The Office of Public Affairs

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Presiding Bishop Curry: Easter 2022 Message

April 11, 2022
Office of Public Affairs

“Easter is the celebration of the victory of God,” Episcopal Church Presiding Bishop and Primate Michael B. Curry said in his Easter 2022 message. “The earth, like an egg, has been cracked open, and Jesus has been raised alive and new, and love is victorious.”

The festive day of Easter is Sunday, April 17.

The following is the text of the Presiding Bishop’s Easter 2022 Message:

In Matthew’s gospel, the resurrection of Jesus is introduced this way: “After the Sabbath, as the first day of the week was dawning, Mary Magdalene and the other Mary went to see the tomb. And suddenly there was a great earthquake, for an angel of the Lord had descended from heaven, came and rolled back the stone before the tomb until it was open.”

A number of years ago, when I was serving as the bishop of North Carolina, one of our clergy, the Rev. James Melnyk, offered a workshop on the Saturday before Palm Sunday on how to design, and color, and make Easter eggs.

I attended the workshop with a number of other people from around the Raleigh area and did my best to make an Easter egg. But Jim was a master at doing so. You see, Jim’s family hailed from Ukraine, and he had been making those Easter eggs from childhood, and spoke of his grandmother and the family tradition that hailed from Ukraine, the making of those Easter eggs. I knew the significance of the Easter egg and Easter. I knew the stories and the truth and the teachings about the coming of new life into the world, and the connection of life emerging from an egg, and Jesus rising from the dead, bringing new life and hope into our world.

But it became clear to me, in the last month or so, in this time when the people of the Ukraine are struggling for their freedom, struggling to be what God intends for all people to be, free people, that, that egg, which is deeply embedded in the life and the consciousness of the people of Ukraine, that those Easter eggs are not just mere symbols, but reminders of the reality of the resurrection of Jesus. Think back. On Palm Sunday, Jesus entered Jerusalem, as we know, riding on a donkey. That was a deliberate act on his part.

He entered Jerusalem at about same time that Pontius Pilate, the governor of Rome, would’ve been entering the city from the other side, from the other gate. Pilate would’ve been riding a war horse, accompanied by a cavalry and infantry. He would’ve been riding in the streets of Jerusalem at this, the dawn of the Passover, which was a celebration of Jewish freedom. Harking back to the days of Moses and the Exodus, Pilate knew that the people would remember that God decreed freedom for all people, and that the Roman empire, which held Judea as a colony, would need to put down, by brute force, any attempt to strike a blow for their freedom.

So, Pilate entered Jerusalem on a war horse, and Jesus entered Jerusalem on a donkey. The way of humility, the way of the love that we know from the God who is love, the way of truth, the way of compassion, the way of justice, the way of God, the way of love. That way faced the way of the world, brute force, totalitarian power, injustice, bigotry, violence, embodied in Pontius Pilate, governor of Rome. And the rest of the week was a conflict between the way of the empire and the way of the kingdom or the reign of God’s love.

On Friday, the empire struck. Jesus was executed on the orders of the governor of Rome. He was killed, and hope seemed to die with him. His followers fled, save those few women who stood by the cross, and save old Joseph of Arimathea and Nicodemus, who provided a tomb for the body of Jesus. The Scripture says they placed his body in the tomb and rolled the stone in front of the tomb. And there he lay dead, lifeless. There their hopes dashed on the altars of reality, their truth was crushed to earth. Their love itself seemed to die.

Then early Sunday morning, Mary Magdalene, and at least one other, and maybe a few other women, went to the tomb to anoint his body, to do the rites of burial that were customary. But when they got there, they realized that there had been an earthquake, that the earth, if you will, had been cracked open, and that the tomb was empty. The tomb was open and empty. The earth had been cracked open, and they would soon discover that Jesus had been raised from the dead. The earth cracking open, the tomb opening like an egg cracked open, and new life emerging from it.

That is the victory of life. That is the victory of love. That is the victory of God. The resurrection of Jesus is the victory that we can believe in and live by.

Many years before South Africa ever saw its new day of freedom, I heard Desmond Tutu in Columbus, Ohio. This was in the mid-1980s. This was while Nelson Mandela was still in prison, while there was no hope of deliverance. I heard him say in his speech that I believe that one day my beloved South Africa will be free for all of her children, Black, white, colored, Asian, Indian, all of her children.

