Dr. Willie came to believe that if this was true for his African American community, this must be true for everybody.

And in 1974, he preached at the ordination of the Philadelphia 11. And when the House of Bishops spoke against him, I know I’m getting in trouble, but I’m 69 now. When the House spoke—and we respect people’s opinions, don’t misunderstand me, please—the voices and the chorus against him, and the tide turned against him. And he found himself receiving criticism from Blacks and whites alike. Black folk were upset because he could have been the first Black president of the House of Deputies. And others had their reasons.

But he believed in it, in the God who is love and who is an equal opportunity lover. And so he resigned as vice president of the House of Deputies. And this is what he said to explain this decision, and I quote, “An officer is a servant of the people who attend to the collective life and the rules and regulations developed by that community or association for its life. Either I had to enforce sexist laws, or I had to get the church to change them, or I had to resign as vice president of the House of Deputies. It was the only path of integrity.” And then listen to this: “I could not act like Pilate and do what I knew was wrong. I could not segregate, alienate, and discriminate against women simply because it was legal to do this and yet somehow claim to be acting in love. When that which is legal and that which is loving are in contention, legality must give way to love. I decided not to be Pontius Pilate.”

That, my friends, is a profile in courage. That, my friends, is someone who chose Jesus and not the way of the world. And don’t misunderstand me. Courage comes in conservative stripes as well as liberal ones. Courage comes in all colors. Courage comes in all kinds. Courage comes in all shapes.

For all who have been baptized into Christ and put on Christ, and there is no more slave or free. There is no more male or female. There is no more Jew or Greek, for all are one in Christ. And those who are in Christ, they shall wait upon the Lord. They shall mount up on wings like eagles. They shall run and not be weary. They shall walk and they will not faint. Come unto me, all ye who are weary and heavy laden, and I will give you rest.

(singing)

“You can have all this world,
Give me Jesus!

In the morning when I rise,
In the morning when I rise,
In the morning when I rise,

Give me Jesus!
Give me Jesus!
Give me Jesus!
You can have all this world,
Give me Jesus!”

Welcome back.

Amen.

¡Dame a Jesús!

Sermón del obispo primado Michael Curry a la Cámara de Obispos: 15 de marzo de 2022

La que sigue es una transcripción del sermón del obispo primado Michael Curry en la Cámara de Obispos de la Iglesia Episcopal, reunida en retiro en Camp Allen, Navasota, Texas, hasta el 21 de marzo. Estos palabras se han editado ligeramente para mayor claridad.

En el nombre de nuestro Dios, amoroso, liberador y vivificador Padre, Hijo y Espíritu Santo.

¿Algunos de ustedes recuerdan el programa de televisión «Bienvenido de nuevo, Kotter» [Welcome Back, Kotter]? Bienvenido de nuevo, Kotter. Bienvenidos, obispos. Bienvenidos de nuevo, en persona. Se siente como un exilio modificado. Y en cierto sentido, supongo que lo ha sido. El COVID, la rendición de cuentas racial, un intento de derrocamiento del gobierno de Estados Unidos. Y ahora un mundo que no ha estado tan cerca de la autodestrucción desde la crisis de los misiles en Cuba. Pero bienvenidos de nuevo de todos modos.

Entonces, cuando vi las lecciones que habían sido asignadas, porque me encantan los leccionarios. Puedes amar de una manera dialéctica. Cuando vi las lecciones asignadas para hoy, dije: «Esas son buenas lecciones». Pero creo que escuché al Espíritu, tal vez. No le voy a echar la culpa al Espíritu. Algo dijo: «Tengo otro mensaje para ti». Y este es un texto de bienvenida. Palabras de Jesús que se encuentran en el capítulo 11 de Mateo:

«Vengan a mí, todos los que están fatigados y cargados, y yo los haré descansar.  Lleven mi yugo sobre ustedes, y aprendan de mí […] porque mi yugo es fácil». Se adaptará bien, porque mi carga es ligera.

