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New poll confirms Jesus remains important spiritual figure, but pandemic had effect on religious activity

March 9, 2022
Office of Public Affairs

Most Americans think religion makes the country stronger, but there is more work to do

A new national study, Jesus in America, was released today in a partnership between The Episcopal Church and Ipsos. The research found that while the majority of Americans polled believe Jesus was an important spiritual figure and want equality in society, it also showed Christians are not necessarily practicing what Jesus taught, and Americans feel judged when talking about their beliefs.  

The study also found that the global pandemic has negatively impacted participation in organized religion — or religious activity — and more people are finding spiritual fulfillment in nature. In addition, while the church has been a place of community and non-judgment, some Americans feel that churches that discuss racism and slavery are acting with the wrong intentions.

Research data showed:

  • The majority of Americans (84%) believe Jesus is an important spiritual figure and want their children to grow up in a world where everyone is treated equally (86%).
  • Christians describe themselves as being giving (57%), compassionate (56%), loving (55%), respectful (50%) and friendly (49%), while non-Christians associate Christians with characteristics like hypocrisy (50%), being judgmental (49%), self-righteousness (46%), and arrogance (32%).
  • The COVID-19 pandemic has decreased participation in organized religion or religious activities for about 3 in 10 Americans (31%).
  • Younger Americans are more likely to say they are not religious (Gen Z 24% and Millennials 28%) than their older counterparts (Gen X 18% and Baby Boomers 12%).
  • Contrary to popular narrative, only 1 in 10 (11%) Americans believe that the events at the U.S. Capitol on Jan. 6, 2021, were associated with organized religion. A majority, 63% of Americans, do not think the events are associated with religion, and 25% don’t know/refused.

“We are encouraged that the research shows Americans still find Jesus compelling, but we also see that the behavior of many of his followers is a problem, and it’s not just certain Christians: it’s all Christians,” said Episcopal Church Presiding Bishop Michael Curry. “This is a wake-up call for us, and based on what we have learned, we are refocusing our efforts on being a church that looks and acts like Jesus and models its behavior on his teachings. In this process, we hope to ignite a revival of love that encourages all Americans to do a better job of loving their neighbors.”

In this Lenten season, The Episcopal Church challenges all Americans, but particularly Christians, to model Jesus’ teachings and treat all people justly, especially the most marginalized in society.

“Lent is a time of intentional reflection and action, and we are especially mindful of our resolve to continue building meaningful and inclusive communities in our post-pandemic world that encourage all Americans to listen without judgment and celebrate differences,” Curry said.

The Jesus in America study was a survey conducted using the probability-based KnowledgePanel. A total of 3,119 Americans, ages 18 and older, across a range of religions (Christian, non-Christian, atheist, and agnostic) participated in the study between Nov. 22, 2021, and Dec. 2, 2021. Interviews were conducted in English and Spanish. The study has a margin of error of +/- 2.0 percentage points at the 95% confidence level.

For more information and the full range of results from the Jesus in America study, visit https://www.episcopalchurch.org/jesus-in-america/.

Una nueva encuesta confirma que Jesús sigue siendo una figura espiritual importante, pero que la pandemia afectó la actividad religiosa

La mayoría de los estadounidenses cree que la religión fortalece al país, pero hay más trabajo por hacer

Un nuevo estudio nacional [solo disponible en inglés], Jesús en Estados Unidos, fue publicado hoy en una asociación entre la Iglesia Episcopal e Ipsos. La investigación reveló que, si bien la mayoría de los estadounidenses encuestados cree que Jesús fue una figura espiritual importante y desea la igualdad en la sociedad, también mostró que los cristianos no necesariamente practican lo que Jesús enseñó, y que los estadounidenses se sienten juzgados cuando hablan de sus creencias. 

El estudio también reveló que la pandemia mundial ha tenido un impacto negativo en la participación en la religión organizada -o en la actividad religiosa- y que más personas están encontrando satisfacción espiritual en la naturaleza. Además, aunque la iglesia ha sido un lugar de comunidad y de no juzgar, algunos estadounidenses consideran que las iglesias que hablan de racismo y esclavitud actúan con intenciones equivocadas.

Los datos de la investigación mostraron:

  • La mayoría de los estadounidenses (84%) cree que Jesús es una figura espiritual importante y quiere que sus hijos crezcan en un mundo en el que todos sean tratados de forma igual (86%).
  • Los cristianos se describen como generosos (57%), compasivos (56%), amorosos (55%), respetuosos (50%) y amistosos (49%), mientras que los no cristianos asocian a los cristianos con características como la hipocresía (50%), la crítica (49%), la arrogancia (46%) y la prepotencia (32%).
  • La pandemia del COVID-19 disminuyó la participación en la religión organizada o en las actividades religiosas de aproximadamente 3 de cada 10 estadounidenses (31%).
  • Los estadounidenses más jóvenes son más propensos a decir que no son religiosos (Gen Z 24% y Millennials 28%) que sus homólogos mayores (Generación “X” 18% y la generación de los Baby Boomers 12%).
  • Contrario a la creencia popular, sólo 1 de cada 10 (11%) estadounidenses cree que los sucesos del Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero de 2021 estaban asociados con la religión organizada. La mayoría, el 63% de los estadounidenses, no cree que los eventos estén asociados con la religión y el 25% no sabe/no contestó.

“Nos entusiasma que la investigación muestre que los estadounidenses todavía consideran que Jesús es una figura que atrae a las personas, pero también vemos que el comportamiento de muchos de sus seguidores es un problema, y no se trata sólo de ciertos cristianos: se trata de todos los cristianos”, dijo el Obispo Presidente de la Iglesia Episcopal, Michael Curry. “Esto es un llamado de atención para nosotros, y basándonos en lo que hemos aprendido, estamos reenfocando nuestros esfuerzos por ser una iglesia que luzca y actúe como Jesús, y que modele el comportamiento según sus enseñanzas. En este proceso, esperamos encender un renacimiento del amor que inste a todos los estadounidenses a hacer un mejor trabajo de amor al prójimo”.

En este tiempo de Cuaresma, la Iglesia Episcopal desafía a todos los estadounidenses, pero en especial a los cristianos, a usar de modelo las enseñanzas de Jesús y tratar a todas las personas con justicia, sobre todo a los más marginados de la sociedad.

“La Cuaresma es un tiempo de reflexión y acción intencional, y estamos muy conscientes de nuestra determinación de seguir construyendo comunidades significativas e incluyentes en nuestro mundo post-pandémico que animen a todos los estadounidenses a escuchar sin juzgar y a celebrar las diferencias”, dijo Curry.

El estudio Jesús en Estados Unidos fue una encuesta realizada mediante KnowledgePanel en base a probabilidades. Un total de 3,119 estadounidenses mayores de 18 años y de diferentes religiones (cristianos, no cristianos, ateos y agnósticos) participaron en el estudio entre el 22 de noviembre y el 2 de diciembre de 2021. Las entrevistas se realizaron en inglés y español. El estudio tiene un margen de error de +/- 2.0 puntos porcentuales con un nivel de confianza del 95%.

Si desea obtener más información, y para tener acceso a la gama completa de resultados del estudio Jesús en Estados Unidos, visite https://www.episcopalchurch.org/jesus-in-america/  [solo disponible en inglés].

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Amanda Skofstad

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