I believe it, because I believe that God has a dream for South Africa, and nothing can stop God’s dream. And I believe that because I believe that God raised Jesus from the dead, and nothing can stop God. Easter is the celebration of the victory of God. The earth, like an egg, has been cracked open, and Jesus has been raised alive and new, and love is victorious.

In the year 2020, in that first Easter during the pandemic, when our church buildings were closed, we broadcast an Easter service from the National Cathedral, and members of our communication team organized for, what may have been the first time in our church’s history, organized an online choir.

And they sang an ancient Easter hymn. And they will sing it for you now. It sings of this victory, this victory of love of God. The strife is o’er, the battle done. The victory of life is won. The sound of triumph has begun. Alleluia, alleluia. The victory is won. Our task is to live in that victory, to live out that love until the prayer that Jesus taught us, thy kingdom come, thy will be done on earth as it is in heaven. And so this Easter, behold, the Ukrainian Easter egg, for the victory of love and life is one.

(Virtual choir sings)

Alleluia, alleluia, alleluia!

The strife is o’er, the battle done,
the victory of life is won;
the song of triumph has begun.

The powers of death have done their worst,
but Christ their legions has dispersed:
let shout of holy joy outburst.

The three sad days are quickly sped,
he rises glorious from the dead:
all glory to our risen Head!

He closed the yawning gates of hell,
the bars from heaven’s high portals fell;
let hymns of praise his triumph tell!

Lord! by the stripes which wounded thee,
from death’s dread sting thy servants free,
that we may live and sing to thee.

Alleluia, alleluia, alleluia!

Obispo primado Curry: Mensaje de Pascua 2022

«La Pascua es la celebración de la victoria de Dios», dijo el obispo presidente y primado de la Iglesia Episcopal Michael B. Curry en su mensaje de Pascua 2022. «La tierra, como un huevo, se ha resquebrajado, y Jesús ha resucitado vivo y renovado, y el amor resulta victorioso».

La festividad de la Pascua es el domingo 17 de abril.

Sigue aquí el texto del Mensaje de Pascua 2022 del Obispo Primado

En el evangelio de Mateo, la resurrección de Jesús se presenta de esta manera: «Cuando pasó el día de reposo, al amanecer del primer día de la semana, María Magdalena y la otra María fueron a visitar el sepulcro.  De pronto, hubo un gran terremoto, porque un ángel del Señor descendió del cielo, removió la piedra, y se sentó sobre ella».

Hace varios años, cuando prestaba servicios como obispo de Carolina del Norte, uno de nuestros clérigos, el Rdo. James Melnyk, ofreció un taller, el sábado que antecede al Domingo de Ramos, sobre cómo diseñar, colorear y hacer huevos de Pascua.

Asistí al taller con otras personas del área de Raleigh y puse mi mayor empeño en hacer un huevo de Pascua. Pero Jim era un maestro haciéndolos. Vean, la familia de Jim provenía de Ucrania, y él había estado haciendo esos huevos de Pascua desde la infancia, y habló de su abuela y de la tradición familiar que provenía de Ucrania: la elaboración de esos huevos de Pascua. Yo conocía el significado del huevo de Pascua y de la Pascua. Conocía las historias y la verdad y las enseñanzas sobre la llegada de una nueva vida al mundo, y la conexión de la vida que emerge de un huevo, y de Jesús resucitando de entre los muertos y trayendo nueva vida y esperanza a nuestro mundo.

Pero se me hizo evidente, a lo largo del último mes, más o menos, en este momento en que el pueblo de Ucrania lucha por su libertad, lucha por ser lo que Dios quiere que todas las personas sean, libres, que ese huevo, que está profundamente arraigado en la vida y la conciencia del pueblo de Ucrania, que esos huevos de Pascua no son meros símbolos, sino recordatorios de la realidad de la resurrección de Jesús. Recuerden. El Domingo de Ramos, Jesús entró en Jerusalén, como sabemos, montado en un asno, lo cual constituía una acción deliberada de su parte.

Entró en Jerusalén aproximadamente al mismo tiempo que Poncio Pilato, el gobernador de Roma, entraba en la ciudad por el otro lado, por la otra puerta. Pilato lo habría hecho montado en un caballo de batalla, acompañado de caballería e infantería. Habría cabalgado por las calles de Jerusalén en este, el amanecer de la Pascua, que era una celebración de la libertad judía. Remontándose a los días de Moisés y del Éxodo, Pilato debió saber que el pueblo recordaría que Dios decretó la libertad de todas las personas, y que el Imperio romano, que mantenía a Judea como colonia, tendría que sofocar, por la fuerza bruta, cualquier intento de rebelarse por su libertad.