Vengan a mí, todos los que eran obispos antes de esta pandemia, y todos ustedes, [inaudible] obispos que fueron consagrados durante la pandemia. Vengan a mí todos los que fueron consagrados desde entonces y todos los que pronto lo serán. Vengan a mí, Iglesia Episcopal. Vengan a mí, pueblo que sigue mi camino y asume el nombre de cristiano. Vengan a mí los que quieran, los que están fatigados, cansados, abatidos, agotados, enloquecidos por el COVID, ¿verdad? Vengan a mí todos los que están fatigados y cargados, y yo los haré descansar.

Tomen mi yugo. En lugar del yugo que les impone este mundo, tomen mi yugo y aprendan de mí. Porque mi yugo es fácil, y mi carga no es servidumbre, es libertad.

Un viejo cántico espiritual lo decía de esta manera: «Al levantarme por la mañana, al levantarme por la mañana, al levantarme por la mañana, dame a Jesús. Cuando sea el momento de morir, cuando sea el momento de morir, cuando sea el momento de morir, sólo dame a Jesús. Dame Jesús. Dame Jesús. Puedes tener todo este mundo. Sólo dame a Jesús» (parafraseado). Vengan a mí, dijo. O como hubiera dicho en el sur de Judá, venid todos. Venid.

Ese cántico espiritual, puedes tener todo el mundo, dame a Jesús, lo he sabido toda mi vida. Es algo así como el Padrenuestro. No recuerdo cuando no lo sabía. Y creo que lo sé porque solía cantarse en los funerales familiares, al menos en la parte bautista de mi familia. No en la parte episcopal. Esos funerales fueron tan cortos que no son memorables, pero de todos modos, ¡uh!

Pero en la parte bautista de mi familia, la parte de la santidad pentecostal de mi familia, eso siempre se cantaba. Puedes tener todo este mundo, dame a Jesús. Sospecho que fue ahí donde lo escuché, pero recuerdo un funeral en particular; creo que fue en el verano de 1969. El funeral había sido en la Iglesia Bautista de la Calle 16 en Birmingham, donde mi tía Callie enseñaba en la escuela dominical. Y ella se había ido a la gloria, por lo que toda la familia viajó en camión a Birmingham para el funeral. Y luego la enterramos en el campo y volvimos a Birmingham para la comida familiar después del funeral.

No sé si las familias de ustedes son así. No sé si esto es una cosa étnica o no. No tengo ni idea. Pero por lo general, la comida es el momento en que la gente cuenta historias, y eso es lo que la gente hace en los funerales de todos modos. Cuentan historias y mentiras, y suelen criticar al predicador. Porque a veces los predicadores se refieren a la gente que está en el cielo y dicen: «Oh, fulano de tal, oh, era un santo. Era un…» Y nosotros decimos: «Sabes, queríamos al tío fulano de tal, pero lo conocíamos. No era ningún santo».

Pero, de todos modos, la gente volvería. Y luego en mi familia, por parte de mi padre, las personas debatían sobre política, deportes y la Biblia. En esta ocasión, esto fue en 1968, el verano del 68, el Dr. King había sido asesinado, Bobby Kennedy había sido asesinado, Medgar Evers, Viola Liuzzo, John Kennedy, un presidente. Y uno de mis primos dio pie a un debate, un debate cortés, porque en esos tiempos no les respondías a los mayores. Un debate educado con uno de mis tíos que era predicador, predicador bautista. Y él le dijo: «Sabes, estoy cansado de escuchar a la gente cantar ese himno, “Puedes tener todo este mundo, sólo dame a Jesús”». Y le dijo: «Eso es exactamente lo que obtuvo nuestra gente. Hemos estado cantando ese cántico. Puedes tener todo este mundo, y alguien más obtuvo el mundo y todo lo que conseguimos fue a Jesús».

No recuerdo cómo terminó el debate, pero no hace falta decir que mi tío no estaba contento. Pero fue semejante a lo que dijo Desmond Tutu sobre el Sur de África: «Cuando llegaron los misioneros, ellos tenían la Biblia y nosotros la tierra. Lo siguiente que supimos fue que teníamos la Biblia y ellos la tierra». Algo andaba mal en ese trato. Amamos la Biblia, pero ¿qué hay de la Biblia y la tierra?

Mi primo tenía razón, que la religión a veces puede ser el opio del pueblo. Puede ser torcida y distorsionada y mal utilizada como narcótico, para evitar que la gente se levante y reivindique los derechos y la dignidad humana que Dios le otorgó. Aunque se ha usado antes, creo que esa vieja canción tiene una sabiduría más profunda. «Puedes tener todo este mundo, sólo dame a Jesús». Atiendan, no subestimen el poder de lo que es auténticamente espiritual. Porque si es auténticamente del espíritu, es de Dios. No subestimen eso. Puede tomar su tiempo. Como dicen los viejos predicadores: «Puede que no sea en tu tiempo». Puede que no suceda en mi tiempo, pero cuando la voluntad de Dios se hace en la tierra, como en el cielo, siempre se hace a tiempo.

No subestimen el poder de la esperanza. Dante nos advirtió: «Abandonad toda esperanza, los que entráis», [el letrero que podía leerse] sobre las puertas del infierno. No subestimen el poder de la fe. No subestimen el poder del amor. No subestimen lo espiritual. La gente que cree es gente que tiene a Dios. Lo lograrán contra viento y marea. Si no me creen, pregúntenle al pueblo de Ucrania. Ayúdeme alguien. Mary Glasspool me dio esto justo antes de la Eucaristía. Es una vela, adornada. La consiguió en una tienda ucraniana de Nueva York. No, Putin, oh, me voy a meter en problemas. Sé que me voy a meter en problemas con lo que voy a decir. Putin puede invadir el país, pero no derrotará al pueblo de Ucrania. Él no. El espíritu siempre vencerá a la carne. Puede que no sea en el tiempo previsto, pero es una realidad.

En 1853, Theodore Parker, un abolicionista, cuando parecía que la esclavitud nunca terminaría en este país, dijo, y cito: «No pretendo entender el universo moral. El arco parece ser largo, pero, por lo que puedo ver,  se inclina hacia la justicia». El Dr. King lo dijo más abreviadamente: «El arco moral del universo es largo, pero está inclinado hacia la justicia». No por que haya alguna magia metafísica, sino porque hay un Dios. Y si hay un Dios, entonces hay esperanza. Si hay un Dios, entonces puede haber fe. Y si hay un Dios, como dice mi Biblia, que es amor, entonces al final, no importa lo que tengamos que pasar ahora, al final, el amor va a triunfar. Si hay un Dios, el amor va a triunfar.

Oren por Ucrania. No la abandonen. Hagan otras cosas, envíen dinero a los refugiados: el Fondo Episcopal de Ayuda y Desarrollo está colaborando con otros grupos cristianos en Hungría y Europa del Este. Hagan, pues, que la gente envíe dinero. Este es un comercial. ¿Estoy en la televisión en algún lugar aquí? Consigan dinero para el Fondo Episcopal de Ayuda y Desarrollo. Y puede haber otras cosas que podamos hacer, pero no las abandonen sin orar. Oren. Oren por Ucrania. Oren por Rusia. Oren por Putin, que a diferencia del Faraón, su corazón endurecido pueda cambiar.

Y si no cambia, oren por los líderes de las naciones, para que tengan fuerza moral, sabiduría espiritual para hacer el bien, hacer justicia, amar la misericordia y caminar humildemente con nuestro Dios. No abandonen la oración ahora. Oren por los niños de Ucrania. Amo, tengo que decir esto, me he enamorado de la gente de Ucrania. En primer lugar, maldicen mejor que nadie… Quiero decir, han inventado algunas maldiciones que no existían. Son increíbles. No puedo decir algunas de sus palabras… Había un grupo de viejecitas que parecían un grupo de oración en CNN, y les preguntaron: «¿Qué piensan de Putin?» Y creo que fue «glosolalia», una lengua desconocida, porque comenzaron a maldecir y decir todo tipo de cosas.