Luego, Pilato entró en Jerusalén en un caballo de batalla, y Jesús entró en Jerusalén en un asno. El camino de la humildad, el camino del amor que conocemos del Dios que es amor, el camino de la verdad, el camino de la compasión, el camino de la justicia, el camino de Dios, el camino del amor. De esa manera enfrentó el camino del mundo, la fuerza bruta, el poder totalitario, la injusticia, el fanatismo, la violencia, encarnados en Poncio Pilato, gobernador de Roma. Y el resto de la semana fue un conflicto entre el camino del imperio y el camino del reino o del reinado del amor de Dios.

El viernes, el imperio asestó un golpe. Jesús fue ejecutado por orden del gobernador de Roma. Lo mataron y la esperanza pareció morir con él. Sus seguidores huyeron, salvo aquellas pocas mujeres que estaban junto a la cruz, y salvo el anciano José de Arimatea y Nicodemo, que proporcionaron un sepulcro para el cadáver de Jesús. La Escritura dice que pusieron su cuerpo en la tumba y rodaron la piedra delante de la tumba. Y allí yacía él, muerto, sin vida. Allí las esperanzas de ellos se desvanecieron en los altares de la realidad, su verdad fue hecha polvo. Su amor mismo parecía agonizar.

Entonces, temprano en la mañana del domingo, María Magdalena, y al menos otra mujer, y tal vez algunas otras mujeres, fueron a la tumba para ungir su cuerpo, para hacer los ritos funerarios que eran habituales. Pero cuando llegaron allí, se dieron cuenta de que había habido un terremoto, que la tierra, si se quiere, se había resquebrajado, y que la tumba estaba vacía. La tumba estaba abierta y vacía. La tierra se había resquebrajado y pronto descubrirían que Jesús había resucitado de entre los muertos. La tierra resquebrajándose, la tumba que se abre como un huevo que se rompe, y nueva vida que emerge de ella.

Esa es la victoria de la vida. Esa es la victoria del amor. Esa es la victoria de Dios. La resurrección de Jesús es la victoria en la que podemos creer y vivir.

Muchos años antes de que Sudáfrica viera su nuevo día de libertad, escuché a Desmond Tutu en Columbus, Ohio. Esto fue a mediados de la década del ochenta. Esto fue mientras Nelson Mandela todavía estaba en prisión, cuando no había esperanza de liberación. Le escuché decir en su discurso: creo que un día mi amada Sudáfrica será libre para todos sus hijos, negros, blancos, de color, asiáticos, indios, todos sus hijos.

Lo creo, porque creo que Dios tiene un sueño para Sudáfrica, y nada puede detener el sueño de Dios. Y lo creo porque creo que Dios resucitó a Jesús de entre los muertos, y nada puede detener a Dios. La Pascua es la celebración de la victoria de Dios. La tierra, como un huevo, se ha resquebrajado, y Jesús ha resucitado vivo y renovado, y el amor resulta victorioso.

En el año 2020, en esa primera Semana Santa durante la pandemia, cuando los edificios de nuestra Iglesia estaban cerrados, transmitimos un oficio de Pascua desde la Catedral Nacional, y los miembros de nuestro equipo de comunicación organizaron lo que pudo haber sido la primera vez en la historia de nuestra Iglesia: un coro virtual.

Y cantaron un antiguo himno pascual. Y se los cantarán ahora. [Ese himno] canta esta victoria, esta victoria del amor de Dios. Ya la batalla terminó, Cristo la muerte derrotó. Canto de triunfo comenzó. Aleluya, aleluya. Se ha alcanzado la victoria. Nuestra tarea es vivir en esa victoria, vivir en ese amor hasta que se realice la oración que Jesús nos enseñó: venga tu reino, hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo. Y así es esta Pascua, he aquí, el huevo de Pascua ucraniano, porque la victoria del amor y la vida es una.

(Canta el coro virtual)

¡Aleluya! ¡Aleluya!¡Aleluya![1]

Ya la batalla terminó;
Cristo la muerte derrotó;
canto de triunfo comenzó.

Huyen las sombras y el dolor;
deja la tumba el Salvador;
démosle gloria y loor.

Por tus heridas, ¡oh Señor!,
haz a tu pueblo vencedor
sobre la muerte y el dolor.

[1]La traducción al español de este himno latino por Federico J. Pagura sólo consta de tres estrofas (N. del T.).