Pero estas son personas extraordinarias. Su espíritu, sólo quieren ser libres. Sólo quieren ser libres. Y la verdad del asunto es que Thomas Jefferson tenía sus problemas, como la lección que acabamos de tener de Mateo 23, donde Jesús dijo: «Haz lo que dicen los escribas y fariseos, no hagas lo que ellos hacen». Cuando se trata de Thomas Jefferson, no hagas lo que él hizo, pero tenía razón [al afirmar]: «Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas de que todos los hombres» —todas las personas— «son creados iguales». Thomas Jefferson dijo que el Dios que nos dio vida, nos dio libertad al mismo tiempo. Y eso es cierto para todos. El pueblo de Ucrania sólo quiere ser libre.

No voy a hablar mucho esta mañana, pero no los he visto en persona en mucho tiempo. Ustedes no lo saben. No saben cuánto me alegro de verlos a todos. No tienen idea. Oh Señor amado. Recuerdo que esto habría sido, bueno, probablemente en 1960, y fui al cine con mi papá. Y fuimos a ver [la película] Éxodo, basada en el libro de Leon Uris, Éxodo. Y ahora entendemos que es una historia compleja, más compleja de lo que entendíamos en 1960. Entiendo todo eso, así que no se pongan políticos conmigo ahora. Pero es la historia de personas que buscan la libertad.

Al final de la película, salimos y papá soltó —fue realmente fascinante ahora que lo pienso— simplemente dijo: «El Señor no hizo a nadie para estar debajo de la bota de nadie. Él nos hizo a todos para se libres». Todos nosotros. Él tenía razón. Él [Dios] hizo al pueblo de Ucrania para ser libre. No libres para el libertinaje, sino libres para ser todo lo que Dios quiere que seamos. Pero la libertad, sigan conmigo, la libertad es una realidad espiritual. ¿Ven adónde voy ahora? No subestimen el poder de la libertad, dijo San Pablo. «Cristo nos ha hecho libres. Manténganse firmes y no acepten otra vez el yugo de la esclavitud». Eso es San Pablo. Eso está en la Biblia. Y no solo está hablando del pecado personal. Está hablando de eso, pero está hablando de la libertad, Cristo nos ha hecho libres.

Esos esclavos solían cantar un cántico espiritual. Decía: «Oh, libertad. oh, libertad. oh, libertad protégeme. Y antes de ser esclavo, seré enterrado en mi tumba e iré a mi hogar con mi Señor y seré libre».

¿Captaron eso? Alguien que es legalmente una propiedad, alguien que conforme a todas las realidades socioeconómicas y políticas de este mundo —sigan conmigo—, es un esclavo, afirma: «No soy esclavo. Antes de ser esclavo, seré enterrado en mi tumba e iré a mi hogar con mi Señor y ser libre». Oh, esta cosa espiritual, este negocio que somos, esto es una herramienta poderosa. El cautivo puede liberarse, aunque el mundo lo esclavice. Jesús dice: «Vengan a mí. Vengan a mí todos los que están fatigados y cargados».

No sé si es sólo porque tengo 69 años, pero no miento. Estoy cansado. Pero me siento bien esta mañana porque los veo a todos. Sí, todos estamos un poco cansados. Y la gente en la Iglesia, la llamo la locura del COVID. Todo el mundo está un poco nervioso y la gente actúa de formas que… ¿Han advertido un patrón [de conducta]? Sí, no sé si es sólo una locura cristiana por el COVID o si es una locura humana por el COVID. Y tengo que ir a la reunión con los primados de la Comunión Anglicana inmediatamente después de esta reunión. . . No sé qué esperar de eso, pero espero tener un gran despertar. Pero, no obstante, quiero decir, la verdad es que todos, estamos muy cansados, y han estado en primera línea incluso vía Zoom. Y nuestro clero ha sido gente de primera línea. Y están cansados. Y el mundo no nos da descanso.

Jesús dice, vengan a mí todos los que están cansados, cargados y abatidos por las realidades de este mundo. Lleven mi yugo. Asuman mi camino de vida y amor. Asuman lo que estoy tratando de enseñarles. Lleven mi yugo sobre ustedes. Aprendan de mí. ¿No saben? Oh, ahí viene Cynthia Bourgeault. Todos ustedes llegaron a saber que Jesús es el hijo de la Sabiduría. «Aprendan de mí que mi yugo es fácil». La expresión griega no significa que sea fácil. ¿Qué significa? «Desciende con cuidado, desciende el camino con cuidado» (cantando). No significa eso No. Fácil significa que encaja. Que fue hecho para ti. Mi yugo es fácil. Fue hecho para hacer humana la vida humana como Dios la soñó y quiso. Encaja. Mi yugo es fácil, y ligera mi carga. Y encontrarás descanso. ¿Captaste esto? Descanso. El descanso sabático eterno de Dios para tu alma.

Leí el libro de [Walter] Brueggemann, Sabat y resistencia [Sabbath as Resistance], o al menos la mayor parte que pude entender. Rob Wright me pasó a Brueggemann. Él lo entiende. Muchas veces simplemente lo sigo, es profundo. No sé de qué estaba hablando, pero es profundo. Pero en un momento, la única parte que entendí fue cuando Brueggemann dijo: «Cuando Dios descansó el sábado, el séptimo día, es descanso en un sentido. Pero también significa que todo», sigan conmigo, voy a llegar a algo, «está en su correcta relación y proporción. Es como Dios quiso que fuera». Ahí es cuando todo está en reposo y Dios vio después de que se hizo el sábado, todo lo que Dios había hecho, incluido el descanso del sábado. Y Dios dijo: «Oh, esto luce bien». ¿O como solía decir George Jefferson, todos ustedes recuerdan The Jeffersons? Cuando George hacía algo bien, solía darse palmaditas en la espalda y decir: «Bien hecho, George».

Dios como que dijo: «Esto es algo bueno». Cuando el mundo es como yo pretendía que fuese. Cuando todas las cosas son consecuentes con el orden creado. Cuando el amor es la ley de la creación. Cuando se cuida la creación. Cuando hay lugar para todos los hijos de Dios. Y Dios descansó y dijo: «Es bueno». Oh, puedes tener todo este mundo. ¿Todos ven esto? ¿Tiene esto algún sentido? Sólo dame a Jesús. Bueno, realmente voy a llevar esto a casa. Realmente lo estoy haciendo ahora.

Como muchos de ustedes saben, en enero pasado, el Dr. Charles Willie, que fuera vicepresidente de la Cámara de Diputados en la década de 1970, y quien fuera, oh sí, lo conocen bien, sí. Quiero decir, Jennifer (Baskerville-Burrows) lo conocería de Syracuse, de la iglesia de la Gracia [Grace Church]. Pero el Dr. Charles Willie, que fue episcopal de toda la vida de Dallas, Texas, murió y entró en la vida eterna en enero. Y ese ha sido el caso de muchos que han llegado a la gloria durante la pandemia de COVID; los funerales se retrasan. Y entonces recibí una nota, un correo electrónico de Byron Rushing, nuestro actual vicepresidente de la Cámara de Diputados, justo el domingo, diciendo que la familia celebrará un oficio conmemorativo el próximo sábado, debido al hecho de que la propagación del ómicron estaba teniendo lugar en enero.

Cuando recibí esa nota de Byron, pensé en el Dr. Willie y recordé que era un niño afroamericano nacido y criado aquí en Texas hace mucho tiempo. Su mamá era maestra, pero no se le permitió enseñar en las escuelas públicas debido a la segregación. Papá era mozo de un coche Pullman. Mi abuelo era portero de un Pullman, que fue con A. Philip Randolph a la marcha sobre Washington en los años 40. Ojalá le hubiera preguntado, cuando era pequeño, ¿cómo era todo eso? El Dr. Willie era, Arthur Williams conocería al Dr. Willie, era una gran persona, episcopal comprometido, de toda la vida. Fue alguien que ideó estos planes de segregación que se usaron en varias ciudades de este país y que realmente funcionaron. Fue un sociólogo que desafió las nociones predominantes sobre las deficiencias de la familia negra. Y lo comprobó por datos estadísticos que, en verdad, la supervivencia de la familia negra fue un milagro. Un milagro. Era un tipo extraordinario, no sólo en su carrera académica, sino también en su vocación eclesiástica y en su compromiso con Jesucristo y con su Iglesia.

Llegó a ser vicepresidente de la Cámara de Diputados. Y Byron Rushing, en un artículo, dijo esto: «Los episcopales negros estaban orgullosos de que Chuck fuera elegido como el primer afroamericano para el Consejo Ejecutivo y vicepresidente de la Cámara de Diputados». Estaban tan orgullosos porque no se puede imaginar y no se puede exagerar cuán segregada racialmente estaba la Iglesia Episcopal antes de la década de 1970. Fue una realidad impactante. El Dr. Willie creía que Dios había hecho a todas las personas iguales. Creía que la «imago Dei», la imagen de Dios que se confiere a cada ser humano, es un otorgamiento de infinito valor y dignidad de cada hijo humano de Dios. Y esa imago Dei se distribuye por igual entre todos. Nadie tiene un poco más de imago Dei que otro. Nadie obtuvo más superioridad de esa imago Dei que cualquier otra persona. Esta es la imagen de Dios. Esta es la semejanza de Dios. Este es el Dios que es amor, que confiere su dignidad y palabra a cada hijo humano de Dios. Y el Dr. Willie llegó a creer que si esto era cierto para su comunidad afroamericana, debería ser cierto para todos.

Y en 1974, predicó en la ordenación de las 11 de Filadelfia. Y cuando la Cámara de Obispos habló en su contra, sé que me estoy metiendo en problemas, pero ahora tengo 69 años. Cuando la Cámara se pronunció —y respetamos la opinión de la gente, no me malinterpreten, por favor— las voces y el coro en su contra, y la marea se volvió en su contra. Y se encontró recibiendo críticas de negros y blancos por igual. Los negros estaban molestos porque podría haber sido el primer presidente negro de la Cámara de Diputados. Y otros tenían sus razones.

Pero él creía en eso, en el Dios que es amor y que es amante de la igualdad de oportunidades. Y así renunció como vicepresidente de la Cámara de Diputados. Y esto es lo que dijo para explicar esta decisión, y cito: «Un funcionario es un servidor del pueblo que atiende la vida colectiva y las reglas y reglamentos desarrollados por esa comunidad o asociación para su vida. O tenía que hacer cumplir leyes sexistas, o tenía que hacer que la Iglesia las cambiara, o tenía que renunciar como vicepresidenta de la Cámara de Diputados. Era la única senda de la integridad». Y luego escuchen esto: «No podía actuar como Pilato y hacer lo que sabía que estaba mal. No podía segregar, enajenar y discriminar a las mujeres simplemente porque era legal hacer esto y, sin embargo, pretender que estaba actuando en amor. Cuando lo que es legal y lo que es amor están en disputa, la legalidad debe dar paso al amor. Decidí no ser Poncio Pilato».

Eso, amigos míos, es un perfil de valentía. Eso, amigos míos, es alguien que eligió a Jesús y no el camino del mundo. Y no me malinterpreten. El valor viene tanto en franjas conservadoras como liberales. El valor viene en todos los colores. El valor viene en todas las clases. El valor viene en todas las formas.

Para todos los que han sido bautizados en Cristo y revestidos de Cristo, ya no hay esclavo ni libre. Ya no hay hombre ni mujer. Ya no hay judío ni griego, porque todos son uno en Cristo. Y los que están en Cristo, esperarán en el Señor. Remontarán con alas como las águilas. Correrán y no se cansarán. Caminarán y no desmayarán. Vengan a mí todos los que están trabajados y cargados, y yo los haré descansar.

(cantando)

Puedes tener todo este mundo,
¡Dame a Jesús!

Al levantarme por la mañana,
Al levantarme por la mañana,
Al levantarme por la mañana,

¡Dame a Jesús!
¡Dame a Jesús!
¡Dame a Jesús!
Puedes tener todo este mundo,
¡Dame a Jesús!

Bienvenidos de nuevo

Amén.

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